Nadando de manera segura este verano

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Por Jennie Saxe

 

Como muchos de ustedes, parte de mis planes para este fin de semana largo incluirán un viaje a la piscina local para nadar, refrescarme y divertirme. Sin embargo, la seguridad es importante también. Todo el mundo conoce las normas de protección estándar para las piscinas: el no correr, el no usar vasos de cristal cerca de la piscina y el no zambullirse en las áreas llanas. Su piscina local también toma medidas para su seguridad: el tener salvavidas capacitados, darle buen mantenimiento al equipo; y hacer las pruebas de agua necesarias.
Además de prestar atención a su piel mientras disfruta del sol, usted y su familia también tienen otros roles importantes que desempeñar para asegurarse de que todos naden de manera segura. La EPA y los Centros de Control y Prevención de Enfermedades (CDC, por sus siglas en inglés) tienen algunos recursos valiosos en inglés y español para tener un verano sano y saludable en la piscina.
Una de las cosas más importantes que debe recordar cuando nade es no tragar el agua. A pesar de que el agua está clorada, algunos microorganismos son más resistentes al cloro que otros. Por lo tanto, existe aún una posibilidad de enfermarse si bebe el agua aun cuando los niveles de cloro han sido mantenidos adecuadamente. Es especialmente importante para los niños pequeños que son más propensos a beber agua de la piscina accidentalmente cuando están chapaleando. Para ayudar a minimizar el riesgo de enfermedades en actividades acuáticas recreativas, nunca nade mientras esté enfermo y asegúrese de que los nadadores más pequeños tengan pañales adecuados para nadar, como se requiere en la mayoría de las piscinas y verifíquelos frecuentemente. Los CDC también tienen recursos específicos para los estados sobre las enfermedades en aguas de recreo e información sobre la natación saludable.
Si usted tiene su propia piscina, sea cauteloso al añadir sustancias químicas, como cloro y alguicidas, al tratar el agua de la piscina. Estas sustancias químicas son muy concentradas y tienen que ser manejadas de manera adecuada. El drenar el agua clorinada en un cuerpo de agua local puede ser nocivo a los organismos acuáticos. Cuando sea el momento de drenar el agua de su piscina, debe hacerlo responsablemente en conformidad con las leyes locales aplicables. Consulte su agencia ambiental estatal si tiene alguna pregunta sobre los requisitos en su área.

Trabajando juntos, todos podemos tener un verano seguro y divertido en la piscina.
Acerca del autor: Dr. Jennie Saxe se integró a la EPA en el 2003 y en la actualidad se desempeña como analista de política de agua en la División de Protección de Agua en la Región 3 de la EPA en Filadelfia. Cuando no está en la oficina, Jennie disfruta de nadar y ocuparse de su huerto.

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¡Mujeres embarazadas, padres y todos deberían leer esto!

Por Jessica Orquina

 

Nunca había pensado mucho acerca del mercurio en el pescado. Me gustan los mariscos y quizás había escuchado algo acerca de algunas preocupaciones de salud, pero nunca le había prestado mucha atención. Sin embargo, cuando estaba embarazada empecé a leer toda la información que podía encontrar acerca de la salud y nutrición para mujeres embarazadas, incluyendo sobre el mercurio en el pescado.

Aprendí que el comer pescado alto en niveles de mercurio puede hacerle daño al bebé por nacer o al sistema nervioso de los niños pequeños. También aprendí acerca de qué peces tienen niveles más elevados o más bajos de mercurio para así poder enfocar mi régimen alimenticio en aquellos pescados que son más seguros para comer.

El otoño pasado, mi hijo nació y ahora estoy de regreso al trabajo. Me interesó aprender que la EPA ha estado trabajando con la FDA para recomendar nuevos consejos sobre el Pescado: Lo que las mujeres embarazadas y padres deben saber. Comparta sus ideas con nosotros y ajuste el regimen alimenticio de su familia conforme a la nueva información. Mientras el consumo de mercurio es de especial preocupación para las mujeres embarazadas y los niños pequeños, puede afectar la salud de todos.

Entonces, tome un breve momento de su tiempo y lea este documento. Yo lo hice.

Acerca de la autora: Jessica Orquina trabaja en la Oficina de Asuntos Externos y Educación Ambiental como la principal encargada de los medios sociales para la agencia. Antes de unirse a la EPA, sirvió como piloto militar y de aerolíneas comerciales. Ella vive, trabaja y escribe en Washington, DC.

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Con la primavera llegan las garrapatas

Por Jim Jones

 Me recuerdo de mi angustia cuando mis dos hijos llegaron a casa del campamento una vez con garrapatas. Tengo varios amigos y colegas que han contraído enfermedades infecciosas transmitidas por garrapatas como la enfermedad de Lyme.  Esa enfermedad de Lyme puede ser una experiencia desgarradora y le puede cambiar la vida a una persona—desde ocasionar fiebres a dolor en las articulaciones y entumecimiento hasta síntomas más severos. Por suerte, mis hijos se libraron de esos padecimientos.

Las garrapatas son un creciente problema a través de la nación. Según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC, por sus siglas en inglés), los resultados preliminares de estos tres métodos diferentes de evaluación sugieren que el número de personas diagnosticadas con la enfermedad de Lyme en los Estados Unidos es de alrededor de 300,000. Con las temperaturas más cálidas, nos estamos preparando para pasar más tiempo al aire libre.

Es importante que cada uno de nosotros nos protejamos con los conocimientos necesarios de cómo prevenir las garrapatas. La EPA recomienda el uso de las siguientes prácticas para el Manejo Integrado de Plagas (MIP) para manejar las garrapatas y, por ende, reducir el riesgo de las enfermedades transmitidas por las garrapatas.

¿Qué puede hacer para protegerse?

  • ·         Use ropa que evite que las garrapatas puedan alcanzar su piel, tal como pantalones largos, camisas de manga larga, sombreros, guantes, y botas. Use zapatos cerrados o botas y cubra los cordones de los zapatos con cinta adhesiva.

 

 

  • Evite aquellas áreas que son propensas a tener garrapatas, como áreas con hierbas altas, hierbajos y vegetación espesa.

 

  • Después de estar al aire libre, dúchese inmediatamente usando una pequeña toalla para lavarse.

 

  • Inspeccione su cuerpo y el de sus hijos y mascotas diariamente para ver si tiene garrapatas. Las garrapatas jóvenes pueden ser tan pequeñas como una semilla de amapola!

 

 

Etapas de las garrapatas

Etapas de las garrapatas

Usted también puede reducir el número de garrapatas en su propiedad al:

  •  Remover la basura de las hojas, arbustos y maleza al borde del césped.

 

  •  Mantener el césped recortado a menos de 3 pulgadas de altura.

 

  • Crear una área de amortiguamiento de al menos nueve pulgadas alrededor de los caminos frecuentados por los venados.

 

  • Trate de mantener a los venados y otros animales que llevan pulgas alejados de las áreas frecuentadas por la gente. Vea la página 36 del manual sobre la distribución de garrapatas y cómo mantener una zona libre de garrapatas en los jardines residenciales.

·          

¿Dónde se encuentran las garrapatas?

 

  •  Las garrapatas se pueden encontrar en los jardines, campos de fútbol, a lo largo de los caminos, parques y otras áreas al aire libre.

 

  • Las garrapatas pueden ser transportadas a su hogar por su mascota.

 

  • Los CDC informan que hay siete especies de garrapatas en Estados Unidos con 11 patógenos reportados que tienen el potencial de ocasionar enfermedades transmitidas por las garrapatas. Hay aproximadamente 80 especies de garrapatas en Estados Unidos.

La EPA está siempre trabajando para asegurarse de que los repelentes registrados para usarse para combatir los insectos y las garrapatas sean eficaces y seguros cuando son usados conforme a las instrucciones.  Sin embargo, usted también tiene que poner de su parte. Trabajemos para tener una primavera saludable protegiéndonos a nosotros mismos, así como a nuestros hijos y mascotas de las garrapatas y enfermedades transmitidas por las garrapatas.

 Les deseo una feliz temporada primaveral, y que disfruten de un tiempo divertido, sano y seguro, explorando la naturaleza y el aire libre.

Acerca del autor: Jim Jones es el administrador adjunto para la Oficina de Seguridad Química y Prevención de la Contaminación.

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Repare las goteras para alejar las plagas

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Durante una inspección en una escuela, caminé a la cocina, encendí la luz, y varias cucarachas huyeron rápidamente a sus escondites. Descubrimos que las cucarachas estaban en todo su apogeo debido al agua que se estaba acumulando debajo de la nevera, un grifo gotereando en el fregadero, y debido a la que se acumulaba debajo del horno.

¿Sabía que las fugas de agua pueden ocasionar problemas de plagas en los hogares, las escuelas y los negocios? La mayoría de la gente desconoce el vínculo entre los problemas de plomería y las plagas, pero la realidad es que ambos están estrechamente relacionados. Si tiene una gotera, ésta atraerá las plagas. Para librarse de las plagas, y prevenir que vuelvan, tiene que privarlas de las necesidades básicas para su supervivencia: los alimentos, el agua, y el albergue. ¿Sabía que las cucarachas alemanas pueden sobrevivir un par de semanas sin comida, pero se morirán dentro de un par de días si no tienen acceso a humedad?


¿De dónde las plagas obtienen agua? Inspeccione su casa para ver si encuentra goteos o filtraciones de plomería en la lavandería, debajo del fregadero, debajo de la lavaplatos, alrededor de los grifos y duchas. Si nota encuentra oxidación alrededor del sumidero, grifos o válvulas, esa es una clave de que hay humedad en lugares en los cuales no debería estar. Las cucarachas y otras plagas encuentran agua en tuberías que están filtrándose, grifos que están gotereando o pequeñas grietas alrededor de las tuberías. Repare los grifos con fugas al reemplazar las arandelas desgastadas en el grifo de la cocina y áreas del baño, y ventile las áreas húmedas. Recuerde que a las plagas, tales como a las cucarachas, les gusta la humedad. Un grifo que está goteando puede crear un paraíso de humedad para las plagas debajo de los gabinetes de su cocina.

 

A veces las filtraciones en la plomería se deben a válvulas de cierre o llaves de paso viejas que están localizadas por debajo o detrás del fregadero. Estas tienen que ser reemplazadas porque si ignora el problema, lo que inicialmente sería una pequeña reparación se puede desarrollar en un oasis para los insectos.

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En el baño, asegúrese de sellar bien alrededor de la tubería del agua por donde entran a la habitación desde la pared. Un buen sellado térmico de masilla asegura que aún los insectos más pequeños no puedan entrar. Inspeccione la masilla alrededor de las tinas de baño, duchas, e inodoros. Un sellado deficiente alrededor de la bañera puede facilitar la acumulación de agua alrededor del piso y las paredes. Y si el aro de cera debajo de un inodoro no está sellando adecuadamente, podría crear un abrevadero para los insectos cada vez que hale la cadena.


Sea prudente para evitar las plagas. El dar mantenimiento regularmente a los efectos de plomería en su hogar reparando las filtraciones y goteras es esencial para tener un
programa astuto, sensato y sostenible de manejo de plagas. El reconocer el valor de la prevención de plagas es un primer paso importante. Gota a gota gotea el grifo…el poner fin a esas goteras conserva agua, ayuda al medio ambiente y le protege de las plagas. Para más información acerca de cómo controlar las plagas en su hogar, escuela o negocio, visite http://www.epa.gov/pesticides/controlling/doanddont_sp.htm

 

Acerca del autor: Marcia Anderson trabaja en el Centro de Pericia para el Manejo Integrado de Plagas en las Escuelas en la Oficina de Programa de Pesticidas de la EPA. Es una candidata de doctorado en gestión ambiental de la Universidad Estatal Montclair. Marcia apoya los esfuerzos del Centro para promover un enfoque astuto, sensato y sostenible para el control de plagas en las escuelas de la nación.

 

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Reduzca la basura y la segunda erre

Por Lina Younes

Como parte de los esfuerzos de limpieza otoñal en mi hogar, decidí limpiar los clósets.  Cuando los vi, me sentí abrumada. ¿Por dónde voy a empezar? Tengo que confesar que estaba tentada de simplemente cerrar los ojos, agarrarlo todo y echarlo a la basura, pero admito que esa no sería una opción muy ecológica que digamos. ¿Si decidiera botarlo todo, entonces adónde iría a parar? ¡En un vertedero! La gran mayoría de los artículos como ropa, juguetes y efectos electrónicos estaban en excelentes condiciones y podían ser reutilizados. Por lo tanto, el proyecto de remover el desorden y recoger en casa se estaba convirtiendo en un proyecto para donar artículos a organizaciones benéficas.

El recoger el clóset de mi hija mejor fue el proyecto más fácil.  Solo tenía que mirar las tallas de la ropa para identificar lo que ya no le servía. También pude ver rápidamente los juguetes que ya no le interesaban. Ahora, mi clóset, eso era otro cantar.  Como he cambiado varias tallas a lo largo de los años, conservaba mucha ropa con la esperanza de que me iba a servir nuevamente algún día o simplemente por razones sentimentales. ¿Por qué no le daba a alguien la ropa que podía usarla inmediatamente en vez de tener que esperar por una eventualidad en un futuro que no podía pronosticar?

Mientras las 3 erres (reducir, reutilizar y reciclar) son beneficiosas para el medio ambiente, el reducir los desechos y eliminar el desorden ofrecen beneficios adicionales para nuestros alrededores y nuestra salud. Por ejemplo, el eliminar el desorden es uno de los elementos claves del manejo integrado de plagas.  Al remover el desorden y las cosas amontonadas, elimina los lugares de escondite donde las plagas podrían esconderse y multiplicarse. ¿Y quién no quiere tener un hogar libre de plagas?

¿Tiene algunos consejos para eliminar el desorden en el hogar? ¿Está pensando en algún proyecto para reducir los desechos y reciclar durante las fiestas? Nos encantaría escuchar su opinión al respecto.

Acerca de la autora: Lina M. F. Younes ha trabajado en la Agencia de Protección Ambiental de EE.UU. desde el 2002 y se desempeña, en la actualidad, como portavoz hispana de la Agencia, así como enlace de asuntos multilingües de EPA. Además, ha laborado como la escritora y editora de los blogs en español de EPA durante los pasados cuatro años. Antes de unirse a la Agencia, dirigió la oficina en Washington, DC de dos periódicos puertorriqueños y ha laborado en varias

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Enverdezca su hogar durante las fiestas

Por Lina Younes

Como las fiestas se avecinan, es un buen momento  para hacer reparaciones verdes antes de las festividades.  Personalmente, siempre me ha intrigado el hecho de que aquí en los Estados Unidos continentales mucha gente considera la primavera como la época ideal para hacer una buena limpieza o remodelación en el hogar. Sin embargo, yo me recuerdo de mi infancia en Puerto Rico. Recuerdo que allí la temporada preferida para hacer revisiones en el hogar ocurría mayormente en el otoño. Una de las razones principales de las diferencias en los hábitos de hacer mejoras en el hogar podría ser el cambio de las estaciones. Como en Puerto Rico, el clima es tropical y disfrutamos de condiciones veraniegas todo el año, la motivación principal para reparar el hogar usualmente estaba vinculada con la anticipada llegada de visitantes durante las fiestas.

¿Entonces, qué puede hacer para crear un ambiente más acogedor, más sano y más ecológico para su familia y amistades?  He aquí algunas sugerencias.

·         Limpie los filtros de aire regularmente para mejorar la calidad del aire interior en su hogar.

·         Inspeccione su hogar para ver si tiene moho. Este puede crecer en áreas donde haya agua o humedad. Limpie el moho de superficies duras. Descarte aquellos artículos que no pueda limpiar y haga las reparaciones necesarias para resolver el problema de humedad para así evitar que vuelva a ocurrir.

·         Pinte su casa para remozarla. Sin embargo, si fue construida antes del 1978, podría tener pintura a base de plomo que podría perjudicar a su familia. Asegúrese de pintar y hacer las reparaciones de manera segura para prevenir el envenenamiento por plomo.

·         Si piensa renovar los baños o la cocina, considere instalar inodoros y efectos de plomería con la etiqueta WaterSense. Estos son más eficientes y le ayudarán a ahorrar agua y dinero mientras a la misma vez protege el medio ambiente.

·         Caliente y enfría su hogar de manera más eficiente con Energy Star. Así reducirá la factura de energía y hará su hogar más confortable mientras reduce su huella de carbono.

·         Piense en maneras en las cuales puede reducir los desechos durante las fiestas al usar platos y cubiertos reutilizables y almacenar los alimentos y sobras en envases reutilizables.

¿Ha pensado en hacer algunas reparaciones verdes en su hogar para las fiestas este año? Nos encantaría escuchar su opinión. Comparta sus experiencias con nosotros.

Acerca de la autora: Lina M. F. Younes ha trabajado en la Agencia de Protección Ambiental de EE.UU. desde el 2002 y se desempeña, en la actualidad, como portavoz hispana de la Agencia, así como enlace de asuntos multilingües de EPA. Además, ha laborado como la escritora y editora de los blogs en español de EPA durante los pasados cuatro años. Antes de unirse a la Agencia, dirigió la oficina en Washington, DC de dos periódicos puertorriqueños y ha laborado en varias agencias gubernamentales a lo largo de su carrera profesional en la Capital Federal.

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Protegiendo a nuestros hijos del envenenamiento por plomo

Por Lina Younes

El otro día, mi esposo y yo nos reunimos con un contratista potencial para discutir algunos proyectos de reparación en el hogar. Durante nuestra conversación, él preguntó si nuestra casa fue construida antes del 1978.  Mientras le dije con mucha satisfacción que ese no era el caso, sabía exactamente por qué el hizo la pregunta: La regla para la Renovación, Reparación y Pintura de la EPA  requiere a los contratistas a seguir prácticas laborales seguras para el manejo de plomo cuando trabajan en hogares e instalaciones de guarderías infantiles construidos antes del 1978. Mientras los Estados Unidos prohibieron la venta de pintura a base de plomo en el 1978, la pintura y el polvo de plomo todavía es problemático en edificios construidos antes de esa fecha.

El plomo es un metal altamente tóxico que puede perjudicar seriamente a las personas, especialmente a los niños. Niveles elevados de plomo en la sangre de los niños afecta casi todos los órganos en su cuerpo.  En casos extremos hasta puede ser letal. ¿Entonces, qué puede hacer para proteger a sus hijos y a su familia?

·         Limpie su casa regularmente y preste especial atención a aquellas áreas donde podría haber pintura a base de plomo que se esté descascarando, o pedazos de pintura o polvo.

·         Lave las manos de sus hijos, así como los biberones, chupetes y juguetes frecuentemente.

·         Asegúrese de que sus hijos limpien sus zapatos y se los quiten al entrar a la casa y que se laven las manos después de estar jugando afuera.

·         Alimente a sus hijos con una dieta saludable para que sus cuerpos absorben menos plomo.

·         Si piensa que su niño está bajo riesgo, consulte a su médico para determinar se le debe hacer la prueba de sangre para el plomo a su hijo.

El número de casos de envenenamiento por plomo continúan bajando desde que la EPA prohibió el plomo en la gasolina y la pintura residencial. No obstante, estamos tratando de reducirla aún más. Este año, estamos trabajando con nuestros socios federales, estatales e internacionales mediante la Alianza Global para Eliminar el Uso del Plomo.

Tenemos que emprender esfuerzos especiales para proteger la salud de nuestros hijos: ellos son más vulnerables que los adultos debido a su tamaño y comportamiento. Por ejemplo, ellos ingieren más alimentos y líquido en proporción a su peso. Esto intensifica los efectos de exposición al plomo y otros contaminantes.  Además, su hábito de llevarse las manos y a la boca los pone en un riesgo mayor de tragar plomo de pintura o partículas de polvo.  ¿Como el envenenamiento por plomo es totalmente prevenible, por qué no pone de su parte para proteger a su hijo?

Acerca de la autora: Lina M. F. Younes ha trabajado en la Agencia de Protección Ambiental de EE.UU. desde el 2002 y se desempeña, en la actualidad, como portavoz hispana de la Agencia, así como enlace de asuntos multilingües de EPA. Además, ha laborado como la escritora y editora de los blogs en español de EPA durante los pasados cuatro años. Antes de unirse a la Agencia, dirigió la oficina en Washington, DC de dos periódicos puertorriqueños y ha laborado en varias agencias gubernamentales a lo largo de su carrera profesional en la Capital Federal.

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El ser madre=nuevas preocupaciones y hábitos

Por Jessica Orquina

 

Los cambios en la vida conducen a nuevos hábitos o preocupaciones. Siempre he estado interesada en el medio ambiente y prefiero comprar productos que no sean tóxicos para mí, mi familia, o el planeta.  Por ejemplo, reciclo cuando puedo hacerlo y prefiero caminar o usar transportación pública en vez de manejar.  Sin embargo, tengo que admitir que no estoy obsesionada por a estos asuntos y he optado por la conveniencia en vez de sostenibilidad en más de una ocasión.

Este año, mi esposo y yo estamos esperando la llegada de nuestro primer hijo. Me he dado cuenta que este nuevo capítulo de mi vida está cambiando mis hábitos y me ha hecho pensar más en mi impacto en el planeta.

Como una mujer embarazada, mi preocupación por la seguridad de los productos que compro se está convirtiendo casi en una obsesión. Las decisiones que tomo ya no tan solo me afectan a mí, a mi esposo y a nuestro hogar, sino también ahora tienen un impacto en nuestro hijo. Esta nueva perspectiva me ha motivado a investigar y a leer las etiquetas con mayor frecuencia. Como trabajo en la EPA, conozco nuestro programa de Diseño para el Medio Ambiente (Design for the Environment –DfE, por sus siglas en inglés) y siempre busco productos que tengan la etiqueta de certificación del DfE. Esto me hace sentirme bien de que no estoy exponiendo a mi familia—incluyendo a mi hijo que pronto nacerá—a sustancias químicas no seguras.

Al comprar otros productos, también pienso acerca de las tres Rs. Como Lina escribió en un blog recientemente, la primera erre es, con frecuencia, la más difícil para abordar, pero es la más importante. Por eso, existen en ese orden. Como vivo en la ciudad y tengo espacio limitado, es tan importante para mí considerarla. A medida que me preparo para la llegada de nuestro bebé estoy un poco abrumada con la cantidad de cosas que, según los anuncios, son esenciales para una mujer embarazada.  He tratado de concentrarme en conseguir solo aquellas cosas que el bebé y yo realmente vamos a necesitar. Aun así, tengo que deshacerme de muchas cosas viejas que tengo para tener espacio para el bebé y todo aquello que traerá consigo. Ahí sí que tenemos que atender a las dos otras erres: Reutilizar y Reciclar. Para hacer espacio para el bebé, he empezado a regalar cosas que ya no necesito para que la gente las pueda reutilizar o las estoy donando. He reciclado el resto.

¿Qué ha hecho para proteger a nuestro planeta para sus hijos?

 

Acerca de la autora: Jessica Orquina trabaja para la oficina de Asuntos Externos y Educación Ambiental como las persona encargada de dirigir los esfuerzos en los medios sociales de la agencia. Antes de laborar en la EPA, ha servido en las fuerzas armadas y como piloto de líneas aéreas comerciales.  Ella vive, trabaja y escribe en Washington, DC.

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El momento clave es esencial

Por Lina Younes

Últimamente, he notado una actividad mayor de mosquitos en mi vecindario.  Bueno, en realidad no he visto estos mosquitos molestosos, pero definitivamente he sido víctima de sus picaduras. Siempre he sido un imán para los mosquitos.  Este año estaba contenta porque me había podido librar durante gran parte del verano ya que estaba tomando medidas preventivas.  Por eso me preguntaba, ¿qué estaba haciendo diferentemente? ¿Qué estaba  pasando ahora  para que los mosquitos me picaran tanto?

No podía confirmar científicamente de que las picaduras de mosquito estuviesen relacionadas directamente a un incremento en la población de mosquitos en mi localidad. Sin embargo, creo que encontré la causa probable de dichos ataques. ¿Cuál fue mi conclusión? Bueno, se trataba de un asunto del momento en que me picaban. ¿Cuándo era víctima del mayor número de picaduras? Ocurrían temprano en la noche cuando sacaba a los perros a caminar.

De hecho, muchas especies de mosquitos tienden a estar más activos al anochecer o temprano en la noche. Y ese era el momento que yo tenía para sacar a los perros a pasar justo después de nuestra cena familiar. Como los días se están acortando a medida que nos acercamos al otoño, entonces el momento de nuestro paseo está ocurriendo justo al anochecer. Lamentablemente ese es exactamente cuando los mosquitos están más activos. En otras palabras mi actividad de pasear a los perros ocurría en el momento preciso en que los mosquitos se quierían alimentar. ¡Vaya qué banquete se estaban dando! Como no puedo retrasar el momento de llevar a los perros para su caminata, lo mejor que puedo hacer es usar ropa que me cubra la piel y aplicar repelente de insectos adecuadamente (conforme a las instrucciones en la etiqueta, claro está).

No podemos ignorar ni minimizar los riesgos de las picaduras de mosquitos. De hecho, las enfermedades ocasionadas por mosquitos figuran entre las principales causas de enfermedades y muertes en el mundo en la actualidad.  Muchas de estas enfermedades incluyen el virus del Nilo Occidental, la encefalitis viral, el dengue, la fiebre amarilla y la malaria, entre otras. Con los cambios en los patrones del clima,  incluyendo las tendencias de cambio climático en ciertas áreas y un incremento en las lluvias, los mosquitos que son vectores de estas enfermedades mortales se están propagando en áreas que se extienden de sus hábitats tradicionales.

Como mínimo, eliminen el agua estancada alrededor de su hogar para interrumpir el ciclo de vida de los mosquitos. Y no se olvide del momento oportuno cuando los mosquitos estén más activos.

Acerca de la autora: Lina M. F. Younes ha trabajado en la Agencia de Protección Ambiental de EE.UU. desde el 2002 y se desempeña, en la actualidad, como portavoz hispana de la Agencia, así como enlace de asuntos multilingües de EPA. Además, ha laborado como la escritora y editora de los blogs en español de EPA durante los pasados cuatro años. Antes de unirse a la Agencia, dirigió la oficina en Washington, DC de dos periódicos puertorriqueños y ha laborado en varias agencias gubernamentales a lo largo de su carrera profesional en la Capital Federal.

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Bregando con la primera “erre”

Por Lina Younes

Siempre he alentado a mi familia a cumplir con los principios de las tres erres: reducir, reutilizar y reciclar.  Personalmente, siempre me he esforzado por reciclar sea en mi casa, el trabajo o cuando voy por la carretera. Si no encuentro un receptáculo para reciclar disponible para echar la lata o botella de refresco, me quedo con la lata y dispongo de ella cuando llego a casa.  Lo mismo hago con el periódico gratuito que normalmente leo en el metro.

Francamente, el reciclaje parece ser la más fácil de las tres erres. En mi opinión, la más difícil de implementar es la primera: el reducir los desechos desde el inicio. Es irónico que el principio más difícil que acatar, la reducción de desechos y basura, es el que tiene mayor impacto en el medio ambiente

¿Cuáles son algunos de los beneficios de reducir los desechos? Bueno, estos incluyen el prevenir la contaminación, ahorrar energía, el usar menos recursos naturales en el ámbito global. ¡Sin embargo, uno de los beneficios que todos podemos entender al nivel personal es que el reducir desechos en realidad nos ahorra dinero!

¿Cómo puede ahorrar dinero y tener menos cosas para botar en la basura? Bueno, compre productos con menos envolturas y empaques. Sé que los artículos que están envueltos individualmente parecen ser prácticos, pero a la larga, cuánta envoltura de papel o plástico termina en la basura? Me parece como un desperdicio innecesario de materiales y dinero.  Se me ocurre otra idea: por qué no optamos por platos, tazas, vasos, utensilios reutilizables para la casa y en el trabajo.

¿Antes de ir al supermercado, por qué no mira su nevera o alacena para ver qué realmente necesita? ¿Está seguro que esos vegetales en la nevera hay que echarlos a la basura? ¿Acaso no podría usarlos para hacer un guisado o quizás congelarlos para así no tener que echarlos a la basura? Recuerde: Deberíamos alimentar a las personas en lugar de alimentar los rellenos sanitarios.

Si planificamos bien, todos podemos colaborar para hacer una diferencia ¿Tiene algunos consejos para compartir con nosotros? ¿Ha hecho algo especial para reducir su huella de carbono? Nos encantaría escuchar su opinión.

 

Acerca de la autora: Lina M. F. Younes ha trabajado en la Agencia de Protección Ambiental de EE.UU. desde el 2002 y se desempeña, en la actualidad, como portavoz hispana de la Agencia, así como enlace de asuntos multilingües de EPA. Además, ha laborado como la escritora y editora de los blogs en español de EPA durante los pasados cuatro años. Antes de unirse a la Agencia, dirigió la oficina en Washington, DC de dos periódicos puertorriqueños y ha laborado en varias agencias gubernamentales a lo largo de su carrera profesional en la Capital Federal.

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