Bajo el Plan de Acción Climática del presidente Obama, un año de progreso en la EPA

Por Gina McCarthy
El cambio climático sobrecarga los riesgos a nuestra salud, a nuestra economía y a nuestra manera de vivir. De parte de nuestros hijos y generaciones futuras, tenemos una obligación moral de actuar. Por esa razón, en junio de 2013, el Presidente Obama desveló su Plan de Acción Climática para reducir la contaminación de carbono dañina que genera el cambio climático, construir una nación más resiliente para afrontar los impactos del cambio climático en la actualidad, y liderar al mundo en nuestra lucha climática global.
Como parte del plan del Presidente, él instó a la EPA a tomar acción. Y a lo largo del pasado año, respondimos a su llamado.
• En septiembre de 2013, propusimos estándares para limitar la contaminación de carbono proveniente de las nuevas centrales eléctricas que aún quedan por construir. Este pasado junio, propusimos normas de contaminación para las centrales eléctricas existentes al presentar un Plan de Energía Limpia. Ambas de nuestras propuestas fueron elaboradas a consecuencia de extensos esfuerzos de alcance público y consejos de los estados, las ciudades, la industria, y el público. Continuamos sosteniendo estas conversaciones cruciales sobre los estándares para las plantas existentes durante el periodo de comentarios de 120 días que concluye el 16 de octubre de 2014. Planeamos finalizar las normas para las plantas existentes en junio de 2015. El recortar la contaminación de carbono de las centrales eléctricas—y toda la contaminación que asociada que esta acarrea, significará miles de ataques de corazón menos, y decenas de miles menos de ataques de asma, especialmente para nuestros hijos.
• Sabemos que la contaminación de carbono no proviene solamente de las centrales eléctricas. Estamos basándonos en el progreso histórico alcanzado por los estándares de eficiencia de combustible al trabajar para hacer los camiones pesados de modelos subsiguientes al 2018 más eficientes también, fortaleciendo así la seguridad energética, fomentando la innovación y ahorrando dinero. La eficiencia de combustible significa que llenaremos el tanque con menos frecuencia, ahorraremos dinero en la gasolinera, mientras lograremos reducciones importantes en la contaminación de carbono. Una solución que beneficia a todos.
• La EPA no está haciendo las cosas por su cuenta. Hemos logrado tremendos avances en toda la administración bajo el liderazgo del Presidente. Hemos permitido una cantidad récord de proyectos de energía limpia en terrenos públicos, y hemos fortalecido las normas de eficiencia de enseres eléctricos que reducen la contaminación y recortan los costos para familias y negocios. De hecho, desde que el Presidente juramentó a su cargo, la energía eólica en este país se ha triplicado y la energía solar se ha multiplicado por diez.
• Al reconocer la necesidad para tener un enfoque “de todo incluido” para desarrollar la energía originada nacionalmente, en conjunto con la necesidad de tener pasos de sentido común para reducir la contaminación de carbono, el Presidente publicó una Estrategia para Reducir las Emisiones de Metano que delinea los pasos para medir y reducir las emisiones de este potente gas de efecto invernadero. En la EPA, hemos buscado la revisión de pares y del público y estamos revisando el insumo que hemos recibido hasta la fecha, con miras a identificar nuestros siguientes pasos este otoño. También anunciamos un plan de trabajo para el programa de consorcios denominado Natural Gas STAR GOLD (Programa de Gas Natural ESTRELLA DE ORO), que será lanzado oficialmente a finales del año. Básicamente, estamos añadiendo otro programa de reconocimiento a nuestro exitoso Programa de Gas Natural Estrella para alentar a compañías miembro a hacer todavía más para lograr mayores reducciones en la contaminación.
• El reducir la contaminación de gases de efecto invernadero es solo parte del panorama. Tenemos que desarrollar comunidades más resilientes para afrontar los impactos climáticos en la actualidad. Al mejorar los programas y las herramientas, como el calculador actualizado de aguas residuales de la EPA, ayudamos a los alcaldes y a los gobernadores a incorporar las consideraciones climáticas en la manera que construyen y dirigen sus ciudades a medida que bregan con los costos del alza en el nivel del mar, así como una mayor intensidad y frecuencia en el número de inundaciones, incendios y tormentas.
Al comprometernos a utilizar fuentes energéticas más limpias y a reducir el desperdicio de energía, estamos fomentando la inversión y liberando las fuerzas del mercado que crearán empleos en un sector energético moderno para el siglo XXI, mientras reduciremos la contaminación y los riesgos a la salud. Las ciudades y los estados liderarán el camino hacia la acción climática porque ellos saben que los beneficios económicos y medioambientales son demasiado grandes para dejar en la mesa. Por esa razón, las personas en Estados Unidos a nivel nacional apoyan abrumadoramente el tomar acción para limitar la contaminación de carbono y desarrollar y desplegar energía más limpia. Y una y otra vez, el Tribunal Supremo de EE.UU. ha reafirmado nuestra obligación bajo la Ley de Aire Limpio para proteger la salud pública mediante la acción climática de sentido común.
Hace un año, el Presidente Obama pronunció su discurso climático más importante a los estudiantes. Tenemos una obligación moral para asegurar que el mundo que le dejemos a generaciones futuras sea uno seguro, saludable y lleno de oportunidades. A pesar de que hemos tomado pasos importantes en la EPA, y en la administración durante el pasado año bajo el Plan de Acción Climática, tenemos mucho más por hacer. Por el bien de nuestras familias hoy y el futuro de nuestros hijos, tenemos que mantener el impulso actual hacia adelante.
Para ver el informe (en inglés) sobre el progreso realizado bajo el Plan de Acción Climática, visite: http://www.whitehouse.gov/sites/default/files/docs/cap_progress_report_update_062514_final.pdf

Acerca de la autora: Gina McCarthy es la administradora de la Agencia de Protección Ambiental de EE.UU. (EPA, por sus siglas en inglés).

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¡Mujeres embarazadas, padres y todos deberían leer esto!

Por Jessica Orquina

 

Nunca había pensado mucho acerca del mercurio en el pescado. Me gustan los mariscos y quizás había escuchado algo acerca de algunas preocupaciones de salud, pero nunca le había prestado mucha atención. Sin embargo, cuando estaba embarazada empecé a leer toda la información que podía encontrar acerca de la salud y nutrición para mujeres embarazadas, incluyendo sobre el mercurio en el pescado.

Aprendí que el comer pescado alto en niveles de mercurio puede hacerle daño al bebé por nacer o al sistema nervioso de los niños pequeños. También aprendí acerca de qué peces tienen niveles más elevados o más bajos de mercurio para así poder enfocar mi régimen alimenticio en aquellos pescados que son más seguros para comer.

El otoño pasado, mi hijo nació y ahora estoy de regreso al trabajo. Me interesó aprender que la EPA ha estado trabajando con la FDA para recomendar nuevos consejos sobre el Pescado: Lo que las mujeres embarazadas y padres deben saber. Comparta sus ideas con nosotros y ajuste el regimen alimenticio de su familia conforme a la nueva información. Mientras el consumo de mercurio es de especial preocupación para las mujeres embarazadas y los niños pequeños, puede afectar la salud de todos.

Entonces, tome un breve momento de su tiempo y lea este documento. Yo lo hice.

Acerca de la autora: Jessica Orquina trabaja en la Oficina de Asuntos Externos y Educación Ambiental como la principal encargada de los medios sociales para la agencia. Antes de unirse a la EPA, sirvió como piloto militar y de aerolíneas comerciales. Ella vive, trabaja y escribe en Washington, DC.

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¿Sabes quién cultiva tus alimentos?

Foto cortesía de la Asociación de Programas de Oportunidades para Trabajadores Agrícolas

Foto cortesía de la Asociación de Programas de Oportunidades para Trabajadores Agrícolas

Por Jim Jones

 

Dos millones de trabajadores agrícolas contribuyen a la siembra, cultivo y cosecha de los alimentos que llevamos a nuestras mesas cada día. Ellos son las madres, los padres, las hermanas y los hermanos cuyo arduo trabajo durante largos días, nos permite gozar de alimentos saludables y abundantes. Muchas veces estos trabajadores están expuestos a los peligros de exposición a los pesticidas y merecen la protección laboral que otros trabajadores en la industria han tenido por décadas.

Hace 20 años que no han habido cambios a la reglamentación que provee protección a los trabajadores agrícolas. En febrero del año corriente, la agencia propuso cambios al Estándar de Protección a los Trabajadores Agrícolas o WPS, por sus siglas en inglés. La propuesta es el resultado de numerosas discusiones a través del país con trabajadores agrícolas, granjeros, oficiales estatales y otros sectores interesados, sobre las eficiencias y deficiencias del reglamento vigente y maneras para mejorarlo.

Hoy, estamos extendiendo hasta el 18 de agosto de 2014, el periodo para someter comentarios a los cambios propuestos como respuesta a la solicitud de parte de los sectores agrícolas, industriales y estatales, así como defensores del trabajador agrícola. Queremos asegurarnos de extender la participación a la mayor diversidad de sectores interesados de manera que tengamos un estándar que garantice la protección de este sector laboral por años venideros.

La revisión de esta norma es una oportunidad única, por ello, estamos comprometidos a hacer un buen trabajo. Desde febrero hemos recibido un sinnúmero de correos electrónicos y llamadas telefónicas, hemos participado en talleres cibernéticos y reuniones con trabajadores agrícolas y sus defensores, granjeros y funcionarios estatales de cumplimiento, y otros, para explicar las revisiones propuestas y obtener insumo a la misma. Continuaremos con estos esfuerzos de comunicación durante el periodo de extensión para recibir comentarios.

La revisión de esta regulación para salvaguardar a los trabajadores agrícolas de la exposición a los pesticidas, y que ya tiene 20 años, es una prioridad para la EPA. Las revisiones propuestas incluyen un aumento en la frecuencia de los cursos obligatorios de capacitación (de uno cada cinco años a uno cada año) y la adición de restricciones de entrada a los campos tratados con plaguicidas y áreas circundantes estableciendo una zona de amortiguamiento de 25-100 pies del área tratada. Incluye además, por primera vez, la imposición de un requisito de edad legal mínima de 16 años para el manejo de pesticidas; ordena una expansión en la colocación obligatoria de rótulos para los pesticidas o plaguicidas más peligrosos; establece requisitos a los empleadores de mantener por un periodo de dos años los documentos con información sobre la aplicación específica de los pesticidas y les ordena proporcionar a los trabajadores agrícolas y a sus defensores información específica acerca de la aplicación de plaguicidas. La propuesta norma mantiene las exenciones para los miembros de familia que trabajan en granjas familiares.

El periodo para someter comentarios termina el 18 de agosto de 2014. Te exhortamos a comentar sobre la propuesta  en español o inglés.

Acerca del autor: Jim Jones es el administrador adjunto para la Oficina de Seguridad Química y Prevención de la Contaminación.

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“¿Cómo se reciclan las cosas?” Únase a Reading Rainbow y se enterará.

Por Jeffrey Levy

Es importante reducir la cantidad de basura que creamos y entonces reutilizar esas cosas en la manera que sea posible. Sin embargo, hay algunas cosas que simplemente no se pueden reutilizar, por ende, reciclarlas es mucho mejor que echarlas a la basura. El reciclaje conserva recursos naturales y ahorra energía, ayudando así a proteger nuestro clima.

¡Entonces, cuando vea una botella o lata en el piso, o si terminó de usar un pedazo de papel, recíclelo! No lo eche a la basura.

¿Ahora, se ha preguntado qué sucede con las cosas que echó en el receptáculo de reciclaje después que las recogen? Para el Día del Planeta Tierra este año, Reading Rainbow creó un gran video que nos da la respuesta a esa pregunta. Siga el video y verá como LeVar Burton explora cómo el reciclaje transforma un viejo papel, envase de cristal y metal en otras cosas que podemos usar. Después de ver el video, aprenda más sobre el tema en nuestro sitio web sobre las tres eres: reducir, reutilizar y reciclar. (Chicos, también encontrarán divertidos juegos y actividades.)

 

Acerca del autor: Jeffrey Levy es el director de la Oficina de Comunicaciones en la Red de la EPA.

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Enfrentamos los asuntos de mayor importancia

Por Cynthia Giles *

 

Esta semana, la Agencia de Protección Ambiental de EE.UU. (EPA, por sus siglas en inglés), publicó su plan estratégico final que esboza las prioridades de la agencia para los próximos cuatro años que incluyen la aplicación y el cumplimiento de las leyes ambientales. Cuando se publicó el borrador del plan el pasado noviembre, recibimos miles de comentarios públicos que recalcaban la importancia de un programa tenaz de aplicación que responsabilice a los contaminadores y que desaliente las violaciones de las leyes ambientales. Estoy completamente de acuerdo.

Ahora que tenemos una mejor idea del presupuesto de la EPA, hemos hecho algunos ajustes a las cifras descritas en el plan. Aunque son pronósticos – y los resultados reales a menudo son más altos que los pronósticos – una mayor certidumbre del presupuesto nos ha permitido aumentar algunos de los resultados esperados. El plan estratégico final refleja el compromiso de la EPA a una aplicación vigorosa  de las leyes ambientales en los asuntos judiciales que tienen un mayor impacto en la protección de la salud pública y el medio ambiente.

Nuestro compromiso es evidente en asuntos judiciales recientes. Apenas anunciamos a acuerdo con Anadarko que recupera una cifra récord de $4,400 mil millones para financiar limpiezas ambientales en cientos de comunidades a través de la nación. Tonawanda Coke tiene que pagar $12.5 millones en multas criminales y $12.2 millones en pagos de servicios a la comunidad, como resultado de su conducta criminal de descargar sustancias químicas tóxicas en las comunidades aledañas. Un acuerdo con Alpha Natural Resources requiere que la empresa invierta unos $200 millones para instalar y operar sistemas de tratamientos de aguas residuales para reducir las descargas de contaminación que afectan a comunidades en cinco estados a través de la región de los montes Apalaches, junto a una penalidad récord de $27.5 millones diseñada para desalentar a otras empresas de violaciones similares.

Y estos ejemplos son apenas del mes pasado. Nuestro informe de Resultados Anuales del 2013 demuestra que la misma estrategia está pagando sus dividendos. Al centrarnos en los asuntos judiciales mayores y de mayor impacto requiere una inversión considerable y un compromiso a largo plazo. Pero esta es la manera correcta de invertir nuestros recursos para alcanzar resultados tangibles y duraderos para el público. Esta estrategia significa que por necesidad el número total de asuntos judiciales tenderá a ser menor que en años anteriores, particularmente en tiempos de presupuestos limitados. Nuestro compromiso a la aplicación de las leyes permanece igual de fuerte, mientras nos centramos en el trabajo que hace la mayor diferencia para proteger la salud pública y el medio ambiente.

Los nuevos programas ayudarán a reforzar las prácticas tradicionales de la aplicación de las leyes ambientales que aún es vital para reducir la contaminación. La Nueva Generación de Cumplimiento (conocida en inglés como Next Generation Compliance o NextGen) añade herramientas nuevas para apoyar una aplicación tenaz de las leyes y un aumento en el cumplimiento de estas. Informes electrónicos modernizados nos ayudan a encontrar con mayor rapidez a los violadores severos. La tecnología moderna de monitorización nos ayuda a identificar problemas de contaminación graves y a elaborar soluciones eficaces. El aumento en la transparencia – el enfoque de unos recientes acuerdos en unos casos judiciales de quema de gases residuales en los que se le exigió a las empresas que llevaran a cabo monitoreo en el perímetro de sus facilidades y que publicaran los resultados en el Internet – ha probado ser una herramienta poderosa para el cumplimiento y la reducción de la contaminación, particularmente en las comunidades agobiadas donde más se necesita.

Las opiniones del público contribuyeron a fortalecer el plan estratégico. El plan aclara que la aplicación rígida de las leyes ambientales es el eje central de la protección ambiental. Esta continuará siendo una prioridad principal mientras enfrentamos los asuntos judiciales mayores y de mayor impacto y utilizamos la última tecnología para cumplir con nuestro compromiso con el público estadounidense.

Cynthia Giles es la administradora adjunta de la EPA en la Oficina de Aplicación y Cumplimiento del Derecho Ambiental, donde dirige los esfuerzos de la EPA para aplicar las leyes ambientales de la nación y fomentar la justicia ambiental. Giles tiene más de 30 años de servicio en los sectores público, privado y sin fines de lucro. Tiene una licenciatura de la Universidad de Cornell, un doctorado en leyes de la Universidad de California en Berkeley y una maestría en administración pública de la Escuela de Gobierno Kennedy de la Universidad de Harvard.

* (Traducido al español por Rey Rivera)

 

Nota de redacción: Las expresiones aquí vertidas pretenden explicar la política de la EPA y no cambian los derechos o las obligaciones de nadie.

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Una página principal para la era de los medios sociales

Aquí en la EPA, sabemos que no podemos cumplir nuestra misión sin el insumo y la participación de millones de estadounidenses, desde las comunidades rurales y vecindarios de los suburbios a los centros urbanos. También sabemos cuán importante es nuestro sitio Web para la participación pública y la investigación. En nuestra página principal, queremos ayudarles a llevar a cabo sus tareas y mantenerse informado, mientras facilitamos la manera en la cual se conecta con nosotros mediante los medios sociales.

Hemos decidido hacer unos cambios en el diseño para permitir a los visitantes como usted poder comunicarse con nosotros. El nuevo diseño será publicado en un par de semanas, pero le ofrecemos un adelanto.

Hemos revisado varios mapas del sitio que evalúan la frecuencia de los términos populares y los más buscados que nos han dado ideas acerca de áreas específicas que deberíamos actualizar en la página principal.. La imagen que presentamos es el resultado de nuestros esfuerzos. ¿Qué viene por ahí? Hemos añadido algunos elementos nuevos que le ayudarán a conectarse mejor con nosotros:

·         El banner en el encabezamiento continuará incluyendo algunos de los temas más populares, y le ayudará permanecer informado acerca de lo que está sucediendo. El nuevo diseño clarifica cuáles son los temas incluidos.

·         Nuestras oficinas regionales ahora tendrán un rincón dedicado para proveer sus anuncios relevantes específicos para esas áreas del país. Usted podrá ir directamente a una página para su estado.

·         Estamos contando nuestra historia usando multimedios: fotos y videos que comparten cómo trabajamos para lograr nuestra misión de proteger la salud y el medio ambiente. Esperamos usar estos elementos con el banner y los medios sociales para ofrecer información polifacética sobre nuestros esfuerzos.

La manera en la cual destacamos ciertos elementos claves le ayudará a encontrarnos en los medios sociales, verificar la entrada más reciente a nuestro blog, y a seguirnos por Twitter.

A la misma vez, crearemos una nueva área para ayudarle a informarse acerca de lo que puede hacer para abordar algunos de los asuntos más críticos. Más abajo en la página proveemos enlaces directos a algunos de los temas que ustedes buscan con mayor frecuencia.

En fin, esta nueva página principal refleja nuestra meta más importante: trabajar juntos con ustedes para mejorar la salud pública y proteger el medio ambiente.

Acerca del autor: Jeffrey Levy es el director de Comunicaciones del Web de la EPA. Ha estado con la EPA desde el 1993 cuando se unió a la agencia para proteger la capa de ozono.

 

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Hablemos acerca de cómo tomar acción por el clima

Por Jessica Orquina

Es el Mes del Planeta Tierra y estamos auspiciando chats en Twitter los martes por la tarde a partir de la semana próxima. Durante cada chat, tendremos diferentes expertos de la EPA compartiendo información sobre el cambio climático y haciendo preguntas. He aquí el itinerario para nuestros chats en Twitter durante el Mes del Planeta Tierra:

  • ·         El 8 de abril a las 2:00 pm hora del este¿Qué puedo hacer para tomar acción por el clima? Todos podemos tomar acción climática y hacer una diferencia. Nuestro equipo de Energy Star discutirá las acciones que todos podemos tomar en nuestras vidas para reducir la contaminación de carbono.

 

·          

  • ·         El 22 de abril a las 2:00 pm hora del este—La investigación de la EPA y el clima: ¿Qué indica la investigación acerca del cambio climático y qué podemos hacer sobre el tema.–Expertos de nuestra Oficina de Investigación y Desarrollo se unirán a nosotros para nuestro chat el Día del Planeta Tierra.

·          

  • ·         El 29 de abril a las 2:00 pm hora del este¿Por qué la acción climática es importante para nuestra agua?– Nuestros expertos sobre el cambio climático y el agua se unirán a nosotros para discutir cómo el clima afecta nuestros lagos, arroyos y agua potable.

 

¿Cómo puede unirse a la conversación? Síganos en @EPAlive y @EPAespanol y use la etiqueta #TomeAccionClimatica en Twitter. Envíe sus preguntas y comparta sus ideas, o simplemente lea la conversación. Además de usar Twitter, también publicaremos un blog acerca de cada chat y podrá hacer sus preguntas o enviar sus ideas como comentarios en la entrada del blog.

¿Cómo comenzar? Para el chat del próximo martes, envíenos sus preguntas y comentarios, sea via Twitter usando la etiqueta #TomeAccionClimatica o escriba sus comentarios a continuación. ¡Hablaremos el martes próximo!

 

Acerca de la autora: Jessica Orquina trabaja en la Oficina de Asuntos Externos y Educación Ambiental como la principal encargada de los medios sociales para la agencia. Antes de unirse a la EPA, sirvió como piloto militar y de aerolíneas comerciales. Ella vive, trabaja y escribe en Washington, DC.

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Necesitamos su ayuda para proteger el Planeta

Por Jessica Orquina

¿Nos prestará su voz para proteger el clima el Día del Planeta Tierra? Me imagino que como lee nuestro blog, ya conoce muchas maneras  para reducir sus emisiones de gases de efecto invernadero.  Sin embargo, hay otra cosa bien importante que puede hacer: comparta con sus amistades lo que ellos pueden hacer. Para poder hacer eso, estamos usando una nueva herramienta cibernética llamada Thunderclap, la cual básicamente creará una manifestación flash virtual. He aquí como funciona: usted tiene que autorizar a Thunderclap a enviar un mensaje específico y singular de su parte a través de sus medios sociales el Día del Planeta Tierra a las 12:00 pm EDT. Si 500 personas o más concuerdan, el mensaje será enviado para que figure en los muros y comunicaciones sociales de todas estas personas a la misma vez {a nivel mundial –¡sí, nuestros lectores internacionales también participarán!). Sin embargo, si menos de 500 deciden aceptar, nada pasará.

He aquí el mensaje:

“#DíaDelPlanetaTierra, me comprometo a proteger el planeta. Pequeñas acciones se multiplican! http://www.epa.gov/espanol/cambioclimatico/quepuedehacer/index.html #TomeAcciónClimática”.

Favor de notar ese número de 500 personas. Necesitamos su ayuda para llegar a esa meta. Para resumir, usted puede #TomarAcciónClimática de una manera tan sencilla como 1-2-3:

  1. Inscríbase a continuación para unirse a nuestro Thunderclap.
  2. Comparta el enlace de Thunderclap con sus amistades para que podamos alcanzar el número mínimo requerido de 500 personas para compartir el mensaje via: a) Facebook, b) Twitter c) Google+ d) Tumblr
  3. Infórmese acerca de lo que puede hacer para #TomarAcciónClimática

 
Acerca de la autora: Jessica Orquina trabaja en la Oficina de Asuntos Externos y Educación Ambiental como la principal encargada de los medios sociales para la agencia. Antes de unirse a la EPA, sirvió como piloto militar y de aerolíneas comerciales. Ella vive, trabaja y escribe en Washington, DC.

 

 

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Las mujeres toman la delantera

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Por Lina Younes

Recientemente, la EPA recibió a un grupo de estudiantes y profesores de la Escuela Graduada de Salud Pública de la Universidad de Puerto Rico. El grupo se encontraba en Washington, DC visitando a la EPA y otras agencias para explorar oportunidades de pasantías y empleos en el gobierno federal. Fue muy emocionante ver este grupo de jóvenes latinas bien preparadas y listas para unirse a la fuerza laboral.

Las estudiantes y los profesores se reunieron con varios empleados hispanos de diferentes oficinas programáticas de la EPA. Discutieron la labor que estaban realizando en la actualidad para proteger el medio ambiente y la salud humana. Los empleados compartieron valiosos consejos acerca de las destrezas necesarias para ser exitosos en la fuerza laboral. Además describieron cómo habían conseguido trabajo en la agencia. Mientras había científicos, ingenieros y abogados hispanos con varias especialidades, habían vivido experiencias similares. La mayoría se había integrado a la agencia mediante diversos programas de pasantías de la EPA.

El momento más sobresaliente fue cuando la administradora Gina McCarthy y la directora de la Oficina de Personal y Gerencia (OPM, por sus siglas en inglés) Katherine Archuleta se reunieron con el grupo visitante y los empleados. La administradora McCarthy enfatizó que la salud pública es esencial para la misión de la EPA. Mientras describía la labor de la agencia para abordar las disparidades de salud entre los hispanos y otras minorías, mencionó la investigación que la EPA está realizando sobre la alta incidencia de asma entre los puertorriqueños.

Durante la reunión, la administradora McCarthy destacó la necesidad de tener una fuerza laboral de alto rendimiento que “se pareciera a los Estados Unidos” para cumplir con la misión de la agencia. Ella instó a las estudiantes que estaban de visita que se mantuvieran pendientes de futuras oportunidades en la agencia. La directora Archuleta hizo eco de sus palabras y exhortó a las estudiantes que visitaran el sitio web de la OPM para identificar oportunidades de pasantías y de empleo en el gobierno federal. Ella recomendó a las estudiantes que se inscribieran en USAJOBS. Al marcharse, escuché a varias estudiantes comentar “¡Visitaré a USAJOBs esta misma noche!”

Personalmente, me alegra ver a muchas mujeres en posiciones de liderazgo en la agencia, así como una nueva generación de jóvenes latinas siguiendo sus pasos. En fin, el futuro es brillante para mujeres en la EPA.

Acerca de la autora: Lina M. F. Younes ha trabajado en la Agencia de Protección Ambiental de EE.UU. desde el 2002 y se desempeña, en la actualidad, como portavoz hispana de la Agencia, así como enlace de asuntos multilingües de EPA. Además, ha laborado como la escritora y editora de los blogs en español de EPA durante los pasados cuatro años. Antes de unirse a la Agencia, dirigió la oficina en Washington, DC de dos periódicos puertorriqueños y ha laborado en varias agencias gubernamentales a lo largo de su carrera profesional en la Capital Federal.

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Insumo es esencial para normativa sobre aguas de EE.UU.

Por Nancy Stoner

 

Hay fuerzas motrices comunes detrás de toda nuestra labor aquí en la EPA. Trabajamos para proteger la salud humana y el medio ambiente. Seguimos la ley y la mejor ciencia disponible. Y el otro factor crítico del cual siempre dependemos es el insumo del público. Cuando esta agencia está considerando una acción, escuchamos atentamente a todas las partes interesadas.

Ciertamente este es el caso con la propuesta normativa para clarificar las protecciones de los arroyos y humedales bajo la Ley de Agua Limpia. La protección de estas aguas ha sido confusa y compleja durante la última década como resultado de las decisiones tomadas por el Tribunal Supremo de EE.UU. en el 2001 y el 2006. Por lo tanto, en unión al Cuerpo de Ingenieros del Ejército de EE.UU., hemos propuesto recientemente una norma para clarificar la protección de las aguas río arriba que son vitales para la salud de las vías acuáticas y comunidades que residen rio abajo. Vea este video de la administradora de la EPA Gina McCarthy para informarse acerca del significado de esta propuesta norma.

En gran medida, fue el insumo del público lo que nos motivó a proponer una norma. Desde el 2008, la EPA y el Cuerpo de Ingenieros han recibido numerosas solicitudes para una normativa que provea claridad sobre las protecciones bajo la Ley de Agua Limpia de los miembros del Congreso, funcionarios estatales y locales, industria, agricultura, grupos ambientalistas, científicos y el público.

Al desarrollar la propuesta normativa, consultamos extensamente con partes interesadas durante los últimos tres a cuatro años. En particular, la EPA y el Cuerpo de Ingenieros escucharon el importante insumo de la comunidad agrícola y trabajaron con el Departamento de Agricultura de EELUU. (USDA, por sus siglas en inglés) para asegurar que sus preocupaciones fueran atendidas. Las agencias también auspiciaron una serie de discusiones con líderes estatales, locales y tribales. Con la asistencia de la Oficina de Gerencia y Presupuesto de EE.UU. y la Administración de Pequeños Negocios, también recibimos comentarios de la comunidad comercial.

Además, consideramos cuidadosamente unos 415,000 comentarios que recibimos desde las decisiones del Tribunal Supremo de los Estados Unidos. Todo este insumo público ayudó a formular la línea de pensamiento de la EPA y el Cuerpo sobre la jurisdicción de la Ley de Agua Limpia reflejada en esta propuesta.

Ahora que la propuesta norma ha sido publicada, estamos lanzando otra ronda de participación activa de la amplia gama de partes interesadas. Celebraremos discusiones a través de todo el país haciendo preguntas y recopilando comentarios y el insumo necesario para tomar las decisiones finales sobre las protecciones de la Ley de Agua Limpia. También estamos aceptando comentarios públicos sobre la propuesta norma durante los 90 días después de ser publicada. Estas discusiones y comentarios jugarán un rol fundamental en formular la normativa final y determinar la protección de los arroyos y humedales de nuestra nación. Esperamos escuchar de ustedes.

Haga clic aquí para aprender más acerca de nuestra propuesta norma sobre la Ley de Agua Limpia.

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