Despierte la pasión con la ciencia ciudadana

Por: Grace Robiou

La ciencia ciudadana nos está obligando a re-pensar cómo se hace la ciencia, para quién es la ciencia, y cuál es su rol en nuestra sociedad.

En esencia, se refiere a la participación del público en las actividades de investigación científica. La meta central es lograr la participación ciudadana para que personas no expertas en las ciencias aporten sus ideas y evaluaciones a los esfuerzos científicos. Básicamente, la ciencia ciudadana motiva a los no científicos a desarrollar un nuevo conocimiento que contribuye hacia un mejor entendimiento del rol de la ciencia en nuestra sociedad. De igual forma que ha ido ganando relevancia a lo largo de los años el concepto del periodismo ciudadano – con blogs y tuits, difundiendo las noticias del momento– la ciencia ciudadana está ganando terreno. La mayoría de las disciplinas de la ciencia pronto tendrán algunos elementos de participación de la ciencia ciudadana en sus investigaciones.

En la actualidad, en Puerto Rico existen varios proyectos de ciencia ciudadana. El Programa Ciudadano Científico que opera Para La Naturaleza, una unidad del Fideicomiso de Conservación de Puerto Rico, es bastante avanzado. Ellos realizan investigaciones en arqueología, botánica, costas, aves, el juey común y murciélagos. Hasta el momento, el programa ha involucrado a más de 2,100 ciudadanos científicos en la recopilación de datos y el manejo de diferentes aspectos de los proyectos investigativos.

También se destacan el Programa del Estuario de la Bahía de San Juan con su monitoreo de calidad de agua; el Sierra Club – Capítulo de Puerto Rico que ha logrado, con mucha tenacidad, preservar el Corredor Ecológico del Noreste; BasuraCero, una iniciativa para lograr cero desperdicios en la Isla; y la Sociedad Ecoambiental que efectúa actividades con los estudiantes de ciencias naturales en la Universidad de Puerto Rico, Recinto de Río Piedras. Por su parte, Junte Ambiental, Mi Puerto Rico Verde, y el Instituto Estudios del Caribe también promueven la ciencia ciudadana.

Cuando un niño o un adulto analiza una muestra de agua del río que queda a la vuelta de la esquina de su casa o emprende un paseo en la naturaleza para identificar las especies, una transformación personal ocurre en ese individuo. La participación pública en la ciencia concientiza a esos individuos acerca de sus alrededores y los convierte en defensores de nuestro medio ambiente.

La ciencia es y debe ser una pasión compartida entre los miembros de la sociedad. La ciencia puede cambiar el mundo. Mediante la ciencia ciudadana, usted puede participar. ¿Quiere unirse a nosotros?

 

Acera del autor: Grace M. Robiou es la directora de la Oficina de Estándares Nacionales de Calidad de Agua de EPA. Una abogada de profesión, ha laborado en la EPA por más de 26 años.

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La Semana del Polinizador me revoloteó la mente

Por Isabella Bennett
La celebración de la semana de protección de los polinizadores el mes pasado (16 al 22 de junio), me llenó de ideas y puso mi mente a revolotear con las actitudes populares hacia las abejas y otros polinizadores. Lamentablemente, demasiadas personas le temen, en lugar de apreciar realmente muchos de nuestros pequeños amigos trabajadores. Les voy a dar un ejemplo.
Durante una tarde primaveral, mis amistades y yo estábamos sentadas frente a la cafetería universitaria hablando acerca del último examen de biología cuando una enorme abeja comenzó a zumbar a nuestro alrededor. Cuando la abeja voló demasiado cerca de la nariz de mi amiga, ella saltó de la silla, agarró su cartera y empezó a dar alaridos y tratar de espantarla frenéticamente. Demás está decir, que todos a su alrededor disfrutaban del espectáculo. No pude parar de reírme a medida que la llevé nuevamente a su asiento, permitiendo que la abeja siguiera su camino. Ese día, presencié como un polinizador en particular necesitaba de mi protección.

Mi amiga y muchos otros no se dan cuenta de que muchos polinizadores son esenciales en nuestro medio ambiente y para nuestra economía nacional, y necesitan nuestra protección.

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Cada año, la semana del polinizador marca el momento en el cual todos podemos crear consciencia y educar a nuestros amigos, familiares y a nosotros mismos acerca de la importancia de los polinizadores como las abejas, mariposas, escarabajos, aves, murciélagos y otros. Por ejemplo, en la actualizad, ellos polinizan acerca de una tercera parte de los alimentos que comemos. Asimismo, ellos son responsables de polinizar el 75% de todas las plantas que florecen. Recientemente, se ha perjudicado adversamente la salud de los polinizadores debido a la pérdida de hábitat, enfermedades y plaguicidas. Por eso ha llegado el momento de concientizar lo máximo posible acerca de este asunto.
Hay pasos que puede tomar ahora mismo para ayudar a nuestros polinizadores. Uno de los retos mayores es la pérdida de su hábitat. Al sembrar plantas florecientes, arbustos y árboles autóctonos del área en nuestros patios, jardines y escuelas, podemos crear lugares de descanso y estaciones de reabastecimiento de polen ideales para ellos. Otro paso que puede tomar para minimizar el uso de plaguicidas conlleva la gestión integrada de pesticidas. Si tiene que usar un pesticida, preste atención particular a las instrucciones en la etiqueta. Estas le explican cuán seguro es y, a fin de cuentas, cómo puede proteger a nuestros polinizadores y a nuestro medio ambiente.
Tome un momento esta semana para apreciar lo que los polinizadores hacen por usted y considere lo que usted podrá hacer por ellos. Yo sé que lo haré.

 

Acerca del autor: Isabella Bennett está especializándose en administración comercial ambiental en la Universidad de Texas A & M. Ella trabaja como pasante (intern) en la oficina de servicios de comunicación en la Oficina de Programas de Pesticidas de la EPA.

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Nadando de manera segura este verano

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Por Jennie Saxe

 

Como muchos de ustedes, parte de mis planes para este fin de semana largo incluirán un viaje a la piscina local para nadar, refrescarme y divertirme. Sin embargo, la seguridad es importante también. Todo el mundo conoce las normas de protección estándar para las piscinas: el no correr, el no usar vasos de cristal cerca de la piscina y el no zambullirse en las áreas llanas. Su piscina local también toma medidas para su seguridad: el tener salvavidas capacitados, darle buen mantenimiento al equipo; y hacer las pruebas de agua necesarias.
Además de prestar atención a su piel mientras disfruta del sol, usted y su familia también tienen otros roles importantes que desempeñar para asegurarse de que todos naden de manera segura. La EPA y los Centros de Control y Prevención de Enfermedades (CDC, por sus siglas en inglés) tienen algunos recursos valiosos en inglés y español para tener un verano sano y saludable en la piscina.
Una de las cosas más importantes que debe recordar cuando nade es no tragar el agua. A pesar de que el agua está clorada, algunos microorganismos son más resistentes al cloro que otros. Por lo tanto, existe aún una posibilidad de enfermarse si bebe el agua aun cuando los niveles de cloro han sido mantenidos adecuadamente. Es especialmente importante para los niños pequeños que son más propensos a beber agua de la piscina accidentalmente cuando están chapaleando. Para ayudar a minimizar el riesgo de enfermedades en actividades acuáticas recreativas, nunca nade mientras esté enfermo y asegúrese de que los nadadores más pequeños tengan pañales adecuados para nadar, como se requiere en la mayoría de las piscinas y verifíquelos frecuentemente. Los CDC también tienen recursos específicos para los estados sobre las enfermedades en aguas de recreo e información sobre la natación saludable.
Si usted tiene su propia piscina, sea cauteloso al añadir sustancias químicas, como cloro y alguicidas, al tratar el agua de la piscina. Estas sustancias químicas son muy concentradas y tienen que ser manejadas de manera adecuada. El drenar el agua clorinada en un cuerpo de agua local puede ser nocivo a los organismos acuáticos. Cuando sea el momento de drenar el agua de su piscina, debe hacerlo responsablemente en conformidad con las leyes locales aplicables. Consulte su agencia ambiental estatal si tiene alguna pregunta sobre los requisitos en su área.

Trabajando juntos, todos podemos tener un verano seguro y divertido en la piscina.
Acerca del autor: Dr. Jennie Saxe se integró a la EPA en el 2003 y en la actualidad se desempeña como analista de política de agua en la División de Protección de Agua en la Región 3 de la EPA en Filadelfia. Cuando no está en la oficina, Jennie disfruta de nadar y ocuparse de su huerto.

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La incognita del asma entre los hispanos

Por Elias Rodríguez,

Fue un día brumoso y caliente cuando me senté en el salón de clases de mi escuela primaria en la ciudad de Nueva York. De pronto, la atención de todos se fijó en el sonido sibilante y las dificultades respiratorias de mi compañero de clase. Ángel era uno de los chicos más altos de nuestra clase, pero estaba claramente en apuros y la imagen de su dolor es memorable. Ahora entiendo que mi amigo estaba teniendo un ataque de asma. Afortunadamente, nuestra maestra sabía exactamente qué hacer y el inhalador que tenía dentro de su escritorio y listo.

Nuestra escuela pública se encontraba adyacente a una carretera principal conocida como el FDR Drive la cual serpentea por el lado este de Manhattan y cerca del puente de Williamsburg. La combinación de alta densidad de población, autos, camiones y la actividad industrial formaba una receta para pobre calidad del aire.

Ángel y muchos de mis vecinos compartíamos una ascendencia puertorriqueña. Al día de hoy, me quedo perplejo por la tasa desproporcionadamente alta de asma entre los latinos. Los hispanos tienen 30 por ciento más probables de ir al hospital por casusa del asma en comparación con los blancos no hispanos. Por razones que no se entienden completamente, los puertorriqueños tienen el doble de la tasa de asma en comparación con la población latina en general.

Sabemos que la incidencia del asma ha aumentado en la población general en los últimos dos decenios – ¿Pero qué explica estas disparidades alarmantes? ¿Serán las razones económicas? Los grupos en los estratos de menores ingresos demuestran efectos en la salud más adversos como resultado de la escasez de recursos y menor acceso a la atención médica de calidad. ¿Sera la explicación ligada a la localización? ¿Sera que la propensión de ciertos grupos para buscar empleo en los centros metropolitanos conlleva a una mayor incidencia en conglomerados geográficos? ¿Podrá la cultura ser una clave? El español fue el primer idioma de mis padres y hay vínculos entre la limitada competencia en el inglés y barreras a la atención de calidad médica. Nos encantaría escuchar vuestras teorías. Hallar la solución a este misterio médico y socioeconómico es imprescindible para todos nosotros ya que se estima que los gastos médicos asociados con el asma sobrepasan un asombroso $50 mil millones anualmente.

La explicación de estas tasas de asma entre los grupos demográficos es compleja y multidisciplinaria. La buena noticia es que tenemos el poder para tomar medidas preventivas. Mayo es el Mes de Concienciación sobre el Asma y es una gran oportunidad para recordarle a la gente que tener un Plan de Acción para el asma es uno de los consejos claves que la EPA ofrece a las personas que viven con el asma.

La EPA también anima a la gente a saber la calidad del aire local en Air Now. El sitio en la red utiliza un sistema de códigos con colores para mostrar si los contaminantes atmosféricos superan los estándares de calidad del aire e indica el impacto del aire en las diferentes poblaciones. Pruébalo en airnow.gov  Utilice los recursos. ¡Obtenga un plan y Adelante!

Sobre el autor: Elías sirve como portavoz de la EPA en la Región 2. Antes de unirse a la EPA, el nuyorican trabajó en Time Inc. para las revistas Time, Life, Fortune y People. Es un graduado de Hunter College, Baruch College y el Instituto Teológico de la Asamblea de Iglesias Cristianas en Nueva York.

 

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Con la primavera llegan las garrapatas

Por Jim Jones

 Me recuerdo de mi angustia cuando mis dos hijos llegaron a casa del campamento una vez con garrapatas. Tengo varios amigos y colegas que han contraído enfermedades infecciosas transmitidas por garrapatas como la enfermedad de Lyme.  Esa enfermedad de Lyme puede ser una experiencia desgarradora y le puede cambiar la vida a una persona—desde ocasionar fiebres a dolor en las articulaciones y entumecimiento hasta síntomas más severos. Por suerte, mis hijos se libraron de esos padecimientos.

Las garrapatas son un creciente problema a través de la nación. Según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC, por sus siglas en inglés), los resultados preliminares de estos tres métodos diferentes de evaluación sugieren que el número de personas diagnosticadas con la enfermedad de Lyme en los Estados Unidos es de alrededor de 300,000. Con las temperaturas más cálidas, nos estamos preparando para pasar más tiempo al aire libre.

Es importante que cada uno de nosotros nos protejamos con los conocimientos necesarios de cómo prevenir las garrapatas. La EPA recomienda el uso de las siguientes prácticas para el Manejo Integrado de Plagas (MIP) para manejar las garrapatas y, por ende, reducir el riesgo de las enfermedades transmitidas por las garrapatas.

¿Qué puede hacer para protegerse?

  • ·         Use ropa que evite que las garrapatas puedan alcanzar su piel, tal como pantalones largos, camisas de manga larga, sombreros, guantes, y botas. Use zapatos cerrados o botas y cubra los cordones de los zapatos con cinta adhesiva.

 

 

  • Evite aquellas áreas que son propensas a tener garrapatas, como áreas con hierbas altas, hierbajos y vegetación espesa.

 

  • Después de estar al aire libre, dúchese inmediatamente usando una pequeña toalla para lavarse.

 

  • Inspeccione su cuerpo y el de sus hijos y mascotas diariamente para ver si tiene garrapatas. Las garrapatas jóvenes pueden ser tan pequeñas como una semilla de amapola!

 

 

Etapas de las garrapatas

Etapas de las garrapatas

Usted también puede reducir el número de garrapatas en su propiedad al:

  •  Remover la basura de las hojas, arbustos y maleza al borde del césped.

 

  •  Mantener el césped recortado a menos de 3 pulgadas de altura.

 

  • Crear una área de amortiguamiento de al menos nueve pulgadas alrededor de los caminos frecuentados por los venados.

 

  • Trate de mantener a los venados y otros animales que llevan pulgas alejados de las áreas frecuentadas por la gente. Vea la página 36 del manual sobre la distribución de garrapatas y cómo mantener una zona libre de garrapatas en los jardines residenciales.

·          

¿Dónde se encuentran las garrapatas?

 

  •  Las garrapatas se pueden encontrar en los jardines, campos de fútbol, a lo largo de los caminos, parques y otras áreas al aire libre.

 

  • Las garrapatas pueden ser transportadas a su hogar por su mascota.

 

  • Los CDC informan que hay siete especies de garrapatas en Estados Unidos con 11 patógenos reportados que tienen el potencial de ocasionar enfermedades transmitidas por las garrapatas. Hay aproximadamente 80 especies de garrapatas en Estados Unidos.

La EPA está siempre trabajando para asegurarse de que los repelentes registrados para usarse para combatir los insectos y las garrapatas sean eficaces y seguros cuando son usados conforme a las instrucciones.  Sin embargo, usted también tiene que poner de su parte. Trabajemos para tener una primavera saludable protegiéndonos a nosotros mismos, así como a nuestros hijos y mascotas de las garrapatas y enfermedades transmitidas por las garrapatas.

 Les deseo una feliz temporada primaveral, y que disfruten de un tiempo divertido, sano y seguro, explorando la naturaleza y el aire libre.

Acerca del autor: Jim Jones es el administrador adjunto para la Oficina de Seguridad Química y Prevención de la Contaminación.

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Un recordatorio

Por Danny Hart

Recibimos un visitante en nuestro edificio durante el último par de semanas. Era una belleza. Y por lo poco que sé acerca de las aves y lo que pude encontrar en la red después de su visita previa, parece que era un halcón de cola roja. Fue un poco extraño ver una enorme ave semejante posada en el patio interior entre nuestros edificios al centro de Washington, DC en un día primaveral mientras nevaba. Pensé que se sentiría más cómodo en las marismas de la costa oriental de Maryland, o sobrevolando las montañas Blue Ridge de Virginia.

 

Foto tomada por Daniel Hart

Foto tomada por Daniel Hart

 

Creo que este visitante quiso hacernos una visita para recordarnos acerca de la majestuosidad y belleza que comparte este planeta que estamos tratando de proteger.

 

Acerca del autor: Danny Hart ha estado en la EPA desde el 2006. Es el director asociado para Comunicaciones del Web.

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Protegiendo la Bahía del Chesapeake

Por Lina Younes

 

Este verano tuve la oportunidad de visitar varios lugares en Maryland y Virginia a lo largo de la Bahía del Chesapeake. Me maravillé de la belleza de esta importante cuenca fluvial. ¿Sabía  que la cuenca de la Bahía del Chesapeake abarca seis estados y Washington, DC? De hecho, es el estuario más grande en los Estados Unidos continentales.

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¿Aun cuando no viva a lo largo de la costa, sabía que lo que usted hace en su hogar, la escuela, el trabajo o en su comunidad afecta la calidad del agua y el bienestar de este importante ecosistema? ¿Entonces, qué puede hacer para proteger la bahía o la cuenca fluvial en su comunidad? He aquí algunos consejos:

·         Use el agua prudentemente. Empiece por cerrar el grifo cuando se cepille los dientes o se afeite. También dúchese en vez de tomar un baño de tina. Asegúrese de tener una tanda completa de ropa o vajilla cuando use la lavarropas o la lavaplatos. Repare las fugas y goteos en grifos e inodoros.

·         ¿Le gusta la jardinería? Siembre plantas autóctonas. Estas requieren menos agua y nutrientes y son más resistentes a las plagas.

·         Como parte de su próximo proyecto de paisajismo, siembre un jardín de lluvia. Es una excelente manera de reducir las escorrentías.

·         Dele mantenimiento a su auto con regularidad para evitar escapes de aceite que contaminan el agua. Si usted cambia el aceite de su auto usted mismo, lleve el aceite usado a una estación de servicio para reciclarlo. ¿Sabía que el aceite usado de un cambio de aceite podría contaminar un millón de galones de agua dulce?

·         Use productos de limpieza más verdes con la etiqueta de Diseño para el Medio Ambiente (Design for the Environment (DfE)) Son más seguros, protegen nuestra agua y son mejores para el medio ambiente en general.  103113 Bird OC formatted

·        Involúcrese en su comunidad para concientizar al público acerca de la calidad de agua. Participe en una actividad de limpieza en un riachuelo o parque comunitario.

·         Recoja después que su perro haga sus necesidades. No deje que contamine nuestra agua.

Si todavía tiene dudas acerca del vínculo entre sus actividades y la conservación de agua, recomiendo que vea este video para participar en la solución.

¿Qué le parece? ¿Tiene sugerencias? Nos encantaría saber su opinión.

Acerca de la autora: Lina M. F. Younes ha trabajado en la Agencia de Protección Ambiental de EE.UU. desde el 2002 y se desempeña, en la actualidad, como portavoz hispana de la Agencia, así como enlace de asuntos multilingües de EPA. Además, ha laborado como la escritora y editora de los blogs en español de EPA durante los pasados cuatro años. Antes de unirse a la Agencia, dirigió la oficina en Washington, DC de dos periódicos puertorriqueños y ha laborado en varias agencias gubernamentales a lo largo de su carrera profesional en la Capital Federal.

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Mi comunidad se enverdece

Por  Lina Younes

Recientemente estaba leyendo el semanario que cubre eventos comunitarios en vecindarios en el Condado de Prince George’s en Maryland donde resido. Me alegré de ver cuatro artículos sobre cuatro asuntos totalmente diferentes que reseñaban los últimos esfuerzos de sostenibilidad en el condado. Déjenme explicarles.

El primer artículo mencionó que el Condado de Prince George’s ahora tiene su primer planificador de sostenibilidad cuya función principal consiste en alentar a los residentes y a los pequeños negocios a ahorrar energía, adoptar prácticas sostenibles, organizar eventos ambientales y de alcance público. El propósito no es tan solo alentar a los empresarios a ser verdes sino a los individuos también.

El segundo artículo destacó que una de las piscinas en el condado está tratando de ser más ecológica al instalar un sistema de paneles solares. La instalación de este sistema de energía renovable es tan solo una de las iniciativas verdes adoptadas por la comunidad. También tienen varios barriles de lluvia para recolectarla y almacenar dicha agua. Esperamos que esta iniciativa verde se extienda a otras piscinas e instalaciones deportivas en el área.  El artículo cita uno de los líderes comunitarios diciendo que “el hecho que realmente estamos ahorrando dinero, es algo positivo adicional”. ¡Muy buena actitud!

El tercer artículo reveló una reciente encuesta que clasificó la Universidad de Maryland de College Park, una de las universidades a las cuales asistieron dos de mis hijos, como la 13ra más verde en la nación y el cuarto artículo trataba sobre un importante proyecto de tránsito público vislumbrado para el 2020 que tendrá beneficios ambientales y económicos para el condado para generaciones venideras.

Como destacó nuestra administradora Gina McCarthy en los temas de acción de la EPA recientemente, la Agencia está trabajando mano a mano con sus socios federales, estatales, tribales y las comunidades locales “para mejorar la salud de las familias en este país y para proteger el medio ambiente comunidad a comunidad a través de todo el país”.  La EPA tiene una variedad de programas que fomentan la sostenibilidad y prácticas verdes en comunidades como la Iniciativa de Aguas Urbanas,  el programa de Brownfields de la EPA, que exhorta a comunidades y partes interesadas clave a colaborar para prevenir la contaminación, limpiar las comunidades de manera segura y promueve el uso sostenible de los terrenos, y también tiene el programa de justicia ambiental.

En esencia, las acciones que tomamos en el hogar, en la escuela, en la oficina, y en nuestras comunidades tienen un impacto en nuestra comunidad y nuestro medio ambiente global. El ser verde, el adoptar prácticas ecológicas no es una moda pasajera, es un imperativo para todos. Esa es mi humilde opinión. ¿Ustedes, qué piensan?

 

Acerca de la autora: Lina M. F. Younes ha trabajado en la Agencia de Protección Ambiental de EE.UU. desde el 2002 y se desempeña, en la actualidad, como portavoz hispana de la Agencia, así como enlace de asuntos multilingües de EPA. Además, ha laborado como la escritora y editora de los blogs en español de EPA durante los pasados cuatro años. Antes de unirse a la Agencia, dirigió la oficina en Washington, DC de dos periódicos puertorriqueños y ha laborado en varias agencias gubernamentales a lo largo de su carrera profesional en la Capital Federal.

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Desarrollemos nuestro Lórax interior

Por Isabel Long

“You’re in charge of the last of the Truffula Seeds.
And Truffula Trees are what everyone needs.
Plant a new Truffula Tree. Treat it with care.
Give it clean water.  And feed it fresh air.
Grow a forest. Protect it from axes that hack.
Then the Lorax
And all of his friends
May come back.”

Dr. Seuss, The Lorax

Traducción de la cita del libro El Lórax por Dr. Seuss:

“Estás a cargo de la última de las semillas de los Truffula.

Y los árboles Truffulla son lo que todos necesitan.

Siembra un nuevo árbol Truffula. Trátalo con cariño.

Dale agua limpia. Y aliméntalo con aire fresco.

Siembra un busque. Protégelo de las hachas que talan.

Entonces el Lórax.

Y todos sus amigos.

Podrían regresar.”

 

El idioma inglés no es mi lengua materna, por lo que no crecí escuchando las rimas de los libros de Dr. Seuss.  Pero  algunos meses atrás, mi marido le compró el libro “El Lorax” a nuestro hijo de tres años   Un día, entré en la habitación cuando leían las últimas páginas que mostraban la destrucción de los espectaculares árboles  “Truffula .”  Mi hijo tenía una mirada seria.  Llegamos a la última página, cuando el “Once-Ler” lanza su llamado a la acción. La escena me cautivó. Sin un vocabulario científico, en una forma bien gráfica, este cuento exponía la historia que hemos visto reiteradas muchas veces, el  daño producido por el uso ilimitado de los recursos naturales.

La historia toca un tema que ha estado en mi mente por algún tiempo, especialmente después de ser madre: cómo y cuándo la ética medioambiental comienza a desarrollarse.  El famoso naturalista, Aldo Leopoldo en una de mis citas favoritas dice: “La evolución de una ética medioambiental  es tanto un proceso intelectual, como emocional.”  En mi caso, la relación emocional con la naturaleza ha estado conmigo por mucho tiempo  como un visitante silencioso, sin conocimiento de la discusión intelectual.  En mi niñez  las conversaciones de sobremesa eran sobre temas políticos, sobre arte o literatura, nunca sobre ciencia.

No fue hasta que trabajé para una de las organizaciones medioambientales más grandes del país que mi ética medioambiental se conectó con el proceso intelectual.  Y clic, el círculo se completo.  Obviamente  trabajando en Washington DC  me informé de la discusión política,  pero lo más importante fue que aprendí la relación personal que existe entre esos maravillosos paisajes naturales  que adoro y nuestra responsabilidad que nos cabe como sociedad, no solo por estas tierras, sino también por el agua que bebemos y el aire que respiramos. 090313 Blog PHOTO NPLD Isabel

Y fue unos meses atrás que escuché el mismo mensaje en la Conferencia de La Casa Blanca, “Mujeres y Medio Ambiente.”  En un discurso convincente, la administradora de la Agencia de Protección Ambiental de EE.UU. (EPA en sus siglas en inglés), Gina McCarthy,  nos llamaba a conectar a nuestros niños  con la naturaleza, más aún, McCarthy, recalcaba la importancia de la relación visceral que tenemos que tener con la naturaleza.  McCarthy precisaba que  solo así nos daremos cuenta de lo que está en peligro si no protegemos nuestro medio ambiente.

Es por esto que una vez más, defenderé la importancia de la conexión emocional con la tierra y la naturaleza que Aldo Leopoldo y Gina McCarthy reflexionaron.  La ética intelectual sobre el tema naturalmente se desarrollará si la parte emocional está en nosotros.  Pero si carecemos de esta última, seremos sólo individuos discutiendo, no líderes.  Seamos más como el Lorax, defendamos los árboles Truffula, protejamos esos maravillosos paisajes vírgenes esparcidos por el mundo, demandemos aire y agua pura para nuestras familias y las generaciones futuras. 

 

Acerca de la autora: Isabel Long es originalmente de Chile. Labora en la Oficina de Administración de Terrenos (BLM, por sus siglas en inglés)—Estados del Este en el Departamento del Interior de EE.UU. Ella es la co-fundadora del Proyecto de Excursiones de Diversidad Juvenil de los Estados del Este en consorcio con el Sierra Club, la Coalición Nacional de Cambio Climático (NLCCC, por sus siglas en inglés), el Consejo Nacional Hispano Ambiental (NHEC, por sus siglas en inglés), y la Escuela Charter César Chávez en Washington, D.C.

 

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Completamente desconectado de la red eléctrica

Por Lina Younes

La otra noche, mientras cambiaba de canales, encontré uno de esos llamados programas de la vida real que despertó mi interés. Destacaba una familia que había decidido desconectarse completamente de la red eléctrica.

Me intrigó el por qué había gente que en el Siglo XXI hubiese decidido adrede  vivir como lo hacían los pioneros que llegaron a este país. Sin electricidad. Sin agua corriente. Se cosían su propia ropa o la compraban en tiendas que se especializan en la venta de ropa de segunda mano. Hacían sus propias velas para alumbrarse y lo demás. El padre de la familia básicamente se ganaba la vida yendo a cantar con su familia en eventos comunitarios. No tenían ningún equipo electrónico especia—solo una guitarra y sus voces, claro está.

Personalmente, yo no podría imaginar vivir sin energía eléctrica ni agua corriente. He podido constatar cómo el estar sin electricidad por varias horas durante un apagón básicamente paraliza una familia. Y a la misma vez he visto cómo los adultos y niños dependen demasiado de los efectos electrónicos. En mi opinión, muchas veces estos efectos interfieren en nuestra habilidad de simplemente disfrutar de nuestro entorno natural y realizar actividades al aire libre. A nivel personal, el programa me motivó a pensar en este asunto. Definitivamente no estoy abogando por dar marcha atrás al reloj a fin de regresar a la época de los pioneros. No obstante, ¿acaso no deberíamos ser más deliberados al momento de comprar

En la EPA, tenemos varios programas que exhortan al público a tomar conciencia sobre el uso de recursos naturales, el ahorro de energía, la conservación de agua y demás. ¿Han escuchado del programa de EPA ENERGY STAR?  ¿Han escuchado del programa WaterSense que le ayuda a reducir el consumo de agua mediante productos de plomería más eficientes en el uso del agua? ¿Y qué le parecen las 3 erres: Reducir, reutilizar y reciclar

Al tomar acciones verdes hoy, podemos trabajar todos para lograr un mañana más sano y sostenible. ¿Ha tomado alguna acción verde hoy? Como siempre, nos encanta escuchar su sentir.

Acerca de la autora: Lina M. F. Younes ha trabajado en la Agencia de Protección Ambiental de EE.UU. desde el 2002 y se desempeña, en la actualidad, como portavoz hispana de la Agencia, así como enlace de asuntos multilingües de EPA. Además, ha laborado como la escritora y editora de los blogs en español de EPA durante los pasados cuatro años. Antes de unirse a la Agencia, dirigió la oficina en Washington, DC de dos periódicos puertorriqueños y ha laborado en varias agencias gubernamentales a lo largo de su carrera profesional en la Capital Federal.

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