Una inspección de su escuela mejorará la calidad del aire y la salud de estudiantes y maestros

Por Carmen Torrent

¡Atención personal escolar! La temporada  de regreso a la escuela es una oportunidad perfecta para revisar el programa de gestión de calidad del aire interior (CAI) de su escuela para asegurar que el nuevo año escolar sea lo más posiblemente saludable y exitoso. ¿Sabía usted que una buena calidad del aire interior puede ayudar a mejorar la salud de los estudiantes, productividad de maestros y personal, y reducir el ausentismo?

Una buena manera de comenzar a evaluar las condiciones actuales de su edificio escolar es conducir un recorrido e investigación exhaustiva de toda la escuela. El Action Kit de la EPA incluye cuatro listas en español: Construcción y Mantenimiento de Suelos,    Servicio de AlimentosManejo Integrado de Plagas (MIP),   Manejo de Deshechos.  ¡Usted puede descargar estas listas en formatos PDF o Word, y adaptarlos a las necesidades de su escuela!

Al realizar un recorrido, usted puede utilizar sus sentidos básicos para identificar los problemas de IAQ:

• Mire el nivel general de la limpieza en las clases y salas de máquinas. Busque fuentes de contaminantes potenciales, incluyendo el moho, productos químicos incorrectamente guardados, o filtros de aire y ductos excesivamente sucios. Busque pistas de daños por agua, lo que puede indicar un problema más grave. Busque libros o papeles en la parte superior de los ventiladores o contrachapado (plywood) cubriendo entradas de aire exterior.
• Huela y busque olores únicos o malos, incluyendo el moho, mildiu,  y olores “químicos”,  al pasar de una sala a otra. Tenga en cuenta todas las fuentes potenciales de estos olores.
• Sienta y busque  temperaturas interiores incomodas, corrientes de aire, y humedad alta o baja. Verifique  el flujo de aire entrando por las rejillas y saliendo por los ventiladores.
• Escuche las preocupaciones de los ocupantes de la escuela con respecto a calidad del aire interior. ¿Se experimentan síntomas relacionados con la calidad del aire interior en las clases? ¿Guardan y utilizan sus propios sprays para el control de plagas? ¿Apagan el ventilador durante la clase porque es demasiado ruidoso? Escuche y busque ruidos inusuales de equipos que puedan indicar problemas potenciales.

Además de estos consejos, el archivo de la EPA contiene seminarios técnicos sobre recorridos escolares y el video de un recorrido virtual de la agencia Northwest Clean Air son buenos recursos para la detección temprana de los problemas de calidad del aire interior en su escuela.

Tener un plan de gestión de calidad del aire interior sólido establecido al inicio del año le ayudará a encontrar y resolver proactivamente los problemas de calidad del aire interior y evitar posibles peligros en el futuro. Visite el sitio web de la EPA Calidad del Aire Interior en español para aprender más sobre el manejo de calidad del aire interior en su escuela.

¡Los pasos para mejorar la gestión de calidad del aire interior y la realización de un recorrido escolar son comprobados y eficaces, pero requieren el apoyo y el compromiso de personas como usted!

Sobre la autora: Carmen Torrent es especialista de relaciones públicas en la Oficina de Aire Interior de EPA.

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