Al descubrimiento de tesoros tropicales

Por Lina Younes  

Recientemente, estuve en Puerto Rico para visitar a mis padres que celebraban su 57mo aniversario de bodas. Durante mi breve estadía, quería ayudarles con varias diligencias y asuntos por resolver. Como el motivo de mi visita no era pasar unas vacaciones por así decir, pasé la gran parte de mi tiempo transitando en el área metropolitana de San Juan. Cuando encontré un espacio de cuatro horas sin ningún asunto apremiante, decidí que llevaría a mis padres a explorar la Isla. ¿Por qué no nos aventurábamos a disfrutar de la naturaleza y visitábamos una maravilla tropical lejos del mundanal ruido? Decidí llevarlos al bosque pluvial del Yunque, el único bosque tropical dentro del Sistema Forestal Nacional de Estados Unidos. Queda a menos de una hora en automóvil desde la casa de mis padres.

Hicimos la primera parada en el Centro del Portal del Yunque donde vimos un video informativo acerca de esta maravilla natural.  Yo también aprendí datos interesantes al ver la película. ¿Sabía que este bosque pluvial tropical incluye seis cuencas fluviales que suministran agua a cerca de un quinto de la población en la isla de Puerto Rico? Mientras este bosque tropical pluvial es uno de los más pequeños en comparación con otros bosques nacionales de Estados Unidos, es extremadamente rico en biodiversidad entre la cual figuran 750 especies diferentes de árboles, mas de mil especies de plantas diferentes, 11 diferentes especies de reptiles, 79 diferentes especies de aves, incluyendo la cotorra puertorriqueña que está en peligro de extinción, y 12 especies diferentes de coquí.

Después de visitar El Portal, paseamos en auto hasta la cima del Yunque tomando fotos. No hay duda que la visita al bosque pluvial despertó todos nuestros sentidos. La cacofonía de sonidos provenientes del coquí, las aves e insectos, el dulce aroma de la flora tropical, y acogedor rocío tropical que nos rodeaba todos trabajaron al unísono para crear una experiencia inmemorable. De hecho, mis padres todavía recuerdan con cariño nuestra visita al Yunque y la mencionan con frecuencia. 

Es increíble que muchas veces tenemos tesoros escondidos en nuestra propia comunidad que tomamos por sentado. ¿Ha tenido la oportunidad de explorar algunos de los tesoros naturales locales últimamente? Yo sé que tengo que visitar El Yunque nuevamente la próxima vez que vaya a Puerto Rico. Espero poder dedicar el tiempo necesario para aventurarme por los caminos a lo largo del bosque pluvial.

Mientras tanto, quisiera compartir algunas fotos que tomé de esta maravilla natural.

Acerca de la autora: Lina M. F. Younes ha trabajado en la Agencia de Protección Ambiental de EE.UU. desde el 2002 y se desempeña, en la actualidad, como portavoz hispana de la Agencia, así como enlace de asuntos multilingües de EPA. Además, ha laborado como la escritora y editora de los blogs en español de EPA durante los pasados cuatro años. Antes de unirse a la Agencia, dirigió la oficina en Washington, DC de dos periódicos puertorriqueños y ha laborado en varias agencias gubernamentales a lo largo de su carrera profesional en la Capital Federal.

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