Camp Schmidt, un rito de pasaje en el condado de Prince George’s

Por Lina Younes

Mientras leía el periódico este pasado sábado, descubrí un artículo que me llenó de tristeza. El centro de educación ambiental en el Condado de Prince George’s conocido como Camp Schmidt probablemente cerraría este verano. Este año escolar sería la última vez que los estudiantes de quinto grado de todo el condado participarían en las actividades de educación ambiental de Camp Schmidt.

Para muchos en el condado, la visita de dos días a Camp Schmidt se considera casi como una tradición. Como parte del currículo de Maryland, se les requiere a los estudiantes del condado a pasar dos días en el campamento. La escuela elemental de mis hijas solía planificar la visita a Camp Schmidt para la primavera. A fines de los años noventa tuve la oportunidad de acompañarlas en la excursión al campamento por tres años consecutivos. Me acuerdo de los paseos en el bosque, cuando recogíamos muestras en el arroyo y participábamos de otras actividades al aire libre. Mis hijas y yo realmente disfrutamos de las experiencias en Camp Schmidt. Espero que otros podrán continuar disfrutando experiencias similares en el futuro.

En general, en Maryland hemos sido afortunados de tener varios centros dedicados a la naturaleza y a las ciencias donde niños y adultos pueden aprender acerca del medio ambiente. Durante los años he tenido la oportunidad de ir con mis hijas al Centro de Ciencias de Howard B. Owens para aprender acerca del compostaje y otras actividades ambientales. Aún cuando estas excursiones al aire libre no hayan conducido a una carrera en las ciencias, estoy segura que la experiencia ayuda a concienciar a los niños a ser mejores protectores del planeta hoy y en años venideros.

Acerca de la autora: Lina M. F. Younes ha trabajado en la EPA desde el 2002 y se desempeña, en la actualidad, como directora asociada interina para educación ambiental. Como periodista, dirigió la oficina en Washington de dos periódicos puertorriqueños y ha laborado en varias agencias gubernamentales.

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