EJSCREEN: Una herramienta para poner justicia ambiental en acción

Por Matt Tejada

Muy a menudo en Estados Unidos, las comunidades minoritarias o de bajos ingresos cargan con el peso de la contaminación de nuestro país. Estas amenazas ambientales y de salud pública hacen más difícil que los niños con asma aprendan en las escuelas y que las personas que se afectan por la contaminación lleven una vida activa y saludable.

Hay muchas maneras en que la EPA trabaja para proteger a estas comunidades altamente afectadas. Durante los últimos dos años, hemos utilizado una herramienta de análisis y mapeo llamada EJSCREEN para informar nuestro trabajo, ya sea en la escritura de subvenciones, las decisiones sobre políticas o la aplicación de las leyes ambientales. Hoy tomamos un importante paso adelante al compartir EJSCREEN con el público, para amplificar su efecto, proporcionar una mayor transparencia de cómo la justicia ambiental se toma en consideración y fomentar la colaboración con nuestros aliados.

EJSCREEN utiliza mapas de alta resolución junto con datos demográficos y ambientales para resaltar lugares que puedan tener mayores cargas ambientales y poblaciones vulnerables. EJSCREEN puede ayudar a entender el peso de la contaminación que por ejemplo, confronta una comunidad localizada bien cerca al tráfico y que también tiene un alto porcentaje de personas con salud precaria, que tienen acceso limitado a la atención médica, faltos de recursos o habilidades lingüísticas o en etapas susceptibles de la vida. Este tipo de datos es esencial para organismos gubernamentales, organizaciones sin fines de lucro y cualquier otra entidad interesada en trabajar para hacer un impacto positivo en las comunidades estadounidenses afectadas por la contaminación.
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EJSCREEN combina información ambiental y demográfica en “índices EJ” que dan al usuario una manera de medir los impactos para ayudar a entender mejor las áreas que necesitan protección medioambiental, acceso a servicios de salud, vivienda, mejoramiento de la infraestructura, revitalización de la comunidad y resiliencia climática.

Hace un tiempo hemos estado colaborando con nuestros aliados estatales y locales para asegurarnos que EJSCREEN es sólido y práctico. Muchos estados y grupos interesados están deseosos de usarlo, pero la EPA no obliga a los gobiernos estatales u otras entidades a que utilicen la herramienta o sus datos correspondientes. Además, esta herramienta no se debe utilizar como base para identificar qué áreas son comunidades EJ, tampoco es apropiado que sea la única herramienta para hacer una evaluación de riesgo. Está diseñada para informar la toma de decisiones, para que todos podamos hacer decisiones más completas y adecuadas en nuestros objetivos de protegernos contra la contaminación.

Esperamos que haga uso de la herramienta y nos deje saber cómo podemos mejorarla, tanto para el uso dentro de la EPA, como también para el uso de todos en los Estados Unidos.

Sobre el autor: Matthew Tejada es el director de la Oficina de Justicia Ambiental de la EPA.

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