El cambio climático y el seco sureste: parte 2

Por Krystal Laymon

Bienvenido a la segunda parte de mi blog sobre la sequía en California. En mi último blog, hablé acerca de cómo la precipitación baja y temperaturas más altas que el promedio están empeorando la sequía y causando una grave escasez de agua.
Los cambios que más están afectando el suroeste son bajos promedios de lluvia, temperaturas más altas, y los cambios en los patrones de la capa de nieve y las escorrentías, todos están conscientes de que los cambios que se avecinan con los cambios climáticos. El sureste ya es la región más caliente y seca en los Estados Unidos. Según los pronósticos de la Evaluación Nacional del Clima, se espera que está área se va a calentar y secar aún más en el futuro.

Impactos a la salud humana

Hay consecuencias debido a periodos largos de sequía. Cuando la vegetación está sufriendo una sequía, los incendios forestales son capaces de iniciar con mayor facilidad y propagarse fácilmente. Los datos de incendios forestales en California indican una tendencia hacia al aumento de acres quemados. Desde 2000 se han quemado 598,000 en incendios forestales, casi el doble del promedio anual para el periodo de 1995-2000. Esto es casi el equivalente del área de Nueva York y Los Ángeles combinado. Al producirse mayores incendios forestales aumentan el riesgo de los efectos nocivos respiratorios y cardiovasculares de quienes se exponen al humo. Los riesgos de incendios forestales pueden incluso afectar la salud de las personas a muchas millas de distancia del incendio. Además, el aumento en incendios forestales pueden causar daños importantes para los ecosistemas y la propiedad y poner los bomberos y trabajadores de rescate en riesgo.

Impactos a la economía

El costo económico total previsto para todo el estado de la sequía del 2014 es $2.2 mil millones, con un total de 17,100 puestos de trabajo estacionales y a tiempo parcial perdidos. El impacto de la sequía en California, como en el caso de restricciones en el agua, los efectos en la propiedad a consecuencia de los incendios, y el impacto financiero, afectan no tan solo a los residentes de California, sino también tendrán efectos en todo el país. Según a un estudio realizado por la Universidad de California en Davis, se predice que la escasez de agua que se espera hasta el 2014 podría causar pérdidas de $810 millones en ingresos de cultivos y $203 millones de productos lácteos y valor del ganado, además de los costos de bombeo de aguas subterráneas adicionales de $454 millones. La escasez de agua amenaza no tan solo la producción agrícola, sino también puede afectar los precios de comida en todo el país.

En breve, la sequía en California es seria y el cambio climático está aumentando las probabilidades de que sequía sea más larga y más intensa de lo que está ocurriendo en la actualidad. Afortunadamente, hay muchas iniciativas que se están implementando para reducir la polución de carbono que está generando el cambio climático y también para prepararnos para los cambios que ya están ocurriendo. Estados como California han tomado la iniciativa de reducir las emisiones a través de iniciativas basadas en el mercado, y muchos están avanzando con sus propios planes de acción climática, normas de fuentes renovables, y las normas de recursos de eficiencia energética. Bajo el plan del Presidente Obama de Acción Climática, EPA está promoviendo normas para vehículos y centrales eléctricas que se basan en lo que estos estados han logrado y proporcionará miles de millones de dólares en beneficios al clima y para la salud en las próximas décadas.

Con nuestros esfuerzos combinados, podemos reducir los riesgos que vamos a encontrar debido al cambio climático. Yo estoy orgullosa de apoyar a los esfuerzos climáticos de la EPA por el bien de mi pueblo y todos que los que están impactados por el cambio climático.

Aprenda más sobre las causas y efectos del cambio climático, lo que está haciendo EPA para hacerle frente, y lo que puede hacer usted sobre el cambio climático en nuestro sitio web.

Obtenga más información acerca de la respuesta al cambio climático de California en el sitio web del estado.

 

Sobre el autor: Krystal Laymon es una becaria de la EPA en la oficina ORISE en la división de cambio climático. Ella tiene experiencia en política ambiental y comunicaciones. Krystal recibió su título de maestría en ciencias y políticas ambientales de la Universidad de Columbia y vive en Washington, DC con una tortuga que se llama Ollie.

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