La nueva generación de aplicación y cumplimiento de las leyes ambientales

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Por Cynthia Giles

Todos deseamos respirar aire limpio, beber agua limpia y estar seguros que nuestras comunidades están protegidas de la exposición a agentes químicos dañinos. Esos valores han sido fundamentales en la misión de la Agencia de Protección Ambiental (EPA, por sus siglas en ingles) desde su creación en 1970. Todos los días me centro en proteger el ambiente y la salud de los estadounidenses mediante un enfoque razonable de la aplicación de la ley que responsabiliza a los contaminadores y que hace más fácil cumplir las leyes que violarlas.

 

Estoy orgullosa de lo que hemos logrado en más de 40 años, pero me doy cuenta que los nuevos retos nos obligan a innovar y a mejorar nuestro trabajo de aplicación y cumplimiento de la ley. En el más reciente ejemplar del The Environmental Forum, ofrezco los detalles de una estrategia creada para lograr exactamente esa meta, llamada la Nueva Generación de Cumplimiento (o “NextGen”, por su nombre en inglés: Next Generation Compliance).

 

NextGen no es sólo una estrategia prospectiva sino también un programa que actualmente implementamos. Está diseñada para beneficiar a todas las partes interesadas, desde entidades reguladas hasta los residentes de comunidades altamente afectadas . NextGen ayuda a disminuir los costos y ahorra tiempo y recursos, a la vez que mejora el cumplimiento y la exactitud de la monitorización y los informes. Aquí les muestro un vistazo de los elementos de NextGen que están siendo puestos en acción:

 

  1. Queremos que no sea complicado cumplir con las normas de la EPA. Así que la EPA está desarrollando normas con el cumplimiento integrado. Un buen ejemplo es en el sector de gas y petróleo en plena expansión. En la norma propuesta para el control de emisiones publicada en abril, la EPA presenta la idea de simplificar el cumplimiento y disminuir sus costos relacionados. La EPA le pediría a los fabricantes certificar como “listo para el cumplimiento” el equipo para el control de la contaminación y así las empresas de extracción de energía podrían comprar esos modelos y eliminar la necesidad de pruebas de campo individuales. La certificación del usuario puede entonces cotejarse con la confirmación de venta del fabricante, lo cual simplifica la verificación del cumplimiento.

 

  1. La EPA también está haciendo uso de las tecnologías avanzadas de monitorización para hacer más fácil y fiable la identificación de la contaminación. Estas nuevas tecnologías también facilitan la monitorización del desempeño de las empresas para que así puedan encontrar y resolver los problemas de contaminación, a menudo ahorrándoles dinero en el proceso. La monitorización en tiempo real se usa hoy día tanto para aire como para agua. En el río Charles, de Boston, por ejemplo, la EPA usa aparatos de monitorización continua operados con energía solar que pronto serán capaces de transferir los resultados directamente a las computadoras de la agencia, y más programas de este tipo están por comenzar.

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Empleado de la EPA que inspecciona las emisiones del equipo de una instalación usando una cámara infrarroja FLIR.

 

La imagen de la cámara infrarroja FLIR muestra el exceso de emisiones (invisible a simple vista) de una instalación de producción de gas

 

  1. Apenas el mes pasado, propusimos una norma para convertir la información que hay que reportar por los requisitos de la Ley de Agua Limpia a un enfoque de informes electrónicos de datos. Con el cambio de informes impresos a informes electrónicos, ahorramos en conjunto aproximadamente unos $29 millones por año en costos de transacciones, mejoramos los resultados y aumentamos la transparencia para que cualquiera tenga acceso a los datos de la contaminación que pudiese estar afectando sus comunidades.

 

Estos son solamente tres ejemplos de cómo progresamos en la implementación de NextGen. Tenemos estrategias que aumentan aun más la transparencia. Aprendemos de las prácticas más eficaces en la aplicación de la ley y la innovación y las expandimos a mayor escala. La conclusión: Estamos preparados para hacer uso de las tecnologías más avanzadas y los procesos disponibles para proteger la salud humana y el medio ambiente en tiempos de presupuestos limitados. Lo hacemos para beneficiar a todos los estadounidenses, que incluye los negocios que siguen las reglas del juego y que no deberían tener que competir con aquéllos que eluden las leyes. Con el aumento en la transparencia, que es esencial para el éxito de NextGen, los ciudadanos como ustedes reciben el poder para monitorizar nuestro progreso y mantenerse involucrados. Honestamente espero que así lo hagan.

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Cynthia Giles es la administradora adjunta de la EPA en la Oficina de Aplicación y Cumplimiento del Derecho Ambiental, donde dirige los esfuerzos de la EPA para aplicar las leyes ambientales de la nación y fomentar la justicia ambiental. Giles tiene más de 30 años de servicio en los sectores público, privado y sin fines de lucro. Tiene una licenciatura de la Universidad de Cornell, un doctorado en leyes de la Universidad de California en Berkeley y una maestría en administración pública de la Escuela de Gobierno Kennedy de la Universidad de Harvard.

 

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