Gracias, Sally, por alcanzar las estrellas

Por Lina Younes


No hay duda que las primicias frecuentemente son motivo de noticia.  Por ejemplo, el ser el primero en alcanzar la meta o ser el primero en establecer un récord mundial es noticioso.  ¿Sin embargo, cúantas veces el ser “el primero” en alcanzar algo es realmente histórico? Pues tal es el caso de algunas mujeres quienes han sido verdaderas pioneras en sus especialidades.

¿Quiénes son algunas de estas mujeres que han hecho historia con sus logros en las ciencias?

¿Qué tal les parece Marie Curie, la primera mujer en ganar un Premio Nobel? De hecho, hasta la fecha, Marie Curie es la única mujer galardonada con dos Premios Nobel, uno en Física en 1903 y otro en Química en 1911.

¿Acaso conocen la vida de Ellen Swallow Richards, una prominente química industrial y medioambiental del siglo 19 en los Estados Unidos? Richards alcanzó muchas primicias en su vida.  Fue la primera mujer en ser admitida para estudiar en el Instituto de Tecnología en Massachusetts (MIT, por sus siglas en inglés), la primera mujer en Estados Unidos en obtener un grado en química y la primera en acuñar el término “ecología” allá en el 1892.

Y, hoy, quisiera mencionar a otra gran mujer que se destaca en los libros de historia por ser la primera mujer estadounidense en volar al espacio en 1983,  Sally K. Ride.  Fue la primera mujer y la más joven en viajar a bordo del transbordador espacial. Después que dejó la NASA en el 1987, fue profesora en física en la Universidad de California y también dirigió el Instituto Espacial de California de la Universidad de California.

Mientras la Dra. Ride recibió numerosos reconocimientos en el sector público y privado, la educación fue uno de los asuntos que más le interesaba. En el 2001, fundó su propia compañía llamada Ciencia Sally Ride (Sally Ride Science) para motivar a las niñas y a las mujeres a cursar estudios para lograr carreras profesionales en las ciencias, las matemáticas y la tecnología.

Justo ayer, esta mujer inspiradora perdió su batalla con el cáncer del páncreas. No obstante, su vida continuará sirviendo de inspiración para muchos en Estados Unidos y el mundo entero.  Gracias, Sally, por enseñarnos a luchar para alcanzar las estrellas. Que descances en paz.

Acerca de la autora: Lina M. F. Younes ha trabajado en la Agencia de Protección Ambiental de EE.UU. desde el 2002 y se desempeña, en la actualidad, como portavoz hispana de la Agencia, así como enlace de asuntos multilingües de EPA. Además, ha laborado como la escritora y editora de los blogs en español de EPA durante los pasados cuatro años. Antes de unirse a la Agencia, dirigió la oficina en Washington, DC de dos periódicos puertorriqueños y ha laborado en varias agencias gubernamentales a lo largo de su carrera profesional en la Capital Federal.

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