¿Tiene un detector de monóxido de carbono en su hogar?

Por Lina Younes

Estaba leyendo el periódico comunitario recientemente y uno de los artículos en la portada me llamó la atención. “Detector CO salva familia local”. Según el artículo, la estación local de bomberos respondió a una alarma de un detector de monóxido de carbono que había sonado de madrugada. Los residentes se despertaron cuando el detector de monóxido de carbono sonó la alarma a consecuencia de haber detectado la presencia de CO en el hogar. Cuando llegaron los bomberos encontraron niveles perjudiciales a la salud de este gas venenoso en la casa como resultado del tubo de escape de la calefacción que estaba averiado y estaba descargando el gas directamente al interior de la casa. Si la familia no hubiese tenido un detector de monóxido de carbono, el resultado del incidente hubiese sido muy diferente.

Lamentablemente, se producen envenenamientos de monóxido de carbono como resultado de personas que usan generadores al interior del hogar. El usar estos enseres adecuadamente puede prevenir los envenenamientos. Como vimos en este caso, un detector de CO rápidamente indicó cuándo este gas había llegado a niveles nocivos, protegiendo así a la familia.

¿Por qué son importantes los detectores de monóxido de carbono? Bueno, el monóxido de carbono es un gas tóxico que no se puede ver, saborear ni oler. La exposición a estas emisiones tóxicas a bajos niveles se puede confundir erradamente con los síntomas de la gripe. Sin embargo, una exposición a niveles elevados de monóxido de carbono o a largo plazo puede ser mortal. Los detectores rápidamente registrarán niveles nocivos de CO y sonarán la alarma. Se recomienda que coloque estos detectores de CO a la entrada de los dormitorios para así alertar a las familias mientras están durmiendo y poder salvarles la vida como vimos en esta instancia.

¿Qué otros pasos se pueden tomar para evitar que el monóxido de carbono entre en su hogar?

  • En primer lugar, nunca use generadores dentro del hogar ni en áreas cerradas
  • Siempre mantenga los enseres de gas bien ajustados y deles el mantenimiento adecuado
  • Instale y use abanicos de escape para ventilar hacia el exterior las emisiones de las estufas de gas
  • Si va quemar madera en su hogar, hágalo de manera adecuada.

Al tomar estos pasos sencillos, podrá tener un entorno interior más saludable y proteger a su familia.

Acerca de la autora: Lina M. F. Younes ha trabajado en la EPA desde el 2002 y se desempeña, en la actualidad, como directora asociada interina para educación ambiental. Como periodista, dirigió la oficina en Washington de dos periódicos puertorriqueños y ha laborado en varias agencias gubernamentales.

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