¿Está listo para una tormenta de nieve?

Por Lina Younes

Afortunadamente los meteorólogos en el área metropolitana de Washington no han pronosticado ninguna tormenta de nieve en el futuro cercano por el momento. Sin embargo, muchos de los sobrevivientes de la Gran Tormenta del 2010, Snowgeddon 2010 como se llamaba en el lenguaje popular, como nosotros ya hemos empezado a discutir los preparativos para la siguiente tormenta de nieve de Norteamérica. No todos estamos de acuerdo, no obstante. Mi hija menor está rezando por otra tormenta de nieve para que se pueda quedar en casa y jugar en la nieve. Mientras tanto, mi esposo y yo estamos considerando los elementos positivos y negativos de invertir en una máquina quitanieves y/o un generador.

Durante el primer día de Snowgeddon 2010, nos quedamos sin electricidad por 15 horas.  Las ventanas Energy Star mantuvieron la temperatura en la casa relativamente estable por unas 12 horas. Cuando empezamos a sentir frío, encendimos la chimenea y nos sentamos a su alrededor para disfrutar de tiempo familiar. Mientras todavía tenemos la opción de una agradable chimenea, tenemos que asegurarnos de quemar la madera sabiamente.  El humo produce una combinación de gases y partículas finas al quemar la madera. Si usted usa calefacción a base de la quema de madera de manera inapropiada, estaría exponiendo a su familia a serios efectos de salud, especialmente si padece enfermedades respiratorias o del corazón.

Personalmente, estoy muy preocupada por el uso de generadores cerca de la casa. Estos enseres eléctricos que funcionan a base de combustible producen concentraciones peligrosas de monóxido de carbono en el aire interior. Aunque sé que tenemos que operar estos generadores fuera del hogar para evitar el envenenamiento por monóxido de carbono, la idea de tener ese escape de gas en las cercanías me da mucho miedo. A pesar que tenemos un detector de monóxido de carbono, no quisiera que mi familia se exponga a este tipo de gases.

Otra cosa que estamos debatiendo es el asunto de la máquina quitanieves. No fue divertido tener que apalear esas toneladas de nieve y todavía tenemos las “cicatrices de guerra” para demostrarlo. Sin embargo, el equipo que funciona a base de combustible como los quitanieves o generadores son fuentes de contaminación y eso es algo que quisiéramos prevenir. Lo único que me está motivando considerar esta importante adquisición es que si compramos la quitanieves sería probable que no vaya a nevar este invierno. Veremos. ¿Está preparado para la gran tormenta del 2011?

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Sobre la autor: Lina M. F. Younes ha trabajado en la EPA desde el 2002 y está a cargo del Grupo de Trabajo sobre Comunicaciones Multilingües. Como periodista, dirigió la oficina en Washington de dos periódicos puertorriqueños y ha laborado en varias agencias gubernamentales.

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