Capturar o matar, he ahí el dilema

Mientras iba a casa, mi hija Mariam me llamó frenética porque había visto un ratoncito corriendo en la sala familiar. Yo le dije que pararía en el supermercado para comprar varias ratoneras. Ella insistió que quería que capturara el ratón sin matarlo y dispusiera del mismo. Ella no quería matarlo y tampoco quería que usáramos venenos para no poner en peligro las tres gatas que tenemos en la casa. De hecho, la escena era realmente cómica ya que cuando más las necesitábamos, ¡las gatas habían desaparecido del panorama!

No me preocupaba la posibilidad de tener una infestación de ratas en la casa porque observamos prácticas para el manejo integrado de plagas. Además, yo estaba esperanzada de que la presencia de las gatas ayudaría servir como un ente disuasivo natural. Supongo que el ratoncito de campo, que parecía igualmente asustado que mi hija, había entrado a la casa buscando calor cuando yo estaba en el proceso de entrar el recipiente de basura, como decimos en Puerto Rico, el zafacón, y el recipiente de reciclaje. Sí, confieso que por descuido dejé la puerta de la cocina abierta en el proceso.

Cuando llegué a casa con dos tipos de ratoneras, incluyendo una que permite que uno capture el ratón sin matarlo, mi hija continuaba insistiendo que no matara el animal. Para sorpresa nuestra, el ratoncito que corría por todas partes intentando escapar, se metió en una caja de juguetes. Mi esposo rápidamente cogió la caja y la echó bocabajo afuera en el deck y el ratoncito saltó hacia su libertad.

Entonces, ¿cuáles son las medidas que se deben tomar para eliminar los ratones y otras plagas en el hogar? Por ejemplo, algunos consejos incluyen el remover las fuentes de alimentos, agua o albergue para estas plagas. Si tiene que usar plaguicidas, siga las instrucciones de la etiqueta y manténgalos fuera del alcance de los niños y mascotas cuando los aplique. En el hogar, las trampas y cepos presentan menos riesgos para los niños. No obstante, coloque las trampas y cebos en áreas fuera del alcance de los niños. De hecho, el usar veneno de ratas en el hogar conduce a envenenamientos accidentales en niños anualmente. La Agencia ha anunciado una política más estricta para evitar los envenenamientos por rodenticidas.

Tengo que confesar que mientras la escena de la captura del ratón este fin de semana fue bastante cómica, la presencia de ratas u otras plagas en el hogar no es materia para reírse. Estas presentan riesgos a la salud y tienen que ser manejadas adecuadamente. Con medidas preventivas, usted puede mantener su familia sana y dejar alejadas las plagas de su hogar.

Sobre la autor: Lina M. F. Younes ha trabajado en la EPA desde el 2002 y está a cargo del Grupo de Trabajo sobre Comunicaciones Multilingües. Como periodista, dirigió la oficina en Washington de dos periódicos puertorriqueños y ha laborado en varias agencias gubernamentales.

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