¡Envuélvalo—no tan rápidamente!

Sobre la autor: Lina M. F. Younes ha trabajado en la EPA desde el 2002 y está a cargo del Grupo de Trabajo sobre Comunicaciones Multilingües. Como periodista, dirigió la oficina en Washington de dos periódicos puertorriqueños y ha laborado en varias agencias gubernamentales.

En nuestro quehacer cotidiano, nos vanagloriamos de hacer todo de manera más rápida, mejor y más eficientemente. Sin embargo, lo que se ha convertido en la conveniencia también ha resultado en costos imprevistos. Por ejemplo, me refiero a la comida “rápida” y en especial, a la envoltura de esta comida de rápida preparación.

Sea que estemos trabajando o en momentos de ocio, alentamos a todos a comer su comida en utensilios reutilizables y si es posible seleccionar un almuerzo libra de desechos. En realidad, el comer en casa sentados alrededor de la mesa familiar no siempre es posible. Cuando se trata de comer, con frecuencia vamos al restaurante de comida rápida o servi-carros local. Y después buscamos el basurero más cercano para deshacernos de los desperdicios. Mientras puedo entender el llevar tazas de café reutilizables a la cafetería más cercana, aún no veo como práctico el llevar platos reutilizables a la cafetería o al servi-carros más cercano.

Habrán notado que hasta hace poco la gran mayoría de las principales cadenas de comida rápida usaban el foam de poliestireno (conocido comúnmente como Styrofoam) y las envolturas no beneficiosas para el medio ambiente para servir y envolver comida rápida y bebidas. En años recientes, en respuesta a la presión popular, muchas compañías están adoptando medidas de reducción de desechos y utilizan envolturas biodegradables. Más y más compañías están participando activamente en el rediseño de envolturas sostenibles. De hecho, EPA es un miembro fundador de la Coalición de Envolturas Sostenibles, un grupo de profesionales de la industria establecido en el 2004. Esta amplia coalición va más allá de la industria de envolturas de alimentos. Brinda un marco de colaboración en varios asuntos relacionados a la envoltura sostenible a fin de reducir la huella medioambiental de la envoltura. Tengan en cuenta en que los impactos medioambientales de la envoltura van más allá de los desechos que entran a la cadena de desperdicios; como por ejemplo, los impactos de energía y las emisiones de gases con efecto de invernadero en otras etapas en el ciclo de vida de cada producto desde la extracción y adquisición de materia bruta, la elaboración de materia prima en productos, el uso de los productos por los consumidores y finalmente la disposición de los productos.

El programa de consorcio WasteWise de EPA también destaca los avances exitosos en las áreas de procesamiento y envoltura de alimentos así como en la industria de bebidas.

Asimismo, si está buscando más información sobre técnicas de sostenibilidad usadas por su restaurante favorito o cafetería de comida rápida más cercana, puede visitar Earth911.com para consultar un informe de calificaciones de restaurantes. Sobre todo, involúcrese, participe. Usted puede hacer una diferencia para alentar a muchas compañías y al público en general a seleccionar prácticas sostenibles beneficiosas para el medio ambiente.

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