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Protegiendo a nuestros hijos del envenenamiento por plomo

2013 October 25

Por Lina Younes

El otro día, mi esposo y yo nos reunimos con un contratista potencial para discutir algunos proyectos de reparación en el hogar. Durante nuestra conversación, él preguntó si nuestra casa fue construida antes del 1978.  Mientras le dije con mucha satisfacción que ese no era el caso, sabía exactamente por qué el hizo la pregunta: La regla para la Renovación, Reparación y Pintura de la EPA  requiere a los contratistas a seguir prácticas laborales seguras para el manejo de plomo cuando trabajan en hogares e instalaciones de guarderías infantiles construidos antes del 1978. Mientras los Estados Unidos prohibieron la venta de pintura a base de plomo en el 1978, la pintura y el polvo de plomo todavía es problemático en edificios construidos antes de esa fecha.

El plomo es un metal altamente tóxico que puede perjudicar seriamente a las personas, especialmente a los niños. Niveles elevados de plomo en la sangre de los niños afecta casi todos los órganos en su cuerpo.  En casos extremos hasta puede ser letal. ¿Entonces, qué puede hacer para proteger a sus hijos y a su familia?

·         Limpie su casa regularmente y preste especial atención a aquellas áreas donde podría haber pintura a base de plomo que se esté descascarando, o pedazos de pintura o polvo.

·         Lave las manos de sus hijos, así como los biberones, chupetes y juguetes frecuentemente.

·         Asegúrese de que sus hijos limpien sus zapatos y se los quiten al entrar a la casa y que se laven las manos después de estar jugando afuera.

·         Alimente a sus hijos con una dieta saludable para que sus cuerpos absorben menos plomo.

·         Si piensa que su niño está bajo riesgo, consulte a su médico para determinar se le debe hacer la prueba de sangre para el plomo a su hijo.

El número de casos de envenenamiento por plomo continúan bajando desde que la EPA prohibió el plomo en la gasolina y la pintura residencial. No obstante, estamos tratando de reducirla aún más. Este año, estamos trabajando con nuestros socios federales, estatales e internacionales mediante la Alianza Global para Eliminar el Uso del Plomo.

Tenemos que emprender esfuerzos especiales para proteger la salud de nuestros hijos: ellos son más vulnerables que los adultos debido a su tamaño y comportamiento. Por ejemplo, ellos ingieren más alimentos y líquido en proporción a su peso. Esto intensifica los efectos de exposición al plomo y otros contaminantes.  Además, su hábito de llevarse las manos y a la boca los pone en un riesgo mayor de tragar plomo de pintura o partículas de polvo.  ¿Como el envenenamiento por plomo es totalmente prevenible, por qué no pone de su parte para proteger a su hijo?

Acerca de la autora: Lina M. F. Younes ha trabajado en la Agencia de Protección Ambiental de EE.UU. desde el 2002 y se desempeña, en la actualidad, como portavoz hispana de la Agencia, así como enlace de asuntos multilingües de EPA. Además, ha laborado como la escritora y editora de los blogs en español de EPA durante los pasados cuatro años. Antes de unirse a la Agencia, dirigió la oficina en Washington, DC de dos periódicos puertorriqueños y ha laborado en varias agencias gubernamentales a lo largo de su carrera profesional en la Capital Federal.

Editor's Note: The opinions expressed in Greenversations are those of the author. They do not reflect EPA policy, endorsement, or action, and EPA does not verify the accuracy or science of the contents of the blog.

El ser madre=nuevas preocupaciones y hábitos

2013 October 17

Por Jessica Orquina

 

Los cambios en la vida conducen a nuevos hábitos o preocupaciones. Siempre he estado interesada en el medio ambiente y prefiero comprar productos que no sean tóxicos para mí, mi familia, o el planeta.  Por ejemplo, reciclo cuando puedo hacerlo y prefiero caminar o usar transportación pública en vez de manejar.  Sin embargo, tengo que admitir que no estoy obsesionada por a estos asuntos y he optado por la conveniencia en vez de sostenibilidad en más de una ocasión.

Este año, mi esposo y yo estamos esperando la llegada de nuestro primer hijo. Me he dado cuenta que este nuevo capítulo de mi vida está cambiando mis hábitos y me ha hecho pensar más en mi impacto en el planeta.

Como una mujer embarazada, mi preocupación por la seguridad de los productos que compro se está convirtiendo casi en una obsesión. Las decisiones que tomo ya no tan solo me afectan a mí, a mi esposo y a nuestro hogar, sino también ahora tienen un impacto en nuestro hijo. Esta nueva perspectiva me ha motivado a investigar y a leer las etiquetas con mayor frecuencia. Como trabajo en la EPA, conozco nuestro programa de Diseño para el Medio Ambiente (Design for the Environment –DfE, por sus siglas en inglés) y siempre busco productos que tengan la etiqueta de certificación del DfE. Esto me hace sentirme bien de que no estoy exponiendo a mi familia—incluyendo a mi hijo que pronto nacerá—a sustancias químicas no seguras.

Al comprar otros productos, también pienso acerca de las tres Rs. Como Lina escribió en un blog recientemente, la primera erre es, con frecuencia, la más difícil para abordar, pero es la más importante. Por eso, existen en ese orden. Como vivo en la ciudad y tengo espacio limitado, es tan importante para mí considerarla. A medida que me preparo para la llegada de nuestro bebé estoy un poco abrumada con la cantidad de cosas que, según los anuncios, son esenciales para una mujer embarazada.  He tratado de concentrarme en conseguir solo aquellas cosas que el bebé y yo realmente vamos a necesitar. Aun así, tengo que deshacerme de muchas cosas viejas que tengo para tener espacio para el bebé y todo aquello que traerá consigo. Ahí sí que tenemos que atender a las dos otras erres: Reutilizar y Reciclar. Para hacer espacio para el bebé, he empezado a regalar cosas que ya no necesito para que la gente las pueda reutilizar o las estoy donando. He reciclado el resto.

¿Qué ha hecho para proteger a nuestro planeta para sus hijos?

 

Acerca de la autora: Jessica Orquina trabaja para la oficina de Asuntos Externos y Educación Ambiental como las persona encargada de dirigir los esfuerzos en los medios sociales de la agencia. Antes de laborar en la EPA, ha servido en las fuerzas armadas y como piloto de líneas aéreas comerciales.  Ella vive, trabaja y escribe en Washington, DC.

Editor's Note: The opinions expressed in Greenversations are those of the author. They do not reflect EPA policy, endorsement, or action, and EPA does not verify the accuracy or science of the contents of the blog.

En la actualidad, el cierre del Gobierno Federal está en vigor.

2013 October 1

En la actualidad, el cierre del Gobierno Federal está en vigor.

The federal government is currently shut down.

Editor's Note: The opinions expressed in Greenversations are those of the author. They do not reflect EPA policy, endorsement, or action, and EPA does not verify the accuracy or science of the contents of the blog.

Mi comunidad se enverdece

2013 September 26

Por  Lina Younes

Recientemente estaba leyendo el semanario que cubre eventos comunitarios en vecindarios en el Condado de Prince George’s en Maryland donde resido. Me alegré de ver cuatro artículos sobre cuatro asuntos totalmente diferentes que reseñaban los últimos esfuerzos de sostenibilidad en el condado. Déjenme explicarles.

El primer artículo mencionó que el Condado de Prince George’s ahora tiene su primer planificador de sostenibilidad cuya función principal consiste en alentar a los residentes y a los pequeños negocios a ahorrar energía, adoptar prácticas sostenibles, organizar eventos ambientales y de alcance público. El propósito no es tan solo alentar a los empresarios a ser verdes sino a los individuos también.

El segundo artículo destacó que una de las piscinas en el condado está tratando de ser más ecológica al instalar un sistema de paneles solares. La instalación de este sistema de energía renovable es tan solo una de las iniciativas verdes adoptadas por la comunidad. También tienen varios barriles de lluvia para recolectarla y almacenar dicha agua. Esperamos que esta iniciativa verde se extienda a otras piscinas e instalaciones deportivas en el área.  El artículo cita uno de los líderes comunitarios diciendo que “el hecho que realmente estamos ahorrando dinero, es algo positivo adicional”. ¡Muy buena actitud!

El tercer artículo reveló una reciente encuesta que clasificó la Universidad de Maryland de College Park, una de las universidades a las cuales asistieron dos de mis hijos, como la 13ra más verde en la nación y el cuarto artículo trataba sobre un importante proyecto de tránsito público vislumbrado para el 2020 que tendrá beneficios ambientales y económicos para el condado para generaciones venideras.

Como destacó nuestra administradora Gina McCarthy en los temas de acción de la EPA recientemente, la Agencia está trabajando mano a mano con sus socios federales, estatales, tribales y las comunidades locales “para mejorar la salud de las familias en este país y para proteger el medio ambiente comunidad a comunidad a través de todo el país”.  La EPA tiene una variedad de programas que fomentan la sostenibilidad y prácticas verdes en comunidades como la Iniciativa de Aguas Urbanas,  el programa de Brownfields de la EPA, que exhorta a comunidades y partes interesadas clave a colaborar para prevenir la contaminación, limpiar las comunidades de manera segura y promueve el uso sostenible de los terrenos, y también tiene el programa de justicia ambiental.

En esencia, las acciones que tomamos en el hogar, en la escuela, en la oficina, y en nuestras comunidades tienen un impacto en nuestra comunidad y nuestro medio ambiente global. El ser verde, el adoptar prácticas ecológicas no es una moda pasajera, es un imperativo para todos. Esa es mi humilde opinión. ¿Ustedes, qué piensan?

 

Acerca de la autora: Lina M. F. Younes ha trabajado en la Agencia de Protección Ambiental de EE.UU. desde el 2002 y se desempeña, en la actualidad, como portavoz hispana de la Agencia, así como enlace de asuntos multilingües de EPA. Además, ha laborado como la escritora y editora de los blogs en español de EPA durante los pasados cuatro años. Antes de unirse a la Agencia, dirigió la oficina en Washington, DC de dos periódicos puertorriqueños y ha laborado en varias agencias gubernamentales a lo largo de su carrera profesional en la Capital Federal.

Editor's Note: The opinions expressed in Greenversations are those of the author. They do not reflect EPA policy, endorsement, or action, and EPA does not verify the accuracy or science of the contents of the blog.

Desarrollemos nuestro Lórax interior

2013 September 19

Por Isabel Long

“You’re in charge of the last of the Truffula Seeds.
And Truffula Trees are what everyone needs.
Plant a new Truffula Tree. Treat it with care.
Give it clean water.  And feed it fresh air.
Grow a forest. Protect it from axes that hack.
Then the Lorax
And all of his friends
May come back.”

Dr. Seuss, The Lorax

Traducción de la cita del libro El Lórax por Dr. Seuss:

“Estás a cargo de la última de las semillas de los Truffula.

Y los árboles Truffulla son lo que todos necesitan.

Siembra un nuevo árbol Truffula. Trátalo con cariño.

Dale agua limpia. Y aliméntalo con aire fresco.

Siembra un busque. Protégelo de las hachas que talan.

Entonces el Lórax.

Y todos sus amigos.

Podrían regresar.”

 

El idioma inglés no es mi lengua materna, por lo que no crecí escuchando las rimas de los libros de Dr. Seuss.  Pero  algunos meses atrás, mi marido le compró el libro “El Lorax” a nuestro hijo de tres años   Un día, entré en la habitación cuando leían las últimas páginas que mostraban la destrucción de los espectaculares árboles  “Truffula .”  Mi hijo tenía una mirada seria.  Llegamos a la última página, cuando el “Once-Ler” lanza su llamado a la acción. La escena me cautivó. Sin un vocabulario científico, en una forma bien gráfica, este cuento exponía la historia que hemos visto reiteradas muchas veces, el  daño producido por el uso ilimitado de los recursos naturales.

La historia toca un tema que ha estado en mi mente por algún tiempo, especialmente después de ser madre: cómo y cuándo la ética medioambiental comienza a desarrollarse.  El famoso naturalista, Aldo Leopoldo en una de mis citas favoritas dice: “La evolución de una ética medioambiental  es tanto un proceso intelectual, como emocional.”  En mi caso, la relación emocional con la naturaleza ha estado conmigo por mucho tiempo  como un visitante silencioso, sin conocimiento de la discusión intelectual.  En mi niñez  las conversaciones de sobremesa eran sobre temas políticos, sobre arte o literatura, nunca sobre ciencia.

No fue hasta que trabajé para una de las organizaciones medioambientales más grandes del país que mi ética medioambiental se conectó con el proceso intelectual.  Y clic, el círculo se completo.  Obviamente  trabajando en Washington DC  me informé de la discusión política,  pero lo más importante fue que aprendí la relación personal que existe entre esos maravillosos paisajes naturales  que adoro y nuestra responsabilidad que nos cabe como sociedad, no solo por estas tierras, sino también por el agua que bebemos y el aire que respiramos. 090313 Blog PHOTO NPLD Isabel

Y fue unos meses atrás que escuché el mismo mensaje en la Conferencia de La Casa Blanca, “Mujeres y Medio Ambiente.”  En un discurso convincente, la administradora de la Agencia de Protección Ambiental de EE.UU. (EPA en sus siglas en inglés), Gina McCarthy,  nos llamaba a conectar a nuestros niños  con la naturaleza, más aún, McCarthy, recalcaba la importancia de la relación visceral que tenemos que tener con la naturaleza.  McCarthy precisaba que  solo así nos daremos cuenta de lo que está en peligro si no protegemos nuestro medio ambiente.

Es por esto que una vez más, defenderé la importancia de la conexión emocional con la tierra y la naturaleza que Aldo Leopoldo y Gina McCarthy reflexionaron.  La ética intelectual sobre el tema naturalmente se desarrollará si la parte emocional está en nosotros.  Pero si carecemos de esta última, seremos sólo individuos discutiendo, no líderes.  Seamos más como el Lorax, defendamos los árboles Truffula, protejamos esos maravillosos paisajes vírgenes esparcidos por el mundo, demandemos aire y agua pura para nuestras familias y las generaciones futuras. 

 

Acerca de la autora: Isabel Long es originalmente de Chile. Labora en la Oficina de Administración de Terrenos (BLM, por sus siglas en inglés)—Estados del Este en el Departamento del Interior de EE.UU. Ella es la co-fundadora del Proyecto de Excursiones de Diversidad Juvenil de los Estados del Este en consorcio con el Sierra Club, la Coalición Nacional de Cambio Climático (NLCCC, por sus siglas en inglés), el Consejo Nacional Hispano Ambiental (NHEC, por sus siglas en inglés), y la Escuela Charter César Chávez en Washington, D.C.

 

Editor's Note: The opinions expressed in Greenversations are those of the author. They do not reflect EPA policy, endorsement, or action, and EPA does not verify the accuracy or science of the contents of the blog.

La nueva generación de aplicación y cumplimiento de las leyes ambientales

2013 September 18

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Por Cynthia Giles

Todos deseamos respirar aire limpio, beber agua limpia y estar seguros que nuestras comunidades están protegidas de la exposición a agentes químicos dañinos. Esos valores han sido fundamentales en la misión de la Agencia de Protección Ambiental (EPA, por sus siglas en ingles) desde su creación en 1970. Todos los días me centro en proteger el ambiente y la salud de los estadounidenses mediante un enfoque razonable de la aplicación de la ley que responsabiliza a los contaminadores y que hace más fácil cumplir las leyes que violarlas.

 

Estoy orgullosa de lo que hemos logrado en más de 40 años, pero me doy cuenta que los nuevos retos nos obligan a innovar y a mejorar nuestro trabajo de aplicación y cumplimiento de la ley. En el más reciente ejemplar del The Environmental Forum, ofrezco los detalles de una estrategia creada para lograr exactamente esa meta, llamada la Nueva Generación de Cumplimiento (o “NextGen”, por su nombre en inglés: Next Generation Compliance).

 

NextGen no es sólo una estrategia prospectiva sino también un programa que actualmente implementamos. Está diseñada para beneficiar a todas las partes interesadas, desde entidades reguladas hasta los residentes de comunidades altamente afectadas . NextGen ayuda a disminuir los costos y ahorra tiempo y recursos, a la vez que mejora el cumplimiento y la exactitud de la monitorización y los informes. Aquí les muestro un vistazo de los elementos de NextGen que están siendo puestos en acción:

 

  1. Queremos que no sea complicado cumplir con las normas de la EPA. Así que la EPA está desarrollando normas con el cumplimiento integrado. Un buen ejemplo es en el sector de gas y petróleo en plena expansión. En la norma propuesta para el control de emisiones publicada en abril, la EPA presenta la idea de simplificar el cumplimiento y disminuir sus costos relacionados. La EPA le pediría a los fabricantes certificar como “listo para el cumplimiento” el equipo para el control de la contaminación y así las empresas de extracción de energía podrían comprar esos modelos y eliminar la necesidad de pruebas de campo individuales. La certificación del usuario puede entonces cotejarse con la confirmación de venta del fabricante, lo cual simplifica la verificación del cumplimiento.

 

  1. La EPA también está haciendo uso de las tecnologías avanzadas de monitorización para hacer más fácil y fiable la identificación de la contaminación. Estas nuevas tecnologías también facilitan la monitorización del desempeño de las empresas para que así puedan encontrar y resolver los problemas de contaminación, a menudo ahorrándoles dinero en el proceso. La monitorización en tiempo real se usa hoy día tanto para aire como para agua. En el río Charles, de Boston, por ejemplo, la EPA usa aparatos de monitorización continua operados con energía solar que pronto serán capaces de transferir los resultados directamente a las computadoras de la agencia, y más programas de este tipo están por comenzar.

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Empleado de la EPA que inspecciona las emisiones del equipo de una instalación usando una cámara infrarroja FLIR.

 

La imagen de la cámara infrarroja FLIR muestra el exceso de emisiones (invisible a simple vista) de una instalación de producción de gas

 

  1. Apenas el mes pasado, propusimos una norma para convertir la información que hay que reportar por los requisitos de la Ley de Agua Limpia a un enfoque de informes electrónicos de datos. Con el cambio de informes impresos a informes electrónicos, ahorramos en conjunto aproximadamente unos $29 millones por año en costos de transacciones, mejoramos los resultados y aumentamos la transparencia para que cualquiera tenga acceso a los datos de la contaminación que pudiese estar afectando sus comunidades.

 

Estos son solamente tres ejemplos de cómo progresamos en la implementación de NextGen. Tenemos estrategias que aumentan aun más la transparencia. Aprendemos de las prácticas más eficaces en la aplicación de la ley y la innovación y las expandimos a mayor escala. La conclusión: Estamos preparados para hacer uso de las tecnologías más avanzadas y los procesos disponibles para proteger la salud humana y el medio ambiente en tiempos de presupuestos limitados. Lo hacemos para beneficiar a todos los estadounidenses, que incluye los negocios que siguen las reglas del juego y que no deberían tener que competir con aquéllos que eluden las leyes. Con el aumento en la transparencia, que es esencial para el éxito de NextGen, los ciudadanos como ustedes reciben el poder para monitorizar nuestro progreso y mantenerse involucrados. Honestamente espero que así lo hagan.

Cynthia Giles es la administradora adjunta de la EPA en la Oficina de Aplicación y Cumplimiento del Derecho Ambiental, donde dirige los esfuerzos de la EPA para aplicar las leyes ambientales de la nación y fomentar la justicia ambiental. Giles tiene más de 30 años de servicio en los sectores público, privado y sin fines de lucro. Tiene una licenciatura de la Universidad de Cornell, un doctorado en leyes de la Universidad de California en Berkeley y una maestría en administración pública de la Escuela de Gobierno Kennedy de la Universidad de Harvard.

 

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Completamente desconectado de la red eléctrica

2013 September 12

Por Lina Younes

La otra noche, mientras cambiaba de canales, encontré uno de esos llamados programas de la vida real que despertó mi interés. Destacaba una familia que había decidido desconectarse completamente de la red eléctrica.

Me intrigó el por qué había gente que en el Siglo XXI hubiese decidido adrede  vivir como lo hacían los pioneros que llegaron a este país. Sin electricidad. Sin agua corriente. Se cosían su propia ropa o la compraban en tiendas que se especializan en la venta de ropa de segunda mano. Hacían sus propias velas para alumbrarse y lo demás. El padre de la familia básicamente se ganaba la vida yendo a cantar con su familia en eventos comunitarios. No tenían ningún equipo electrónico especia—solo una guitarra y sus voces, claro está.

Personalmente, yo no podría imaginar vivir sin energía eléctrica ni agua corriente. He podido constatar cómo el estar sin electricidad por varias horas durante un apagón básicamente paraliza una familia. Y a la misma vez he visto cómo los adultos y niños dependen demasiado de los efectos electrónicos. En mi opinión, muchas veces estos efectos interfieren en nuestra habilidad de simplemente disfrutar de nuestro entorno natural y realizar actividades al aire libre. A nivel personal, el programa me motivó a pensar en este asunto. Definitivamente no estoy abogando por dar marcha atrás al reloj a fin de regresar a la época de los pioneros. No obstante, ¿acaso no deberíamos ser más deliberados al momento de comprar

En la EPA, tenemos varios programas que exhortan al público a tomar conciencia sobre el uso de recursos naturales, el ahorro de energía, la conservación de agua y demás. ¿Han escuchado del programa de EPA ENERGY STAR?  ¿Han escuchado del programa WaterSense que le ayuda a reducir el consumo de agua mediante productos de plomería más eficientes en el uso del agua? ¿Y qué le parecen las 3 erres: Reducir, reutilizar y reciclar

Al tomar acciones verdes hoy, podemos trabajar todos para lograr un mañana más sano y sostenible. ¿Ha tomado alguna acción verde hoy? Como siempre, nos encanta escuchar su sentir.

Acerca de la autora: Lina M. F. Younes ha trabajado en la Agencia de Protección Ambiental de EE.UU. desde el 2002 y se desempeña, en la actualidad, como portavoz hispana de la Agencia, así como enlace de asuntos multilingües de EPA. Además, ha laborado como la escritora y editora de los blogs en español de EPA durante los pasados cuatro años. Antes de unirse a la Agencia, dirigió la oficina en Washington, DC de dos periódicos puertorriqueños y ha laborado en varias agencias gubernamentales a lo largo de su carrera profesional en la Capital Federal.

Editor's Note: The opinions expressed in Greenversations are those of the author. They do not reflect EPA policy, endorsement, or action, and EPA does not verify the accuracy or science of the contents of the blog.

El momento clave es esencial

2013 September 5

Por Lina Younes

Últimamente, he notado una actividad mayor de mosquitos en mi vecindario.  Bueno, en realidad no he visto estos mosquitos molestosos, pero definitivamente he sido víctima de sus picaduras. Siempre he sido un imán para los mosquitos.  Este año estaba contenta porque me había podido librar durante gran parte del verano ya que estaba tomando medidas preventivas.  Por eso me preguntaba, ¿qué estaba haciendo diferentemente? ¿Qué estaba  pasando ahora  para que los mosquitos me picaran tanto?

No podía confirmar científicamente de que las picaduras de mosquito estuviesen relacionadas directamente a un incremento en la población de mosquitos en mi localidad. Sin embargo, creo que encontré la causa probable de dichos ataques. ¿Cuál fue mi conclusión? Bueno, se trataba de un asunto del momento en que me picaban. ¿Cuándo era víctima del mayor número de picaduras? Ocurrían temprano en la noche cuando sacaba a los perros a caminar.

De hecho, muchas especies de mosquitos tienden a estar más activos al anochecer o temprano en la noche. Y ese era el momento que yo tenía para sacar a los perros a pasar justo después de nuestra cena familiar. Como los días se están acortando a medida que nos acercamos al otoño, entonces el momento de nuestro paseo está ocurriendo justo al anochecer. Lamentablemente ese es exactamente cuando los mosquitos están más activos. En otras palabras mi actividad de pasear a los perros ocurría en el momento preciso en que los mosquitos se quierían alimentar. ¡Vaya qué banquete se estaban dando! Como no puedo retrasar el momento de llevar a los perros para su caminata, lo mejor que puedo hacer es usar ropa que me cubra la piel y aplicar repelente de insectos adecuadamente (conforme a las instrucciones en la etiqueta, claro está).

No podemos ignorar ni minimizar los riesgos de las picaduras de mosquitos. De hecho, las enfermedades ocasionadas por mosquitos figuran entre las principales causas de enfermedades y muertes en el mundo en la actualidad.  Muchas de estas enfermedades incluyen el virus del Nilo Occidental, la encefalitis viral, el dengue, la fiebre amarilla y la malaria, entre otras. Con los cambios en los patrones del clima,  incluyendo las tendencias de cambio climático en ciertas áreas y un incremento en las lluvias, los mosquitos que son vectores de estas enfermedades mortales se están propagando en áreas que se extienden de sus hábitats tradicionales.

Como mínimo, eliminen el agua estancada alrededor de su hogar para interrumpir el ciclo de vida de los mosquitos. Y no se olvide del momento oportuno cuando los mosquitos estén más activos.

Acerca de la autora: Lina M. F. Younes ha trabajado en la Agencia de Protección Ambiental de EE.UU. desde el 2002 y se desempeña, en la actualidad, como portavoz hispana de la Agencia, así como enlace de asuntos multilingües de EPA. Además, ha laborado como la escritora y editora de los blogs en español de EPA durante los pasados cuatro años. Antes de unirse a la Agencia, dirigió la oficina en Washington, DC de dos periódicos puertorriqueños y ha laborado en varias agencias gubernamentales a lo largo de su carrera profesional en la Capital Federal.

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Bregando con la primera “erre”

2013 August 29

Por Lina Younes

Siempre he alentado a mi familia a cumplir con los principios de las tres erres: reducir, reutilizar y reciclar.  Personalmente, siempre me he esforzado por reciclar sea en mi casa, el trabajo o cuando voy por la carretera. Si no encuentro un receptáculo para reciclar disponible para echar la lata o botella de refresco, me quedo con la lata y dispongo de ella cuando llego a casa.  Lo mismo hago con el periódico gratuito que normalmente leo en el metro.

Francamente, el reciclaje parece ser la más fácil de las tres erres. En mi opinión, la más difícil de implementar es la primera: el reducir los desechos desde el inicio. Es irónico que el principio más difícil que acatar, la reducción de desechos y basura, es el que tiene mayor impacto en el medio ambiente

¿Cuáles son algunos de los beneficios de reducir los desechos? Bueno, estos incluyen el prevenir la contaminación, ahorrar energía, el usar menos recursos naturales en el ámbito global. ¡Sin embargo, uno de los beneficios que todos podemos entender al nivel personal es que el reducir desechos en realidad nos ahorra dinero!

¿Cómo puede ahorrar dinero y tener menos cosas para botar en la basura? Bueno, compre productos con menos envolturas y empaques. Sé que los artículos que están envueltos individualmente parecen ser prácticos, pero a la larga, cuánta envoltura de papel o plástico termina en la basura? Me parece como un desperdicio innecesario de materiales y dinero.  Se me ocurre otra idea: por qué no optamos por platos, tazas, vasos, utensilios reutilizables para la casa y en el trabajo.

¿Antes de ir al supermercado, por qué no mira su nevera o alacena para ver qué realmente necesita? ¿Está seguro que esos vegetales en la nevera hay que echarlos a la basura? ¿Acaso no podría usarlos para hacer un guisado o quizás congelarlos para así no tener que echarlos a la basura? Recuerde: Deberíamos alimentar a las personas en lugar de alimentar los rellenos sanitarios.

Si planificamos bien, todos podemos colaborar para hacer una diferencia ¿Tiene algunos consejos para compartir con nosotros? ¿Ha hecho algo especial para reducir su huella de carbono? Nos encantaría escuchar su opinión.

 

Acerca de la autora: Lina M. F. Younes ha trabajado en la Agencia de Protección Ambiental de EE.UU. desde el 2002 y se desempeña, en la actualidad, como portavoz hispana de la Agencia, así como enlace de asuntos multilingües de EPA. Además, ha laborado como la escritora y editora de los blogs en español de EPA durante los pasados cuatro años. Antes de unirse a la Agencia, dirigió la oficina en Washington, DC de dos periódicos puertorriqueños y ha laborado en varias agencias gubernamentales a lo largo de su carrera profesional en la Capital Federal.

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El control de porciones para un mundo más verde

2013 August 22

Por Lina Younes

Como he batallado con mi peso a lo largo de mi vida adulta, estoy muy consciente de la importancia de controlar las porciones de alimentos. Aun cuando trato de convencerme de que estoy controlando la cantidad de alimentos que ingiero al limitar el tamaño de mis porciones, he notado que la balanza nunca miente. Si he sido más generosa al momento de servir mis porciones, he podido constatar que las libras registradas en la pesa aumentan en la misma proporción. ¿Acaso han pensado cómo si controlan las porciones de alimentos para un estilo de vida más saludable también pueden tomar acción para un planeta más saludable?

Déjenme explicarles.

¿Sabían que mientras estamos incrementando las porciones de alimentos en nuestros hogares, escuelas y restaurantes, de hecho, estamos desperdiciando mucha comida? ¿Sabían que las personas en Estados Unidos echaron más de 36 millones de toneladas de comida a la basura en el 2011? ¿Sabían que el 96 por ciento de los alimentos desechados terminaron en rellenos sanitarios o incineradores en este país? ¿Entonces, qué podemos hacer para desperdiciar menos comida?

·         ¿Han pensado en servirse porciones más pequeñas o usar platos más pequeños para comer? También, cuando comemos despacio y pensamos en lo que estamos comiendo, es más probable que nos demos cuenta de que ya estamos satisfechos y no tenemos que servirnos nuevamente.

·         ¿Antes de echar frutas frescas o vegetales frescos a la basura, por qué nos aventurarnos y elaborar nuevas recetas? ¿Han pensado en congelar las frutas frescas para usarlas para hacer batidos de frutas en el futuro? También se pueden lavar los vegetales y congelarlos para usarlos en guisados para una cena futura.

·         ¿Qué tal les parece usar el pan después de varios días para hacer croutons en casa?

·         ¿Han pensado en hacer compost de los desechos de alimentos? Pueden usar las cáscaras de las patatas, la cáscara o pulpa de las frutas, la borra del café, la cáscara de huevo o especies secas para crear su propio abono orgánico.

Este verano, la EPA y el Departamento de Agricultura de Estados Unidos (USDA, por sus siglas en inglés) lanzaron un esfuerzo de colaboración llamado el Reto de Desperdicio de Alimentos de EE.UU.  para concienciar acerca de los retos ambientales y de salud creados al desperdiciar la comida. Aprenda más acerca del programa y cómo involucrarse.

Al tomar pasos sencillos para no desperdiciar comida, puede ahorrar dinero al comprar menos alimentos, conservar energía y recursos naturales, y especialmente, reducir su huella de carbono al reducir las emisiones de metano que son producidas en los vertederos durante el proceso de descomposición de la comida en la basura. Me parece que es una solución verde que beneficia a todas las partes interesadas.

Acerca de la autora: Lina M. F. Younes ha trabajado en la Agencia de Protección Ambiental de EE.UU. desde el 2002 y se desempeña, en la actualidad, como portavoz hispana de la Agencia, así como enlace de asuntos multilingües de EPA. Además, ha laborado como la escritora y editora de los blogs en español de EPA durante los pasados cuatro años. Antes de unirse a la Agencia, dirigió la oficina en Washington, DC de dos periódicos puertorriqueños y ha laborado en varias agencias gubernamentales a lo largo de su carrera profesional en la Capital Federal.

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