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La resiliencia de las comunidades ante el cambio climático

2013 December 26

Inundaciones en una comunidad como resultado del huracán Katrina

Inundaciones en una comunidad como resultado del huracán Katrina

Por Mathy Stanislaus

Como miembro de la comunidad de la EPA que dirige los esfuerzos para prevenir la emisión  de sustancias peligrosas y la respuesta a emergencias, sé que es importante poder evaluar rápidamente los impactos, ayudar en la recuperación y limpieza, mientras también nos preparamos para eventos futuros. Mi oficina, la Oficina de Desechos Sólidos y Respuesta a Emergencias (OSWER, por sus siglas en inglés) ayuda a abordar estos asuntos específicamente mediante la limpieza de terrenos contaminados, el manejo de desechos peligrosos y no peligrosos, y la respuesta a emergencias.

Muchas de estas responsabilidades podrían ser impactadas por el cambio climático. Los estados, las tribus y las comunidades a través del país están elaborando e implementando medidas para adaptarse al cambio climático. Esto es crucial para ayudar a la EPA a apoyar y fortalecer estos esfuerzos para prepararnos para una mayor frecuencia y severidad de emergencias.

Durante el pasado año, mi oficina, , la Oficina de Desechos Sólidos y Respuesta a Emergencias (OSWER), desarrolló un Plan de Implementación para Afrontar el Cambio Climático a fin de identificar acciones que podemos tomar ahora para ayudar a prepararnos para los impactos del cambio climático, así como proteger a las comunidades. Por ejemplo, OSWER está proponiendo que consideremos el impacto de mayores inundaciones de lugares contaminados donde accidentes, derrames o fugas han dejado materiales o desechos peligrosos en la tierra. También estamos evaluando  cómo manejar mejor cantidades masivas de escombros generados después de las tormentas. Cada grupo dentro de OSWER, así como nuestros socios regionales, ha propuesto acciones que ayudarán a integrar la adaptación al cambio climático en la manera que realizamos nuestra labor todos los días. {Vea los planes de implementación para todas las oficinas y regiones de la EPA aquí].

Reconozco que las los estados, las tribus y las comunidades locales, así como la comunidad más amplia, poseen una mayor concientización, pericia y experiencia para entender las consecuencias de nuestro clima cambiante y para encontrar un camino hacia una mayor resiliencia. Espero escuchar sus opiniones y recibir su insumo acerca de nuestro Plan de Adaptación al Cambio Climático.

El periodo para enviar comentarios al borrador del Plan de Implementación del Cambio Climático de OSWER cierra el 3 de enero del 2014. Para más información (en inglés)  acerca del Plan de Implementación para afrontar el cambio climático, visite: http://epa.gov/climatechange/impacts-adaptation/fed-programs/EPA-impl-plans.html

 

Mathy Stanislaus es el administrador adjunto de la Oficina de Desechos Sólidos y Respuesta a Emergencias (OSWER), quien dirige los esfuerzos de la agencia para la limpieza de terrenos, programas de desechos sólidos y respuesta a emergencias. El Sr. Stanislaus es un ingeniero químico y abogado ambiental con más de 20 años de experiencia en el campo ambiental en los sectores privado y público. Recibió su título como abogado de la Escuela de Derecho de Chicago Kent y su grado en ingeniería química del Colegio de la Ciudad de Nueva York.

 

Editor's Note: The opinions expressed in Greenversations are those of the author. They do not reflect EPA policy, endorsement, or action, and EPA does not verify the accuracy or science of the contents of the blog.

Adaptando el Plan Estratégico de la EPA al medio ambiente cambiante

2013 December 19

Por Maryann Froehlich

Durante el tiempo que he laborado en la Agencia de Protección Ambiental, siempre ha estado interesada en la manera en la cual la agencia responde y se adapta a los asuntos ambientales emergentes y a retos como el cambio climático, así como nuevas oportunidades que surgen, tales como las tecnologías verdes y la infraestructura verde que ayudan al país a abordar los problemas de una manera más práctica y sostenible. También veo cambios en la manera en la cual realizamos nuestro trabajo diariamente y cómo nos encaminamos hacia un enfoque de mayor colaboración con las agencias federales, estatales, y locales, las tribus, los sectores agrícola y manufacturero, los pequeños negocios, la industria y otras partes interesadas, para desarrollar soluciones innovadoras que sacan partido a los avances en tecnología y un mayor acceso a los datos ambientales.

El borrador del Plan Estratégico de EPA AF 2014-2018 (FY 2014-2018 EPA Strategic Plan ) en la actualidad disponible para comentarios públicos hasta el 3 de enero, provee una imagen instantánea de alto nivel de algunos de estos retos y oportunidades y cómo nosotros visualizamos los próximos cuatro años. En el borrador, verá una perspectiva de enfoques sostenibles para abordar problemas en nuestro trabajo—reglamentario, de aplicación del derecho ambiental, basado en incentivos y programas de alianzas por igual. También estoy muy entusiasmada de ver el progreso realizado mediante el programa E-Enterprise para facilitar el proceso de implementación de las regulaciones y permisos, usando tecnologías avanzadas para detectar emisiones y contaminantes, cambiando hacia el uso de informes electrónicos,  la ampliación de la transparencia, y el desarrollo y uso de enfoques innovadores de acatamiento—todos con una meta de progresar hacia el mejorar el cumplimiento y resultados ambientales.

Favor de ver nuestro borrador del Plan Estratégico de EPA AF 2014-2018 en www.Regulations.gov y compartir sus ideas e insumo (haga clic en la sección de comentarios “Comment Now”) acerca de cómo responder mejor a los retos en el futuro. Esperamos escuchar su sentir.

Maryann Forehlich es la principal funcionaria financiera interina de la EPA y tiene amplias responsabilidades para supervisar el presupuesto de la Agencia, la gestión del desempeño de la agencia, los servicios financieros y gestión financiera. Se graduó de Chestnut Hill College con una licenciatura en ciencias y matemáticas . Obtuvo una maestría en administración pública de la Escuela de Gobierno de John F. Kennedy en la Universidad Harvard.

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Abordando asuntos críticos de acceso al agua a lo largo de la frontera entre Estados Unidos y México

2013 December 13

En muchas partes de los Estados Unidos, el acceso al agua es una mera ocurrencia. Nosotros abrimos el grifo y de ahí sale toda el agua que necesitamos para cocinar, beber, bañarnos, y limpiar. Sin embargo, algunas comunidades, incluyendo muchas a lo largo de la frontera entre Estados Unidos y México en Texas, Nueva México, Arizona y California carecen de acceso al agua abundante y limpia de la cual la mayoría de nosotros disfrutamos diariamente. La EPA, mediante su programa de infraestructura de agua de la frontera Estados Unidos-México está trabajando para abordar los problemas críticos de salud pública y el medio ambiente en la fuente al proveer con frecuencia por primera vez servicios de agua potable y tratamiento de aguas residuales en comunidades marginadas carentes de servicios adecuados.

El mes pasado, viajé a Laredo, Texas y pude ver de cerca exactamente cómo este programa ayuda a proveer a las comunidades allí, conocidas como colonias, por primera vez con acceso a los sistemas de agua potable y alcantarillado. Muchas personas en las colonias no han tenido acceso regular al agua o sistemas modernos de saneamiento debido a que no se requería la instalación de ese tipo de infraestructura al momento en el cual esas propiedades fueron vendidas y sus casas fueron construidas.

Esta pequeña planta de tratamiento de agua cerca de la frontera EE.UU.-México provee a unas 3,700 personas en Laredo, Texas acceso por primera vez al sistema de alcantarillado. Foto tomada por Stephanie Von Feck, EPA

Esta pequeña planta de tratamiento de agua cerca de la frontera EE.UU.-México provee a unas 3,700 personas en Laredo, Texas acceso por primera vez al sistema de alcantarillado. Foto tomada por Stephanie Von Feck, EPA

 

Visitamos una pequeña planta de tratamiento de agua a unas 20 millas a las afueras del centro de Laredo y a menos de una milla de la frontera entre EE.UU.-México que provee a unas 3,700 personas en las colonias con acceso a los sistemas de alcantarillado. Además,  las aguas residuales tratadas que provienen de la planta, serán usadas para irrigar un campo de golf cercano.

Desde su establecimiento en el 1997, el programa de EPA para la infraestructura de agua a lo largo de la frontera entre EE.UU. y México ha provisto 60,000 hogares fronterizos con acceso al agua potable sana,  así como, ha provisto a 544,000 hogares con servicios adecuados para recopilar las aguas residuales y tratar las aguas residuales, reduciendo así el riesgo de enfermedades. El programa ha financiado 80 proyectos que benefician a más de 5 millones de residentes a lo largo de la frontera y ha contribuido a encaminar unos 24 proyectos adicionales.

El programa de la infraestructura de agua a lo largo de la frontera también trabaja con las comunidades en México, como Nuevo Laredo, para identificar maneras para modernizar sus sistemas de agua potable y aguas residuales. Estos esfuerzos no tan solo mejoran las condiciones de salud pública para los ciudadanos en México, sino que también aborda las fuentes potenciales de contaminación de agua que pueden impactar el agua que fluye hacia los Estados Unidos.

Mientras el programa de infraestructura de agua de la EPA a lo largo de la frontera EE.UU-México es uno de los programas más pequeños de la EPA, en muchas maneras, es uno de nuestros programas más vitales. El proveer acceso al agua limpia para la gente que nunca la ha tenido antes es una de las cosas más importantes que tenemos el poder y los recursos para hacer.

 

Nancy Stoner es la administradora adjunta interina de la EPA en la Oficina de Agua de la EPA. Desde el 1ero de febrero de 2010, Nancy Stoner ha servido como la subadministradora adjunta de Agua. La extensa carrera de la Srta. Stoner en política y derecho ambiental comenzó en la División del Medio Ambiente y Recursos Naturales del Departamento de Justicia de los Estados Unidos. Más recientemente, la Srta. Stoner sirvió como codirectora del Programa de Agua del Consejo de la Defensa de Recursos Naturales (NRDC, por sus siglas en inglés). La Srta. Stoner se graduó de la Escuela de Derecho de Yale en 1986 y se graduó de la Universidad de Virginia en el 1982.

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Cómo elegir un auto nuevo y más eficiente

2013 December 5

Por Lina Younes

Mi hijo comenzó un nuevo empleo recientemente. Mientras todos estamos muy entusiasmados por su nueva oportunidad profesional, el nuevo empleo tiene un elemento negativo. Conlleva una travesía mayor para llegar a la nueva oficina. Por lo tanto, mi hijo está considerando seriamente comprar un auto que sea mucho más eficiente en el consumo de combustible para que su viaje diario al trabajo no sea tan doloroso para su bolsillo.

Mientras ya tiene algunos modelos preferidos en mente, le recomendé que investigara sus opciones mucho antes de visitar un concesionario de automóviles. Le dije que consultara la nueva Guía de Eficiencia de Combustible del 2014, que tiene estimados de combustible para más de mil vehículos. Con  esta guía electrónica, puede comprar los modelos para ver cuál es más eficiente en el consumo de combustible según sus hábitos de conducir y la distancia que tiene que recorrer para el trabajo. También quede añadir la información correspondiente al tipo de vehículo que está buscando, si guía en la ciudad o en carreteras, etc. Hasta podrá comparar los vehículos conforme a los diferentes precios. Además, podrá ver cuáles son los vehículos más favorables al medio ambiente que han recibido una clasificación verde debido a la cantidad de gases de efecto invernadero que emiten. La guía también provee datos sobre vehículos híbridos y los que usan combustibles alternativos.

De hecho, el sitio web sobre la eficiencia de combustible incluye las calificaciones de millas por galón para tanto vehículos nuevos como usados. Así podrá tener la información disponible a mano para hacer la mejor selección para su bolsillo y el medio ambiente, aun si escogiera un modelo usado de un año anterior. Puede descargar su propia etiqueta de MPG de la EPA para vehículos usados.

Como madre, considero que no estaría ejerciendo bien mi labor si no le mencionaba también otro buen sitio web que debería visitar antes de comprar un vehículo nuevo. Se trata de www.safercar.gov , que provee información sobre las calificaciones que los vehículos han recibido en materia de seguridad.  Definitivamente quiero asegurarme de que pueda ahorrar el  dinero que tanto le ha costado ganar, así como permanecer seguro cuando transite por la carretera.

¿Está considerando comprar un vehículo nuevo o usado? ¿Quiere calcular lo que economizaría en combustible? Vea esta herramienta y díganos lo que piensa.

Acerca de la autora: Lina M. F. Younes ha trabajado en la Agencia de Protección Ambiental de EE.UU. desde el 2002 y se desempeña, en la actualidad, como portavoz hispana de la Agencia, así como enlace de asuntos multilingües de EPA. Además, ha laborado como la escritora y editora de los blogs en español de EPA durante los pasados cuatro años. Antes de unirse a la Agencia, dirigió la oficina en Washington, DC de dos periódicos puertorriqueños y ha laborado en varias agencias gubernamentales a lo largo de su carrera profesional en la Capital Federal.

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Reduzca la basura y la segunda erre

2013 November 27

Por Lina Younes

Como parte de los esfuerzos de limpieza otoñal en mi hogar, decidí limpiar los clósets.  Cuando los vi, me sentí abrumada. ¿Por dónde voy a empezar? Tengo que confesar que estaba tentada de simplemente cerrar los ojos, agarrarlo todo y echarlo a la basura, pero admito que esa no sería una opción muy ecológica que digamos. ¿Si decidiera botarlo todo, entonces adónde iría a parar? ¡En un vertedero! La gran mayoría de los artículos como ropa, juguetes y efectos electrónicos estaban en excelentes condiciones y podían ser reutilizados. Por lo tanto, el proyecto de remover el desorden y recoger en casa se estaba convirtiendo en un proyecto para donar artículos a organizaciones benéficas.

El recoger el clóset de mi hija mejor fue el proyecto más fácil.  Solo tenía que mirar las tallas de la ropa para identificar lo que ya no le servía. También pude ver rápidamente los juguetes que ya no le interesaban. Ahora, mi clóset, eso era otro cantar.  Como he cambiado varias tallas a lo largo de los años, conservaba mucha ropa con la esperanza de que me iba a servir nuevamente algún día o simplemente por razones sentimentales. ¿Por qué no le daba a alguien la ropa que podía usarla inmediatamente en vez de tener que esperar por una eventualidad en un futuro que no podía pronosticar?

Mientras las 3 erres (reducir, reutilizar y reciclar) son beneficiosas para el medio ambiente, el reducir los desechos y eliminar el desorden ofrecen beneficios adicionales para nuestros alrededores y nuestra salud. Por ejemplo, el eliminar el desorden es uno de los elementos claves del manejo integrado de plagas.  Al remover el desorden y las cosas amontonadas, elimina los lugares de escondite donde las plagas podrían esconderse y multiplicarse. ¿Y quién no quiere tener un hogar libre de plagas?

¿Tiene algunos consejos para eliminar el desorden en el hogar? ¿Está pensando en algún proyecto para reducir los desechos y reciclar durante las fiestas? Nos encantaría escuchar su opinión al respecto.

Acerca de la autora: Lina M. F. Younes ha trabajado en la Agencia de Protección Ambiental de EE.UU. desde el 2002 y se desempeña, en la actualidad, como portavoz hispana de la Agencia, así como enlace de asuntos multilingües de EPA. Además, ha laborado como la escritora y editora de los blogs en español de EPA durante los pasados cuatro años. Antes de unirse a la Agencia, dirigió la oficina en Washington, DC de dos periódicos puertorriqueños y ha laborado en varias

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Enverdezca su hogar durante las fiestas

2013 November 21

Por Lina Younes

Como las fiestas se avecinan, es un buen momento  para hacer reparaciones verdes antes de las festividades.  Personalmente, siempre me ha intrigado el hecho de que aquí en los Estados Unidos continentales mucha gente considera la primavera como la época ideal para hacer una buena limpieza o remodelación en el hogar. Sin embargo, yo me recuerdo de mi infancia en Puerto Rico. Recuerdo que allí la temporada preferida para hacer revisiones en el hogar ocurría mayormente en el otoño. Una de las razones principales de las diferencias en los hábitos de hacer mejoras en el hogar podría ser el cambio de las estaciones. Como en Puerto Rico, el clima es tropical y disfrutamos de condiciones veraniegas todo el año, la motivación principal para reparar el hogar usualmente estaba vinculada con la anticipada llegada de visitantes durante las fiestas.

¿Entonces, qué puede hacer para crear un ambiente más acogedor, más sano y más ecológico para su familia y amistades?  He aquí algunas sugerencias.

·         Limpie los filtros de aire regularmente para mejorar la calidad del aire interior en su hogar.

·         Inspeccione su hogar para ver si tiene moho. Este puede crecer en áreas donde haya agua o humedad. Limpie el moho de superficies duras. Descarte aquellos artículos que no pueda limpiar y haga las reparaciones necesarias para resolver el problema de humedad para así evitar que vuelva a ocurrir.

·         Pinte su casa para remozarla. Sin embargo, si fue construida antes del 1978, podría tener pintura a base de plomo que podría perjudicar a su familia. Asegúrese de pintar y hacer las reparaciones de manera segura para prevenir el envenenamiento por plomo.

·         Si piensa renovar los baños o la cocina, considere instalar inodoros y efectos de plomería con la etiqueta WaterSense. Estos son más eficientes y le ayudarán a ahorrar agua y dinero mientras a la misma vez protege el medio ambiente.

·         Caliente y enfría su hogar de manera más eficiente con Energy Star. Así reducirá la factura de energía y hará su hogar más confortable mientras reduce su huella de carbono.

·         Piense en maneras en las cuales puede reducir los desechos durante las fiestas al usar platos y cubiertos reutilizables y almacenar los alimentos y sobras en envases reutilizables.

¿Ha pensado en hacer algunas reparaciones verdes en su hogar para las fiestas este año? Nos encantaría escuchar su opinión. Comparta sus experiencias con nosotros.

Acerca de la autora: Lina M. F. Younes ha trabajado en la Agencia de Protección Ambiental de EE.UU. desde el 2002 y se desempeña, en la actualidad, como portavoz hispana de la Agencia, así como enlace de asuntos multilingües de EPA. Además, ha laborado como la escritora y editora de los blogs en español de EPA durante los pasados cuatro años. Antes de unirse a la Agencia, dirigió la oficina en Washington, DC de dos periódicos puertorriqueños y ha laborado en varias agencias gubernamentales a lo largo de su carrera profesional en la Capital Federal.

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No eche su teléfono usado a perder

2013 November 14

Por Lina Younes

El otro día estaba mirando los anuncios en el periódico para teléfonos móviles, computadoras, televisores y otros efectos electrónicos. Aun cuando no estoy pensando en comprar nada especial, me gusta ver las novedades en el mercado. Los últimos avances en tecnología móvil son difíciles de resistir aun para los compradores más frugales. Es curioso, pero cuando insinúo que hay una posibilidad remota de que podríamos comprar teléfonos celulares nuevos para la familia, mis hijos rápidamente declaran que las últimas novedades en tecnología móvil son “definitivamente imprescindibles”.

Mientras las últimas novedades y aplicaciones móviles disponibles son fantásticas, piense cuidadosamente si realmente necesita un teléfono celular nuevo. ¿Su teléfono actual está averiado, no se puede reparar o todavía se puede usar? ¿Ha pensado en donarlo o reciclarlo?

Los productos electrónicos, como celulares y computadoras, podrían contener valiosos materiales como metales preciosos. Al reciclarlos, usted puede conservar recursos naturales y evitar la contaminación del agua y del aire generada durante el proceso de manufactura. Al reciclar un millón de teléfonos celulares, podemos recuperar 35,000 libras de cobre, 772 libras de plata, 75 libras de oro, y 33 libras de paladio. A su vez, estos materiales recuperados pueden ser reutilizados en la elaboración de nuevos productos.

Algunos fabricantes ofrecen la opción para donar o reciclar efectos electrónicos en sus tiendas. Usted puede ver qué compañías tienen centros de acopio o centros de reciclaje en su área. Las organizaciones comunitarias también colaboran con negocios al detal para auspiciar eventos de reciclaje de efectos electrónicos. Se sorprendería al ver cuántos efectos electrónicos son reciclados en estos eventos.

Si decidió que su teléfono celular actual está en perfectas condiciones y no necesita uno nuevo, podríamos tener una aplicación disponible para usted. Vea nuestro sitio Web donde encontrará casi 300 aplicaciones móviles que le ayudarán a entender y proteger el medio ambiente. Esta tecnología móvil está al alcance de su mano. Solo tiene que hacer clic.

Acerca de la autora: Lina M. F. Younes ha trabajado en la Agencia de Protección Ambiental de EE.UU. desde el 2002 y se desempeña, en la actualidad, como portavoz hispana de la Agencia, así como enlace de asuntos multilingües de EPA. Además, ha laborado como la escritora y editora de los blogs en español de EPA durante los pasados cuatro años. Antes de unirse a la Agencia, dirigió la oficina en Washington, DC de dos periódicos puertorriqueños y ha laborado en varias agencias gubernamentales a lo largo de su carrera profesional en la Capital Federal.

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Cómo crear un patio acogedor para la vida silvestre

2013 November 7

Mientras disfrutaba del follaje otoñal durante una reciente caminata con mis perros, noté que las aves parecían estar piando y canturreando más de la cuenta. Quizás se estaban despidiendo de sus amistadas que estaban a punto de partir hacia lugares más cálidos.

Como no todas las aves son de naturaleza migratoria, por qué no ayudamos a aquellas especies que permanecen en áreas norteñas aun durante el invierno. Personalmente, yo siempre me he preguntado si es mejor dejar que las aves encuentren sus propios alimentos naturales o si debemos poner comederos de alpiste al exterior. Mi preocupa si ponemos los comederos para las aves, ellas se convertirán más dependientes de los seres humanos, interferiríamos en sus hábitos de comer.  Independientemente, la jardinería ecológica es una excelente manera de crear un medio ambiente natural que sea más acogedor  para muchos animales, incluyendo las aves, mariposas y las abejas.

He aquí algunos consejos que le ayudarán a crear un medio ambiente más acogedor en su patio.

  • Siembre plantas, arbustos y árboles autóctonos, especialmente aquellos que produzcan pequeñas frutas y flores.
  • Cuando siembre su jardín, planifique con antelación.
  • Siembre arbustos y árboles que florezcan en diferentes momentos del año para que nuestros amigos silvestres y las aves siempre tengan alimento disponible.
  • Consulte su oficina de extensión agrícola local o las autoridades medioambientales para identificar las plantas que atraigan a las aves y a la vida silvestre a su región.
  • Considere hacer compostaje en su hogar para enriquecer el suelo sin usar productos químicos que podrían ser dañinos a las aves y vida silvestre.

¿Han visto aves interesantes este otoño? ¿Han adoptado prácticas de jardinería ecológica en su jardín? Como siempre, nos encantaría escuchar su sentir.

Acerca de la autora: Lina M. F. Younes ha trabajado en la Agencia de Protección Ambiental de EE.UU. desde el 2002 y se desempeña, en la actualidad, como portavoz hispana de la Agencia, así como enlace de asuntos multilingües de EPA. Además, ha laborado como la escritora y editora de los blogs en español de EPA durante los pasados cuatro años. Antes de unirse a la Agencia, dirigió la oficina en Washington, DC de dos periódicos puertorriqueños y ha laborado en varias agencias gubernamentales a lo largo de su carrera profesional en la Capital Federal.

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Una colaboración saludable para mejorar la salud infantil

2013 October 31

Por Gina McCarthy y Dra. Elena Ríos

Cuando viajamos a ciudades y comunidades grandes y pequeñas, vemos de primera mano el vínculo directo entre un medio ambiente saludable y vidas saludables, especialmente, para los niños del país. Sin embargo mientras conmemoramos el Mes de la Hispanidad, vale la pena recordar que hay demasiados de nuestros niños, especialmente en comunidades minoritarias, que viven en medio ambientes malsanos que conducen a vidas no saludables.

Estudios científicos indican que los niños minoritarios que viven, aprenden y juegan en comunidades de bajos ingresos tienen mayores riesgos de tener problemas de salud ambiental como el asma, el envenenamiento por plomo, la exposición a plaguicidas, entre otros.

En el 2009, aproximadamente el 70 por ciento de los niños hispanos viven en áreas que no cumplen con las normas de calidad de aire, contribuyendo así a mayores incidencias de asma y otras enfermedades respiratorias. De hecho, los niños de origen puertorriqueño tienen entre los niveles más altos de incidencia de asma reportada en la actualidad en comparación con todos los demás grupos raciales y étnicos.  En los Estados Unidos, aproximadamente 1 de cada 10 niños de edad escolar tienen que batallar con el asma día a día y aquellos más afectados viven en comunidades de color de bajos ingresos.

Estas disparidades de salud representan mucho más que las visitas al hospital o más medicamentos. También significan más ausencias escolares, y una mayor incidencia de obesidad debido a menos ejercicios.

Es por eso que el mejorar la salud infantil y luchar por la justicia ambiental son críticos para la labor que realizamos. Y eso es por qué nos enorgullece el que la EPA y la Asociación Nacional Médica Hispana (NHMA, por sus siglas en inglés) han colaborado con socios federales, estatales y comunitarios para concientizar acerca de asuntos claves de salud ambiental, particularmente entre las poblaciones minoritarias más vulnerables.

Justo el año pasado, la EPA y la NHMA participaron activamente en el Grupo del Trabajo del Presidente Obama sobre los Riesgos a la Salud Ambiental y los Riesgos de Seguridad para los Niños que lanzó el Plan Coordinado de Acción Federal para reducir las disparidades raciales y étnicas del asma. Este plan ahora provee un marco para agencias federales con objetivos y resultados medibles para mejorar la salud ambiental de los niños de nuestra nación en consorcio con nuestros profesionales de cuidado de salud.

Otra manera clave en la cual combatir las disparidades de salud consiste en aumentar el acceso al cuidado de salud. La Ley de Cuidado de Salud a Bajo Precio ayudará a conectar al pueblo con seguros de salud asequibles de alta calidad mediante el nuevo Mercado de Seguros de Salud, una expansión de Medicaid, y protecciones al consumidor como el prohibir la discriminación en base a condiciones preexistentes, tales como la diabetes o el asma que afectan desproporcionadamente a las comunidades minoritarias.

Sin embargo, si vamos a abordar las disparidades de salud pública a gran escala con seriedad, especialmente para nuestros niños—tenemos que abordar con la misma seriedad la reducción de la contaminación de carbono y luchar en contra del cambio climático.

El cambio climático se trata de mucho más que el tiempo extremo. También se trata de la salud infantil. Tiene que ver con el aire limpio y saludable que respiramos. La contaminación de carbono que propulsa el cambio climático conlleva un tiempo más caliente—empeorando así los niveles de polen y smog y conduce a temporadas más largas de alergias y aumentos en el número de muertes relacionadas al calor especialmente entre los niños.

La urgencia de actuar sobre el cambio climático nunca ha sido más evidente que ahora. Es por eso que nos enorgullece poder seguir el liderazgo del Presidente Obama para unir a las comunidades para que podamos tomar pasos sencillos en el hogar y nuestros vecindarios para reducir el impacto adverso al clima cambiante y hacer lo que es correcto para nuestros niños.

A medida que viajamos por el país, vemos que el medio ambiente saludable significa niños saludables. Y a medida que conmemoramos el Mes de la Hispanidad, es nuestra promesa al pueblo estadounidense de seguir luchando por agua más limpia, aire más limpio y estándares de salud pública más firmes para todos nuestros niños y familias—independientemente de quienes sean, de donde provengan, y donde vivan.

Acerca de las autoras:

Gina McCarthy es la administradora de la Agencia de Protección Ambiental. La Dra. Elena Ríos es la presidenta y principal executiva de la Asociación Nacional Médica Hispana, (NHMA, por sus siglas en inglés) representa 45,000 médicos hispanos en los Estados Unidos. También sirve como la presidenta de la Fundación Nacional Médica Hispana de la NHMA afiliada con la Escuela Graduada de Servicio Público de Robert F. Wagner, de la Universidad de Nueva York, para dirigir actividades educativas y de investigación.

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Protegiendo la Bahía del Chesapeake

2013 October 31

Por Lina Younes

 

Este verano tuve la oportunidad de visitar varios lugares en Maryland y Virginia a lo largo de la Bahía del Chesapeake. Me maravillé de la belleza de esta importante cuenca fluvial. ¿Sabía  que la cuenca de la Bahía del Chesapeake abarca seis estados y Washington, DC? De hecho, es el estuario más grande en los Estados Unidos continentales.

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¿Aun cuando no viva a lo largo de la costa, sabía que lo que usted hace en su hogar, la escuela, el trabajo o en su comunidad afecta la calidad del agua y el bienestar de este importante ecosistema? ¿Entonces, qué puede hacer para proteger la bahía o la cuenca fluvial en su comunidad? He aquí algunos consejos:

·         Use el agua prudentemente. Empiece por cerrar el grifo cuando se cepille los dientes o se afeite. También dúchese en vez de tomar un baño de tina. Asegúrese de tener una tanda completa de ropa o vajilla cuando use la lavarropas o la lavaplatos. Repare las fugas y goteos en grifos e inodoros.

·         ¿Le gusta la jardinería? Siembre plantas autóctonas. Estas requieren menos agua y nutrientes y son más resistentes a las plagas.

·         Como parte de su próximo proyecto de paisajismo, siembre un jardín de lluvia. Es una excelente manera de reducir las escorrentías.

·         Dele mantenimiento a su auto con regularidad para evitar escapes de aceite que contaminan el agua. Si usted cambia el aceite de su auto usted mismo, lleve el aceite usado a una estación de servicio para reciclarlo. ¿Sabía que el aceite usado de un cambio de aceite podría contaminar un millón de galones de agua dulce?

·         Use productos de limpieza más verdes con la etiqueta de Diseño para el Medio Ambiente (Design for the Environment (DfE)) Son más seguros, protegen nuestra agua y son mejores para el medio ambiente en general.  103113 Bird OC formatted

·        Involúcrese en su comunidad para concientizar al público acerca de la calidad de agua. Participe en una actividad de limpieza en un riachuelo o parque comunitario.

·         Recoja después que su perro haga sus necesidades. No deje que contamine nuestra agua.

Si todavía tiene dudas acerca del vínculo entre sus actividades y la conservación de agua, recomiendo que vea este video para participar en la solución.

¿Qué le parece? ¿Tiene sugerencias? Nos encantaría saber su opinión.

Acerca de la autora: Lina M. F. Younes ha trabajado en la Agencia de Protección Ambiental de EE.UU. desde el 2002 y se desempeña, en la actualidad, como portavoz hispana de la Agencia, así como enlace de asuntos multilingües de EPA. Además, ha laborado como la escritora y editora de los blogs en español de EPA durante los pasados cuatro años. Antes de unirse a la Agencia, dirigió la oficina en Washington, DC de dos periódicos puertorriqueños y ha laborado en varias agencias gubernamentales a lo largo de su carrera profesional en la Capital Federal.

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