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Enfrentamos los asuntos de mayor importancia

2014 April 15

Por Cynthia Giles *

 

Esta semana, la Agencia de Protección Ambiental de EE.UU. (EPA, por sus siglas en inglés), publicó su plan estratégico final que esboza las prioridades de la agencia para los próximos cuatro años que incluyen la aplicación y el cumplimiento de las leyes ambientales. Cuando se publicó el borrador del plan el pasado noviembre, recibimos miles de comentarios públicos que recalcaban la importancia de un programa tenaz de aplicación que responsabilice a los contaminadores y que desaliente las violaciones de las leyes ambientales. Estoy completamente de acuerdo.

Ahora que tenemos una mejor idea del presupuesto de la EPA, hemos hecho algunos ajustes a las cifras descritas en el plan. Aunque son pronósticos – y los resultados reales a menudo son más altos que los pronósticos – una mayor certidumbre del presupuesto nos ha permitido aumentar algunos de los resultados esperados. El plan estratégico final refleja el compromiso de la EPA a una aplicación vigorosa  de las leyes ambientales en los asuntos judiciales que tienen un mayor impacto en la protección de la salud pública y el medio ambiente.

Nuestro compromiso es evidente en asuntos judiciales recientes. Apenas anunciamos a acuerdo con Anadarko que recupera una cifra récord de $4,400 mil millones para financiar limpiezas ambientales en cientos de comunidades a través de la nación. Tonawanda Coke tiene que pagar $12.5 millones en multas criminales y $12.2 millones en pagos de servicios a la comunidad, como resultado de su conducta criminal de descargar sustancias químicas tóxicas en las comunidades aledañas. Un acuerdo con Alpha Natural Resources requiere que la empresa invierta unos $200 millones para instalar y operar sistemas de tratamientos de aguas residuales para reducir las descargas de contaminación que afectan a comunidades en cinco estados a través de la región de los montes Apalaches, junto a una penalidad récord de $27.5 millones diseñada para desalentar a otras empresas de violaciones similares.

Y estos ejemplos son apenas del mes pasado. Nuestro informe de Resultados Anuales del 2013 demuestra que la misma estrategia está pagando sus dividendos. Al centrarnos en los asuntos judiciales mayores y de mayor impacto requiere una inversión considerable y un compromiso a largo plazo. Pero esta es la manera correcta de invertir nuestros recursos para alcanzar resultados tangibles y duraderos para el público. Esta estrategia significa que por necesidad el número total de asuntos judiciales tenderá a ser menor que en años anteriores, particularmente en tiempos de presupuestos limitados. Nuestro compromiso a la aplicación de las leyes permanece igual de fuerte, mientras nos centramos en el trabajo que hace la mayor diferencia para proteger la salud pública y el medio ambiente.

Los nuevos programas ayudarán a reforzar las prácticas tradicionales de la aplicación de las leyes ambientales que aún es vital para reducir la contaminación. La Nueva Generación de Cumplimiento (conocida en inglés como Next Generation Compliance o NextGen) añade herramientas nuevas para apoyar una aplicación tenaz de las leyes y un aumento en el cumplimiento de estas. Informes electrónicos modernizados nos ayudan a encontrar con mayor rapidez a los violadores severos. La tecnología moderna de monitorización nos ayuda a identificar problemas de contaminación graves y a elaborar soluciones eficaces. El aumento en la transparencia – el enfoque de unos recientes acuerdos en unos casos judiciales de quema de gases residuales en los que se le exigió a las empresas que llevaran a cabo monitoreo en el perímetro de sus facilidades y que publicaran los resultados en el Internet – ha probado ser una herramienta poderosa para el cumplimiento y la reducción de la contaminación, particularmente en las comunidades agobiadas donde más se necesita.

Las opiniones del público contribuyeron a fortalecer el plan estratégico. El plan aclara que la aplicación rígida de las leyes ambientales es el eje central de la protección ambiental. Esta continuará siendo una prioridad principal mientras enfrentamos los asuntos judiciales mayores y de mayor impacto y utilizamos la última tecnología para cumplir con nuestro compromiso con el público estadounidense.

Cynthia Giles es la administradora adjunta de la EPA en la Oficina de Aplicación y Cumplimiento del Derecho Ambiental, donde dirige los esfuerzos de la EPA para aplicar las leyes ambientales de la nación y fomentar la justicia ambiental. Giles tiene más de 30 años de servicio en los sectores público, privado y sin fines de lucro. Tiene una licenciatura de la Universidad de Cornell, un doctorado en leyes de la Universidad de California en Berkeley y una maestría en administración pública de la Escuela de Gobierno Kennedy de la Universidad de Harvard.

* (Traducido al español por Rey Rivera)

 

Nota de redacción: Las expresiones aquí vertidas pretenden explicar la política de la EPA y no cambian los derechos o las obligaciones de nadie.

Editor's Note: The opinions expressed here are those of the author. They do not reflect EPA policy, endorsement, or action, and EPA does not verify the accuracy or science of the contents of the blog.

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Repare las goteras para alejar las plagas

2014 April 14

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Durante una inspección en una escuela, caminé a la cocina, encendí la luz, y varias cucarachas huyeron rápidamente a sus escondites. Descubrimos que las cucarachas estaban en todo su apogeo debido al agua que se estaba acumulando debajo de la nevera, un grifo gotereando en el fregadero, y debido a la que se acumulaba debajo del horno.

¿Sabía que las fugas de agua pueden ocasionar problemas de plagas en los hogares, las escuelas y los negocios? La mayoría de la gente desconoce el vínculo entre los problemas de plomería y las plagas, pero la realidad es que ambos están estrechamente relacionados. Si tiene una gotera, ésta atraerá las plagas. Para librarse de las plagas, y prevenir que vuelvan, tiene que privarlas de las necesidades básicas para su supervivencia: los alimentos, el agua, y el albergue. ¿Sabía que las cucarachas alemanas pueden sobrevivir un par de semanas sin comida, pero se morirán dentro de un par de días si no tienen acceso a humedad?


¿De dónde las plagas obtienen agua? Inspeccione su casa para ver si encuentra goteos o filtraciones de plomería en la lavandería, debajo del fregadero, debajo de la lavaplatos, alrededor de los grifos y duchas. Si nota encuentra oxidación alrededor del sumidero, grifos o válvulas, esa es una clave de que hay humedad en lugares en los cuales no debería estar. Las cucarachas y otras plagas encuentran agua en tuberías que están filtrándose, grifos que están gotereando o pequeñas grietas alrededor de las tuberías. Repare los grifos con fugas al reemplazar las arandelas desgastadas en el grifo de la cocina y áreas del baño, y ventile las áreas húmedas. Recuerde que a las plagas, tales como a las cucarachas, les gusta la humedad. Un grifo que está goteando puede crear un paraíso de humedad para las plagas debajo de los gabinetes de su cocina.

 

A veces las filtraciones en la plomería se deben a válvulas de cierre o llaves de paso viejas que están localizadas por debajo o detrás del fregadero. Estas tienen que ser reemplazadas porque si ignora el problema, lo que inicialmente sería una pequeña reparación se puede desarrollar en un oasis para los insectos.

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En el baño, asegúrese de sellar bien alrededor de la tubería del agua por donde entran a la habitación desde la pared. Un buen sellado térmico de masilla asegura que aún los insectos más pequeños no puedan entrar. Inspeccione la masilla alrededor de las tinas de baño, duchas, e inodoros. Un sellado deficiente alrededor de la bañera puede facilitar la acumulación de agua alrededor del piso y las paredes. Y si el aro de cera debajo de un inodoro no está sellando adecuadamente, podría crear un abrevadero para los insectos cada vez que hale la cadena.


Sea prudente para evitar las plagas. El dar mantenimiento regularmente a los efectos de plomería en su hogar reparando las filtraciones y goteras es esencial para tener un
programa astuto, sensato y sostenible de manejo de plagas. El reconocer el valor de la prevención de plagas es un primer paso importante. Gota a gota gotea el grifo…el poner fin a esas goteras conserva agua, ayuda al medio ambiente y le protege de las plagas. Para más información acerca de cómo controlar las plagas en su hogar, escuela o negocio, visite http://www.epa.gov/pesticides/controlling/doanddont_sp.htm

 

Acerca del autor: Marcia Anderson trabaja en el Centro de Pericia para el Manejo Integrado de Plagas en las Escuelas en la Oficina de Programa de Pesticidas de la EPA. Es una candidata de doctorado en gestión ambiental de la Universidad Estatal Montclair. Marcia apoya los esfuerzos del Centro para promover un enfoque astuto, sensato y sostenible para el control de plagas en las escuelas de la nación.

 

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Una página principal para la era de los medios sociales

2014 April 4

Aquí en la EPA, sabemos que no podemos cumplir nuestra misión sin el insumo y la participación de millones de estadounidenses, desde las comunidades rurales y vecindarios de los suburbios a los centros urbanos. También sabemos cuán importante es nuestro sitio Web para la participación pública y la investigación. En nuestra página principal, queremos ayudarles a llevar a cabo sus tareas y mantenerse informado, mientras facilitamos la manera en la cual se conecta con nosotros mediante los medios sociales.

Hemos decidido hacer unos cambios en el diseño para permitir a los visitantes como usted poder comunicarse con nosotros. El nuevo diseño será publicado en un par de semanas, pero le ofrecemos un adelanto.

Hemos revisado varios mapas del sitio que evalúan la frecuencia de los términos populares y los más buscados que nos han dado ideas acerca de áreas específicas que deberíamos actualizar en la página principal.. La imagen que presentamos es el resultado de nuestros esfuerzos. ¿Qué viene por ahí? Hemos añadido algunos elementos nuevos que le ayudarán a conectarse mejor con nosotros:

·         El banner en el encabezamiento continuará incluyendo algunos de los temas más populares, y le ayudará permanecer informado acerca de lo que está sucediendo. El nuevo diseño clarifica cuáles son los temas incluidos.

·         Nuestras oficinas regionales ahora tendrán un rincón dedicado para proveer sus anuncios relevantes específicos para esas áreas del país. Usted podrá ir directamente a una página para su estado.

·         Estamos contando nuestra historia usando multimedios: fotos y videos que comparten cómo trabajamos para lograr nuestra misión de proteger la salud y el medio ambiente. Esperamos usar estos elementos con el banner y los medios sociales para ofrecer información polifacética sobre nuestros esfuerzos.

La manera en la cual destacamos ciertos elementos claves le ayudará a encontrarnos en los medios sociales, verificar la entrada más reciente a nuestro blog, y a seguirnos por Twitter.

A la misma vez, crearemos una nueva área para ayudarle a informarse acerca de lo que puede hacer para abordar algunos de los asuntos más críticos. Más abajo en la página proveemos enlaces directos a algunos de los temas que ustedes buscan con mayor frecuencia.

En fin, esta nueva página principal refleja nuestra meta más importante: trabajar juntos con ustedes para mejorar la salud pública y proteger el medio ambiente.

Acerca del autor: Jeffrey Levy es el director de Comunicaciones del Web de la EPA. Ha estado con la EPA desde el 1993 cuando se unió a la agencia para proteger la capa de ozono.

 

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Hablemos acerca de cómo tomar acción por el clima

2014 April 3

Por Jessica Orquina

Es el Mes del Planeta Tierra y estamos auspiciando chats en Twitter los martes por la tarde a partir de la semana próxima. Durante cada chat, tendremos diferentes expertos de la EPA compartiendo información sobre el cambio climático y haciendo preguntas. He aquí el itinerario para nuestros chats en Twitter durante el Mes del Planeta Tierra:

  • ·         El 8 de abril a las 2:00 pm hora del este¿Qué puedo hacer para tomar acción por el clima? Todos podemos tomar acción climática y hacer una diferencia. Nuestro equipo de Energy Star discutirá las acciones que todos podemos tomar en nuestras vidas para reducir la contaminación de carbono.

 

·          

  • ·         El 22 de abril a las 2:00 pm hora del este—La investigación de la EPA y el clima: ¿Qué indica la investigación acerca del cambio climático y qué podemos hacer sobre el tema.–Expertos de nuestra Oficina de Investigación y Desarrollo se unirán a nosotros para nuestro chat el Día del Planeta Tierra.

·          

  • ·         El 29 de abril a las 2:00 pm hora del este¿Por qué la acción climática es importante para nuestra agua?– Nuestros expertos sobre el cambio climático y el agua se unirán a nosotros para discutir cómo el clima afecta nuestros lagos, arroyos y agua potable.

 

¿Cómo puede unirse a la conversación? Síganos en @EPAlive y @EPAespanol y use la etiqueta #TomeAccionClimatica en Twitter. Envíe sus preguntas y comparta sus ideas, o simplemente lea la conversación. Además de usar Twitter, también publicaremos un blog acerca de cada chat y podrá hacer sus preguntas o enviar sus ideas como comentarios en la entrada del blog.

¿Cómo comenzar? Para el chat del próximo martes, envíenos sus preguntas y comentarios, sea via Twitter usando la etiqueta #TomeAccionClimatica o escriba sus comentarios a continuación. ¡Hablaremos el martes próximo!

 

Acerca de la autora: Jessica Orquina trabaja en la Oficina de Asuntos Externos y Educación Ambiental como la principal encargada de los medios sociales para la agencia. Antes de unirse a la EPA, sirvió como piloto militar y de aerolíneas comerciales. Ella vive, trabaja y escribe en Washington, DC.

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Necesitamos su ayuda para proteger el Planeta

2014 April 2

Por Jessica Orquina

¿Nos prestará su voz para proteger el clima el Día del Planeta Tierra? Me imagino que como lee nuestro blog, ya conoce muchas maneras  para reducir sus emisiones de gases de efecto invernadero.  Sin embargo, hay otra cosa bien importante que puede hacer: comparta con sus amistades lo que ellos pueden hacer. Para poder hacer eso, estamos usando una nueva herramienta cibernética llamada Thunderclap, la cual básicamente creará una manifestación flash virtual. He aquí como funciona: usted tiene que autorizar a Thunderclap a enviar un mensaje específico y singular de su parte a través de sus medios sociales el Día del Planeta Tierra a las 12:00 pm EDT. Si 500 personas o más concuerdan, el mensaje será enviado para que figure en los muros y comunicaciones sociales de todas estas personas a la misma vez {a nivel mundial –¡sí, nuestros lectores internacionales también participarán!). Sin embargo, si menos de 500 deciden aceptar, nada pasará.

He aquí el mensaje:

“#DíaDelPlanetaTierra, me comprometo a proteger el planeta. Pequeñas acciones se multiplican! http://www.epa.gov/espanol/cambioclimatico/quepuedehacer/index.html #TomeAcciónClimática”.

Favor de notar ese número de 500 personas. Necesitamos su ayuda para llegar a esa meta. Para resumir, usted puede #TomarAcciónClimática de una manera tan sencilla como 1-2-3:

  1. Inscríbase a continuación para unirse a nuestro Thunderclap.
  2. Comparta el enlace de Thunderclap con sus amistades para que podamos alcanzar el número mínimo requerido de 500 personas para compartir el mensaje via: a) Facebook, b) Twitter c) Google+ d) Tumblr
  3. Infórmese acerca de lo que puede hacer para #TomarAcciónClimática

 
Acerca de la autora: Jessica Orquina trabaja en la Oficina de Asuntos Externos y Educación Ambiental como la principal encargada de los medios sociales para la agencia. Antes de unirse a la EPA, sirvió como piloto militar y de aerolíneas comerciales. Ella vive, trabaja y escribe en Washington, DC.

 

 

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Mi primera “introducción”’ a César Chávez, defensor de los trabajadores agrícolas y líder obrero

2014 March 31

Por Jim Jones

 En marzo del 1968, el senador de EE.UU. y candidato presidencial Robert F. Kennedy se unió a César Chávez y 8,000 trabajadores agrícolas en Delano, CA para poner fin a la huelga de hambre de 25 días de Chávez. A pesar de que era joven, la imagen del Sr. Kennedy y del Sr. Chávez en la televisión se me grabó en la mente. Era la primera vez que yo escuchaba acerca de las huelgas de hambre y aprendí que había gente en este país, particularmente los trabajadores agrícolas, a los cuales no se les trataba justamente. Esa fue mi primera introducción a la necesidad de la justicia social.

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En la actualidad, soy un administrador adjunto en la Agencia de Protección Ambiental y una de mis responsabilidades es ayudar a asegurar que las protecciones de la exposición a pesticidas estén en vigor para los trabajadores agrícolas. Dos millones de trabajadores agrícolas cultivan, cuidan, cosechan nuestros alimentos. Ellos merecen estar protegidos.

Durante esta semana, la 15ta Semana de Concienciación del Trabajador Agrícola anual que concluye con un día nacional para conmemorar el legado de César Chavez, reconocemos la importante contribución de los trabajadores agrícolas a nuestra economía y a nuestras comunidades locales.

Durante los últimos dos años, he visitado campos y granjas de trabajadores agrícolas en todo el país, incluyendo algunos en Michigan, Florida, y Carolina del Norte. Me chocaron varias cosas:

1.       Los trabajadores agrícolas trabajan largas jornadas extenuantes y extensas períodos de cosecha bajo el calor y la lluvia y muchas veces madrugan y trabajan hasta el anochecer.

2.       Están sujetos a la exposición a plaguicidas como ninguna otra persona en este país. Ellos aplican pesticidas y trabajan en contacto directo con las cosechas que todavía tienen residuos de pesticidas. Piense en estos escenarios cuando coja el fruto rodeado de las hojas del árbol.

3.       Tienen muy poca capacitación y adiestramiento en asuntos de seguridad. Muchos trabajadores agrícolas me dijeron que no habían recibido ningún tipo de entrenamiento de seguridad. En la actualidad se requiere que los trabajadores agrícolas reciban entrenamiento cada 5 años. (Estamos proponiendo cambiarlo a un entrenamiento anual y mejorarlo para que los trabajadores entiendan el conjunto de protecciones que se les ofrece).

4.       Ellos se sienten vulnerables. Ellos están preocupados de que puedan ser deportados o de que los despidan si se quejan. Ellos no se sienten cómodos tomando tiempo libre si se sienten enfermos por los plaguicidas o por otros asuntos de salud.

Por estas y otras razones, la agencia propuso revisiones a la Norma de Protección del Trabajador Agricola, actualizando la regulación de hace 20 años para proveer mayores protecciones a los trabajadores agrícolas de la exposición a plaguicidas.

Los nuevos requisitos propuestos incluyen adiestramiento mandatorio sobre el manejo seguro de pesticidas casa año, además áreas de amortiguamiento de 25 a 100 pies alrededor de los campos en los cuales se prohíbe la entrada donde los pesticidas han sido aplicados, por primera vez se requiera la edad mínima para el manejo de pesticidas, rotulación mandatoria con rótulos de alerta alrededor de las áreas tratadas con los pesticidas más peligrosos, contabilidad de documentos mandatorios por dos años, y el hacer la información sobre los peligros de los plaguicidas y sus aplicaciones disponibles para los trabajadores agrícolas y las personas que abogan por sus derechos. Sin embargo, la propuesta norma continúa las exenciones para granjas familiares.

El periodo de 90 días de comentarios concluye el 17 de junio del 2014. Instamos que comenten sobre la propuesta.

Jim Jones es el administrador adjunto de Seguridad Química y Prevención de Contaminación de la EPA.

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Un recordatorio

2014 March 28

Por Danny Hart

Recibimos un visitante en nuestro edificio durante el último par de semanas. Era una belleza. Y por lo poco que sé acerca de las aves y lo que pude encontrar en la red después de su visita previa, parece que era un halcón de cola roja. Fue un poco extraño ver una enorme ave semejante posada en el patio interior entre nuestros edificios al centro de Washington, DC en un día primaveral mientras nevaba. Pensé que se sentiría más cómodo en las marismas de la costa oriental de Maryland, o sobrevolando las montañas Blue Ridge de Virginia.

 

Foto tomada por Daniel Hart

Foto tomada por Daniel Hart

 

Creo que este visitante quiso hacernos una visita para recordarnos acerca de la majestuosidad y belleza que comparte este planeta que estamos tratando de proteger.

 

Acerca del autor: Danny Hart ha estado en la EPA desde el 2006. Es el director asociado para Comunicaciones del Web.

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Las mujeres toman la delantera

2014 March 27

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Por Lina Younes

Recientemente, la EPA recibió a un grupo de estudiantes y profesores de la Escuela Graduada de Salud Pública de la Universidad de Puerto Rico. El grupo se encontraba en Washington, DC visitando a la EPA y otras agencias para explorar oportunidades de pasantías y empleos en el gobierno federal. Fue muy emocionante ver este grupo de jóvenes latinas bien preparadas y listas para unirse a la fuerza laboral.

Las estudiantes y los profesores se reunieron con varios empleados hispanos de diferentes oficinas programáticas de la EPA. Discutieron la labor que estaban realizando en la actualidad para proteger el medio ambiente y la salud humana. Los empleados compartieron valiosos consejos acerca de las destrezas necesarias para ser exitosos en la fuerza laboral. Además describieron cómo habían conseguido trabajo en la agencia. Mientras había científicos, ingenieros y abogados hispanos con varias especialidades, habían vivido experiencias similares. La mayoría se había integrado a la agencia mediante diversos programas de pasantías de la EPA.

El momento más sobresaliente fue cuando la administradora Gina McCarthy y la directora de la Oficina de Personal y Gerencia (OPM, por sus siglas en inglés) Katherine Archuleta se reunieron con el grupo visitante y los empleados. La administradora McCarthy enfatizó que la salud pública es esencial para la misión de la EPA. Mientras describía la labor de la agencia para abordar las disparidades de salud entre los hispanos y otras minorías, mencionó la investigación que la EPA está realizando sobre la alta incidencia de asma entre los puertorriqueños.

Durante la reunión, la administradora McCarthy destacó la necesidad de tener una fuerza laboral de alto rendimiento que “se pareciera a los Estados Unidos” para cumplir con la misión de la agencia. Ella instó a las estudiantes que estaban de visita que se mantuvieran pendientes de futuras oportunidades en la agencia. La directora Archuleta hizo eco de sus palabras y exhortó a las estudiantes que visitaran el sitio web de la OPM para identificar oportunidades de pasantías y de empleo en el gobierno federal. Ella recomendó a las estudiantes que se inscribieran en USAJOBS. Al marcharse, escuché a varias estudiantes comentar “¡Visitaré a USAJOBs esta misma noche!”

Personalmente, me alegra ver a muchas mujeres en posiciones de liderazgo en la agencia, así como una nueva generación de jóvenes latinas siguiendo sus pasos. En fin, el futuro es brillante para mujeres en la EPA.

Acerca de la autora: Lina M. F. Younes ha trabajado en la Agencia de Protección Ambiental de EE.UU. desde el 2002 y se desempeña, en la actualidad, como portavoz hispana de la Agencia, así como enlace de asuntos multilingües de EPA. Además, ha laborado como la escritora y editora de los blogs en español de EPA durante los pasados cuatro años. Antes de unirse a la Agencia, dirigió la oficina en Washington, DC de dos periódicos puertorriqueños y ha laborado en varias agencias gubernamentales a lo largo de su carrera profesional en la Capital Federal.

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Insumo es esencial para normativa sobre aguas de EE.UU.

2014 March 26

Por Nancy Stoner

 

Hay fuerzas motrices comunes detrás de toda nuestra labor aquí en la EPA. Trabajamos para proteger la salud humana y el medio ambiente. Seguimos la ley y la mejor ciencia disponible. Y el otro factor crítico del cual siempre dependemos es el insumo del público. Cuando esta agencia está considerando una acción, escuchamos atentamente a todas las partes interesadas.

Ciertamente este es el caso con la propuesta normativa para clarificar las protecciones de los arroyos y humedales bajo la Ley de Agua Limpia. La protección de estas aguas ha sido confusa y compleja durante la última década como resultado de las decisiones tomadas por el Tribunal Supremo de EE.UU. en el 2001 y el 2006. Por lo tanto, en unión al Cuerpo de Ingenieros del Ejército de EE.UU., hemos propuesto recientemente una norma para clarificar la protección de las aguas río arriba que son vitales para la salud de las vías acuáticas y comunidades que residen rio abajo. Vea este video de la administradora de la EPA Gina McCarthy para informarse acerca del significado de esta propuesta norma.

En gran medida, fue el insumo del público lo que nos motivó a proponer una norma. Desde el 2008, la EPA y el Cuerpo de Ingenieros han recibido numerosas solicitudes para una normativa que provea claridad sobre las protecciones bajo la Ley de Agua Limpia de los miembros del Congreso, funcionarios estatales y locales, industria, agricultura, grupos ambientalistas, científicos y el público.

Al desarrollar la propuesta normativa, consultamos extensamente con partes interesadas durante los últimos tres a cuatro años. En particular, la EPA y el Cuerpo de Ingenieros escucharon el importante insumo de la comunidad agrícola y trabajaron con el Departamento de Agricultura de EELUU. (USDA, por sus siglas en inglés) para asegurar que sus preocupaciones fueran atendidas. Las agencias también auspiciaron una serie de discusiones con líderes estatales, locales y tribales. Con la asistencia de la Oficina de Gerencia y Presupuesto de EE.UU. y la Administración de Pequeños Negocios, también recibimos comentarios de la comunidad comercial.

Además, consideramos cuidadosamente unos 415,000 comentarios que recibimos desde las decisiones del Tribunal Supremo de los Estados Unidos. Todo este insumo público ayudó a formular la línea de pensamiento de la EPA y el Cuerpo sobre la jurisdicción de la Ley de Agua Limpia reflejada en esta propuesta.

Ahora que la propuesta norma ha sido publicada, estamos lanzando otra ronda de participación activa de la amplia gama de partes interesadas. Celebraremos discusiones a través de todo el país haciendo preguntas y recopilando comentarios y el insumo necesario para tomar las decisiones finales sobre las protecciones de la Ley de Agua Limpia. También estamos aceptando comentarios públicos sobre la propuesta norma durante los 90 días después de ser publicada. Estas discusiones y comentarios jugarán un rol fundamental en formular la normativa final y determinar la protección de los arroyos y humedales de nuestra nación. Esperamos escuchar de ustedes.

Haga clic aquí para aprender más acerca de nuestra propuesta norma sobre la Ley de Agua Limpia.

Nota del editor: Los puntos de vista expresados aquí tienen el propósito de explicar la política de la EPA.  No cambian los derechos ni obligaciones de ninguna persona.

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Pequeñas reparaciones, grandes ahorros

2014 March 21

Por Lina Younes

Recientemente, me quedé patidifusa cuando vi que la factura del agua había aumentado casi el doble.  ¿Qué había ocasionado ese aumento inesperado en consumo del agua en nuestro hogar? Tenía que haber una explicación lógica.

Revisé nuestras actividades del pasado mes y no encontré ninguna razón para esta subida alarmante. Dado a que todavía estábamos en el invierno, definitivamente no estaba ocupándome del jardín. Tampoco estábamos tomando más duchas o baños que de costumbre.

Entonces, inició una expedición por toda la casa en busca de una posible causa. ¿Podría ser el grifo de la cocina? Yo pensaba que le había dado instrucciones a todo el mundo para que lo cerraran de cierta manera para prevenir las goteras. Todos los inodoros parecían estar funcionando bien menos el del sótano. ¡Encontré el culpable! Mi hija confesó que a veces a veces la cadena se quedaba atascada y el inodoro seguía botando agua. Ella mencionó que usualmente sucedía de noche, pero no me lo había comentado. Entonces, literalmente centenares de galones de agua y nuestro dinero estaban perdiéndose por el alcantarillado.

Mi esposo y yo fuimos a una ferretería local para comprar una aleta del sistema de desagüe del inodoro.  Vi que había una variedad de aletas y kits de reparaciones de inodoro que costaban entre $4 y $20. Por suerte, mi esposo pudo reparar el inodoro sin tener que contratar un plomero. Esta pequeña reparación nos ahorró cientos de dólares y valió la pena.

¿Sabía que en los Estados Unidos se desperdician más de un millón de millones de agua cada año por filtraciones en el hogar? Por eso, la EPA y sus socios quieren recordar al público que verifiquen la plomería en su hogar durante la Semana de Repare el Goteo. ¿Cree que tiene una filtración de agua en el inodoro? Coloque un par de gotas de colorante vegetal en el tanque de su inodoro. Deje que pasen 15 minutos sin alar la cadena. Si el colorante aparece en la taza del inodoro, entonces tiene un goteo. El repararlo le ayudará a ahorrar dinero y a proteger el medio ambiente.

Si piensa hacer reparaciones grandes en los efectos de plomería en su hogar, quizás debería invertir en grifos, cabezas de duchas e inodoros con la etiqueta de WaterSense. Estos son productos de plomería eficientes en el consumo de agua que han ayudado a los consumidores a ahorrar más de 487 mil millones de galones de agua y cerca de $9 mil millones en factoras de agua y electricidad desde que la EPA creó el programa WaterSense en el 2006. Usted también puede ahorrar agua. Cada gota cuenta.

Acerca de la autora: Lina M. F. Younes ha trabajado en la Agencia de Protección Ambiental de EE.UU. desde el 2002 y se desempeña, en la actualidad, como portavoz hispana de la Agencia, así como enlace de asuntos multilingües de EPA. Además, ha laborado como la escritora y editora de los blogs en español de EPA durante los pasados cuatro años. Antes de unirse a la Agencia, dirigió la oficina en Washington, DC de dos periódicos puertorriqueños y ha laborado en varias agencias gubernamentales a lo largo de su carrera profesional en la Capital Federal.

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