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Con la primavera llegan las garrapatas

2014 April 25

Por Jim Jones

 Me recuerdo de mi angustia cuando mis dos hijos llegaron a casa del campamento una vez con garrapatas. Tengo varios amigos y colegas que han contraído enfermedades infecciosas transmitidas por garrapatas como la enfermedad de Lyme.  Esa enfermedad de Lyme puede ser una experiencia desgarradora y le puede cambiar la vida a una persona—desde ocasionar fiebres a dolor en las articulaciones y entumecimiento hasta síntomas más severos. Por suerte, mis hijos se libraron de esos padecimientos.

Las garrapatas son un creciente problema a través de la nación. Según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC, por sus siglas en inglés), los resultados preliminares de estos tres métodos diferentes de evaluación sugieren que el número de personas diagnosticadas con la enfermedad de Lyme en los Estados Unidos es de alrededor de 300,000. Con las temperaturas más cálidas, nos estamos preparando para pasar más tiempo al aire libre.

Es importante que cada uno de nosotros nos protejamos con los conocimientos necesarios de cómo prevenir las garrapatas. La EPA recomienda el uso de las siguientes prácticas para el Manejo Integrado de Plagas (MIP) para manejar las garrapatas y, por ende, reducir el riesgo de las enfermedades transmitidas por las garrapatas.

¿Qué puede hacer para protegerse?

  • ·         Use ropa que evite que las garrapatas puedan alcanzar su piel, tal como pantalones largos, camisas de manga larga, sombreros, guantes, y botas. Use zapatos cerrados o botas y cubra los cordones de los zapatos con cinta adhesiva.

 

 

  • Evite aquellas áreas que son propensas a tener garrapatas, como áreas con hierbas altas, hierbajos y vegetación espesa.

 

  • Después de estar al aire libre, dúchese inmediatamente usando una pequeña toalla para lavarse.

 

  • Inspeccione su cuerpo y el de sus hijos y mascotas diariamente para ver si tiene garrapatas. Las garrapatas jóvenes pueden ser tan pequeñas como una semilla de amapola!

 

 

Etapas de las garrapatas

Etapas de las garrapatas

Usted también puede reducir el número de garrapatas en su propiedad al:

  •  Remover la basura de las hojas, arbustos y maleza al borde del césped.

 

  •  Mantener el césped recortado a menos de 3 pulgadas de altura.

 

  • Crear una área de amortiguamiento de al menos nueve pulgadas alrededor de los caminos frecuentados por los venados.

 

  • Trate de mantener a los venados y otros animales que llevan pulgas alejados de las áreas frecuentadas por la gente. Vea la página 36 del manual sobre la distribución de garrapatas y cómo mantener una zona libre de garrapatas en los jardines residenciales.

·          

¿Dónde se encuentran las garrapatas?

 

  •  Las garrapatas se pueden encontrar en los jardines, campos de fútbol, a lo largo de los caminos, parques y otras áreas al aire libre.

 

  • Las garrapatas pueden ser transportadas a su hogar por su mascota.

 

  • Los CDC informan que hay siete especies de garrapatas en Estados Unidos con 11 patógenos reportados que tienen el potencial de ocasionar enfermedades transmitidas por las garrapatas. Hay aproximadamente 80 especies de garrapatas en Estados Unidos.

La EPA está siempre trabajando para asegurarse de que los repelentes registrados para usarse para combatir los insectos y las garrapatas sean eficaces y seguros cuando son usados conforme a las instrucciones.  Sin embargo, usted también tiene que poner de su parte. Trabajemos para tener una primavera saludable protegiéndonos a nosotros mismos, así como a nuestros hijos y mascotas de las garrapatas y enfermedades transmitidas por las garrapatas.

 Les deseo una feliz temporada primaveral, y que disfruten de un tiempo divertido, sano y seguro, explorando la naturaleza y el aire libre.

Acerca del autor: Jim Jones es el administrador adjunto para la Oficina de Seguridad Química y Prevención de la Contaminación.

Editor's Note: The opinions expressed here are those of the author. They do not reflect EPA policy, endorsement, or action, and EPA does not verify the accuracy or science of the contents of the blog.

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“¿Cómo se reciclan las cosas?” Únase a Reading Rainbow y se enterará.

2014 April 24

Por Jeffrey Levy

Es importante reducir la cantidad de basura que creamos y entonces reutilizar esas cosas en la manera que sea posible. Sin embargo, hay algunas cosas que simplemente no se pueden reutilizar, por ende, reciclarlas es mucho mejor que echarlas a la basura. El reciclaje conserva recursos naturales y ahorra energía, ayudando así a proteger nuestro clima.

¡Entonces, cuando vea una botella o lata en el piso, o si terminó de usar un pedazo de papel, recíclelo! No lo eche a la basura.

¿Ahora, se ha preguntado qué sucede con las cosas que echó en el receptáculo de reciclaje después que las recogen? Para el Día del Planeta Tierra este año, Reading Rainbow creó un gran video que nos da la respuesta a esa pregunta. Siga el video y verá como LeVar Burton explora cómo el reciclaje transforma un viejo papel, envase de cristal y metal en otras cosas que podemos usar. Después de ver el video, aprenda más sobre el tema en nuestro sitio web sobre las tres eres: reducir, reutilizar y reciclar. (Chicos, también encontrarán divertidos juegos y actividades.)

 

Acerca del autor: Jeffrey Levy es el director de la Oficina de Comunicaciones en la Red de la EPA.

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Trabajamos por una comunidad latina más saludable

2014 April 17

Por Gina McCarthy y la Dra. Elena Ríos *

La administradora McCarthy conversa con la Junta Directiva de la Asociación Nacional Hispana de Médicos (NHMA, por sus siglas en inglés) en su XVIII convención annual.

La administradora McCarthy conversa con la Junta Directiva de la Asociación Nacional Hispana de Médicos (NHMA, por sus siglas en inglés) en su XVIII convención annual.

La relación entre la protección ambiental y la salud pública es clave en la misión de la EPA y en la agenda de la Asociación Nacional Hispana de Médicos. Por años, comunidades hispanas han vivido en áreas donde la calidad del aire que respiran y el agua que beben no cumplen con los estándares nacionales. En el 2009, el 70% de los niños hispanos vivían en áreas con aire de mala calidad. Muy a menudo, los latinos tienen trabajos en donde se exponen a peligros ambientales y a sustancias químicas tóxicas. Además, cuando hablamos de discrepancias de salud, los latinos – especialmente los puertorriqueños – están afectados de manera desproporcionada por los ataques de asma y las muertes relacionadas al asma. No duden por un momento de que el cambio climático es una verdadera amenaza a la salud pública; amplía las disparidades de salud que trabajamos para afrontar.

La EPA seguirá luchando por la justicia ambiental, pero no puede hacerlo sola. No podemos subestimar la importancia de los médicos hispanos como un enlace versado culturalmente que asegura la salud de la comunidad hispana en EE.UU. Por lo tanto, la EPA y la NHMA hemos comenzado a colaborar estrechamente para lograr nuestras metas comunes de mejorar la salud ambiental de las comunidades hispanas a través de la nación. Hemos estado compartiendo valiosa información y pericia para abordar los retos que enfrentan las comunidades latinas y desatendidas, como problemas de calidad del aire y muchos otros.

La administradora Gina McCarthy y la Dra. Elena Ríos junto a miembros de la Asociación Nacional Hispana de Médicos.

La administradora Gina McCarthy y la Dra. Elena Ríos junto a miembros de la Asociación Nacional Hispana de Médicos.

 

La EPA recientemente dio un paso adelante para proteger la comunidad predominantemente hispana de trabajadores agrícolas de los peligros de la exposición a pesticidas. Cada año, entre 1,200 y 1,400 incidentes de exposición a pesticidas son reportados en las granjas, campos o bosques. El mes pasado, la EPA propuso revisiones de sentido común al Estándar de Protección del Trabajador para proteger a los trabajadores agrícolas y a sus familias. Este es solo un ejemplo de un paso en dirección a comunidades más saludables. No vamos a resolver de la noche a la mañana nuestros problemas ambientales y de salud. Aun así, sabemos que juntos podemos hacer una diferencia para asegurarnos que tenemos un ambiente más limpio, más saludable y una verdadera justicia ambiental para todos.

Coinciden las metas de la EPA y la NHMA de proteger nuestro ambiente y la salud pública. De hecho, están estrechamente relacionadas y van juntas de la mano. Nuestro futuro y el de nuestros niños dependen de un aire limpio, agua limpia y un clima estable. Las comunidades hispanas, la EPA y la NHMA trabajamos para lograr esa meta.

Juntos esperamos hacer una diferencia, una comunidad a la vez.

Gina McCarthy es la administradora de la Agencia de Protección Ambiental. La Dra. Elena Ríos es la presidenta y principal executiva de la Asociación Nacional Médica Hispana, (NHMA, por sus siglas en inglés) representa 45,000 médicos hispanos en los Estados Unidos. También sirve como la presidenta de la Fundación Nacional Médica Hispana de la NHMA afiliada con la Escuela Graduada de Servicio Público de Robert F. Wagner, de la Universidad de Nueva York, para dirigir actividades educativas y de investigación.

 

 

Nota de redacción: Las expresiones aquí vertidas pretenden explicar la política de la EPA y no cambian los derechos o las obligaciones de nadie.

* Texto original en inglés traducido al español por Rey Rivera.

 

 

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Enfrentamos los asuntos de mayor importancia

2014 April 15

Por Cynthia Giles *

 

Esta semana, la Agencia de Protección Ambiental de EE.UU. (EPA, por sus siglas en inglés), publicó su plan estratégico final que esboza las prioridades de la agencia para los próximos cuatro años que incluyen la aplicación y el cumplimiento de las leyes ambientales. Cuando se publicó el borrador del plan el pasado noviembre, recibimos miles de comentarios públicos que recalcaban la importancia de un programa tenaz de aplicación que responsabilice a los contaminadores y que desaliente las violaciones de las leyes ambientales. Estoy completamente de acuerdo.

Ahora que tenemos una mejor idea del presupuesto de la EPA, hemos hecho algunos ajustes a las cifras descritas en el plan. Aunque son pronósticos – y los resultados reales a menudo son más altos que los pronósticos – una mayor certidumbre del presupuesto nos ha permitido aumentar algunos de los resultados esperados. El plan estratégico final refleja el compromiso de la EPA a una aplicación vigorosa  de las leyes ambientales en los asuntos judiciales que tienen un mayor impacto en la protección de la salud pública y el medio ambiente.

Nuestro compromiso es evidente en asuntos judiciales recientes. Apenas anunciamos a acuerdo con Anadarko que recupera una cifra récord de $4,400 mil millones para financiar limpiezas ambientales en cientos de comunidades a través de la nación. Tonawanda Coke tiene que pagar $12.5 millones en multas criminales y $12.2 millones en pagos de servicios a la comunidad, como resultado de su conducta criminal de descargar sustancias químicas tóxicas en las comunidades aledañas. Un acuerdo con Alpha Natural Resources requiere que la empresa invierta unos $200 millones para instalar y operar sistemas de tratamientos de aguas residuales para reducir las descargas de contaminación que afectan a comunidades en cinco estados a través de la región de los montes Apalaches, junto a una penalidad récord de $27.5 millones diseñada para desalentar a otras empresas de violaciones similares.

Y estos ejemplos son apenas del mes pasado. Nuestro informe de Resultados Anuales del 2013 demuestra que la misma estrategia está pagando sus dividendos. Al centrarnos en los asuntos judiciales mayores y de mayor impacto requiere una inversión considerable y un compromiso a largo plazo. Pero esta es la manera correcta de invertir nuestros recursos para alcanzar resultados tangibles y duraderos para el público. Esta estrategia significa que por necesidad el número total de asuntos judiciales tenderá a ser menor que en años anteriores, particularmente en tiempos de presupuestos limitados. Nuestro compromiso a la aplicación de las leyes permanece igual de fuerte, mientras nos centramos en el trabajo que hace la mayor diferencia para proteger la salud pública y el medio ambiente.

Los nuevos programas ayudarán a reforzar las prácticas tradicionales de la aplicación de las leyes ambientales que aún es vital para reducir la contaminación. La Nueva Generación de Cumplimiento (conocida en inglés como Next Generation Compliance o NextGen) añade herramientas nuevas para apoyar una aplicación tenaz de las leyes y un aumento en el cumplimiento de estas. Informes electrónicos modernizados nos ayudan a encontrar con mayor rapidez a los violadores severos. La tecnología moderna de monitorización nos ayuda a identificar problemas de contaminación graves y a elaborar soluciones eficaces. El aumento en la transparencia – el enfoque de unos recientes acuerdos en unos casos judiciales de quema de gases residuales en los que se le exigió a las empresas que llevaran a cabo monitoreo en el perímetro de sus facilidades y que publicaran los resultados en el Internet – ha probado ser una herramienta poderosa para el cumplimiento y la reducción de la contaminación, particularmente en las comunidades agobiadas donde más se necesita.

Las opiniones del público contribuyeron a fortalecer el plan estratégico. El plan aclara que la aplicación rígida de las leyes ambientales es el eje central de la protección ambiental. Esta continuará siendo una prioridad principal mientras enfrentamos los asuntos judiciales mayores y de mayor impacto y utilizamos la última tecnología para cumplir con nuestro compromiso con el público estadounidense.

Cynthia Giles es la administradora adjunta de la EPA en la Oficina de Aplicación y Cumplimiento del Derecho Ambiental, donde dirige los esfuerzos de la EPA para aplicar las leyes ambientales de la nación y fomentar la justicia ambiental. Giles tiene más de 30 años de servicio en los sectores público, privado y sin fines de lucro. Tiene una licenciatura de la Universidad de Cornell, un doctorado en leyes de la Universidad de California en Berkeley y una maestría en administración pública de la Escuela de Gobierno Kennedy de la Universidad de Harvard.

* (Traducido al español por Rey Rivera)

 

Nota de redacción: Las expresiones aquí vertidas pretenden explicar la política de la EPA y no cambian los derechos o las obligaciones de nadie.

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Repare las goteras para alejar las plagas

2014 April 14

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Durante una inspección en una escuela, caminé a la cocina, encendí la luz, y varias cucarachas huyeron rápidamente a sus escondites. Descubrimos que las cucarachas estaban en todo su apogeo debido al agua que se estaba acumulando debajo de la nevera, un grifo gotereando en el fregadero, y debido a la que se acumulaba debajo del horno.

¿Sabía que las fugas de agua pueden ocasionar problemas de plagas en los hogares, las escuelas y los negocios? La mayoría de la gente desconoce el vínculo entre los problemas de plomería y las plagas, pero la realidad es que ambos están estrechamente relacionados. Si tiene una gotera, ésta atraerá las plagas. Para librarse de las plagas, y prevenir que vuelvan, tiene que privarlas de las necesidades básicas para su supervivencia: los alimentos, el agua, y el albergue. ¿Sabía que las cucarachas alemanas pueden sobrevivir un par de semanas sin comida, pero se morirán dentro de un par de días si no tienen acceso a humedad?


¿De dónde las plagas obtienen agua? Inspeccione su casa para ver si encuentra goteos o filtraciones de plomería en la lavandería, debajo del fregadero, debajo de la lavaplatos, alrededor de los grifos y duchas. Si nota encuentra oxidación alrededor del sumidero, grifos o válvulas, esa es una clave de que hay humedad en lugares en los cuales no debería estar. Las cucarachas y otras plagas encuentran agua en tuberías que están filtrándose, grifos que están gotereando o pequeñas grietas alrededor de las tuberías. Repare los grifos con fugas al reemplazar las arandelas desgastadas en el grifo de la cocina y áreas del baño, y ventile las áreas húmedas. Recuerde que a las plagas, tales como a las cucarachas, les gusta la humedad. Un grifo que está goteando puede crear un paraíso de humedad para las plagas debajo de los gabinetes de su cocina.

 

A veces las filtraciones en la plomería se deben a válvulas de cierre o llaves de paso viejas que están localizadas por debajo o detrás del fregadero. Estas tienen que ser reemplazadas porque si ignora el problema, lo que inicialmente sería una pequeña reparación se puede desarrollar en un oasis para los insectos.

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En el baño, asegúrese de sellar bien alrededor de la tubería del agua por donde entran a la habitación desde la pared. Un buen sellado térmico de masilla asegura que aún los insectos más pequeños no puedan entrar. Inspeccione la masilla alrededor de las tinas de baño, duchas, e inodoros. Un sellado deficiente alrededor de la bañera puede facilitar la acumulación de agua alrededor del piso y las paredes. Y si el aro de cera debajo de un inodoro no está sellando adecuadamente, podría crear un abrevadero para los insectos cada vez que hale la cadena.


Sea prudente para evitar las plagas. El dar mantenimiento regularmente a los efectos de plomería en su hogar reparando las filtraciones y goteras es esencial para tener un
programa astuto, sensato y sostenible de manejo de plagas. El reconocer el valor de la prevención de plagas es un primer paso importante. Gota a gota gotea el grifo…el poner fin a esas goteras conserva agua, ayuda al medio ambiente y le protege de las plagas. Para más información acerca de cómo controlar las plagas en su hogar, escuela o negocio, visite http://www.epa.gov/pesticides/controlling/doanddont_sp.htm

 

Acerca del autor: Marcia Anderson trabaja en el Centro de Pericia para el Manejo Integrado de Plagas en las Escuelas en la Oficina de Programa de Pesticidas de la EPA. Es una candidata de doctorado en gestión ambiental de la Universidad Estatal Montclair. Marcia apoya los esfuerzos del Centro para promover un enfoque astuto, sensato y sostenible para el control de plagas en las escuelas de la nación.

 

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Una página principal para la era de los medios sociales

2014 April 4

Aquí en la EPA, sabemos que no podemos cumplir nuestra misión sin el insumo y la participación de millones de estadounidenses, desde las comunidades rurales y vecindarios de los suburbios a los centros urbanos. También sabemos cuán importante es nuestro sitio Web para la participación pública y la investigación. En nuestra página principal, queremos ayudarles a llevar a cabo sus tareas y mantenerse informado, mientras facilitamos la manera en la cual se conecta con nosotros mediante los medios sociales.

Hemos decidido hacer unos cambios en el diseño para permitir a los visitantes como usted poder comunicarse con nosotros. El nuevo diseño será publicado en un par de semanas, pero le ofrecemos un adelanto.

Hemos revisado varios mapas del sitio que evalúan la frecuencia de los términos populares y los más buscados que nos han dado ideas acerca de áreas específicas que deberíamos actualizar en la página principal.. La imagen que presentamos es el resultado de nuestros esfuerzos. ¿Qué viene por ahí? Hemos añadido algunos elementos nuevos que le ayudarán a conectarse mejor con nosotros:

·         El banner en el encabezamiento continuará incluyendo algunos de los temas más populares, y le ayudará permanecer informado acerca de lo que está sucediendo. El nuevo diseño clarifica cuáles son los temas incluidos.

·         Nuestras oficinas regionales ahora tendrán un rincón dedicado para proveer sus anuncios relevantes específicos para esas áreas del país. Usted podrá ir directamente a una página para su estado.

·         Estamos contando nuestra historia usando multimedios: fotos y videos que comparten cómo trabajamos para lograr nuestra misión de proteger la salud y el medio ambiente. Esperamos usar estos elementos con el banner y los medios sociales para ofrecer información polifacética sobre nuestros esfuerzos.

La manera en la cual destacamos ciertos elementos claves le ayudará a encontrarnos en los medios sociales, verificar la entrada más reciente a nuestro blog, y a seguirnos por Twitter.

A la misma vez, crearemos una nueva área para ayudarle a informarse acerca de lo que puede hacer para abordar algunos de los asuntos más críticos. Más abajo en la página proveemos enlaces directos a algunos de los temas que ustedes buscan con mayor frecuencia.

En fin, esta nueva página principal refleja nuestra meta más importante: trabajar juntos con ustedes para mejorar la salud pública y proteger el medio ambiente.

Acerca del autor: Jeffrey Levy es el director de Comunicaciones del Web de la EPA. Ha estado con la EPA desde el 1993 cuando se unió a la agencia para proteger la capa de ozono.

 

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Hablemos acerca de cómo tomar acción por el clima

2014 April 3

Por Jessica Orquina

Es el Mes del Planeta Tierra y estamos auspiciando chats en Twitter los martes por la tarde a partir de la semana próxima. Durante cada chat, tendremos diferentes expertos de la EPA compartiendo información sobre el cambio climático y haciendo preguntas. He aquí el itinerario para nuestros chats en Twitter durante el Mes del Planeta Tierra:

  • ·         El 8 de abril a las 2:00 pm hora del este¿Qué puedo hacer para tomar acción por el clima? Todos podemos tomar acción climática y hacer una diferencia. Nuestro equipo de Energy Star discutirá las acciones que todos podemos tomar en nuestras vidas para reducir la contaminación de carbono.

 

·          

  • ·         El 22 de abril a las 2:00 pm hora del este—La investigación de la EPA y el clima: ¿Qué indica la investigación acerca del cambio climático y qué podemos hacer sobre el tema.–Expertos de nuestra Oficina de Investigación y Desarrollo se unirán a nosotros para nuestro chat el Día del Planeta Tierra.

·          

  • ·         El 29 de abril a las 2:00 pm hora del este¿Por qué la acción climática es importante para nuestra agua?– Nuestros expertos sobre el cambio climático y el agua se unirán a nosotros para discutir cómo el clima afecta nuestros lagos, arroyos y agua potable.

 

¿Cómo puede unirse a la conversación? Síganos en @EPAlive y @EPAespanol y use la etiqueta #TomeAccionClimatica en Twitter. Envíe sus preguntas y comparta sus ideas, o simplemente lea la conversación. Además de usar Twitter, también publicaremos un blog acerca de cada chat y podrá hacer sus preguntas o enviar sus ideas como comentarios en la entrada del blog.

¿Cómo comenzar? Para el chat del próximo martes, envíenos sus preguntas y comentarios, sea via Twitter usando la etiqueta #TomeAccionClimatica o escriba sus comentarios a continuación. ¡Hablaremos el martes próximo!

 

Acerca de la autora: Jessica Orquina trabaja en la Oficina de Asuntos Externos y Educación Ambiental como la principal encargada de los medios sociales para la agencia. Antes de unirse a la EPA, sirvió como piloto militar y de aerolíneas comerciales. Ella vive, trabaja y escribe en Washington, DC.

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Necesitamos su ayuda para proteger el Planeta

2014 April 2

Por Jessica Orquina

¿Nos prestará su voz para proteger el clima el Día del Planeta Tierra? Me imagino que como lee nuestro blog, ya conoce muchas maneras  para reducir sus emisiones de gases de efecto invernadero.  Sin embargo, hay otra cosa bien importante que puede hacer: comparta con sus amistades lo que ellos pueden hacer. Para poder hacer eso, estamos usando una nueva herramienta cibernética llamada Thunderclap, la cual básicamente creará una manifestación flash virtual. He aquí como funciona: usted tiene que autorizar a Thunderclap a enviar un mensaje específico y singular de su parte a través de sus medios sociales el Día del Planeta Tierra a las 12:00 pm EDT. Si 500 personas o más concuerdan, el mensaje será enviado para que figure en los muros y comunicaciones sociales de todas estas personas a la misma vez {a nivel mundial –¡sí, nuestros lectores internacionales también participarán!). Sin embargo, si menos de 500 deciden aceptar, nada pasará.

He aquí el mensaje:

“#DíaDelPlanetaTierra, me comprometo a proteger el planeta. Pequeñas acciones se multiplican! http://www.epa.gov/espanol/cambioclimatico/quepuedehacer/index.html #TomeAcciónClimática”.

Favor de notar ese número de 500 personas. Necesitamos su ayuda para llegar a esa meta. Para resumir, usted puede #TomarAcciónClimática de una manera tan sencilla como 1-2-3:

  1. Inscríbase a continuación para unirse a nuestro Thunderclap.
  2. Comparta el enlace de Thunderclap con sus amistades para que podamos alcanzar el número mínimo requerido de 500 personas para compartir el mensaje via: a) Facebook, b) Twitter c) Google+ d) Tumblr
  3. Infórmese acerca de lo que puede hacer para #TomarAcciónClimática

 
Acerca de la autora: Jessica Orquina trabaja en la Oficina de Asuntos Externos y Educación Ambiental como la principal encargada de los medios sociales para la agencia. Antes de unirse a la EPA, sirvió como piloto militar y de aerolíneas comerciales. Ella vive, trabaja y escribe en Washington, DC.

 

 

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Mi primera “introducción”’ a César Chávez, defensor de los trabajadores agrícolas y líder obrero

2014 March 31

Por Jim Jones

 En marzo del 1968, el senador de EE.UU. y candidato presidencial Robert F. Kennedy se unió a César Chávez y 8,000 trabajadores agrícolas en Delano, CA para poner fin a la huelga de hambre de 25 días de Chávez. A pesar de que era joven, la imagen del Sr. Kennedy y del Sr. Chávez en la televisión se me grabó en la mente. Era la primera vez que yo escuchaba acerca de las huelgas de hambre y aprendí que había gente en este país, particularmente los trabajadores agrícolas, a los cuales no se les trataba justamente. Esa fue mi primera introducción a la necesidad de la justicia social.

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En la actualidad, soy un administrador adjunto en la Agencia de Protección Ambiental y una de mis responsabilidades es ayudar a asegurar que las protecciones de la exposición a pesticidas estén en vigor para los trabajadores agrícolas. Dos millones de trabajadores agrícolas cultivan, cuidan, cosechan nuestros alimentos. Ellos merecen estar protegidos.

Durante esta semana, la 15ta Semana de Concienciación del Trabajador Agrícola anual que concluye con un día nacional para conmemorar el legado de César Chavez, reconocemos la importante contribución de los trabajadores agrícolas a nuestra economía y a nuestras comunidades locales.

Durante los últimos dos años, he visitado campos y granjas de trabajadores agrícolas en todo el país, incluyendo algunos en Michigan, Florida, y Carolina del Norte. Me chocaron varias cosas:

1.       Los trabajadores agrícolas trabajan largas jornadas extenuantes y extensas períodos de cosecha bajo el calor y la lluvia y muchas veces madrugan y trabajan hasta el anochecer.

2.       Están sujetos a la exposición a plaguicidas como ninguna otra persona en este país. Ellos aplican pesticidas y trabajan en contacto directo con las cosechas que todavía tienen residuos de pesticidas. Piense en estos escenarios cuando coja el fruto rodeado de las hojas del árbol.

3.       Tienen muy poca capacitación y adiestramiento en asuntos de seguridad. Muchos trabajadores agrícolas me dijeron que no habían recibido ningún tipo de entrenamiento de seguridad. En la actualidad se requiere que los trabajadores agrícolas reciban entrenamiento cada 5 años. (Estamos proponiendo cambiarlo a un entrenamiento anual y mejorarlo para que los trabajadores entiendan el conjunto de protecciones que se les ofrece).

4.       Ellos se sienten vulnerables. Ellos están preocupados de que puedan ser deportados o de que los despidan si se quejan. Ellos no se sienten cómodos tomando tiempo libre si se sienten enfermos por los plaguicidas o por otros asuntos de salud.

Por estas y otras razones, la agencia propuso revisiones a la Norma de Protección del Trabajador Agricola, actualizando la regulación de hace 20 años para proveer mayores protecciones a los trabajadores agrícolas de la exposición a plaguicidas.

Los nuevos requisitos propuestos incluyen adiestramiento mandatorio sobre el manejo seguro de pesticidas casa año, además áreas de amortiguamiento de 25 a 100 pies alrededor de los campos en los cuales se prohíbe la entrada donde los pesticidas han sido aplicados, por primera vez se requiera la edad mínima para el manejo de pesticidas, rotulación mandatoria con rótulos de alerta alrededor de las áreas tratadas con los pesticidas más peligrosos, contabilidad de documentos mandatorios por dos años, y el hacer la información sobre los peligros de los plaguicidas y sus aplicaciones disponibles para los trabajadores agrícolas y las personas que abogan por sus derechos. Sin embargo, la propuesta norma continúa las exenciones para granjas familiares.

El periodo de 90 días de comentarios concluye el 17 de junio del 2014. Instamos que comenten sobre la propuesta.

Jim Jones es el administrador adjunto de Seguridad Química y Prevención de Contaminación de la EPA.

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Un recordatorio

2014 March 28

Por Danny Hart

Recibimos un visitante en nuestro edificio durante el último par de semanas. Era una belleza. Y por lo poco que sé acerca de las aves y lo que pude encontrar en la red después de su visita previa, parece que era un halcón de cola roja. Fue un poco extraño ver una enorme ave semejante posada en el patio interior entre nuestros edificios al centro de Washington, DC en un día primaveral mientras nevaba. Pensé que se sentiría más cómodo en las marismas de la costa oriental de Maryland, o sobrevolando las montañas Blue Ridge de Virginia.

 

Foto tomada por Daniel Hart

Foto tomada por Daniel Hart

 

Creo que este visitante quiso hacernos una visita para recordarnos acerca de la majestuosidad y belleza que comparte este planeta que estamos tratando de proteger.

 

Acerca del autor: Danny Hart ha estado en la EPA desde el 2006. Es el director asociado para Comunicaciones del Web.

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