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La EPA y los trabajadores agrícolas de EE.UU.: Ayudando a crear un ambiente de trabajo más seguro

2014 February 21

por Cindy Ramirez


Soy la nieta de un bracero . En 1961, mi abuelo fue parte de un programa de trabajadores invitados – informalmente conocido como el Programa Bracero – que le permitió a hombres mexicanos trabajar temporalmente en la agricultura estadounidense. Me abuelo me contó que cuando él llegó, los funcionarios lo rociaron con plaguicidas para matar “las pulgas mexicanas”, una experiencia compartida por más de 2 millones de hombres, para así poder trabajar en Estados Unidos. Por los próximos dos años, él trabajó en las granjas de tomate de California para ayudar a su joven familia que había dejado en la zona rural montañosa del centro de México. Hoy día, millones de trabajadores agrícolas continúan migrando aquí por temporadas o imigran permanentemente en busca de trabajo agrícola.

 

Como una interna en la Oficina del Programa de Pesticidas de la EPA, aprendí que a pesar de que los trabajadores agrícolas no sean rociados con plaguicidas como le pasó a mi abuelo, algunos se siguen exponiendo a sustancias químicas dañinas sencillamente por trabajar donde trabajan.

 

El disminuir el riesgo de la exposición ocupacional a plaguicidas en la agricultura es el objetivo del Estándar de Protección del Trabajador Agrícola (WPS, por sus siglas en inglés) de la EPA. Ahora la EPA está proponiendo enmendar los reglamentos de 1992 para que casi 2 millones de obreros se beneficien del adiestramiento anual sobre seguridad de plaguicidas que incluirá cómo protegerse mejor de la exposición a pesticidas en el  trabajo y evitar traer pesticidas a la casa en sus vestimentas y exponer a sus familias a las sustancias químicas. La propuesta también incluye una actualización de los estándares del equipo de protección personal para aquellos que manejan pesticidas. Por primera vez, se establecerá un requisito de edad mínima para los que manejan pesticidas y otros obreros. La propuesta también incluye mejoras a las notificaciones de las áreas tratadas con plaguicidas; y acceso a la información para el trabajador agrícola y sus defensores sobre la aplicación, las etiqueta y los datos de seguridad de los pesticidas.

 

He visto trabajar a los obreros agrícolas a pesar de muchos riesgos, incluyendo la exposición a pesticidas, para mantener a sus familias que puede que estén en el hogar o a su lado en los campos. Mi abuelo vivió dificultades similares para forjar una vida mejor para sus hijos. Las enmiendas al Estándar de Protección del Trabajador Agrícola de la EPA ayudarán a crear un ambiente de trabajo más seguro para los trabajadores agrícolas actuales y futuros.

 Dígale a la EPA su punto de vista en la propuesta al estándar del trabajador agrícola.

 

 

Sobre la autora: Cindy Ramirez es una interna que trabaja en la EPA en Washington, DC, en proyectos relacionados con asistencia a los trabajadores agrícolas, seguridad de pesticidas y el reglamento de la EPA para la protección de trabajadores.

 


 [JL1]Link to the news release.

Editor's Note: The opinions expressed here are those of the author. They do not reflect EPA policy, endorsement, or action, and EPA does not verify the accuracy or science of the contents of the blog.

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