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La vida universitaria sostenible

2014 August 7

Por Maddie Dwyer

A medida que se aproxima el otoño, hay algo en la mente de todos los universitarios: el vivir en el recinto de la universidad. Independientemente de si te entusiasma la idea, la vida en el dormitorio está por llegar. Es momento de prepararse. Para mí, eso significa el poder usar todo lo que aprendí durante mi verano en la EPA. A continuación, adjunto algunos consejos sobre cómo vivir verde que te podrían ayudar si resides en un dormitorio o un apartamento o en tu hogar.

Ahorrar energía: Es fácil ahorrar energía al hacer algunos cambios sencillos en tu rutina cotidiana. Recuérdate de apagar las luces cuando salgas de la habitación. Si tienes la suerte de tener aire acondicionado, y el lujo de poder controlarlo, asegúrate de no dejarlo funcionando cuando no estés en los alrededores.

Conservar agua: Hay muchas maneras de usar el agua eficientemente. Puedes tomar duchas cortas y cerrar el grifo de agua cuando estés usando jabón, afeitándote o cepillándote los dientes. También puedes reparar los grifos que tengan goteras  para no desperdiciar agua.

Reducir los desechos: Los años universitarios son la mejor época para empezar a adoptar hábitos sostenibles. Haz el compromiso de reciclar todo lo que puedas, aun cuando significa llevar contigo los pequeños artículos reciclables hasta que encuentres el lugar para reciclarlos. Muchas universidades ofrecen opciones verdes para comer, o sea, usar utensilios reutilizables en vez de desechables. ¡Aprovéchate de todas las opciones verdes que ofrezca tu universidad o colegio!

Participa: Cada universidad es diferente y tienen diferentes asuntos ambientales que abordar. Por ejemplo, como parte de la cuenca fluvial de la bahía Chesapeake, mi universidad está trabajando para construir unas zanjas especiales que filtrarán las escorrentías antes de que alcancen la bahía. Mira los recursos que tiene la EPA para que los estudiantes puedan enverdecer sus escuelas y universidades. Independientemente si abogas a favor de productos de limpieza verdes o enseres eléctricos más eficientes, tu colegio se beneficiará de tu participación.

 Haz una promesa verde con tu compañero de dormitorio. El ayudarse entre sí es una gran manera para que tanto tú como tu compañero de cuarto adopten prácticas más sostenibles. Pregúntale si no le molesta que desenchufen los enseres electrónicos que no estén usando. Compartan algunas tareas como lavar su ropa en conjunto o traten de identificar su horario común para determinar cuándo pueden tener las luces apagadas o apagar el aire acondicionado si no hay nadie en la habitación. Yo he tenido la suerte de tener compañeras y amigas encantadoras que están comprometidas en trabajar a favor de un mundo más ecológico y me ayudan a ser más sostenible todos los días.

Maddie y su compañera de cuarto Grace
Maddie y su compañera de cuarto Grace

 

 

Por lo tanto, cuando regreses a la universidad, asegúrate de conservar estos consejos y tener una vida universitaria más sostenible.

Acerca de la autora:   Maddie Dwyer estudia ciencia y política ambiental en la Universidad de Maryland. Trabaja como becaria en la Oficina de Comunicaciones del Web en la EPA.

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Tomando acción climática: Las enfermeras atienden a los pacientes en sus comunidades

2014 July 31

Por Gina McCarthy y Katie Huffling

Los trabajadores de cuidado de salud se esfuerzan día a día para ofrecer el mejor cuido a sus pacientes. Sin embargo, hay muchas personas en EE.UU. que todavía están expuestas a la contaminación del aire que puede conducir a enfermedades como el asma. La contaminación de carbono de las centrales eléctricas viene con una combinación de otros contaminantes peligrosos como partículas de materia, óxidos de nitrógeno, y dióxido de azufre, todos los cuales ponen en riesgo la salud de nuestras familias. Las temperaturas más elevadas producidas por el cambio climático conducen a más smog, más casos de asma, y temporadas más largas de alergias—y las personas de la tercera edad, los niños y los enfermos son los más vulnerables.

Es por eso que las practicantes de salud, como las enfermeras de la Alianza de Enfermeras de Medio Ambientes Saludables (ANHE, por sus siglas en inglés) desempeñan un papel muy importante en manejar los riesgos ambientales que impactan la salud humana. La EPA participó en una orientación auspiciada por la ANHE y habló con enfermeras sobre oportunidades para servir como mentores mediante la Red Comunitaria sobre el Asma  y la campaña educativa de EPA de Los Respira Fácil —un gran recurso para enfermeras pediátricas y aquellas que trabajan en las escuelas

Enfermera de ANHE aconseja a familia sobre el asma y la calidad del aire insalubre

Enfermera de ANHE aconseja a familia sobre el asma y la calidad del aire insalubre

La ANHE es una de las muchas organizaciones de enfermería que se encuentra en las trincheras y están viendo de primera mano los impactos del cambio climático. Ellas ven cómo las temperaturas extremas están ocasionando padecimientos como la insolación y la hipotermia y también cómo ocasionan alzas en las facturas de servicios públicos. Ven cómo se extiende el alcance de los mosquitos, pulgas y garrapatas que transmiten enfermedades como el Lyme, el dengue, y el virus del Nilo Occidental. También están viendo tormentas, inundaciones y fuegos forestales más frecuentes que ponen en riesgo las vidas de las familias.

Es por eso que el Plan de Acción Climática del Presidente da instrucciones a la EPA para tomar pasos sencillos de sentido común para limitar la contaminación de carbono nociva que genera el cambio climático de una de nuestras principales fuentes—las centrales eléctricas.

Nuestra nación ya ha limitado contaminantes como el mercurio, el azufre, y el arsénico, pero en la actualidad no hay límites para la contaminación de carbono. El Plan de Energía Limpia reducirá la contaminación de carbono por 30% para el 2030 y reducirá el smog y el hollín también producidos por estas centrales. En solo el primer año de entrar en vigor las normas, evitaremos hasta 100,000 casos de ataques de asma y 2,100 ataques cardíacos y esos números continuarán subiendo a partir de ahí.

Las enfermeras saben que el padecimiento más fácil de curar es aquel que nunca se desarrolla—y como profesionales de salud a quien confiamos, las 3 millones de enfermeras en este país pueden tener un gran impacto en sus pacientes y comunidades. Ellas saben que al abordar el cambio climático ahora, protegeremos la salud de los estadounidenses hoy y la salud por generaciones futuras.

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La nueva gráfica para repelentes de insectos será más ilustrativa

2014 July 18

Por Jim Jonesflea_tick_mark-rev6_w-white

¿Se acuerdan de la época antes de que se elaborara el factor protector solar (FPS) cuando no estábamos muy seguros cuán eficaz ni por cuánto tiempo nos protegerían las cremas protectoras solares de los rayos solares dañinos? Quizás estoy revelando mi edad. La realidad es que me puedo quemar fácilmente al sol. En aquella época yo no tenía idea de cómo protegerme, ni cuánta crema aplicar, ni cuándo debía reaplicar la crema protectora solar.
Muchos de nosotros continuamos viviendo experiencias similares al momento de decidir cuál repelente de mosquitos debemos usar y con cuánta frecuencia debemos reaplicarlo. ¿Y, qué hacemos para las garrapatas?
Hoy en día sabemos que tanto los mosquitos como las garrapatas transmiten enfermedades serias. Los mosquitos pueden transmitir el virus del Nilo Occidental o la encephalitis de San Luis, y la garrapatas pueden transmitir enfermedades graves como la enfermedad de Lyme y la fiebre de las Montañas Rocosas. Como en el caso de las cremas protectoras, los repelentes de mosquitos y garrapatas pueden ofrecer importante protección en contra de problemas de salud potenciales duraderos.
Esta semana presentamos una nueva gráfica que le ayudará a tomar decisiones informadas acerca de cómo y cuándo aplicarse los repelentes para mosquitos y garrapatas. Básicamente podríamos describirlo como e FPS de los repelentes de insectos. La gráfica, que estará disponible para aparecer en las etiquetas de los productos repelentes de insectos, enseñará qué tipo de insectos el producto repelerá, sean mosquitos y/o garrapatas, y el número estimado de horas durante el cual el producto funcionará eficazmente.
Ahora estamos aceptando solicitudes de los fabricantes que deseen ver la gráfica en la etiqueta de su producto repelente. Todos los repelentes registrados por la EPA  han sido evaluados para seguridad y para asegurar que sean eficaces. Las compañías que quieran usar la nueva gráfica en sus productos registrados solo tendrán que someter una solicitud para que los científicos de la EPA puedan confirmar que los productos funcionen durante el plazo de tiempo indicado.
El público puede esperar ver la gráfica en los productos repelentes a principios del año entrante. La nueva gráfica, con un diseño favorable para los consumidores y colocada de manera prominente, nos permitirá a todos hacer la mejor selección para tener la mayor protección para las enfermedades serias transmitidas por mosquitos y garrapatas. La gráfica:

 

  • • Aparecerá solo en productos repelentes de insectos que se apliquen directamente a la piel,
  • • Proveerá información importante para elegir los productos repelentes de mosquitos que sean adecuados para usted y sus necesidades, y
  • • Desplegarán el número de horas durante las cuales el producto repelerá los mosquitos y/o garrapatas (cuando se use conforme a las instrucciones).

 

 

Nos esforzamos por obtener el insumo del público referente a la gráfica propuesta mediante grupos de enfoque y una encuesta por el internet, comentarios públicos y colaboración con los fabricantes de repelentes, entre otros. İGracias por su insumo!

Acerca del autor: Jim Jones es el administrador adjunto para la Oficina de Seguridad Química y Prevención de la Contaminación.

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La Semana del Polinizador me revoloteó la mente

2014 July 10

Por Isabella Bennett
La celebración de la semana de protección de los polinizadores el mes pasado (16 al 22 de junio), me llenó de ideas y puso mi mente a revolotear con las actitudes populares hacia las abejas y otros polinizadores. Lamentablemente, demasiadas personas le temen, en lugar de apreciar realmente muchos de nuestros pequeños amigos trabajadores. Les voy a dar un ejemplo.
Durante una tarde primaveral, mis amistades y yo estábamos sentadas frente a la cafetería universitaria hablando acerca del último examen de biología cuando una enorme abeja comenzó a zumbar a nuestro alrededor. Cuando la abeja voló demasiado cerca de la nariz de mi amiga, ella saltó de la silla, agarró su cartera y empezó a dar alaridos y tratar de espantarla frenéticamente. Demás está decir, que todos a su alrededor disfrutaban del espectáculo. No pude parar de reírme a medida que la llevé nuevamente a su asiento, permitiendo que la abeja siguiera su camino. Ese día, presencié como un polinizador en particular necesitaba de mi protección.

Mi amiga y muchos otros no se dan cuenta de que muchos polinizadores son esenciales en nuestro medio ambiente y para nuestra economía nacional, y necesitan nuestra protección.

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Cada año, la semana del polinizador marca el momento en el cual todos podemos crear consciencia y educar a nuestros amigos, familiares y a nosotros mismos acerca de la importancia de los polinizadores como las abejas, mariposas, escarabajos, aves, murciélagos y otros. Por ejemplo, en la actualizad, ellos polinizan acerca de una tercera parte de los alimentos que comemos. Asimismo, ellos son responsables de polinizar el 75% de todas las plantas que florecen. Recientemente, se ha perjudicado adversamente la salud de los polinizadores debido a la pérdida de hábitat, enfermedades y plaguicidas. Por eso ha llegado el momento de concientizar lo máximo posible acerca de este asunto.
Hay pasos que puede tomar ahora mismo para ayudar a nuestros polinizadores. Uno de los retos mayores es la pérdida de su hábitat. Al sembrar plantas florecientes, arbustos y árboles autóctonos del área en nuestros patios, jardines y escuelas, podemos crear lugares de descanso y estaciones de reabastecimiento de polen ideales para ellos. Otro paso que puede tomar para minimizar el uso de plaguicidas conlleva la gestión integrada de pesticidas. Si tiene que usar un pesticida, preste atención particular a las instrucciones en la etiqueta. Estas le explican cuán seguro es y, a fin de cuentas, cómo puede proteger a nuestros polinizadores y a nuestro medio ambiente.
Tome un momento esta semana para apreciar lo que los polinizadores hacen por usted y considere lo que usted podrá hacer por ellos. Yo sé que lo haré.

 

Acerca del autor: Isabella Bennett está especializándose en administración comercial ambiental en la Universidad de Texas A & M. Ella trabaja como pasante (intern) en la oficina de servicios de comunicación en la Oficina de Programas de Pesticidas de la EPA.

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Nadando de manera segura este verano

2014 July 3

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Por Jennie Saxe

 

Como muchos de ustedes, parte de mis planes para este fin de semana largo incluirán un viaje a la piscina local para nadar, refrescarme y divertirme. Sin embargo, la seguridad es importante también. Todo el mundo conoce las normas de protección estándar para las piscinas: el no correr, el no usar vasos de cristal cerca de la piscina y el no zambullirse en las áreas llanas. Su piscina local también toma medidas para su seguridad: el tener salvavidas capacitados, darle buen mantenimiento al equipo; y hacer las pruebas de agua necesarias.
Además de prestar atención a su piel mientras disfruta del sol, usted y su familia también tienen otros roles importantes que desempeñar para asegurarse de que todos naden de manera segura. La EPA y los Centros de Control y Prevención de Enfermedades (CDC, por sus siglas en inglés) tienen algunos recursos valiosos en inglés y español para tener un verano sano y saludable en la piscina.
Una de las cosas más importantes que debe recordar cuando nade es no tragar el agua. A pesar de que el agua está clorada, algunos microorganismos son más resistentes al cloro que otros. Por lo tanto, existe aún una posibilidad de enfermarse si bebe el agua aun cuando los niveles de cloro han sido mantenidos adecuadamente. Es especialmente importante para los niños pequeños que son más propensos a beber agua de la piscina accidentalmente cuando están chapaleando. Para ayudar a minimizar el riesgo de enfermedades en actividades acuáticas recreativas, nunca nade mientras esté enfermo y asegúrese de que los nadadores más pequeños tengan pañales adecuados para nadar, como se requiere en la mayoría de las piscinas y verifíquelos frecuentemente. Los CDC también tienen recursos específicos para los estados sobre las enfermedades en aguas de recreo e información sobre la natación saludable.
Si usted tiene su propia piscina, sea cauteloso al añadir sustancias químicas, como cloro y alguicidas, al tratar el agua de la piscina. Estas sustancias químicas son muy concentradas y tienen que ser manejadas de manera adecuada. El drenar el agua clorinada en un cuerpo de agua local puede ser nocivo a los organismos acuáticos. Cuando sea el momento de drenar el agua de su piscina, debe hacerlo responsablemente en conformidad con las leyes locales aplicables. Consulte su agencia ambiental estatal si tiene alguna pregunta sobre los requisitos en su área.

Trabajando juntos, todos podemos tener un verano seguro y divertido en la piscina.

 
Acerca del autor: Dr. Jennie Saxe se integró a la EPA en el 2003 y en la actualidad se desempeña como analista de política de agua en la División de Protección de Agua en la Región 3 de la EPA en Filadelfia. Cuando no está en la oficina, Jennie disfruta de nadar y ocuparse de su huerto.

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Bajo el Plan de Acción Climática del presidente Obama, un año de progreso en la EPA

2014 June 25

Por Gina McCarthy
El cambio climático sobrecarga los riesgos a nuestra salud, a nuestra economía y a nuestra manera de vivir. De parte de nuestros hijos y generaciones futuras, tenemos una obligación moral de actuar. Por esa razón, en junio de 2013, el Presidente Obama desveló su Plan de Acción Climática para reducir la contaminación de carbono dañina que genera el cambio climático, construir una nación más resiliente para afrontar los impactos del cambio climático en la actualidad, y liderar al mundo en nuestra lucha climática global.
Como parte del plan del Presidente, él instó a la EPA a tomar acción. Y a lo largo del pasado año, respondimos a su llamado.
• En septiembre de 2013, propusimos estándares para limitar la contaminación de carbono proveniente de las nuevas centrales eléctricas que aún quedan por construir. Este pasado junio, propusimos normas de contaminación para las centrales eléctricas existentes al presentar un Plan de Energía Limpia. Ambas de nuestras propuestas fueron elaboradas a consecuencia de extensos esfuerzos de alcance público y consejos de los estados, las ciudades, la industria, y el público. Continuamos sosteniendo estas conversaciones cruciales sobre los estándares para las plantas existentes durante el periodo de comentarios de 120 días que concluye el 16 de octubre de 2014. Planeamos finalizar las normas para las plantas existentes en junio de 2015. El recortar la contaminación de carbono de las centrales eléctricas—y toda la contaminación que asociada que esta acarrea, significará miles de ataques de corazón menos, y decenas de miles menos de ataques de asma, especialmente para nuestros hijos.
• Sabemos que la contaminación de carbono no proviene solamente de las centrales eléctricas. Estamos basándonos en el progreso histórico alcanzado por los estándares de eficiencia de combustible al trabajar para hacer los camiones pesados de modelos subsiguientes al 2018 más eficientes también, fortaleciendo así la seguridad energética, fomentando la innovación y ahorrando dinero. La eficiencia de combustible significa que llenaremos el tanque con menos frecuencia, ahorraremos dinero en la gasolinera, mientras lograremos reducciones importantes en la contaminación de carbono. Una solución que beneficia a todos.
• La EPA no está haciendo las cosas por su cuenta. Hemos logrado tremendos avances en toda la administración bajo el liderazgo del Presidente. Hemos permitido una cantidad récord de proyectos de energía limpia en terrenos públicos, y hemos fortalecido las normas de eficiencia de enseres eléctricos que reducen la contaminación y recortan los costos para familias y negocios. De hecho, desde que el Presidente juramentó a su cargo, la energía eólica en este país se ha triplicado y la energía solar se ha multiplicado por diez.
• Al reconocer la necesidad para tener un enfoque “de todo incluido” para desarrollar la energía originada nacionalmente, en conjunto con la necesidad de tener pasos de sentido común para reducir la contaminación de carbono, el Presidente publicó una Estrategia para Reducir las Emisiones de Metano que delinea los pasos para medir y reducir las emisiones de este potente gas de efecto invernadero. En la EPA, hemos buscado la revisión de pares y del público y estamos revisando el insumo que hemos recibido hasta la fecha, con miras a identificar nuestros siguientes pasos este otoño. También anunciamos un plan de trabajo para el programa de consorcios denominado Natural Gas STAR GOLD (Programa de Gas Natural ESTRELLA DE ORO), que será lanzado oficialmente a finales del año. Básicamente, estamos añadiendo otro programa de reconocimiento a nuestro exitoso Programa de Gas Natural Estrella para alentar a compañías miembro a hacer todavía más para lograr mayores reducciones en la contaminación.
• El reducir la contaminación de gases de efecto invernadero es solo parte del panorama. Tenemos que desarrollar comunidades más resilientes para afrontar los impactos climáticos en la actualidad. Al mejorar los programas y las herramientas, como el calculador actualizado de aguas residuales de la EPA, ayudamos a los alcaldes y a los gobernadores a incorporar las consideraciones climáticas en la manera que construyen y dirigen sus ciudades a medida que bregan con los costos del alza en el nivel del mar, así como una mayor intensidad y frecuencia en el número de inundaciones, incendios y tormentas.
Al comprometernos a utilizar fuentes energéticas más limpias y a reducir el desperdicio de energía, estamos fomentando la inversión y liberando las fuerzas del mercado que crearán empleos en un sector energético moderno para el siglo XXI, mientras reduciremos la contaminación y los riesgos a la salud. Las ciudades y los estados liderarán el camino hacia la acción climática porque ellos saben que los beneficios económicos y medioambientales son demasiado grandes para dejar en la mesa. Por esa razón, las personas en Estados Unidos a nivel nacional apoyan abrumadoramente el tomar acción para limitar la contaminación de carbono y desarrollar y desplegar energía más limpia. Y una y otra vez, el Tribunal Supremo de EE.UU. ha reafirmado nuestra obligación bajo la Ley de Aire Limpio para proteger la salud pública mediante la acción climática de sentido común.
Hace un año, el Presidente Obama pronunció su discurso climático más importante a los estudiantes. Tenemos una obligación moral para asegurar que el mundo que le dejemos a generaciones futuras sea uno seguro, saludable y lleno de oportunidades. A pesar de que hemos tomado pasos importantes en la EPA, y en la administración durante el pasado año bajo el Plan de Acción Climática, tenemos mucho más por hacer. Por el bien de nuestras familias hoy y el futuro de nuestros hijos, tenemos que mantener el impulso actual hacia adelante.
Para ver el informe (en inglés) sobre el progreso realizado bajo el Plan de Acción Climática, visite: http://www.whitehouse.gov/sites/default/files/docs/cap_progress_report_update_062514_final.pdf

Acerca de la autora: Gina McCarthy es la administradora de la Agencia de Protección Ambiental de EE.UU. (EPA, por sus siglas en inglés).

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¡Mujeres embarazadas, padres y todos deberían leer esto!

2014 June 16

Por Jessica Orquina

 

Nunca había pensado mucho acerca del mercurio en el pescado. Me gustan los mariscos y quizás había escuchado algo acerca de algunas preocupaciones de salud, pero nunca le había prestado mucha atención. Sin embargo, cuando estaba embarazada empecé a leer toda la información que podía encontrar acerca de la salud y nutrición para mujeres embarazadas, incluyendo sobre el mercurio en el pescado.

Aprendí que el comer pescado alto en niveles de mercurio puede hacerle daño al bebé por nacer o al sistema nervioso de los niños pequeños. También aprendí acerca de qué peces tienen niveles más elevados o más bajos de mercurio para así poder enfocar mi régimen alimenticio en aquellos pescados que son más seguros para comer.

El otoño pasado, mi hijo nació y ahora estoy de regreso al trabajo. Me interesó aprender que la EPA ha estado trabajando con la FDA para recomendar nuevos consejos sobre el Pescado: Lo que las mujeres embarazadas y padres deben saber. Comparta sus ideas con nosotros y ajuste el regimen alimenticio de su familia conforme a la nueva información. Mientras el consumo de mercurio es de especial preocupación para las mujeres embarazadas y los niños pequeños, puede afectar la salud de todos.

Entonces, tome un breve momento de su tiempo y lea este documento. Yo lo hice.

Acerca de la autora: Jessica Orquina trabaja en la Oficina de Asuntos Externos y Educación Ambiental como la principal encargada de los medios sociales para la agencia. Antes de unirse a la EPA, sirvió como piloto militar y de aerolíneas comerciales. Ella vive, trabaja y escribe en Washington, DC.

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En reconocimiento de los programas excepcionales de asma

2014 May 28

Por Janet McCabe

 Mayo es el Mes de la Concientización sobre el Asma. ¿Sabía que casi 26 millones de estadounidenses, entre ellos siete millones de niños, se ven afectados por esta enfermedad respiratoria crónica? Además, ¿sabía que las poblaciones minoritarias y de escasos recursos  tienen una alta incidencia de asma? Cada año, la EPA aprovecha esta oportunidad para reforzar nuestra campaña de sensibilización pública, fortalecer nuestras alianzas con las organizaciones de base comunitaria para el asma y destacar los extraordinarios programas de asma.

Este año damos reconociendo los planes de salud, los proveedores de salud y los programas a comunitarios con nuestro Premio Nacional de Liderazgo Ambiental en el Manejo del Asma por sus importantes contribuciones para eliminar la brecha en las disparidades del asma. Es el único programa nacional que reconoce a las organizaciones por su liderazgo extraordinario en el desarrollo y la aplicación de gestión del asma ambiental como un componente clave en el cuidado del asma. Me enorgullece reconocer a las organizaciones de Georgia, Massachusetts y Oregon por el impacto que están teniendo en sus comunidades:

Peach State Health Plan, Atlanta, Georgia – es una organización estatal para cuidados de salud manejada por el Medicaid. Su programa de asma centrado en los adolescentes emplea comunicación multimedia, educación bilingüe e incentivos innovadores para ayudar a más de 700 adolescentes a mejorar cada año el cumplimiento con la medicación y el auto-manejo y la reducción en el uso de cuidados imprevistos de salud y la gravedad del asma. El Plan ofrece tanto en las clínicas, el hogar y la escuela servicios de cómo manejar la enfermedad de manera  estratificada, lo cual incluye supervisión de la salud y apoyo médico, social  y ambiental. Peach State estima que el programa ahorra aproximadamente $319 por miembro cada mes mediante la reducción de las admisiones a los hospitales y el uso de medicamentos de emergencia.

Tufts Medical Center, Boston, Massachusettses un centro médico académico que ofrece la iniciativa de prevención y control del asma(APMI, por sus siglas en inglés) a una comunidad densamente poblada por una personas asiáticas, con tasas desproporcionadamente altas de asma. El APMI conecta a los proveedores clínicos con programas locales de visita al hogar que educan sobre el asma y el medio ambiente, con los líderes comunitarios y con las escuelas locales para ayudar a los niños con asma y sus familias a mejorar los resultados del asma. APMI ha logrado impactos impresionantes, que incluye la disminución del tratamiento de emergencia y las hospitalizaciones por asma, el aumento de la asistencia escolar, la disminución de la exposición a los desencadenantes ambientales en los hogares, y la disminución del problema del asma en el barrio de Chinatown de Boston.

Multnomah County Health Department, Portland, Oregon – opera un programa de viviendas saludables en coordinación con un amplio grupo de aliados, que incluye organizaciones  comunitarias, proveedores médicos, administradores de casos y trabajadores de la salud  comunitarios. Mediante el trabajo en conjuntos, los socios identifican y proveen cuidados del asma en los hogares, y evaluaciones ambientales e intervenciones a los niños de alto o moderado riesgo de tener asma. El programa ha reducido 2,5 veces la probabilidad de visitas a la sala de emergencia por niños con el asma mal controlada con resultados de  aproximadamente $350,000 en ahorros de costos anuales debido a la atención médica. Además, el programa muestra una menor exposición a los desencadenantes ambientales en el hogar.

¡Felicitaciones a estos programas extraordinarios! Me enorgullece ser parte de sus esfuerzos para mejorar las vidas de las personas con asma en las comunidades de todo el país y les deseo que sigan teniendo éxito a medida que implementan estas importantes iniciativas.

Acerca de la autora: Janet McCabe es la administradora adjunta interina de la Oficina de Aire y Radiación de la EPA.

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La incognita del asma entre los hispanos

2014 May 19

Por Elias Rodríguez,

Fue un día brumoso y caliente cuando me senté en el salón de clases de mi escuela primaria en la ciudad de Nueva York. De pronto, la atención de todos se fijó en el sonido sibilante y las dificultades respiratorias de mi compañero de clase. Ángel era uno de los chicos más altos de nuestra clase, pero estaba claramente en apuros y la imagen de su dolor es memorable. Ahora entiendo que mi amigo estaba teniendo un ataque de asma. Afortunadamente, nuestra maestra sabía exactamente qué hacer y el inhalador que tenía dentro de su escritorio y listo.

Nuestra escuela pública se encontraba adyacente a una carretera principal conocida como el FDR Drive la cual serpentea por el lado este de Manhattan y cerca del puente de Williamsburg. La combinación de alta densidad de población, autos, camiones y la actividad industrial formaba una receta para pobre calidad del aire.

Ángel y muchos de mis vecinos compartíamos una ascendencia puertorriqueña. Al día de hoy, me quedo perplejo por la tasa desproporcionadamente alta de asma entre los latinos. Los hispanos tienen 30 por ciento más probables de ir al hospital por casusa del asma en comparación con los blancos no hispanos. Por razones que no se entienden completamente, los puertorriqueños tienen el doble de la tasa de asma en comparación con la población latina en general.

Sabemos que la incidencia del asma ha aumentado en la población general en los últimos dos decenios – ¿Pero qué explica estas disparidades alarmantes? ¿Serán las razones económicas? Los grupos en los estratos de menores ingresos demuestran efectos en la salud más adversos como resultado de la escasez de recursos y menor acceso a la atención médica de calidad. ¿Sera la explicación ligada a la localización? ¿Sera que la propensión de ciertos grupos para buscar empleo en los centros metropolitanos conlleva a una mayor incidencia en conglomerados geográficos? ¿Podrá la cultura ser una clave? El español fue el primer idioma de mis padres y hay vínculos entre la limitada competencia en el inglés y barreras a la atención de calidad médica. Nos encantaría escuchar vuestras teorías. Hallar la solución a este misterio médico y socioeconómico es imprescindible para todos nosotros ya que se estima que los gastos médicos asociados con el asma sobrepasan un asombroso $50 mil millones anualmente.

La explicación de estas tasas de asma entre los grupos demográficos es compleja y multidisciplinaria. La buena noticia es que tenemos el poder para tomar medidas preventivas. Mayo es el Mes de Concienciación sobre el Asma y es una gran oportunidad para recordarle a la gente que tener un Plan de Acción para el asma es uno de los consejos claves que la EPA ofrece a las personas que viven con el asma.

La EPA también anima a la gente a saber la calidad del aire local en Air Now. El sitio en la red utiliza un sistema de códigos con colores para mostrar si los contaminantes atmosféricos superan los estándares de calidad del aire e indica el impacto del aire en las diferentes poblaciones. Pruébalo en airnow.gov  Utilice los recursos. ¡Obtenga un plan y Adelante!

Sobre el autor: Elías sirve como portavoz de la EPA en la Región 2. Antes de unirse a la EPA, el nuyorican trabajó en Time Inc. para las revistas Time, Life, Fortune y People. Es un graduado de Hunter College, Baruch College y el Instituto Teológico de la Asamblea de Iglesias Cristianas en Nueva York.

 

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¿Sabes quién cultiva tus alimentos?

2014 May 15
Foto cortesía de la Asociación de Programas de Oportunidades para Trabajadores Agrícolas

Foto cortesía de la Asociación de Programas de Oportunidades para Trabajadores Agrícolas

Por Jim Jones

 

Dos millones de trabajadores agrícolas contribuyen a la siembra, cultivo y cosecha de los alimentos que llevamos a nuestras mesas cada día. Ellos son las madres, los padres, las hermanas y los hermanos cuyo arduo trabajo durante largos días, nos permite gozar de alimentos saludables y abundantes. Muchas veces estos trabajadores están expuestos a los peligros de exposición a los pesticidas y merecen la protección laboral que otros trabajadores en la industria han tenido por décadas.

Hace 20 años que no han habido cambios a la reglamentación que provee protección a los trabajadores agrícolas. En febrero del año corriente, la agencia propuso cambios al Estándar de Protección a los Trabajadores Agrícolas o WPS, por sus siglas en inglés. La propuesta es el resultado de numerosas discusiones a través del país con trabajadores agrícolas, granjeros, oficiales estatales y otros sectores interesados, sobre las eficiencias y deficiencias del reglamento vigente y maneras para mejorarlo.

Hoy, estamos extendiendo hasta el 18 de agosto de 2014, el periodo para someter comentarios a los cambios propuestos como respuesta a la solicitud de parte de los sectores agrícolas, industriales y estatales, así como defensores del trabajador agrícola. Queremos asegurarnos de extender la participación a la mayor diversidad de sectores interesados de manera que tengamos un estándar que garantice la protección de este sector laboral por años venideros.

La revisión de esta norma es una oportunidad única, por ello, estamos comprometidos a hacer un buen trabajo. Desde febrero hemos recibido un sinnúmero de correos electrónicos y llamadas telefónicas, hemos participado en talleres cibernéticos y reuniones con trabajadores agrícolas y sus defensores, granjeros y funcionarios estatales de cumplimiento, y otros, para explicar las revisiones propuestas y obtener insumo a la misma. Continuaremos con estos esfuerzos de comunicación durante el periodo de extensión para recibir comentarios.

La revisión de esta regulación para salvaguardar a los trabajadores agrícolas de la exposición a los pesticidas, y que ya tiene 20 años, es una prioridad para la EPA. Las revisiones propuestas incluyen un aumento en la frecuencia de los cursos obligatorios de capacitación (de uno cada cinco años a uno cada año) y la adición de restricciones de entrada a los campos tratados con plaguicidas y áreas circundantes estableciendo una zona de amortiguamiento de 25-100 pies del área tratada. Incluye además, por primera vez, la imposición de un requisito de edad legal mínima de 16 años para el manejo de pesticidas; ordena una expansión en la colocación obligatoria de rótulos para los pesticidas o plaguicidas más peligrosos; establece requisitos a los empleadores de mantener por un periodo de dos años los documentos con información sobre la aplicación específica de los pesticidas y les ordena proporcionar a los trabajadores agrícolas y a sus defensores información específica acerca de la aplicación de plaguicidas. La propuesta norma mantiene las exenciones para los miembros de familia que trabajan en granjas familiares.

El periodo para someter comentarios termina el 18 de agosto de 2014. Te exhortamos a comentar sobre la propuesta  en español o inglés.

Acerca del autor: Jim Jones es el administrador adjunto para la Oficina de Seguridad Química y Prevención de la Contaminación.

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