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El cambio climático y el seco sureste: parte 2

2014 October 24

Por Krystal Laymon

Bienvenido a la segunda parte de mi blog sobre la sequía en California. En mi último blog, hablé acerca de cómo la precipitación baja y temperaturas más altas que el promedio están empeorando la sequía y causando una grave escasez de agua.
Los cambios que más están afectando el suroeste son bajos promedios de lluvia, temperaturas más altas, y los cambios en los patrones de la capa de nieve y las escorrentías, todos están conscientes de que los cambios que se avecinan con los cambios climáticos. El sureste ya es la región más caliente y seca en los Estados Unidos. Según los pronósticos de la Evaluación Nacional del Clima, se espera que está área se va a calentar y secar aún más en el futuro.

Impactos a la salud humana

Hay consecuencias debido a periodos largos de sequía. Cuando la vegetación está sufriendo una sequía, los incendios forestales son capaces de iniciar con mayor facilidad y propagarse fácilmente. Los datos de incendios forestales en California indican una tendencia hacia al aumento de acres quemados. Desde 2000 se han quemado 598,000 en incendios forestales, casi el doble del promedio anual para el periodo de 1995-2000. Esto es casi el equivalente del área de Nueva York y Los Ángeles combinado. Al producirse mayores incendios forestales aumentan el riesgo de los efectos nocivos respiratorios y cardiovasculares de quienes se exponen al humo. Los riesgos de incendios forestales pueden incluso afectar la salud de las personas a muchas millas de distancia del incendio. Además, el aumento en incendios forestales pueden causar daños importantes para los ecosistemas y la propiedad y poner los bomberos y trabajadores de rescate en riesgo.

Impactos a la economía

El costo económico total previsto para todo el estado de la sequía del 2014 es $2.2 mil millones, con un total de 17,100 puestos de trabajo estacionales y a tiempo parcial perdidos. El impacto de la sequía en California, como en el caso de restricciones en el agua, los efectos en la propiedad a consecuencia de los incendios, y el impacto financiero, afectan no tan solo a los residentes de California, sino también tendrán efectos en todo el país. Según a un estudio realizado por la Universidad de California en Davis, se predice que la escasez de agua que se espera hasta el 2014 podría causar pérdidas de $810 millones en ingresos de cultivos y $203 millones de productos lácteos y valor del ganado, además de los costos de bombeo de aguas subterráneas adicionales de $454 millones. La escasez de agua amenaza no tan solo la producción agrícola, sino también puede afectar los precios de comida en todo el país.

En breve, la sequía en California es seria y el cambio climático está aumentando las probabilidades de que sequía sea más larga y más intensa de lo que está ocurriendo en la actualidad. Afortunadamente, hay muchas iniciativas que se están implementando para reducir la polución de carbono que está generando el cambio climático y también para prepararnos para los cambios que ya están ocurriendo. Estados como California han tomado la iniciativa de reducir las emisiones a través de iniciativas basadas en el mercado, y muchos están avanzando con sus propios planes de acción climática, normas de fuentes renovables, y las normas de recursos de eficiencia energética. Bajo el plan del Presidente Obama de Acción Climática, EPA está promoviendo normas para vehículos y centrales eléctricas que se basan en lo que estos estados han logrado y proporcionará miles de millones de dólares en beneficios al clima y para la salud en las próximas décadas.

Con nuestros esfuerzos combinados, podemos reducir los riesgos que vamos a encontrar debido al cambio climático. Yo estoy orgullosa de apoyar a los esfuerzos climáticos de la EPA por el bien de mi pueblo y todos que los que están impactados por el cambio climático.

Aprenda más sobre las causas y efectos del cambio climático, lo que está haciendo EPA para hacerle frente, y lo que puede hacer usted sobre el cambio climático en nuestro sitio web.

Obtenga más información acerca de la respuesta al cambio climático de California en el sitio web del estado.

 

Sobre el autor: Krystal Laymon es una becaria de la EPA en la oficina ORISE en la división de cambio climático. Ella tiene experiencia en política ambiental y comunicaciones. Krystal recibió su título de maestría en ciencias y políticas ambientales de la Universidad de Columbia y vive en Washington, DC con una tortuga que se llama Ollie.

Editor's Note: The opinions expressed here are those of the author. They do not reflect EPA policy, endorsement, or action, and EPA does not verify the accuracy or science of the contents of the blog.

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El cambio climático y el sureste seco

2014 October 23

Por Krystal Laymon

 
Yo crecí en un pueblo de California que se llama Placerville (población 10,000) que está cerca del Lago Tahoe en las faldas de la Sierra Nevada. Allí, en las montañas, donde los días de nieve eran frecuentes en el invierno, y en el verano, para divertirnos, nos íbamos en kayak por el río de Sacramento. Cuando llamo a mi familia, me dicen lo que está pasando en Placerville, pero también me cuentan lo que está pasando con la sequía en California.

 
La sequía es un problema que se ha agravado rápidamente en California desde que me mudé a la costa este hace cuatro años. Este enero, el Gobernador de California declaró un estado de emergencia y el estado ha sido clasificado como un área excepcional de sequía (es la clasificación más alta de una sequía). Como un becario de la EPA en la división de cambio climático, yo quiero saber más sobre las causas y efectos de la sequía en mi ciudad natal, y cómo el cambio climático puede desempeñar un papel en eso.

 
Según al Índice de Severidad de la Sequía Palmer, el suroeste de los Estados Unidos, que incluye Arizona, California, Colorado, Nevada, Nuevo México, Oklahoma, Tejas y Utah, ha estado pasando por condiciones de sequía desde el año 2000. La precipitación baja es parte del problema. Temperaturas altas también son parte del problema porque el aumento de la evaporación contribuye a secar algunas áreas de la tierra. Generalmente, el suroeste tiene precipitaciones bajas y temperaturas altas según la temporada, pero todo el suroeste ha pasado por temperaturas más altas que el promedio entre los años 2000 y 2013 en comparación con el promedio a largo plazo (1895-2013). Ciertas partes del área estaban casi 2 grados Fahrenheit más altos que lo acostumbrado.

Imagen de las condiciones de sequía a mediados de septiembre de los últimos 10 años. La sequía no es nada nuevo para California, pero períodos prolongados y frecuentes de sequía tienen un impacto significativo en el estado. Imagen: U.S. Drought Monitor http://droughtmonitor.unl.edu/

Imagen de las condiciones de sequía a mediados de septiembre de los últimos 10 años. La sequía no es nada nuevo para California, pero períodos prolongados y frecuentes de sequía tienen un impacto significativo en el estado. Imagen: U.S. Drought Monitor http://droughtmonitor.unl.edu/

Las temperaturas altas también han causado el deshielo prematuro y reducidas capas de nieve en las montañas en partes de California. Esto resulta en la disminución de la disponibilidad de agua durante las condiciones calurosas del verano. La acumulación de la nieve, mediante las escorrentías, proporciona alrededor de un tercio del agua utilizada por las ciudades y las granjas de California. El deshielo de las montañas Sierra Nevada hasta al rio de Sacramento proporciona agua potable a 30 por ciento de los residentes de California, irriga los cultivos claves en el valle de San Joaquín, y facilita el funcionamiento de centrales hidroeléctricas que representan el 15 por ciento de la electricidad del estado. El deshielo se ha reducido por 9 por ciento durante el último siglo. La importancia de la conservación no ha pasado desapercibida por la Junta de Control de Recursos de Agua del Estado que implementó normas en julio para limitar el uso del agua afuera del hogar para así conservar el agua.

 
Como usted se puede imaginar, la sequía está impactando la vida cotidiana de mi familia en Placerville yde todos los residentes de California. Afortunadamente, las personas responsables de establecer la política en California y en el EPA están tomando acción para protegernos contra los peores impactos. Lea mi próximo blog para ver la segunda parte de mi historia, en el cual hablaré sobre los impactos de la sequía en California, e iniciativas de política pública para abordar el problema.

 

 

Sobre el autor: Krystal Laymon es una becaria de la EPA en la oficina ORISE en la división de cambio climático. Ella tiene experiencia en la política ambiental y de comunicaciones. Krystal recibió su título de maestría en ciencias y políticas ambientales de la Universidad de Columbia y vive en Washington, DC con una tortuga que se llama Ollie.

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El Mes de la Salud Infantil ahora que soy mamá

2014 October 14

Por Jessica Orquina
Éste es mi primer Mes de la Salud Infantil como madre. En octubre del año pasado, escribí acerca de cómo mis preocupaciones y hábitos habían cambiado durante mi embarazo. Mi hijo ya casi cumple un año de edad y yo todavía estoy aprendiendo cómo proteger mejor su salud y nuestro planeta.

Desde su llegada, mi esposo y yo estamos tratando de que siempre esté limpia nuestra casa y libre de polvo para que él pueda respirar mejor. También le compro juguetes que serán seguros y limpios.

Hace poquito, mi hijo empezó a gatear y está muy curioso de todo lo que puede tocar con sus manitas. Me he asegurado de que nuestro apartamento esté a prueba de bebés. Estamos usando productos seguros para limpiar, como esos de Diseño para el Medio Ambiente (DfE por sus siglas en inglés), y también me aseguro que no estén en un lugar donde los niños lo puedan encontrar. Los pongo en un lugar donde no estén accesible para los niños y cierro con llave los gabinetes.

Es importante acordarnos que los niños no son adultos chiquitos. Ellos son más vulnerables al medio ambiente porque sus sistemas todavía se están desarrollando. Juegan mucho cerca del piso, y les gusta llevarse las cosas a la boca. Cómo padres tenemos que recordar mantener sus entornos seguros y protegerlos.
Aquí hay unos consejos para proteger sus niños de riesgos del medio ambiental.

 

Sobre el autor: Jessica Orquina trabaja en la Oficina de Relaciones Públicas y lidera la iniciativa de medios sociales para la agencia. Antes de trabajar para la agencia, ella sirvió cómo piloto de línea aérea militar y comercial. Vive en Washington, DC con su esposo e hijo.

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La casa de mi infancia se ha secado completamente

2014 October 8

Por Stephanie Guizar
Mis padres decidieron mudarse a Riverside, California en el año 2003. Cuando llegamos, era una ciudad de tamaño promedio con campos de naranjos que duraban lo que parecía una eternidad y un lago que parecía que se desbordaría en cualquier momento. Cuando adelantamos el reloj hasta el año 2014, los campos de naranjos ya son casi inexistentes y el lago está casi totalmente vacío.
Este verano viví con mis padres antes de trasladarme a Washington, DC para un programa de pasantías en la EPA. En esos dos meses y medio que estuve con ellos, me di cuenta de cuantas cosas han cambiado en Riverside. Dos semanas antes de irme, conduje por Lake Matthews y me quedé impresionada de lo mal que la sequía había agotado sus fuentes de agua.
El estado de California, recientemente aprobó una ley que pide a los dueños de casa que reduzcan sus facturas de agua por 15 por ciento tomándose duchas más cortas, haciendo cargas completas de ropa, y evitando el uso innecesario de agua. Si los dueños de casa no logran reducir sus facturas de agua, recibirán una multa de 500 dólares. Esto es uno de los esfuerzos para reducir el uso innecesario de agua y sacar el estado de la sequía.
Riverside es una ciudad muy caliente y seca, con temperaturas que llegan hasta 115 grados Fahrenheit. Es difícil no querer usar tanta agua, sea para tomar agua, jugar en las regaderas, o tomar varias duchas al día para refrescarse. Sin embargo, estar en casa y mirar lo que la sequía ha hecho a esta ciudad me hizo darme cuenta de lo importante que es proteger el medio ambiente, no sólo para nosotros sino para las generaciones del futuro. Esta ciudad es donde yo crecí, me acuerdo de las horas y horas jugando con mi hermana disfrutando el sol como si fuera el mejor momento de nuestras vidas. Si la sequía continúa como está ahora, esto no va a hacer una posibilidad para la próxima generación porque ya no quedará una gota de agua. Proteger nuestro medio ambiente es algo que tenemos que hacer porque es nuestro hogar. ¿Si no lo hacemos nosotros, entonces quién?
Estas son algunas maneras en las cuales usted puede conservar y proteger nuestra agua todos los días:
¿Sabías que un sólo litro de aceite puede contaminar hasta 2 millones de galones de agua potable? Al llevar el aceite de su auto o el anticongelante a un centro de reciclaje se puede asegurar que el agua potable esté limpia. En California, hay mucho tráfico pero si toma el autobús u otro medio de transportación pública, puede prevenir 33 libras de las emisiones de dióxido de carbono por día y también ahorrar dinero. El momento en que decide regar es muy importante para el riego de jardines y césped en California. Asegúrese de fijar el momento para que funcione su sistema de riego entre la puesta y la salida del sol cuando las temperaturas son bajas. Asegúrese de que su sistema de riego esté en buenas condiciones. Asegúrese de que su sistema no tenga fugas o que no esté averiado o tapado para no desperdiciar varios litros de agua.

 

 

Sobre la autora: Stephanie Guizar es una estudiante en la Universidad de California-Irvine donde se está especializando en política de salud pública y está haciendo un “minor” en participación cívica y comunitaria. Es miembro de la Sororidad Sigma Kappa y participa activamente en varias actividades filantrópicas ambientales.

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Despierte la pasión con la ciencia ciudadana

2014 September 24

Por: Grace Robiou

La ciencia ciudadana nos está obligando a re-pensar cómo se hace la ciencia, para quién es la ciencia, y cuál es su rol en nuestra sociedad.

En esencia, se refiere a la participación del público en las actividades de investigación científica. La meta central es lograr la participación ciudadana para que personas no expertas en las ciencias aporten sus ideas y evaluaciones a los esfuerzos científicos. Básicamente, la ciencia ciudadana motiva a los no científicos a desarrollar un nuevo conocimiento que contribuye hacia un mejor entendimiento del rol de la ciencia en nuestra sociedad. De igual forma que ha ido ganando relevancia a lo largo de los años el concepto del periodismo ciudadano – con blogs y tuits, difundiendo las noticias del momento– la ciencia ciudadana está ganando terreno. La mayoría de las disciplinas de la ciencia pronto tendrán algunos elementos de participación de la ciencia ciudadana en sus investigaciones.

En la actualidad, en Puerto Rico existen varios proyectos de ciencia ciudadana. El Programa Ciudadano Científico que opera Para La Naturaleza, una unidad del Fideicomiso de Conservación de Puerto Rico, es bastante avanzado. Ellos realizan investigaciones en arqueología, botánica, costas, aves, el juey común y murciélagos. Hasta el momento, el programa ha involucrado a más de 2,100 ciudadanos científicos en la recopilación de datos y el manejo de diferentes aspectos de los proyectos investigativos.

También se destacan el Programa del Estuario de la Bahía de San Juan con su monitoreo de calidad de agua; el Sierra Club – Capítulo de Puerto Rico que ha logrado, con mucha tenacidad, preservar el Corredor Ecológico del Noreste; BasuraCero, una iniciativa para lograr cero desperdicios en la Isla; y la Sociedad Ecoambiental que efectúa actividades con los estudiantes de ciencias naturales en la Universidad de Puerto Rico, Recinto de Río Piedras. Por su parte, Junte Ambiental, Mi Puerto Rico Verde,  y el Instituto Estudios del Caribe también promueven la ciencia ciudadana.

Cuando un niño o un adulto analiza una muestra de agua del río que queda a la vuelta de la esquina de su casa o emprende un paseo en la naturaleza para identificar las especies, una transformación personal ocurre en ese individuo. La participación pública en la ciencia concientiza a esos individuos acerca de sus alrededores y los convierte en defensores de nuestro medio ambiente.

La ciencia es y debe ser una pasión compartida entre los miembros de la sociedad. La ciencia puede cambiar el mundo. Mediante la ciencia ciudadana, usted puede participar. ¿Quiere unirse a nosotros?

 

Acera del autor: Grace M. Robiou es la directora de la Oficina de Estándares Nacionales de Calidad de Agua de EPA. Una abogada de profesión, ha laborado en la EPA por más de 26 años.

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Semana del Clima—Es el momento de tomar acción

2014 September 23

Por Gina McCarthy

 

El año pasado, el presidente Obama presentó un Plan de Acción Climática para recortar la contaminación de carbono que fomenta el cambio climático, desarrollar una nación más resiliente, y liderar la lucha global climática. A medida que el mundo se reúne en Nueva York obligada por la necesidad urgente de tomar acción sobre el clima, me siento orgullosa de poder unirme al presidente Obama para reforzar nuestro compromiso.

 

Este pasado año trajo toneladas de progreso, incluyendo el propuesto Plan de Energía Limpia de EPA  para limitar la contaminación de carbono de nuestra fuente principal—las centrales eléctricas.

 
Esta semana, estaremos comunicando un mensaje claro: una de las principales economías del mundo depende en un medio ambiente saludable y un clima seguro. La labor de la EPA consiste en proteger la salud pública. Mayores riesgos a la salud significan más costos para todos nosotros. Nosotros no tomamos acción pese a la economía, sino tomamos acción debido a ella.

 
Hoy, estaré hablando con líderes gubernamentales y organizaciones de salud de alrededor del mundo sobre cómo la acción climática ayuda a reducir los riesgos a la salud global. El martes, me reuniré con los principales ejecutivos de algunas de las empresas más grandes del mundo para agradecerles por la acción climática que ya están tomando y para discutir maneras en las cuales puedan hacer más. Y luego esta semana, hablaré con Recursos para el Futuro en la Capital Federal (Resources for the Future) para exponer cómo una economía fuerte depende de la acción climática.

 
Sabemos que el cambio climático sobrecarga los riesgos a nuestra salud y a nuestra economía. El director de la Oficina de Gerencia y Prespuesto Shaun Donavan habló la semana pasada sobre los costos de las condiciones extremas del tiempo, especialmente en las ciudades costeras de Estados Unidos, que se espera que asciendan a miles de millones de dólares. Y vamos a escuchar al Secretario del Tesoro Jack Lew luego hoy sobre los “Costos económicos del cambio climático” —y el precio elevado de la inacción para las empresas y contribuyentes estadounidenses.

 
Las buenas nuevas son que podemos trasformar nuestro reto climático en una oportunidad para desarrollar una economía baja en carbono que propulsará el crecimiento para décadas futuras.

 
Un ejemplo perfecto sobre la acción climática inteligente son los estándares de eficiencia de combustible de EPA para autos y cambiones. Estamos reduciendo la contaminación de carbono, ahorrando dinero en las gasolineras para las familias, y fomentando una industria automotriz resurgente que ha añadido 250,000 empleos desde el 2009. El número de autos que están siendo fabricados por trabajadores en Estados Unidos ha alcanzado su nivel más elevado en 12 años. Y no nos olvidemos que desde que el presidente Obama fue juramentado, EE.UU. usa tres veces más energía eólica y diez veces más energía solar, lo cual significa miles de empleos.

 
El Plan de Energía Limpia de EPA continúa esa tendencia. Ya hemos recibido una gran cantidad de insumo a nuestra propuesta, con más de 750,000 comentarios de grupos de salud, grupos industriales, grupos de fe, padres y muchos más.

 
Damos la bienvenida a todas las buenas ideas que podamos recibir y por eso hemos extendido el periodo de comentarios públicos hasta el 1ero de diciembre.
Es cierto que el cambio climático necesita una solución global. No podemos tomar acción por otras naciones, pero cuando los Estados Unidos de América toma la batuta, otras naciones seguirán su ejemplo. La acción para reducir la contaminación no disminuye nuestra ventaja competitiva, sino la fortalece. Si queremos hablar sobre el rendimiento de la inversión: a lo largo de las pasadas cuatro décadas, la EPA ha recortado la contaminación atmosférica por más del 70% mientras la economía se ha triplicado en tamaño.

 
En la actualidad, tenemos más autos, más gente, más empleos, más negocios y menos contaminación. Podemos—y tenemos—que tomar la delantera sobre el clima. Y al estar en Nueva York esta semana, rodeado de cientos de miles de ciudadanos que están haciendo un llamado a favor de la acción climática, es obvio de que el pueblo estadounidense está abrumadoramente de acuerdo. Cuando tomamos acción para afrontar el clima, estamos aprovechando una oportunidad para reorganizarnos y resurgir con nuevas tecnologías, nuevas industrias y nuevos empleos. Se lo debemos a nuestros hijos para dejarles un mundo más saludable, más seguro y rico de oportunidades para generaciones futuras.

 

 

Gina McCarthy es la administradora de la Agencia de Protección Ambiental de Estados Unidos. (EPA, por sus siglas en inglés)

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Ayúdenos a elaborar una nueva marca para productos más seguros

2014 September 12

Por Jim Jones

El Swoosh. Los Arcos Dorados. Es posible que usted pueda reconocer estos productos sin tener que ver el nombre de la compañía que los fabrica ya que los logotipos simplifican el proceso de identificación de la marcas. ¿Pero, qué se necesita para la creación de un buen logotipo? ¿Qué sería conveniente para que un logo adquiera significado y pueda ser identificado con facilidad?

Ayúdenos a contestar estas preguntas al participar del proceso de rediseño de la etiqueta de aprobación de la EPA. Dicha etiqueta se utiliza para identificar los productos que además de ser de buena calidad también cuentan con los requisitos para ser considerados como seguros para su familia y el medio ambiente. Usted podrá encontrar la etiqueta tanto en artículos de limpieza del hogar, autos e interiores al igual que en productos para el cuidado de su mascota. Eche un vistazo a los diseños de las etiquetas propuestas a continuación y déjenos saber lo que piensa al respecto. Tendrá la oportunidad de dejarnos saber su opinion sobre las propuestas de rediseño hasta el 31 de octubre.

091214 redesign_blog (2) DfE

 

Cuando observe las opciones, considere detalles como: ¿Cuál de los diseños capta su atención? ¿Qué elementos o detalles transmiten mejor el concepto de productos más seguros para la salud de su familia? ¿Qué le parecen las palabras, gráficas, colores y figuras utilizadas? Valoramos realmente sus aportaciones y comentarios.

En la actualidad, más de 2,500 productos han adoptado la iniciativa de llevar la existente Etiqueta de Productos Más Seguros de EPA. Muchos de estos productos ya se pueden encontrar en los anaqueles de sus tiendas favoritas y los principales detallistas. De hecho, una de las principales cadenas minoristas del mundo al igual que otros importantes minoristas y manufactureros ven la etiqueta como una excelente manera de ayudarles a adoptar prácticas más seguras y un mayor uso de sustancias químicas sostenibles en sus productos. Todos los ingredientes en los productos que llevan la etiqueta pasan por un proceso de evaluacion exhaustivo para asegurar que reúnen los estándares de cualificación para la seguridad y rendimiento.

Gracias por su aportación y por ayudarnos a crear una etiqueta más reconocible para productos seguros y eficaces de uso doméstico para consumidores como usted.

 

Favor de notar que el rediseño no cambiará ni afectará en ninguna manera los estándares del programa. Busque la etiqueta vigente en el empaque de productos domésticos durante la transición mientras se efectúe el rediseño de la etiqueta.

 

 

 

Nota del editor: Las opiniones expresadas aquí tienen la intension de explicar las políticas de EPA. Las mismas no cambian los derechos u obligaciones de ningún individuo.

Le invitamos a compartir esta publicación. Sin embargo, solicitamos que no se cambie el titulo o el contenido. En el caso que se realicen cambios, no atribuya el título o contenido editado a EPA o el autor de este artículo.

 

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La vida universitaria sostenible

2014 August 7

Por Maddie Dwyer

A medida que se aproxima el otoño, hay algo en la mente de todos los universitarios: el vivir en el recinto de la universidad. Independientemente de si te entusiasma la idea, la vida en el dormitorio está por llegar. Es momento de prepararse. Para mí, eso significa el poder usar todo lo que aprendí durante mi verano en la EPA. A continuación, adjunto algunos consejos sobre cómo vivir verde que te podrían ayudar si resides en un dormitorio o un apartamento o en tu hogar.

Ahorrar energía: Es fácil ahorrar energía al hacer algunos cambios sencillos en tu rutina cotidiana. Recuérdate de apagar las luces cuando salgas de la habitación. Si tienes la suerte de tener aire acondicionado, y el lujo de poder controlarlo, asegúrate de no dejarlo funcionando cuando no estés en los alrededores.

Conservar agua: Hay muchas maneras de usar el agua eficientemente. Puedes tomar duchas cortas y cerrar el grifo de agua cuando estés usando jabón, afeitándote o cepillándote los dientes. También puedes reparar los grifos que tengan goteras  para no desperdiciar agua.

Reducir los desechos: Los años universitarios son la mejor época para empezar a adoptar hábitos sostenibles. Haz el compromiso de reciclar todo lo que puedas, aun cuando significa llevar contigo los pequeños artículos reciclables hasta que encuentres el lugar para reciclarlos. Muchas universidades ofrecen opciones verdes para comer, o sea, usar utensilios reutilizables en vez de desechables. ¡Aprovéchate de todas las opciones verdes que ofrezca tu universidad o colegio!

Participa: Cada universidad es diferente y tienen diferentes asuntos ambientales que abordar. Por ejemplo, como parte de la cuenca fluvial de la bahía Chesapeake, mi universidad está trabajando para construir unas zanjas especiales que filtrarán las escorrentías antes de que alcancen la bahía. Mira los recursos que tiene la EPA para que los estudiantes puedan enverdecer sus escuelas y universidades. Independientemente si abogas a favor de productos de limpieza verdes o enseres eléctricos más eficientes, tu colegio se beneficiará de tu participación.

 Haz una promesa verde con tu compañero de dormitorio. El ayudarse entre sí es una gran manera para que tanto tú como tu compañero de cuarto adopten prácticas más sostenibles. Pregúntale si no le molesta que desenchufen los enseres electrónicos que no estén usando. Compartan algunas tareas como lavar su ropa en conjunto o traten de identificar su horario común para determinar cuándo pueden tener las luces apagadas o apagar el aire acondicionado si no hay nadie en la habitación. Yo he tenido la suerte de tener compañeras y amigas encantadoras que están comprometidas en trabajar a favor de un mundo más ecológico y me ayudan a ser más sostenible todos los días.

Maddie y su compañera de cuarto Grace
Maddie y su compañera de cuarto Grace

 

 

Por lo tanto, cuando regreses a la universidad, asegúrate de conservar estos consejos y tener una vida universitaria más sostenible.

Acerca de la autora:   Maddie Dwyer estudia ciencia y política ambiental en la Universidad de Maryland. Trabaja como becaria en la Oficina de Comunicaciones del Web en la EPA.

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Tomando acción climática: Las enfermeras atienden a los pacientes en sus comunidades

2014 July 31

Por Gina McCarthy y Katie Huffling

Los trabajadores de cuidado de salud se esfuerzan día a día para ofrecer el mejor cuido a sus pacientes. Sin embargo, hay muchas personas en EE.UU. que todavía están expuestas a la contaminación del aire que puede conducir a enfermedades como el asma. La contaminación de carbono de las centrales eléctricas viene con una combinación de otros contaminantes peligrosos como partículas de materia, óxidos de nitrógeno, y dióxido de azufre, todos los cuales ponen en riesgo la salud de nuestras familias. Las temperaturas más elevadas producidas por el cambio climático conducen a más smog, más casos de asma, y temporadas más largas de alergias—y las personas de la tercera edad, los niños y los enfermos son los más vulnerables.

Es por eso que las practicantes de salud, como las enfermeras de la Alianza de Enfermeras de Medio Ambientes Saludables (ANHE, por sus siglas en inglés) desempeñan un papel muy importante en manejar los riesgos ambientales que impactan la salud humana. La EPA participó en una orientación auspiciada por la ANHE y habló con enfermeras sobre oportunidades para servir como mentores mediante la Red Comunitaria sobre el Asma  y la campaña educativa de EPA de Los Respira Fácil —un gran recurso para enfermeras pediátricas y aquellas que trabajan en las escuelas

Enfermera de ANHE aconseja a familia sobre el asma y la calidad del aire insalubre

Enfermera de ANHE aconseja a familia sobre el asma y la calidad del aire insalubre

La ANHE es una de las muchas organizaciones de enfermería que se encuentra en las trincheras y están viendo de primera mano los impactos del cambio climático. Ellas ven cómo las temperaturas extremas están ocasionando padecimientos como la insolación y la hipotermia y también cómo ocasionan alzas en las facturas de servicios públicos. Ven cómo se extiende el alcance de los mosquitos, pulgas y garrapatas que transmiten enfermedades como el Lyme, el dengue, y el virus del Nilo Occidental. También están viendo tormentas, inundaciones y fuegos forestales más frecuentes que ponen en riesgo las vidas de las familias.

Es por eso que el Plan de Acción Climática del Presidente da instrucciones a la EPA para tomar pasos sencillos de sentido común para limitar la contaminación de carbono nociva que genera el cambio climático de una de nuestras principales fuentes—las centrales eléctricas.

Nuestra nación ya ha limitado contaminantes como el mercurio, el azufre, y el arsénico, pero en la actualidad no hay límites para la contaminación de carbono. El Plan de Energía Limpia reducirá la contaminación de carbono por 30% para el 2030 y reducirá el smog y el hollín también producidos por estas centrales. En solo el primer año de entrar en vigor las normas, evitaremos hasta 100,000 casos de ataques de asma y 2,100 ataques cardíacos y esos números continuarán subiendo a partir de ahí.

Las enfermeras saben que el padecimiento más fácil de curar es aquel que nunca se desarrolla—y como profesionales de salud a quien confiamos, las 3 millones de enfermeras en este país pueden tener un gran impacto en sus pacientes y comunidades. Ellas saben que al abordar el cambio climático ahora, protegeremos la salud de los estadounidenses hoy y la salud por generaciones futuras.

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La nueva gráfica para repelentes de insectos será más ilustrativa

2014 July 18

Por Jim Jonesflea_tick_mark-rev6_w-white

¿Se acuerdan de la época antes de que se elaborara el factor protector solar (FPS) cuando no estábamos muy seguros cuán eficaz ni por cuánto tiempo nos protegerían las cremas protectoras solares de los rayos solares dañinos? Quizás estoy revelando mi edad. La realidad es que me puedo quemar fácilmente al sol. En aquella época yo no tenía idea de cómo protegerme, ni cuánta crema aplicar, ni cuándo debía reaplicar la crema protectora solar.
Muchos de nosotros continuamos viviendo experiencias similares al momento de decidir cuál repelente de mosquitos debemos usar y con cuánta frecuencia debemos reaplicarlo. ¿Y, qué hacemos para las garrapatas?
Hoy en día sabemos que tanto los mosquitos como las garrapatas transmiten enfermedades serias. Los mosquitos pueden transmitir el virus del Nilo Occidental o la encephalitis de San Luis, y la garrapatas pueden transmitir enfermedades graves como la enfermedad de Lyme y la fiebre de las Montañas Rocosas. Como en el caso de las cremas protectoras, los repelentes de mosquitos y garrapatas pueden ofrecer importante protección en contra de problemas de salud potenciales duraderos.
Esta semana presentamos una nueva gráfica que le ayudará a tomar decisiones informadas acerca de cómo y cuándo aplicarse los repelentes para mosquitos y garrapatas. Básicamente podríamos describirlo como e FPS de los repelentes de insectos. La gráfica, que estará disponible para aparecer en las etiquetas de los productos repelentes de insectos, enseñará qué tipo de insectos el producto repelerá, sean mosquitos y/o garrapatas, y el número estimado de horas durante el cual el producto funcionará eficazmente.
Ahora estamos aceptando solicitudes de los fabricantes que deseen ver la gráfica en la etiqueta de su producto repelente. Todos los repelentes registrados por la EPA  han sido evaluados para seguridad y para asegurar que sean eficaces. Las compañías que quieran usar la nueva gráfica en sus productos registrados solo tendrán que someter una solicitud para que los científicos de la EPA puedan confirmar que los productos funcionen durante el plazo de tiempo indicado.
El público puede esperar ver la gráfica en los productos repelentes a principios del año entrante. La nueva gráfica, con un diseño favorable para los consumidores y colocada de manera prominente, nos permitirá a todos hacer la mejor selección para tener la mayor protección para las enfermedades serias transmitidas por mosquitos y garrapatas. La gráfica:

 

  • • Aparecerá solo en productos repelentes de insectos que se apliquen directamente a la piel,
  • • Proveerá información importante para elegir los productos repelentes de mosquitos que sean adecuados para usted y sus necesidades, y
  • • Desplegarán el número de horas durante las cuales el producto repelerá los mosquitos y/o garrapatas (cuando se use conforme a las instrucciones).

 

 

Nos esforzamos por obtener el insumo del público referente a la gráfica propuesta mediante grupos de enfoque y una encuesta por el internet, comentarios públicos y colaboración con los fabricantes de repelentes, entre otros. İGracias por su insumo!

Acerca del autor: Jim Jones es el administrador adjunto para la Oficina de Seguridad Química y Prevención de la Contaminación.

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