vacaciones

¡Recoja la basura!

Por Lina Younes

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Durante el primer día de mis vacaciones en la playa, me estaba preparando para descansar y disfrutar del bello paisaje. Casi no había nadie en el área que habíamos seleccionado.  El entorno era paradisíaco.  La blanca arena, la cálida brisa del mar y el vaivén rítmico de las olas creaban el ambiente perfecto para unas vacaciones relajantes. Mientras miraba al agua, sin embargo, algo me llamó la atención.

¿Acaso era una medusa (aguaviva)? ¿Eran peces pequeños? ¿Tampoco era un ave entonces qué podía ser? Aunque la arena como tal estaba muy limpia, había algunas cosas flotando en el agua. Me acerqué y vi algunas envolturas desechadas, bolsas plásticas, y otros objetos.  En otras palabras, basura marina.Me imagino que habrá flotado en el agua desde la playa pública cercana o quizás la habían dejado otras personas que habían pasado sus vacaciones allí anteriormente. ¿Qué hice? Me puse a recoger los objetos flotantes. Hasta mi hija menor y mi sobrino me ayudaron. ¡Llenamos dos cestas de basura! Al día siguiente casi no había nada flotando en el agua. Al final de las vacaciones, dejamos la playa más limpia que cuando llegamos.  070313 foto 1 Lina-beachtrash#

¿Sabía que usted también puede hacer una diferencia al disponer de la basura adecuadamente y evitar que la lluvia la lleve a un cuerpo de agua? ¿Sabía que los desechos marinos, especialmente los plásticos, son dañinos a la vida silvestre y al medio ambiente en general? La vida silvestre como aves acuáticas, mamíferos marinos y tortugas de mar frecuentemente ingieren bolsas y basura plásticas flotantes con consecuencias letales.

He aquí un video de EPA — http://www.youtube.com/watch?v=0_GTORybXTMque ofrece más información acerca de los efectos adversos de la basura marina. Aun cuando usted no vaya a la playa ni viva cerca de la costa, hay muchas cosas que puede hacer desde su propio hogar para proteger nuestras vías acuáticas. El seguir las tres Rs, reducir, reutilizar, y reciclar, es un buen sitio para comenzar.

070313 2 LinaBeachTrash2#Entonces, la próxima vez que vaya a un pasadía en la playa o el parque, recoja los desechos. No deje la basura abandonada. ¿Tiene algunos consejos que quiera compartir con nosotros? Nos encantaría saber su opinión.

Acerca de la autora: Lina M. F. Younes ha trabajado en la Agencia de Protección Ambiental de EE.UU. desde el 2002 y se desempeña, en la actualidad, como portavoz hispana de la Agencia, así como enlace de asuntos multilingües de EPA. Además, ha laborado como la escritora y editora de los blogs en español de EPA durante los pasados cuatro años. Antes de unirse a la Agencia, dirigió la oficina en Washington, DC de dos periódicos puertorriqueños y ha laborado en varias agencias gubernamentales a lo largo de su carrera profesional en la Capital Federal.

Editor's Note: The opinions expressed here are those of the author. They do not reflect EPA policy, endorsement, or action, and EPA does not verify the accuracy or science of the contents of the blog.

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La sombra no es suficiente

Por Lina Younes

Millones de personas en Estados Unidos van a la playa para descansar y disfrutar de actividades divertidas al aire libre durante el verano. Como muchos de ustedes quizás están planeando sus vacaciones, quisiera compartir la experiencia reciente de mi familia. Espero que no cometan los mismos errores.

Hace un par de semanas, mi familia y yo disfrutamos de varios días en la playa. El lugar era perfecto. Las aguas color turquesa, cielos despejados, una playa con poca gente y una agradable brisa de mar eran todos los elementos claves de unas vacaciones perfectas. Había llevado suficiente crema protectora solar y gafas de sol para protegernos de los poderosos rayos solares. Sin embargo, no todos observamos prácticas prudentes bajo el sol durante nuestro viaje.

Mientras yo estaba portándome como la “policía de la crema protectora solar” insistiendo que todo el mundo se aplicara dicha crema regularmente especialmente cuando salían del agua, mi esposo había sentenciado que “el no la necesitaba”. “Yo no uso crema protectora solar, permaneceré en la sombra”.  “Está bien”, pensé, “ya veremos”.

Después de un largo día en la playa, obviamente los poderosos rayos ultravioletas fueron implacables.  ¡Mi esposo tenía una insolación severa! Hasta él estaba sorprendido por lo ocurrido. Se lamentó diciendo “Esto nunca me había pasado a mí. Debe ser por el agotamiento de la capa de ozono”! Bueno, yo no estaba segura de la situación de la capa de ozono, pero sí consulté el Índice de Rayos Ultravioletas  luego en el día y pude constatar que había estado en la categoría “extrema”.  ¡Increíble! Debíamos haberlo sabido.

Por lo tanto, le aconsejo que la próxima vez que vaya a la playa o decida pasar tiempo al aire libre, no dejen que los poderosos rayos UV le dañe el día.

·         Aplíquese bastante crema protectora solar con un FPS 15 como mínimo. Aplíquese una buena cantidad y repita la aplicación con frecuencia.

·         Use ropa protectora como mangas largas o sombrero de ala ancha cuando sea posible.

·         Use gafas de sol.

·         Busque la sombra y, si es posible, evite los rayos UV entre las 10 de la mañana y las 4 de la tarde cuando los rayos solares son más intensos.

·         Consulte el Índice UV antes de salir de su casa para prevenir una exposición excesiva al sol.

Otro consejo, no se deje engañar por la nubosidad. Considere usar el mayor número de consejos posibles para protegerse del sol ya que el permanecer en la sombra no es suficiente.

Acerca de la autora: Lina M. F. Younes ha trabajado en la Agencia de Protección Ambiental de EE.UU. desde el 2002 y se desempeña, en la actualidad, como portavoz hispana de la Agencia, así como enlace de asuntos multilingües de EPA. Además, ha laborado como la escritora y editora de los blogs en español de EPA durante los pasados cuatro años. Antes de unirse a la Agencia, dirigió la oficina en Washington, DC de dos periódicos puertorriqueños y ha laborado en varias agencias gubernamentales a lo largo de su carrera profesional en la Capital Federal.

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Mantenga a los insectos alejados

Por Lina Younes

Durante los meses de verano disfrutamos de actividades al aire libre con familiares y amistades. Definitivamente buscamos las oportunidades para pasar el tiempo en espacios abiertos. Sea en nuestro jardín, o en la piscina de nuestra comunidad, o paseando en un parque cercano, es muy probable que nos topemos con unas pequeñas criaturas que están aún más activas que nosotros durante esta época del año. ¿A cuáles criaturas me refiero exactamente? Los malos insectos, aquellos que hacen fiesta de los seres humanos y animales y propagan enfermedades. Sean garrapatas, piojos, pulgas o mosquitos, hay pasos sencillos que puede tomar para mantener estos insectos a distancia  y evitar que le piquen.

En el caso de los mosquitos, hay una cosa esencial que puede hacer alrededor de su hogar para eliminar los criaderos de mosquitos. ¡Elimine el agua estancada! Los mosquitos necesitan agua en reposo para poner sus huevos y multiplicarse. De hecho, tres etapas del ciclo de vida de los mosquitos ocurren en el agua. De hecho, sin agua, no pueden desarrollarse y multiplicarse. Mire alrededor de su casa para encontrar objetos donde el agua se podría acumular como cubos, juguetes plásticos, envases, pequeñas piscinas plásticas, envases donde colocan los tiestos o jardineras, entre otros. Si tiene un baño para las aves en su patio, límpielo con frecuencia. No deje que el agua permanezca quita sin movimiento por más de tres días. Recuerde, los mosquitos solo necesitan una cantidad muy pequeña de agua para poner los huevos y prosperar.

Personalmente, soy como un imán de mosquitos. Ante esa situación, sé que durante el verano tendrá que comprar bastantes repelentes de mosquito así como crema protectora solar para sobrevivir la temporada. Como los mosquitos tienen la gran habilidad de encontrarme a dondequiera que vaya, tengo que aplicar estos repelentes con frecuencia para evitar las picaduras. Al igual que cualquier tipo de plaguicida o repelente de insectos, tiene que leer la etiqueta primero y seguir las instrucciones cuidadosamente para proteger a su familia y permanecer sano.

Si piensa viajar a otro estado de EE.UU. o al extranjero, visite el sitio Web de la CDC http://wwwnc.cdc.gov/travel/page/traveler-information-center para información acerca de brotes de enfermedades relacionados a destinos específicos u otros temas relacionados a salud pública. Y si está viajando, asegúrese de no traer ninguno de estos “viajeros indeseados” (las chinches) con usted de vuelta a casa. Mientras las chinches no transmiten enfermedades, son muy molestosas y se trasladan fácilmente de camas a sus maletas si no toma las precauciones necesarias. He aquí algunos consejos para mantenerlas a la distancia.

¿Tiene algunos consejos para compartir con nosotros?

Acerca de la autora: Lina M. F. Younes ha trabajado en la Agencia de Protección Ambiental de EE.UU. desde el 2002 y se desempeña, en la actualidad, como portavoz hispana de la Agencia, así como enlace de asuntos multilingües de EPA. Además, ha laborado como la escritora y editora de los blogs en español de EPA durante los pasados cuatro años. Antes de unirse a la Agencia, dirigió la oficina en Washington, DC de dos periódicos puertorriqueños y ha laborado en varias agencias gubernamentales a lo largo de su carrera profesional en la Capital Federal.

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Un verano aleccionador y memorable

Por Lina Younes

El año escolar está llegando a su fin, los niños están haciendo planes entusiastamente para divertirse este verano.  En otras palabras, su idea de “diversión” consiste básicamente de hacer cualquier cosa que no esté relacionada con madrugar para ir a la escuela.  ¿Y nosotros, los padres, qué hacemos para atender este asunto? ¿Cómo los ayudamos a lograr su bien merecido reposo y diversión, mientras aseguramos que hacen algo constructivo en su tiempo libre?

Bueno, recientemente vi una cita de Benjamín Franklin que me inspiró a escribir la entrada en este blog.  “Dime y me olvidaré, enséñame y quizás lo recordaré, involúcrame y aprenderé.” Creo que lo que dijo Benjamín Franklin tenía tanto sentido en el sentido en el siglo dieciocho como ahora. Además, estudios demuestran que si involucramos a los niños en actividades manuales activamente mejoran académicamente y hasta pueden desarrollar un interés en las ciencias y matemáticas. Involucrar a los niños en actividades prácticas de la vida real hace su experiencia de aprendizaje más relevante y significativa. ¿Entonces, cómo involucramos a los niños en actividades aleccionadoras este verano

¿Qué tal le parece practicar un nuevo hobby  con su hijo y seleccionar algo que ambos puedan disfrutar? ¿Ha pensado en aprender a cocinar juntos? Su hijo o hija podrán aprender matemáticas y química en el proceso a la misma vez que aprenden una nueva gastronomía y buenos hábitos de alimentación. ¿Qué tal si aprenden un nuevo instrumento? La música ayuda a abrir la mente y a la misma vez tiene que aprender matemáticas para seguir el ritmo adecuado. ¿Ha pensado en practicar algún deporte al aire libre como el escultismo o tratar de identificar las aves? ¿Qué tal le parece practicar juntos la jardinería

¿Ha considerado involucrar a sus hijos en actividades de educación ambiental? ? ¿Ha pensado en servir de voluntario en una organización comunitaria para limpiar una cuenca fluvial?  ¿Ha considerado promover las 3Rs  (reducir, reutilizar, reciclar) en su comunidad organizando un programa de reciclaje? El lograr la participación activa de su hijo en actividades para proteger el medio ambiente tiene numerosos beneficios. ¡El inculcar los valores del amor a la naturaleza y conciencia ambiental durarán toda una vida!

Como reza el dicho, “una mente es algo terrible para desperdiciar”.  No permitamos que los niños malgasten su tiempo innecesariamente este verano. ¡Hagamos este verano una experiencia fructífera para nuestros hijos, nuestra familia y el medio ambiente!

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Su piel y los ABC’s

Por Lina Younes

A medida que envejecemos, nuestra piel cambia. Como parte del proceso natural del envejecimiento se producen frecuentemente manchas en la piel llamadas “manchas del hígado”. También hay pequeños crecimientos de tejido conocidos como apéndices cutáneos en la superficie de la piel. En general estas manchas y crecimientos no son inofensivos. No obstante, algunos podrían ser algo más preocupantes y van más allá de la apariencia física.  Estos cambios podrían estar relacionados con la temible “C:”  cáncer de la piel.

Estudios científicos indican que el cáncer de la piel  se ha convertido en el cáncer más común en Estados Unidos debido mayormente a la exposición excesiva a los dañinos rayos ultravioletas (UV).  ¿Entonces, cómo puede saber si ese nuevo crecimiento o mancha requiere una visita al médico? Consulte las “A-B-C-D-E”.  Estas letras significan:

A = Asimetría (una parte de la mancha luce diferente a la otra)

B = Bordes irregulares

C = Color cambiante o la mancha tiene varios colores

D = Diámetro es mayor que el tamaño de la goma de borrar del lápiz

E =Evolución. En otras palabras, la mancha o tejido está evolucionando, cambiando de tamaño, síntomas, colores y hasta podría sangrar.

En este caso, usted debe ver a su médico a la mayor brevedad posible.

 

El verano pasado, mi padre que ya tiene ochenta y pico de años, notó una mancha en la piel que estaba evolucionando  y ocasionalmente sangraba. Se la enseñó a mi primo que es dermatólogo e inmediatamente le hizo una biopsia. El resultado de la prueba reveló que tenía un carcinoma de células basales. Por suerte, el cáncer estaba en una etapa inicial. Durante un procedimiento quirúrgico ambulatorio, el cáncer fue extirpado.  Mi padre se recuperó rápidamente y ahora se chequea con regularidad para asegurar que no haya manchas o crecimientos anormales en su piel.

 

¿Qué pasos puede tomar para prevenir el cáncer de la piel? Hay varias cosas que puede hacer. ¿Qué acción figura en primer lugar? Incorpore hábitos sanos para protegerse del sol en su diario vivir. Puede disfrutar del sol y las actividades al aire libre usando una crema protectora solar y ropa protectora. Busque la sombra especialmente durante las horas de 10 AM a 4 PM cuando los rayos solares son más intensos. Evite broncearse, sea directamente bajo el sol o en las camas bronceadoras. ¡Siga estos consejos durante el Día de No Freírse y cada día del año!

¿Tiene algunos consejos sobre la seguridad bajo el sol que quisiera compartir con nosotros? Nos encantaría escuchar su opinión.

Acerca de la autora: Lina M. F. Younes ha trabajado en la Agencia de Protección Ambiental de EE.UU. desde el 2002 y se desempeña, en la actualidad, como portavoz hispana de la Agencia, así como enlace de asuntos multilingües de EPA. Además, ha laborado como la escritora y editora de los blogs en español de EPA durante los pasados cuatro años. Antes de unirse a la Agencia, dirigió la oficina en Washington, DC de dos periódicos puertorriqueños y ha laborado en varias agencias gubernamentales a lo largo de su carrera profesional en la Capital Federal.

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Vacaciones: cultura, arquitectura y ahorro de electricidad

Foto de Jessica en Segovia

Por Jessica Orquina
Recientemente regresé de un viaje a España. Es un país precioso con variados paisajes y fuertes tradiciones. Además de disfrutar de la cultura, arquitectura y diversas gastronomías regionales del país, estaba intrigada por la manera en que los hoteles y negocios ahorraban energía. Desde que comencé a trabajar en la EPA el pasado invierno, estoy más consciente de la manera en la cual la gente y organizaciones a mi alrededor protegen el medio ambiente.
Durante mi viaje, mi esposo y yo visitamos diferentes regiones en España. Definitivamente todos los hoteles donde nos hospedamos instaban a los huéspedes a reutilizar las toallas por varios días para así no desperdiciar agua. Sin embargo, noté cómo algunos de los hoteles encontraron una manera divertida para reducir la cantidad de electricidad que se estaba desperdiciando en sus propiedades. Me explico.  En las habitaciones de estos hoteles, teníamos que colocar la tarjeta de la llave en una rendija especial en la pared para encender las luces y hacer funcionar los aparatos eléctricos en la habitación. Cuando sacábamos la tarjeta de la llave electrónica al abandonar la habitación, ésta apagaba automáticamente las luces y todo el equipo eléctrico. De esa manera no se desperdiciaba la electricidad si no había nadie en dicha habitación.
Este pequeño dispositivo me hizo pensar cuánta gente no se preocupa en dejar las luces y televisores encendidos en las habitaciones cuando abandonan la habitación. (¿No es su factura de electricidad, verdad, entonces por qué preocuparse?) Además de crear costos monetarios innecesarios, esto también crea un costo medioambiental que se podría evitar. Me pregunto por qué no hay más hoteles alrededor del mundo que no utilicen este tipo de tecnología.

Además, mi experiencia me recordó cuán importante es tomar consciencia acerca de cómo todas nuestras acciones afectan el medio ambiente. Aun las pequeñas acciones como siempre acordarse de apagar las luces y dispositivos electrónicos cuando sale de una habitación pueden hacer una diferencia.
¿Qué tecnologías o prácticas que pueden proteger el medio ambiente ha visto cuando viaja?

Acerca del autor: Jessica Orquina trabaja en la Oficina de Asuntos Exteriores y Educación Ambiental como la principal persona encargada de medios sociales para la agencia. Antes de unirse a EPA, trabajó como especialista de relaciones públicas en otra agencia federal y es una ex piloto militar y de aerolíneas comerciales. Vive, trabaja y escribe en Washington, DC.

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Pregunta de la Semana: ¿Cómo protege al medio ambiente durante sus vacaciones de verano?

¡No más tareas ni asignaciones! Pero ahora que tiene tiempo libre en el verano, cuéntenos acerca do le que le gusta hacer (o lo que sus hijos hacen, si es que usted es un adulto leyendo esto) para ayudar a proteger al medio ambiente durante el verano.

¿Cómo protege al medio ambiente durante sus vacaciones de verano?

Cada semana hacemos una pregunta relacionada al medio ambiente. Por favor comparta con nosotros sus pensamientos y comentarios. Siéntase en libertad de responder a comentarios anteriores o plantear nuevas ideas. Preguntas previas.

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