tóxicos

Publicación del Análisis Nacional del Inventario de Emisiones Tóxicas de EPA: Instalaciones preveniendo la contaminación

Por Kara Koehrn
Nuestra economía produce bienes de los que dependemos en nuestra vida cotidiana, como los productos farmacéuticos, ropa y automóviles. A veces durante la producción de dichos productos químicos tóxicos son liberados en el medio ambiente. Pero, ¿qué se puede hacer? ¿Son estas descargas inevitables o hay algo que pueden hacer las empresas para reducir o incluso eliminar sus emisiones?
Como estadounidenses tenemos el poder de tener estainformación para ayudar a responder estas preguntas mediante el Inventario de Emisiones Tóxicas de la EPA (TRI, por sus siglas al inglés). Yo trabajo en el programa del TRI, y mis compañeros de trabajo y yo estamos orgullosos de continuar la  tradición de la EPA de informar a las comunidades acerca de su derecho-a-saber en la cual el TRI proporciona información al público sobre la emisión de sustancias químicas tóxicas directamente al aire, el agua y la tierra mediante nuestro sitio web. Ahora este año vamos más allá, destacando ejemplos de cómo la industria está previniendo la contaminación. He aquí una muestra:
– En 2011, muchas compañías de electricidad han instalado depuradores en sus chimeneas que redujeron las emisiones al aire de contaminantes peligrosos del aire, incluyendo el ácido clorhídrico y el mercurio.
– En la industria de fabricación de productos químicos, algunos centros han mejorado su mantenimiento y cronogramas de producción  reduciendo las emisiones de sustancias químicas tóxicas en el 2011. Uno de ellos mencionó la reducción de emisiones de amoníaco al agua (que contribuyen a la eutrofización) al implementar un mejor control de procesos y capacitación de los operadores.
– Una instalación en el sector electrónico y computacional informó que en respuesta a la demanda de sus clientes para servicios libres de plomo, se utilizó una línea de producción para la aplicación libre de plomo en el 2011, y se espera ampliar este servicio a otros clientes.

Las  instalaciones están informando al mundo acerca de las historias reales de éxito que se producen  cada año en el TRI, y los estamos destacando en nuestro análisis anual de los datos del TRI. Publicamos este informe todos los años, pero los empleados de la EPA no son los únicos que pueden analizar los datos del TRI. Usted puede utilizar la nueva herramienta de búsqueda del TRI de la prevención de la contaminación  para ver cuáles instalaciones industriales registraron las mayores reducciones y qué medidas son más eficaces en el logro de estos resultados. ¡Echa un vistazo!

Espero que ustedes lean los análisis nacionales y prueben la nueva herramienta de prevención de la contaminación para ver qué productos químicos tóxicos están siendo descargados en todo el país, y lo que se está haciendo para ayudar a limpiar el aire, el agua y la tierra. Después de todo, es su derecho a saber.

Sobre el autor: Kara Koehrn se unió a la Oficina de Información Ambiental de la EPA en Washington, DC en 2009 y es la líder del proyecto para el Análisis Nacional del Inventario de Emisiones Tóxicas (TRI). Recientemente ha vendido su coche para sacar el máximo provecho del transporte público en Washington DC.

Editor's Note: The opinions expressed here are those of the author. They do not reflect EPA policy, endorsement, or action, and EPA does not verify the accuracy or science of the contents of the blog.

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Métodos de limpieza más favorables al medio ambiente

Cuando estaba de compras la semana pasada, me di cuenta cómo un creciente número de fabricantes de productos de limpieza están uniéndose al movimiento ambientalista. Muchas de estas compañías cantan las loas “verdes” de sus productos a fin de obtener mayores ganancias. La pregunta estriba en cuán favorables al medioambiente son estos productos en la realidad. Podemos decir con certeza de que hay productos en el mercado que han sido sometidos a rigurosas pruebas para incluir los ingredientes más seguros posibles para ayudar a proteger al medio ambiente y sus familias ¿Cuáles son estos productos? Bueno, los productos llevan el logotipo de Diseño por el Medio Ambiente (Design for the Environment) en la etiqueta. El DfE (por sus siglas en inglés) es un programa de consorcios de EPA en el cual los fabricantes adquieren el derecho de desplegar el logotipo de DfE después de haber invertido considerablemente en la investigación, desarrollo, reformulación del producto para asegurar que sus ingredientes y el producto final sea realmente favorable al medio ambiente.

Dfeb&g1Mientras hay una lista de socios del programa de Design for the Environment que abarca una amplia variedad de productos de limpieza para consumidores y para uso industrial, hay algunos individuos que prefieren prácticas mas verdes al hacer sus quehaceres de limpieza en el hogar. He aquí algunos métodos y productos alternos que podría considerar que le permite hacer limpieza sin usar ingredientes peligrosos para la salud o el medio ambiente.

Por ejemplo, para la limpieza de cristales: Use una cucharada de vinagre o jugo de limón por 32 onzas de agua.
Para la limpieza de los inodoros: Use un cepillo de inodoro con bicarbonato de sosa o vinagre. (Favor de notar que este método limpia, pero no desinfecta.)
Para pulir los muebles: Combine una cucharadita de jugo de limón por 16 onzas de aceite vegetal.
Para quitar los olores de las alfombras: Esparza ampliamente bicarbonato de sosa sobre la alfombra y pase la aspiradora dentro de 15 minutos.
Para aplicar a las plantas: Enjuague las plantas con un jabón suave diluido en agua y luego enjuague.
Para usar en lugar de las bolas de naftalina: Pedazos pequeños de madera de cedro, flores de lavanda, romero, menta o pimienta blanca.
Para hacer su propio líquido de limpieza: Use una tasa de agua tibia, tres gotitas de jabón líquido de base vegetal, una cucharadita de bicarbonato de sosa y una cucharada de vinagre blanco.

Asegúrese de usar y disponer de los productos de limpieza de manera segura en el hogar para beneficiar a su familia y el medio ambiente. ¿Tiene algunos consejos o prácticas de limpieza verde que quisiera compartir con nosotros? Nos encantaría leer sus comentarios al respecto.

Sobre la autor: Lina M. F. Younes ha trabajado en la EPA desde el 2002 y está a cargo del Grupo de Trabajo sobre Comunicaciones Multilingües. Como periodista, dirigió la oficina en Washington de dos periódicos puertorriqueños y ha laborado en varias agencias gubernamentales.

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