sushi

Sushi and Mercury

About the author: Lina Younes has been working for EPA since 2002 and chairs EPA’s Multilingual Communications Task Force. Prior to joining EPA, she was the Washington bureau chief for two Puerto Rican newspapers and she has worked for several government agencies.

The other day I was working on some multilingual materials designed to increase awareness on the high levels of mercury in certain types of fish. My family likes to eat fish especially when we eat out. Given that fish is low in saturated fat and an excellent source of protein, I was not overly concerned. However, when I started to review the EPA-FDA fish advisories more closely, I saw the information from another perspective given our family’s eating habits.

First of all, we often go to a sushi restaurant near home. It’s one of the few restaurants we all agree upon. My three older daughters “of child-bearing age” all love to eat sushi and my youngest’s favorite dish is ikuradon, a bowl of rice topped with salmon roe. While I knew we were not regularly consuming fish in the high-mercury category—king mackerel, shark, swordfish and tilefish, the advisories do not make special reference to mercury levels in fish eggs. Exposure to mercury at high levels can harm the brain, heart, kidney, lungs, and immune systems of people of all ages. Yet, fetuses, infants, and children are at a greater risk of impaired neurological development given the fact that their internal organs and systems are developing at full swing.

Was I subjecting my daughters, especially my youngest, to an unhealthy diet? I did some Web surfing to find specific info on mercury in fish eggs. Not much luck. I decided to consult one of my EPA colleagues who helped allay my concerns. I want to share the information with my fellow bloggers. I was happy to find out that fish eggs don’t have particularly high levels of mercury. In general, fully grown fish higher in the food chain are the prime suspects when it comes to bioaccumulative contaminants. Some of these contaminants like PCBs and DDT tend to settle in the fatty areas of the fish (like the liver), but mercury is found throughout the fish. Salmon fish roe, Ikura, (イクラ) in Japanese, shouldn’t be a problem. To be on the safe side, I’ll encourage her to eat more grilled salmon which she also enjoys. In the meantime, I’ll have some more wasabi and picked ginger. Arigato.

Editor's Note: The opinions expressed here are those of the author. They do not reflect EPA policy, endorsement, or action, and EPA does not verify the accuracy or science of the contents of the blog.

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Sushi y el mercuro

Sobre la autor: Lina M. F. Younes ha trabajado en la EPA desde el 2002 y está a cargo del Grupo de Trabajo sobre Comunicaciones Multilingües. Como periodista, dirigió la oficina en Washington de dos periódicos puertorriqueños y ha laborado en varias agencias gubernamentales.

El otro día estaba trabajando en unos materiales multilingües diseñados para crear conciencia sobre los altos niveles de mercurio en ciertos tipos de pescado. A mi familia le gusta comer pescado especialmente cuando vamos a restaurantes. Como el pescado tiene niveles bajos de grasas saturadas y es una excelente fuente de proteína, yo no estaba tan preocupada por su consumo. Sin embargo, cuando empecé a leer los avisos de EPA y la FDA sobre el pescado, los leí con más detenimiento. Ahora veo la información desde otra perspectiva teniendo en cuenta nuestros hábitos de alimentación.

En primer lugar, solemos ir a un restaurante cercano que se especializa en la comida japonesa de sushi. Es uno de los pocos restaurantes a los cuales todos nos gusta ir. Mis tres hijas mayores de “edad fértil” todas les gusta comer sushi y a la pequeña le encanta comer el ikuradón que es un bol de arroz cubierto con los huevos de salmón. Aunque estaba algo tranquila porque sabía que no solemos comer pescados en la categoría de aquellos de altos niveles de mercurio como pez espada, tiburón, cabala del rey, lucieoperca, y el tilefish, por ejemplo, estos avisos no hacían mención especial de los altos niveles de mercurio en los huevos de pescado. La exposición al mercurio a altos niveles puede ocasionar daños al cerebro, el corazón, el hígado, los pulmones, y los sistemas inmunológicos de las personas de todas las edades. Sin embargo, los fetos, los bebés y los niños son mucho más vulnerables a los riesgos ambientales y posibles daños a sus sistemas neurológicos debido al hecho que sus órganos internos y sistemas están en pleno desarrollo.

¿Acaso estaba poniendo en riesgo a mis hijas, especialmente a la pequeña, con una dieta que no era saludable? Decidí buscar en la Internet información sobre el mercurio en los huevos de pescado sin mucha suerte. Decidí consultar a uno de mis colegas en EPA para tranquilizarme. Quisiera compartir la información con mis amigos de la blogosfera. Me alegra poder decirles que los huevos de pescado no tienen niveles elevados de mercurio. En general, los peces desarrollados y en los niveles más altos de la cadena alimenticia son aquellos donde suelen depositarse los contaminantes bioacumulativos. Algunos de estos contaminantes como los PCBs y el DDT se concentran mayormente en las áreas de mucha grasa como el hígado, pero el mercurio se encuentra a través de todo el pez. Los huevos de salmón, Ikura, (イクラ) en japonés no deben presentar problemas. Para ir a la segura, de ahora en adelante voy a alentar a mi pequeña que como más salmón que también le gusta. Mientras tanto, acompañaré la comida con un poco de wasabi y jengibre curtido. Arigato. Muchas gracias.

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