summer camps

Have Fun With Science This Summer

About the author: Lina Younes has been working for EPA since 2002 and chairs EPA’s Multilingual Communications Task Force. Prior to joining EPA, she was the Washington bureau chief for two Puerto Rican newspapers and she has worked for several government agencies.

Summer vacation is fast approaching and many parents are looking for activities to entertain their children during the summer months. Now is the best time to plan ahead so you and your children can find fun ways to explore the environment and learn about science at summer camps and children’s museums throughout the country. In the Washington area, there are many museum-related science enrichment opportunities for children. Organizations like 4-H, the Boys and Girls Scouts of America also offer fun and hands-on activities during the summer and year round. In fact, these organizations were engaging youth in environmental protection even before going green became the latest fad.

EPA’s website offers a variety of fun facts and projects for students and educators to learn more about the environment and the importance of science in our daily lives. For example, the Water Science and Technology Office, provides interesting activities, science projects and games. The Agency’s Office of Environmental Education offers educational resources, grants opportunities and fellowships to encourage individuals to learn more about how their actions affect the environment. This knowledge is essential to enable them to make better informed decisions to protect the world we live in.

In speaking with many of my colleagues at EPA and other federal agencies such as NASANOAAUSGS, there is one common theme in their motivation to pursue a career in the sciences. In the majority of the cases, their love of science did not start in the classroom. It started with personal experiences at home, a trip to the park, a visit to the beach, a fishing trip, a starry spring evening… These simple experiences helped awaken their sense of wonder and awe at an early age. This sense of exploration for the world around us is essential for any researcher or scientist. Why do we see lightning before hearing thunder? Why do certain elements react the way they do? What are the impacts of human activities on the environment?

We don’t have to have Ph.D’s to teach our children to explore their surroundings. There are simple steps we can take to protect our environment. And when you come to think about it, at the heart of many of these activities, you will find science. So let the fun begin!

Editor's Note: The opinions expressed here are those of the author. They do not reflect EPA policy, endorsement, or action, and EPA does not verify the accuracy or science of the contents of the blog.

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Diviértase con las ciencias este verano

Sobre la autor: Lina M. F. Younes ha trabajado en la EPA desde el 2002 y está a cargo del Grupo de Trabajo sobre Comunicaciones Multilingües. Como periodista, dirigió la oficina en Washington de dos periódicos puertorriqueños y ha laborado en varias agencias gubernamentales.

Las vacaciones de verano se avecinan rápidamente y muchos padres están buscando actividades para entretener a sus hijos durante esos meses de ocio. Ahora es el momento de planificar con anticipación para encontrar maneras divertidas en las cuales usted y sus hijos pueden explorar el medio ambiente y aprender sobre las ciencias en campamentos de verano y museos de niños en todo el país. En el área de Washington, DC, hay muchas oportunidades para niños de enriquecimiento científico afiliados a museosOrganizaciones como los 4-H, los Niños y Niñas Exploradores de América también ofrecen una variedad de actividades durante el verano y todo el año. En efecto, estas organizaciones han estado fomentando el civismo ambiental mucho antes de que el movimiento ecológico verde se convirtiera en el último grito de la moda.

El sitio Web de EPA ofrece una variedad de datos y proyectos divertidos para que estudiantes y educadores aprendan más sobre el medio ambiental y el papel importante que desempeñan las ciencias en nuestras vidas cotidianas. Por ejemplo, la Oficina de las Ciencias y Tecnología de Agua brinda actividades interesantes, proyectos de ciencia y juegos. La Oficina de Educación Ambiental de la agencia ofrece recursos educativos, subvenciones y oportunidades para becas de investigación para alentar a los individuos a aprender más sobre cómo sus acciones afectan el medio ambiente. Este conocimiento es esencial para facilitar que tomen decisiones mejor informadas para proteger el mundo donde viven.

Al hablar con muchos de mis colegas en EPA y otras agencias federales tales como la NASA, NOAA, USGS, hay un tema común en su motivación para buscar una carrera en las ciencias. En la mayoría de los casos, su amor por las ciencias no comienzó en el salón de clases. Se despertó a raíz de vivencias personales en el hogar, una excursión al parque, una visita a la playa, un viaje de pesca, una noche estrellada de primavera….Estas experiencias sencillas ayudaron a despertar un sentir de curiosidad y admiración a temprana edad. El sentir de exploración del mundo a nuestro alrededor es esencial para cualquier investigador o científico. ¿Por qué vemos los rayos antes de los truenos? ¿Por qué ciertos elementos reaccionan de cierta manera? ¿Cuáles son los impactos de actividades humanas en el medio ambiente?

No tenemos que tener grandes títulos ni doctorados para enseñar a nuestros hijos a que exploren sus alrededores. Hay pasos sencillos que podemos tomar para proteger nuestro medio ambiente. Y cuando lo pensamos realmente, al centro de muchas de estas actividades encontrarán las ciencias. ¡Diviértanse!

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