scrap tires

A Tire Story

About the author: Brenda Reyes Tomassini joined EPA in 2002. She is a public affairs specialist in the San Juan, Puerto Rico office and also handles community relations for the Caribbean Environmental Protection Division.

Rubber protects my bones and ligaments while I jog in my neighborhood park. Yet if not properly recycled, it can be more harm than good. In Puerto Rico 4.7 million scrap tires are disposed of every year and nearly 300 million in the United States. While there is a market for their proper recycling and productive use, such as the ground rubber surface I love to run on, almost one quarter of scrap tires end up in landfills and illegal dumps every year.

While tire regulations vary from state to state, and they are not treated generally a hazardous waste, they are threats to human health and the environment when not properly disposed of. Rodents and mosquitoes, such as aedes aegypti, may live and breed in them if they collect water. Fires, which are hard to extinguish, can release hazardous gases, heavy metals and oils that can contaminate not only the air but also the soil.

Tires can be used in environmentally safe applications such as ground rubber, like the one used in rubber-modified asphalt and playground applications, and rubber mulch. Some 56 million tires are recycled in the US for civil engineering projects and some 16.5 million are re-treaded.

image of tire floating in water taken from the side of a shipIn spite of all these good uses and outreach efforts being performed by local and federal environmental agencies and municipal anti-tire dumping laws, many scrap tires end up in our rivers and beaches harming habitats and ecosystems. Furthermore, during the last OSV Bold trip to Puerto Rico we found some tires floating in the ocean, miles away from the Atlantic coast.

In order to help state and local governments reduce the economic burdens and environmental risks associated with scrap tire piles, EPA Region 5 created the Scrap Tire Cleanup Guidebook. This guidebook provides the experience of dozens of professionals to assist government officials in reducing scrap tire dumping and creating prevention programs.

As an individual citizen there are many things that can be done to prevent tires from ending up in the wrong place and becoming a nuisance. If you have unused tires at home, you may be able to return surplus tires to either a tire retailer or a local recycling facility that accepts them. Also buy durable tires and take proper care of them by checking air inflation, driving in a manner that does not put unnecessary demand on tires, rotating them, balancing the wheels, and maintaining proper wheel alignment. And last but not least, support the recycled product market.

Editor's Note: The opinions expressed here are those of the author. They do not reflect EPA policy, endorsement, or action, and EPA does not verify the accuracy or science of the contents of the blog.

Please share this post. However, please don't change the title or the content. If you do make changes, don't attribute the edited title or content to EPA or the author.

Sobre Llantas y Neumáticos

Sobre la autor: Brenda Reyes Tomassini se unió a la EPA en el 2002. Labora como especialista de relaciones públicas en la oficina de EPA en San Juan, Puerto Rico donde también maneja asuntos comunitarios para la División de Protección Ambiental del Caribe.

La goma protege mis huesos y ligamentos mientras corro en el parque de mi urbanización. Sin embargo, si la goma no es apropiadamente reciclada puede ser más dañina que beneficiosa. En Puerto Rico 4.7 millones de llantas son dispuestas cada año y en Estados Unidos 300 millones. Aun cuando hay un mercado para el reciclaje y uso productivo de los neumáticos, como la superficie en la que me ejercito, anualmente una cuarta parte de las llantas terminan en un relleno sanitario o vertedero ilegal.

Aún cuando las reglamentaciones varían de estado a estado las llantas no son consideradas desperdicios peligrosas. Estas representan un peligro a la salud humana y el medioambiente, y pueden ser criadero de ratas y mosquitos como el Aedes aegypti. Los fuegos por acumulación de llantas son difíciles de extinguir y liberan gases peligrosos, metales pesados y aceites que contaminan el aire y el suelo.

Las llantas pueden utilizarse en aplicaciones seguras para el medioambiente como goma para superficie, asfalto modificado con goma, en aplicaciones para áreas de juegos infantiles y cobertura de césped. En Estados Unidos hay 56 millones de llantas son recicladas para usos de ingeniería civil y cerca 16.5 son recauchadas.

image of tire floating in water taken from side of shipA pesar de todos estos usos beneficiosos y esfuerzos de educación que llevan a cabo agencias federales, estatales y leyes municipales contra su disposición inadecuada muchas llantas terminan en nuestras playas y cuerpos de agua impactando adversamente habitats y ecosistemas. Durante el último viaje de la embarcación OSV Bold al Caribe encontré neumáticos flotando en aguas de las costas Atlántico.

Para ayudar a los gobiernos locales y estatales a reducir el impacto económico y los riesgos ambientales asociados con las montañas de gomas usadas, la Región 5 de la EPA ha creado La Guía de Limpieza de Neumáticos. Esta guía provee el insumo y experiencia de docenas de profesionales para asistir a los oficiales del gobierno a reducir el problema de la disposición inadecuada de llantas y crear programas de prevención.

Como ciudadano hay muchas cosas que usted puede hacer para prevenir que las llantas terminen en un lugar inadecuado y sean visualmente desagradable. Si tiene llantas sin usar en su casa, puede llevarlas a un detallista de llantas o a una facilidad de reciclaje. Compre neumáticos duraderos y verifique que se encuentren inflados en la presión correcta. Conduzca cuidadosamente y lleve sus gomas a rotar y balancear para mantener la alineación adecuada. Por último,y no menos importante, apoye el mercado de productos reciclados.

Editor's Note: The opinions expressed here are those of the author. They do not reflect EPA policy, endorsement, or action, and EPA does not verify the accuracy or science of the contents of the blog.

Please share this post. However, please don't change the title or the content. If you do make changes, don't attribute the edited title or content to EPA or the author.