Proteja su familia cuando encienda la chimenea

Por Lina Younes

Este pasado fin de semana, mis hijas decidieron colocar el árbol de Navidad.
Cuando terminaron de decorarlo, nos pidieron que alumbrásemos la chimenea para disfrutar del momento bebiendo chocolate caliente y comiendo malvaviscos. Aunque no hacía tanto frío, gustosamente accedimos a su pedido ya que queríamos compartir este momento familiar alrededor de la chimenea.

Aunque las imágenes de chimeneas encendidas nos traen bellos recuerdos de Navidades pasadas, tenemos que ser precavidos. No se debe usar la leña o papel que se nos antoje en una chimenea o una estufa a base de la quema de leña. La clave consiste en usar la madera debida, de la manera correcta, en la estufa indicada. Si no usa la leña adecuada o su estufa no es segura, el proceso de la quema de leña puede generar demasiado humo con una mezcla peligrosa de gases y partículas finas que podrían conducir a serios efectos de salud dañinos.

EPA tiene un programa de consorcios conocido como BurnWise (Queme de manera sabia) diseñado para crear conciencia acerca de los materiales y herramientas adecuados para proteger su salud, su hogar y el medio ambiente. Allí encontrará consejos útiles sobre la selección de estufas a base de la quema de madera y otros enseres certificados por EPA. Además de los materiales de alcance público, el sitio web también tiene información acerca de ciertas comunidades que tienen normas locales para reducir el humo producido por la madera.

El uso apropiado de estas estufas y enseres a base de la quema de leña y combustible ayudará a proteger a su familia y a evitar el envenenamiento por monóxido de carbono.  Síganos en Facebook l y Twitter para consejos semanales acerca de este programa. Envíenos sus comentarios. Nos encantaría escuchar su sentir sobre el tema.

Acerca de la autora: Lina M. F. Younes ha trabajado en la EPA desde el 2002 y se desempeña, en la actualidad, como directora asociada interina para educación ambiental. Como periodista, dirigió la oficina en Washington de dos periódicos puertorriqueños y ha laborado en varias agencias gubernamentales.