protección solar

La sombra no es suficiente

Por Lina Younes

Millones de personas en Estados Unidos van a la playa para descansar y disfrutar de actividades divertidas al aire libre durante el verano. Como muchos de ustedes quizás están planeando sus vacaciones, quisiera compartir la experiencia reciente de mi familia. Espero que no cometan los mismos errores.

Hace un par de semanas, mi familia y yo disfrutamos de varios días en la playa. El lugar era perfecto. Las aguas color turquesa, cielos despejados, una playa con poca gente y una agradable brisa de mar eran todos los elementos claves de unas vacaciones perfectas. Había llevado suficiente crema protectora solar y gafas de sol para protegernos de los poderosos rayos solares. Sin embargo, no todos observamos prácticas prudentes bajo el sol durante nuestro viaje.

Mientras yo estaba portándome como la “policía de la crema protectora solar” insistiendo que todo el mundo se aplicara dicha crema regularmente especialmente cuando salían del agua, mi esposo había sentenciado que “el no la necesitaba”. “Yo no uso crema protectora solar, permaneceré en la sombra”.  “Está bien”, pensé, “ya veremos”.

Después de un largo día en la playa, obviamente los poderosos rayos ultravioletas fueron implacables.  ¡Mi esposo tenía una insolación severa! Hasta él estaba sorprendido por lo ocurrido. Se lamentó diciendo “Esto nunca me había pasado a mí. Debe ser por el agotamiento de la capa de ozono”! Bueno, yo no estaba segura de la situación de la capa de ozono, pero sí consulté el Índice de Rayos Ultravioletas  luego en el día y pude constatar que había estado en la categoría “extrema”.  ¡Increíble! Debíamos haberlo sabido.

Por lo tanto, le aconsejo que la próxima vez que vaya a la playa o decida pasar tiempo al aire libre, no dejen que los poderosos rayos UV le dañe el día.

·         Aplíquese bastante crema protectora solar con un FPS 15 como mínimo. Aplíquese una buena cantidad y repita la aplicación con frecuencia.

·         Use ropa protectora como mangas largas o sombrero de ala ancha cuando sea posible.

·         Use gafas de sol.

·         Busque la sombra y, si es posible, evite los rayos UV entre las 10 de la mañana y las 4 de la tarde cuando los rayos solares son más intensos.

·         Consulte el Índice UV antes de salir de su casa para prevenir una exposición excesiva al sol.

Otro consejo, no se deje engañar por la nubosidad. Considere usar el mayor número de consejos posibles para protegerse del sol ya que el permanecer en la sombra no es suficiente.

Acerca de la autora: Lina M. F. Younes ha trabajado en la Agencia de Protección Ambiental de EE.UU. desde el 2002 y se desempeña, en la actualidad, como portavoz hispana de la Agencia, así como enlace de asuntos multilingües de EPA. Además, ha laborado como la escritora y editora de los blogs en español de EPA durante los pasados cuatro años. Antes de unirse a la Agencia, dirigió la oficina en Washington, DC de dos periódicos puertorriqueños y ha laborado en varias agencias gubernamentales a lo largo de su carrera profesional en la Capital Federal.

Editor's Note: The opinions expressed here are those of the author. They do not reflect EPA policy, endorsement, or action, and EPA does not verify the accuracy or science of the contents of the blog.

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Proteja su piel bajo la lluvia o el sol

Por Lina Younes

 

En los Estados Unidos, se considera el fin de semana del Día de Recordación por los Caídos como el comienzo extraoficial de la temporada veraniega donde descansamos, disfrutamos de las actividades al aire libre y nos divertimos bajo el sol.  Algunas personas deciden “prepararse” con antelación a su visita a la playa para no verse tan pálidas en traje de baño y optan por visitar los salones especiales para broncearse. ¿Sin embargo, sabía usted que al broncearse la piel, sea bajo el candente sol del mediodía o en una cama bronceadora, en efecto, se está haciendo daño a la piel? Ese “proceso de freírse” puede ocasionar cáncer de la piel una de las formas más comunes de cáncer en Estados Unidos.

Por dicha razón, EPA,  sus socios federales y el Consejo Nacional para la Prevención del Cáncer de la Piel se han unido para concientizar al público acerca de lo que puede hacer para proteger su salud y prevenir el cáncer de la piel. El viernes antes del Día de Recordación ha sido designado como el “Día de No Freírse para asegurarse que la gente en este país disfrute de las actividades al aire libre mientras se protegen del efecto de los poderosos rayos solares ultravioletas dañinos que brillan aún en los días más nublados.

Confieso que mi actitud hacia el sol ha cambiado a lo largo de los años. Cuando yo era adolescente, usaba esos aceites para broncear que básicamente me “freían”.  Sin embargo, con el tiempo y mayor concienciación sobre el tema, me di cuenta del daño que me estaba haciendo a mí misma y ahora uso crema protectora solar cuando voy a estar activa al aire libre. Me he esforzado en enseñarle a mis hijos que usen la crema protectora solar, gafas de sol, y sombreros cuando estaban en el equipo de natación o jugando afuera.  Por suerte, mi hija menor todavía sigue mis consejos y le encanta usar sombreros y gafas. Mientras ella lo hace para estar a la moda, yo me alegro de los beneficios de la protección solar que esos hábitos conllevan.

Además,  las personas de edad avanzada también tienen que tomar pasos para proteger su piel. Insolaciones y quemaduras de piel en su juventud pueden tener repercusiones adversas en sus años dorados. Los poderosos rayos UV también pueden ocasionar cataratas.  Mis padres, ambos con más de 80 primaveras, han vivido gran parte de su vida en Puerto Rico.  Mientras mi madre siempre ha usado crema protectora solar y gafas de sol, ahora padece de cataratas y los efectos nocivos que el sol le ha provocado en sus ojos.  Por su parte, mi padre casi nunca usa crema protectora solar y justo el año pasado le extirparon un carcinoma de células basales. Por suerte, detectamos el cáncer temprano y ahora se encuentra muy bien.

 Independientemente de su tez, su edad o donde viva, se debe proteger de los rayos ultravioletas dañinos. EPA ha desarrollado una aplicación móvil gratuita que puede descargar a su teléfono inteligente con el pronóstico del Índice de Rayos UV en su localidad.

Disfrute de sus actividades bajo el sol de manera segura. ¿Tiene algunos consejos que quisiera compartir con nosotros?

Acerca de la autora: Lina M. F. Younes ha trabajado en la Agencia de Protección Ambiental de EE.UU. desde el 2002 y se desempeña, en la actualidad, como portavoz hispana de la Agencia, así como enlace de asuntos multilingües de EPA. Además, ha laborado como la escritora y editora de los blogs en español de EPA durante los pasados cuatro años. Antes de unirse a la Agencia, dirigió la oficina en Washington, DC de dos periódicos puertorriqueños y ha laborado en varias agencias gubernamentales a lo largo de su carrera profesional en la Capital Federal.

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Proteja sus ojos todo el año

Por Lina Younes

Recientemente llevé a mi madre al oftalmólogo para su examen de la vista. Ella ha desarrollado varias condiciones relacionadas con el proceso de envejecer  y la exposición extendida a los rayos solares. Las cataratas y la degeneración de la mácula son tan solo algunas de las condiciones que se desarrollan debido a la radiación ultravioleta y al envejecer. Como ella ha pasado gran parte de su vida en Puerto Rico es muy difícil escaparse de estos poderosos rayos ultravioletas. Cuando ella era mucho más joven, me recuerdo que siempre usaba gafas de sol mayormente por cuestiones de la moda. Ahora en sus años dorados, usa gafas de sol con receta para corregir su visión. Sin embargo, la exposición prolongada a la radiación UV ha tenido repercusiones adversas en sus ojos y su vista con el pasar del tiempo.

Originalmente, yo pensaba que la gente solo tenía que proteger sus ojos durante las actividades veraniegas  al aire libre. Sin embargo, a medida que leo más sobre el tema me he dado cuenta que como la radiación ultravioleta “no se va de vacaciones” durante los meses de invierno, hay que protegerse los ojos aun cuando esté frío y nublado al exterior.

¿Acaso sabía que la nieve y el hielo  absorben más luz que el agua? Por lo tanto, tiene que protegerse de la radiación UV en condiciones invernales o cuando está disfrutando de actividades como excursionismo o haciendo ski en las montañas también. ¿Ha escuchado de la condición temporera de ceguera por motivo de la nieve llamada fotoqueratitis? ¿Se acuerdan haber escuchado recientemente en las noticias de un reportero que se quedo ciego temporeramente  por haberse quemado los ojos al estar mucho tiempo en el agua expuesto al sol?
La realidad es que tenemos que ser más cuidadosos para proteger nuestra piel y ojos de la exposición a la radiación ultravioleta independientemente de la tez de nuestra piel, el color de nuestros ojos o la temporada del año. Tiene algunos consejos para protegerse del sol que quisiera compartir con nosotros?

Acerca de la autora: Lina M. F. Younes ha trabajado en la Agencia de Protección Ambiental de EE.UU. desde el 2002 y se desempeña, en la actualidad, como portavoz hispana de la Agencia, así como enlace de asuntos multilingües de EPA. Además, ha laborado como la escritora y editora de los blogs en español de EPA durante los pasados cuatro años. Antes de unirse a la Agencia, dirigió la oficina en Washington, DC de dos periódicos puertorriqueños y ha laborado en varias agencias gubernamentales a lo largo de su carrera profesional en la Capital Federal.

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No son pequeños adultos

Por Lina Younes

Cuando miro a los niños de hoy en día, me parece que son mucho más avanzados que cuando teníamos su edad. Así lo he visto en mis propios hijos. Aun juzgando por mi hija menor que ahora tiene casi once años, muchas veces me deja asombrada por las cosas perspicaces que dice que denotan una sabiduría que va mucho más allá de su edad cronológica.  Además, muchas veces me quedo maravillada cuando veo cómo los niños de hoy en día son adeptos entusiastas de la tecnología.  Mientras yo todavía estoy en el primer paso tratando de descifrar el último avance o artefacto tecnológico, mis hijos normalmente ya se encuentran diez pasos más adelantados que yo.  No exagero.

Mientras frecuentemente vemos a los niños demasiado precoces para su edad, esto no significa que los debemos tratar como “pequeños adultos”. De hecho, sus cuerpos todavía están en pleno desarrollo. Consecuentemente, son más vulnerables a los riesgos medioambientales. Por lo tanto, cualquier exposición a sustancias químicas y contaminantes tendrá un impacto mayor en sus órganos y cuerpos.  Esto aplica al aire que respiran, el agua que toman, y las áreas donde juegan y aprenden.

Durante el mes de octubre celebramos el Mes de la Salud Infantil para concientizar a los padres acerca de cómo mejor proteger a sus niños de los factores de riesgos ambientales donde viven, juegan y aprenden. ¿Qué puede hacer para proteger a los niños de los riesgos ambientales?

Comencemos con algunos consejos para proteger a los niños en el área donde tenemos mayor control, nuestro hogar.

• Mantenga las sustancias químicas caseras fuera del alcance de los niños para prevenir envenenamientos.
• Lea la etiqueta antes de aplicar plaguicidas, usar productos caseros, e incluso tomar medicamentos
• Si vive en una casa construida antes de 1978, haga la prueba del plomo en su hogar
• Laven las manos de sus hijos, sus botellas y juguetes con frecuencia

Cuando sus niños salgan afuera a jugar o ir a la escuela, protéjalos del sol con sombreros o gorras o ropa protectora. Los bebés mayores de seis meses pueden usar crema protectora solar con SPF de 15 o más. Aplíquelo generosamente y con frecuencia. Si su hijo padece de asma, consulte el índice de calidad de aire en www.airnow.gov antes de salir afuera. Aprenda cuáles son sus factores ambientales desencadenantes de asma para reducir sus ataques de asma. También tenga un plan de acción para el manejo del asma.

Con estos pasos sencillos podrá asegurar que sus hijos tengan un medio ambiente más saludable durante el Mes de la Salud Infantil y todo el año.

Acerca de la autora: Lina M. F. Younes ha trabajado en la Agencia de Protección Ambiental de EE.UU. desde el 2002 y se desempeña, en la actualidad, como portavoz hispana de la Agencia, así como enlace de asuntos multilingües de EPA. Además, ha laborado como la escritora y editora de los blogs en español de EPA durante los pasados cuatro años. Antes de unirse a la Agencia, dirigió la oficina en Washington, DC de dos periódicos puertorriqueños y ha laborado en varias agencias gubernamentales a lo largo de su carrera profesional en la Capital Federal.

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¡El entrenamiento de seguridad es esencial!

Por Lina Younes

Esta semana celebramos la Semana Nacional de Seguridad y Salud Agrícola. La Agencia de Protección Ambiental de EE.UU. (EPA, por sus siglas en inglés) y sus socios trabajan juntos para crear conciencia entre los trabajadores agrícolas y sus familias sobre la importancia de permanecer seguros en comunidades rurales alrededor de las granjas, cultivos e invernaderos.  La Agencia colabora con agencias y asociaciones federales, estatales y sin fines de lucro en la implementación del Estándar de Protección para el Trabajador Agrícola a fin de reducir los riesgos de envenenamiento por pesticidas y lesiones entre los trabajadores agrícolas, las personas que manejan plaguicidas y sus familiares también. Socios como la Asociación de Programas de Oportunidades para Trabajadores Agrícolas  y la Red de Clínicas para Migrantes se enfocan en ofrecer entrenamiento para el manejo adecuado de plaguicidas y las preocupaciones de salud de los trabajadores agrícolas y sus familias.  Materiales de capacitación y alcance público han sido desarrollados en inglés, español y otros idiomas para asegurar que los trabajadores agrícolas reciban la información adecuada independientemente de su vernáculo.

De hecho, una de las herramientas creativas de alcance público que fue desarrollada con el auspicio de EPA consiste es una obra teatral educativa para trabajadores agrícolas y sus familias titulada “El moscas y los pesticidas.” La Oficina Regional 6 de EPA en Dallas, Texas dirigió el esfuerzo. La obra para crear conciencia sobre el manejo adecuado de pesticidas se ha presentado en varios eventos comunitarios en Texas, Nuevo México y el estado de Washington.

He aquí algunos consejos para proteger a los individuos que trabajan en los campos agrícolas e invernaderos, así como a sus familias de la exposición a plaguicidas:

• Mantenga las ventanas de las casas cerca de los campos agrícolas cerradas cuando estén rociando los plaguicidas.
• No coma frutos ni legumbres directamente del campo de cultivo.
• Siempre lave las frutas y vegetales con agua limpia antes de comérselos.
• Mantenga los niños alejados de los plaguicidas y almacene estos pesticidas fuera del alcance de los niños.
• Para los trabajadores agrícolas, los plaguicidas pueden adherirse a su ropa o cuerpo. Lave su ropa de trabajo separada a la ropa de su familia.
• Después de trabajar en la granja, lávese todo el cuerpo con jabón y agua. Lávese la cabeza y pelo con champú y entonces vístase con ropa limpia.
• Deje los zapatos o botas del trabajo fuera de la casa para que los residuos de plaguicidas no entren a su hogar.
• No use plaguicidas agrícolas en su casa.
• Si los plaguicidas entran en contacto con su piel, lávese inmediatamente.
• Si se siente mareado o enfermo cuando está trabajando en un invernadero o lugar encerrado, salga inmediatamente a un espacio abierto y respire aire fresco.

Podrá encontrar más información acerca de la seguridad y capacitación de los trabajadores agrícolas en nuestra página Web. Y para todos los trabajadores agrícolas, gracias por su gran labor y todo lo que hacen por nosotros.

Acerca de la autora: Lina M. F. Younes ha trabajado en la Agencia de Protección Ambiental de EE.UU. desde el 2002 y se desempeña, en la actualidad, como portavoz hispana de la Agencia, así como enlace de asuntos multilingües de EPA. Además, ha laborado como la escritora y editora de los blogs en español de EPA durante los pasados cuatro años. Antes de unirse a la Agencia, dirigió la oficina en Washington, DC de dos periódicos puertorriqueños y ha laborado en varias agencias gubernamentales a lo largo de su carrera profesional en la Capital Federal.

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¡A su salud!

Por Lina Younes

Recientemente cuando llevé a mi hija menor al campamento durante un día muy caluroso y soleado, le aconsejé que se aplicara la crema protectora solar con frecuencia durante el día. Su respuesta perspicaz me motivó a escribir este blog. “¡Mami, deberían tener una aplicación para eso!”

De hecho, muchos llamados teléfonos inteligentes tienen aplicaciones móviles que nos sirven de recordatorio para numerosas actividades. A pesar de que no tenemos una aplicación móvil para recordarnos específicamente de la aplicación de la crema protectora solar, sí tenemos una aplicación que promueve la seguridad bajo el sol. Tenemos una aplicación acerca del Índice de Rayos Ultravioletas (UVI, por sus siglas en inglés) que ofrece un pronóstico de la radiación U V en su localidad. Con esta valiosa información, la gente puede tomar las decisiones correctas para protegerse del sol.

¿Está interesado en aprender acerca de las condiciones ambientales en su comunidad? Para aprender acerca de la calidad de aire en su ciudad, visite www.airnow.gov para descargar una aplicación móvil gratuita para teléfonos inteligentes llamada AirNow Enviro Flash. Esta información es de mucha utilidad especialmente para aquellos grupos más vulnerables a la contaminación atmosférica como los asmáticos, los ancianos y los niños. 

Eso me lleva a otro asunto en el cual las tecnologías innovadoras se pueden desarrollar para aplicar datos ambientales para beneficiar la salud humana.  ¿Estaría interesado en desarrollar tecnología móvil como un sensor portátil que pudiese medir las condiciones del aire a su alrededor y detectar en tiempo real los efectos fisiológicos en su cuerpo? Pues nosotros estamos muy interesados en esa tecnología también por los beneficios a la salud que pueden producir.  Por eso hemos emitido un reto a los innovadores y desarrolladores de tecnología cibernética para que produzcan semejantes prototipos.  Durante la primera fase de este reto, se seleccionarán hasta cuatro finalistas que recibirán $15 mil cada uno. Dichos finalistas avanzarían a la segunda fase. El ganador del reto final recibirá $100,000.

La meta del reto consiste en apoderar a las personas con información acerca de su salud y del aire que les rodea. Al tener un sensor portátil, las mediciones de salud se podrán tomar en tiempo real lo cual ofrecerá datos incalculables para el individuo como para su doctor. Resultaría en una situación muy ventajosa para todos.

Visite el sitio web de Challenge.gov para más información sobre este reto,  la cronología de eventos, el criterio para revisar las propuestas y las reglas de eligibilidad. El plazo para enviar las propuestas es el 6 de octubre de 2012.

¿Qué tipo de tecnología innovadora quisiera ver para poder proteger mejor su salud y el medio ambiente?

Acerca de la autora: Lina M. F. Younes ha trabajado en la Agencia de Protección Ambiental de EE.UU. desde el 2002 y se desempeña, en la actualidad, como portavoz hispana de la Agencia, así como enlace de asuntos multilingües de EPA. Además, ha laborado como la escritora y editora de los blogs en español de EPA durante los pasados cuatro años. Antes de unirse a la Agencia, dirigió la oficina en Washington, DC de dos periódicos puertorriqueños y ha laborado en varias agencias gubernamentales a lo largo de su carrera profesional en la Capital Federal.

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Consejos de verano: ¡Beba agua!

Por Lina Younes

El verano ha empezado en todo su apogeo.  Temperaturas récord de calor están arropando al país, especialmente los estados del este.  ¿Cuál es una de las cosas más importantes que hacer para sobrevivir el calor extremo? ¡Beber agua para mantenerse hidratado!

Los ancianos, los niños y las mujeres embarazadas son más susceptibles a las temperaturas extremas.  Como parte del proceso de envejecer, los adultos en sus años dorados tienden a perder el sentido de la sed. Por ende, tienen un mayor riesgo de deshidratarse y son más vulnerables a los impactos ambientales. Por otra parte, los niños pueden deshidratarse fácilmente cuando están jugando al aire libre por su falta de juicio y al no reconocer cuáles son las señales de la deshidratación.

¿En los niños, cuáles con algunas de estas señales?

• Actividad física disminuida
• Falta de lágrimas al llorar
• Boca seca
• Irritabilidad y nerviosismo

Si no bebe agua fresca regularmente, la deshidratación podría conducir a un golpe de calor que podría poner su vida en peligro y requiere atención médica inmediata.

¿Cuáles son algunas de las señales de un golpe de calor en niños como adultos?

• Piel caliente, rojiza y seca
• Poco o ningún sudor
• Dificultad al respirar
• Mareos, dolores de cabeza, y/o fatiga
• Producción de menos orina y de color amarillento oscuro
• Confusión, pérdida del conocimiento
• En adultos, alucinaciones y agresión.

Además de mantenerse hidratado, he aquí otros consejos para sobrevivir el calor:
• Busque la sombra
• Si tiene que trabajar al aire libre, hágalo en horas de la mañana antes de que el calor llegue a su máximo
• Vístase con ropa apropiada, o sea ropa holgada, de tejidos livianos y colores claros

Por lo tanto, beba agua fresca con frecuencia. Disfrute del verano y permanezca sano. ¿Tiene algunas recomendaciones sobre cómo sobrevivir el calor?

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Nadar, montar en bicicleta, correr (a pesar de tener asma)

Yo no me dedico a competir en triatlones, esas personas son feroces.  Pero cada año, “compito” en uno o dos triatlones de carreras de distancias olímpicas.  Recientemente un amigo me hizo la misma pregunta que me hago constantemente durante la carrera, ¿Por qué quieres hacer esto?  Buena pregunta.

Bueno, para mí, es un reto a conseguir un buen estado físico, así como también una gran manera de disfrutar del aire libre durante el entrenamiento.  Muchas veces es difícil de incorporar el entrenamiento a una agenda cargada, pero apenas unos 30 minutos de ejercicio diario pueden servir de ayuda.  Me gusta nadar en las mañanas, cuando hay buen tiempo voy al trabajo en bicicleta y corro por el parque Rock Creek, un recurso maravilloso cerca de donde vivo.  Desde hace varios años, me inscribo en triatlones y acabo de terminar mi décimo triatlón (el primero en el año 2012) en Siesta Key, Florida que denominada como la mejor playa en los Estados Unidos en el año 2011.  Sin embargo, durante mi entrenamiento de este año, aprendí algo nuevo: tengo asma.
¡Qué extraordinario que yo aprendiera sobre esta condición en el mes de mayo! que es el Mes de la Concientización sobre el Asma.   Mi nueva súper fantástica doctora me explicó que tengo asma causada por el ejercicio.  “Ah, ¿quieres decir que toser después de hacer ejercicio no es normal?” Vaya, ¡yo he experimentado eso toda mi vida!  También me explicó que es uno de varios tipos de asma y me recetó un inhalador de albuterol  para utilizarlo antes de empezar los ejercicios.  Es importante reconocer que se puede permanecer activo a pesar de tener asma.  Al hablar con mi doctora tuve la oportunidad de crear un plan de acción contra el asma que me ha ayudado a reducir la tan familiar tos después de arduos entrenamientos.  Y es bueno saber que los atletas profesionales, como la leyenda del NFL (y ex compañero de dormitorio de Notre Dame – ¡arriba los Dawgs!) Jerome Bettis,  son capaces de manejar sus síntomas de asma mientras compiten al más alto nivel de actividad física.  No estamos solos, ya que casi 13 millones de estadounidenses reportaron haber tenido un ataque de asma en el último año. 
Así que a medida que hacemos la transición al Mes de la Vida al Aire Libre, que es en junio, piense en las diferentes maneras en que pueda salir y disfrutar con tranquilidad sus actividades favoritas.  ¿Cómo va a disfrutar de nuestro medio ambiente?  Yo revisaré la calidad del aire y el índice ultravioleta (UV) con útiles aplicaciones (apps) para planificar mi entrenamiento al aire libre para mi próximo triatlón.   Me gustó mucho nadar en la playa de Siesta Key, así que voy a ver qué triatlón cuenta con un mar abierto para las competencias de más adelante en el verano.  También me voy a asegurar de usar algún protector solar y visitar el sitio web de avisos de playas contaminadas antes de ir a nadar, montar en bicicleta o correr.

Sobre el autor: Scott es el Director Adjunto de la Oficina de Compromiso Público de la EPA y trabaja con asociados tales como grupos de deportes al aire libre.  Le gusta estar al aire libre siempre que puede.

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Disfrute las actividades al aire libre de manera sana y segura

Por Lina Younes

Mientras muchas familias en los Estados Unidos y Puerto Rico se están preparando para el inicio extraoficial de las actividades veraniegas, hay algunas cosas que debe tener en cuenta para divertirse de manera sana y saludable.

En primer lugar, independientemente si va a la playa, va a un campamento, practicará deportes, disfrutará de la jardinería o simplemente va a caminar al aire libre, recuérdese de protegerse del sol y de esos poderosos rayos ultravioletas. Aún en los días nublados, los poderosos rayos UV le pueden hacer daño. Entonces, ¿qué debe hacer antes de disfrutar del aire libre este fin de semana o todo el año? Primeramente, consulte su índice de rayos ultravioletas.  En segundo lugar, aplíquese crema de protección solar con un factor de protección solar (FPS) de al menos 15. Recuérdese de reaplicar la crema cada dos horas o con mayor frecuencia si ha estado en el agua. También use un sombrero de ala ancha, ropa protectora y gafas de sol .

Si padece de alergias o es asmático, es una buena idea de consultar el índice de calidad de aire en su comunidad. Si hay una presencia elevada de contaminantes de aire en su área a una hora en particular o usted pertenece a uno de los llamados grupos sensitivos, trate de limitar sus actividades al aire libre hasta que el índice de calidad de aire mejore.

¿Piensa ira a la playa? Consulte nuestra nueva herramienta interactiva para monitorear la calidad del agua de las playas llamada BEACON 2.0. Encontrará información actualizada de las playas locales a través de los Estados Unidos continentales así como de Alaska, Hawaii, Puerto Rico y territories estadounidenses y las tribus.

Además, hay otro factor que debe considerar al iniciar sus actividades al aire libre. ¿Cómo puede prevenir las picaduras de mosquito? Bueno, aplíquese repelentes de insectos a su piel expuesta y a la ropa como está indicado en la etiqueta del producto. No se aplique el repelente cerca de los ojos o boca. No deje que los niños se apliquen el producto. Usted debe aplicárselo.

Y después de disfrutar del sol y las actividades al aire libre, acuérdese de reducir los desechos  y siempre que sea posible, recicle.

¿Tiene grandes planes para este fin de semana del Día de la Recordación por los Soldados Caídos? ¿Ha pensado en actividades beneficiosas para el medio ambiente? Nos encantaría escuchar de usted. Saludos.

Acerca de la autora: Lina M. F. Younes ha trabajado en la Agencia de Protección Ambiental de EE.UU. desde el 2002 y se desempeña, en la actualidad, como portavoz hispana de la Agencia, así como enlace de asuntos multilingües de EPA. Además, ha laborado como la escritora y editora de los blogs en español de EPA durante los pasados cuatro años. Antes de unirse a la Agencia, dirigió la oficina en Washington, DC de dos periódicos puertorriqueños y ha laborado en varias agencias gubernamentales a lo largo de su carrera profesional en la Capital Federal.

 

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Melanoma es el cáncer más común en adultos jóvenes de 20 a 30 años de edad

Fue casi un año después de su diagnóstico inicial a los 26 años de edad, cerca del Día de Acción de Gracias, cuando nos enteramos que el melanoma de mi hermana menor, Melissa, se había extendido.  A partir de ese momento, la batalla de Melissa contra el melanoma era una situación nebulosa de cirugías, radiación y quimioterapia. Llegué a casa para estar con ella tan a menudo como podía, y me quedé con ella en el hospital cada vez que fue admitida. Dormiría en la silla al lado de su cama pero en varias ocasiones, a mitad de noche, la movía hacia el medio para dormir a su lado, igual que cuando éramos niñas. Estaba tan asombrada por su capacidad de recuperación. Ella iba al hospital para cirugía y estaba al teléfono dos días después conversando con sus clientes desde la cama del hospital. Yo no creo que muchos de sus amigos y compañeros de trabajo siquiera sabían la gravedad de su estado ya que era increíble su recuperación.
Al sentirnos tan lejos, mi esposo y yo decidimos mudarnos a Nueva York para estar más cerca de nuestras familias. Yo estaba embarazada de mi hijo cuando nos mudamos. Melissa acogió mi embarazo y esperaba con ansias la llegada de mi bebé. Ella se quedó conmigo en la sala de partos mientras yo daba a luz, limpiándome la frente, animándome y alentándome a ser fuerte. Al ser siempre mi inspiración, decidimos pedirle que fuera la madrina de mi hijo, y por supuesto, aceptó.
Fue poco después del bautizo de mi hijo en el otoño del 2003 que nos enteramos de que el cáncer de Melissa no sólo se había extendido a su cerebro, sino a sus nódulos linfáticos, su hígado, y su columna vertebral. Sus médicos comenzaron a tratarle con más quimioterapia, pero sabíamos que sólo que era cuestión de tiempo. Tres días antes de la Navidad, Melissa fue ingresada al hospital porque estaba muy débil. En la víspera de la Navidad, entró en coma y murió a los dos días. Mi familia estaba con ella cuando falleció, tomando sus manos y abrazándola. Era un momento de mucha paz, lleno de amor. Me siento bendecida por haber estado con ella.
Yo sé que como pediatra, tengo que hacer la diferencia. No puedo dejar que la muerte de mi hermana sea en vano. Los padres necesitan saber cómo proteger a sus hijos e hijas contra el sol y sus daños. Desde que Melissa murió, he decidido cambiar mi carrera para tratar de ser una fuerte voz en contra el melanoma. Pienso que al contarles a ustedes la historia de mi hermana, y dándoles a entender cuán malo es el melanoma, tal vez puedan prevenirse más muertes. Pienso además que es la mejor forma que puedo honrar la memoria de Melissa. Por favor, conozcan acerca de la protección solar y el Programa SunWise este viernes antes del Día de la Recordación, también conocido como el Día de No Freírse al Sol.
La doctora Maribeth Bambino Chitkara perdió a su hermana por melanoma, a la joven edad de 29 años, y quiere recordarles que adopten prácticas prudentes cuando salgan al sol este viernes el “Día de No Freírse” y  todos los días.

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