protección de las playas

Protegiendo la Bahía del Chesapeake

Por Lina Younes

 

Este verano tuve la oportunidad de visitar varios lugares en Maryland y Virginia a lo largo de la Bahía del Chesapeake. Me maravillé de la belleza de esta importante cuenca fluvial. ¿Sabía  que la cuenca de la Bahía del Chesapeake abarca seis estados y Washington, DC? De hecho, es el estuario más grande en los Estados Unidos continentales.

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¿Aun cuando no viva a lo largo de la costa, sabía que lo que usted hace en su hogar, la escuela, el trabajo o en su comunidad afecta la calidad del agua y el bienestar de este importante ecosistema? ¿Entonces, qué puede hacer para proteger la bahía o la cuenca fluvial en su comunidad? He aquí algunos consejos:

·         Use el agua prudentemente. Empiece por cerrar el grifo cuando se cepille los dientes o se afeite. También dúchese en vez de tomar un baño de tina. Asegúrese de tener una tanda completa de ropa o vajilla cuando use la lavarropas o la lavaplatos. Repare las fugas y goteos en grifos e inodoros.

·         ¿Le gusta la jardinería? Siembre plantas autóctonas. Estas requieren menos agua y nutrientes y son más resistentes a las plagas.

·         Como parte de su próximo proyecto de paisajismo, siembre un jardín de lluvia. Es una excelente manera de reducir las escorrentías.

·         Dele mantenimiento a su auto con regularidad para evitar escapes de aceite que contaminan el agua. Si usted cambia el aceite de su auto usted mismo, lleve el aceite usado a una estación de servicio para reciclarlo. ¿Sabía que el aceite usado de un cambio de aceite podría contaminar un millón de galones de agua dulce?

·         Use productos de limpieza más verdes con la etiqueta de Diseño para el Medio Ambiente (Design for the Environment (DfE)) Son más seguros, protegen nuestra agua y son mejores para el medio ambiente en general.  103113 Bird OC formatted

·        Involúcrese en su comunidad para concientizar al público acerca de la calidad de agua. Participe en una actividad de limpieza en un riachuelo o parque comunitario.

·         Recoja después que su perro haga sus necesidades. No deje que contamine nuestra agua.

Si todavía tiene dudas acerca del vínculo entre sus actividades y la conservación de agua, recomiendo que vea este video para participar en la solución.

¿Qué le parece? ¿Tiene sugerencias? Nos encantaría saber su opinión.

Acerca de la autora: Lina M. F. Younes ha trabajado en la Agencia de Protección Ambiental de EE.UU. desde el 2002 y se desempeña, en la actualidad, como portavoz hispana de la Agencia, así como enlace de asuntos multilingües de EPA. Además, ha laborado como la escritora y editora de los blogs en español de EPA durante los pasados cuatro años. Antes de unirse a la Agencia, dirigió la oficina en Washington, DC de dos periódicos puertorriqueños y ha laborado en varias agencias gubernamentales a lo largo de su carrera profesional en la Capital Federal.

Editor's Note: The opinions expressed here are those of the author. They do not reflect EPA policy, endorsement, or action, and EPA does not verify the accuracy or science of the contents of the blog.

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¡Recoja la basura!

Por Lina Younes

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Durante el primer día de mis vacaciones en la playa, me estaba preparando para descansar y disfrutar del bello paisaje. Casi no había nadie en el área que habíamos seleccionado.  El entorno era paradisíaco.  La blanca arena, la cálida brisa del mar y el vaivén rítmico de las olas creaban el ambiente perfecto para unas vacaciones relajantes. Mientras miraba al agua, sin embargo, algo me llamó la atención.

¿Acaso era una medusa (aguaviva)? ¿Eran peces pequeños? ¿Tampoco era un ave entonces qué podía ser? Aunque la arena como tal estaba muy limpia, había algunas cosas flotando en el agua. Me acerqué y vi algunas envolturas desechadas, bolsas plásticas, y otros objetos.  En otras palabras, basura marina.Me imagino que habrá flotado en el agua desde la playa pública cercana o quizás la habían dejado otras personas que habían pasado sus vacaciones allí anteriormente. ¿Qué hice? Me puse a recoger los objetos flotantes. Hasta mi hija menor y mi sobrino me ayudaron. ¡Llenamos dos cestas de basura! Al día siguiente casi no había nada flotando en el agua. Al final de las vacaciones, dejamos la playa más limpia que cuando llegamos.  070313 foto 1 Lina-beachtrash#

¿Sabía que usted también puede hacer una diferencia al disponer de la basura adecuadamente y evitar que la lluvia la lleve a un cuerpo de agua? ¿Sabía que los desechos marinos, especialmente los plásticos, son dañinos a la vida silvestre y al medio ambiente en general? La vida silvestre como aves acuáticas, mamíferos marinos y tortugas de mar frecuentemente ingieren bolsas y basura plásticas flotantes con consecuencias letales.

He aquí un video de EPA — http://www.youtube.com/watch?v=0_GTORybXTMque ofrece más información acerca de los efectos adversos de la basura marina. Aun cuando usted no vaya a la playa ni viva cerca de la costa, hay muchas cosas que puede hacer desde su propio hogar para proteger nuestras vías acuáticas. El seguir las tres Rs, reducir, reutilizar, y reciclar, es un buen sitio para comenzar.

070313 2 LinaBeachTrash2#Entonces, la próxima vez que vaya a un pasadía en la playa o el parque, recoja los desechos. No deje la basura abandonada. ¿Tiene algunos consejos que quiera compartir con nosotros? Nos encantaría saber su opinión.

Acerca de la autora: Lina M. F. Younes ha trabajado en la Agencia de Protección Ambiental de EE.UU. desde el 2002 y se desempeña, en la actualidad, como portavoz hispana de la Agencia, así como enlace de asuntos multilingües de EPA. Además, ha laborado como la escritora y editora de los blogs en español de EPA durante los pasados cuatro años. Antes de unirse a la Agencia, dirigió la oficina en Washington, DC de dos periódicos puertorriqueños y ha laborado en varias agencias gubernamentales a lo largo de su carrera profesional en la Capital Federal.

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Dos lugares the valor ecológico singular en el Mundo se encuentran en Puerto Rico

Por Luz V. Garcia, MS, ME

Ahora que la Navidad se está acercando y pondremos nuestras luces navideñas, recuerdo cuando fui con mi familia una noche a la Bahía de La Parguera en Puerto Rico. Mi recuerdo de ese viaje nunca se me ha olvidado, ya que sin saber la causa de por qué las aguas brillaban, estaba hipnotizada por la estela de brillo color plateado que dejaba el bote navegando por los manglares. Solo recuerdo que durante el viaje de unos 30 minutos el agua brillaba como las estrellas.

Muchas veces olvidamos los ambientes únicos de nuestro terruño querido. En aquel momento yo desconocía el valor de nuestros recursos naturales , más aún, el valor único de esos recursos naturales. La Parguera también se conoce como la “Bahia Bioluminiscente”. ¿Por qué? Pues porque en las noche sin luna, si se navega por los manglares de Lajas, el bote parece estar deslizándose por un piso de plata.

Los organismos bioluminiscentes son organismos vivientes que emiten luz. El nobre científico es dinoflagelados y necesitan de la fotosíntesis para sobrevivir. Ellos también se encuentran en aguas saladas (océanos) –cuyo término es “bioluminiscencia marina”–, pero en el caso de Puerto Rico , están localizadas en las bahías.

En Puerto Rico hay dos lugares donde habitan los microorganismos bioluminiscentes- una en la Bahía Puerto Mosquito en la isla de Vieques y el otro en La Parguera en el pueblo de Lajas. Como estos microorganismos son muy frágiles, está prohibido bañarse en el agua. También , mientras más alta el conglomerado de estos organismos, mayor es su despliegue de luz. Este ecosistema puede ser destruido por la contaminacion o el desarrollo urbano. Se dice que la Bahía El Mosquito en Vieques es considerado el lugar de más alta concentración de dinoflagelados en el MUNDO.

Yo creo que en al mente de cualquier niño que haya visitado el lugar, todavía existe el recuerdo the aquellas aguas brillosas como si la bahía fuera el lugar donde cayeran las estrellas del cielo.

Acerca del autor: Ms. Luz V. García es una científica que tiene una maestría y pos-grados en ingeniería ambiental que ha trabajado en los programas de RCRA, Superfund,, Pesticidas y Sustancias Tóxicas. Actualmente trabaja en la división de acatamiento y cumplimiento del derecho ambiental en la Región 2 de EPA en Nueva York.

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¡La vida es mejor debajo del agua!

Por Waleska Nieves-Muñoz

Tenía 10 años de edad cuando fui por primera vez a hacer buceo de superficie mejor conocido como hacer snorkeling. Rápidamente estaba sorprendida con la variedad de especies  viviendo en el océano, pero también estaba sorprendida al ver basura al fondo del océano.  Este momento de asombro y confusión de ver algo tan bello contaminado con basura me motivó a estudiar Tecnología Ambiental en la Universidad Interamericana Recinto de San German en Puerto Rico.  Después continué mis estudios con una Maestría en Ciencias y Política Ambiental en la Universidad de George Mason en Virginia.  Exitosamente obtuve una oportunidad de trabajar en la Agencia de Protection Ambiental de EE UU (EPA, por sus siglas en inglés). Mientras trabajaba en la Agencia,  sentía la necesidad de ayudar a mi comunidad hispana para que ellos pudieran tomar decisiones inteligentes referente al ambiente. 
El alcance comunitario es clave para que las comunidades puedan tomar decisiones sabias referente a su salud y al medio ambiente. El idioma puede ser una barrera para poder tomar decisiones inteligentes especialmente para  muchos individuos con destrezas limitadas en el inglés en este país. Como resultado de esa escasez  de información en español comencé a traducir información ambiental referente al programa de Superfund.  

Se preguntará ¿cómo el programa de Superfund está relacionado con el ambiente marino? Bueno, si no protegemos y limpiamos nuestros suelos, las playas  y el ambiente marino, las condiciones marinas fácilmente pueden ser degradadas como uno de estos sitios regulados por el programa de Superfund. Al traducir los documentos de alcance público comunitario pude ofrecer a la comunidad hispana la oportunidad de desarrollar su vecindad y su comunidad de una manera más saludable.  A la vez que las personas se informan mejor, dejan de tirar basura que contaminan nuestras playas.  Como resultado, todos nosotros podremos bucear, nadar, hacer snorkeling y surfear en un área segura, y además podremos observer  arrecifes de corral y las maravillas que ofrece el diverso mundo marino mientras disfrutamos de las playas.

¿Qué podemos hacer?  Usted y su familia pueden organizar actividades de limpieza este verano en la playa. O simple y sencillamente recoja su basura después de haber disfrutado de un día de playa.  Eduque a su familia y amigos a usar utensilios reusables en la playa. No deje las bolsas plásticas y la basura alrededor. Usted puede hacer la diferencia por medio de la protección de las líneas divisorias de aguas en las costas.  Para más información vea la siguiente información de EPA sobre cómo proteger las playas , y la hoja informativa (en inglés) de las  líneas divisorias de aguas en las costas  y la hoja informativa (en inglés) de prevención de escombros marinos  y vamos a  ayudar a mantener nuestros océanos limpios para nuestra familia, nuestra comunidad y nuestro futuro. ¡Si se puede!

Acerca del autor: Waleska Nieves-Muñoz ha trabajado como científica ambiental en la Agencia de Protección Ambiental de EE.UU. por más de doce años. En la actualidad, trabaja en el Programa de Cumplimiento Externo del Título VI de la Oficina de Derechos Civiles. La misión del Título VI consiste en asegurar que las entidades que reciban asistencia financiera de EPA cumplan con los requisitos relevantes de no-discriminación bajo el Título VI de la Ley de derechos Civiles de 1964.

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Cuando vaya a la playa

Como con cualquier otro viaje, un día en la playa debe conllevar algún tipo de preparación y planificación. Mientras se da por sentado el llevar el traje de baño, también hay otras cosas que se deben o no deben llevar a la playa. ¿Qué debe aparecer en el listado de las cosas necesarias? Bueno, lo que definitivamente NO se debe llevar a la playa son cosas plásticas, especialmente bolsas plásticas. Aunque los materiales plásticos se utilizan comúnmente en muchos aspectos de nuestras vidas, lamentablemente también se han convertido en un componente importante de la basura marina. Desde las botellas de agua y refrescos a los vasos, utensilios, contenedores, envoltura, y mucho más, estos plásticos pueden ocasionar efectos adversos a nuestras playas y la vida marina. Con demasiada frecuencia, los mamíferos marinos, tortugas de mar y aves acuáticas se tragan estas bolsas plásticas con consecuencias nefastas.

Entonces, ¿qué sí se debe llevar en su excursión a la playa? Bueno, lleve bolsas de tela que se puedan reutilizar, así como botellas o contenedores reutilizables. Cuando esté en la playa, asegúrese de disponer adecuadamente de la basura.

Y, ¿cuáles son otros artículos imprescindibles cuando va a la playa? Bueno, sobre todo, debe tomar medidas preventivas para protegerse del sol. Asegúrese de usar crema con un factor de protección solar (SPF, por sus siglas en inglés) de al menos 15 y utilícela aún en los días nublados. También lleve gafas de sol y ropa protectora como sombreros de ala ancha, por ejemplo. Y en estos días de tecnología móvil, EPA ha lanzado una nueva aplicación móvil disponible para los llamados teléfonos inteligentes que le permite consultar el índice de rayos ultravioletas para su localidad cuando está de viaje! Sólo quería compartir algunos consejos para ayudarle a protegerse y proteger nuestro medioambiente.

Sobre la autor: Lina M. F. Younes ha trabajado en la EPA desde el 2002 y está a cargo del Grupo de Trabajo sobre Comunicaciones Multilingües. Como periodista, dirigió la oficina en Washington de dos periódicos puertorriqueños y ha laborado en varias agencias gubernamentales.

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