protección ambiental

Celebrando las mujeres que posibilitan la protección ambiental

Por Gina McCarthy, administradora de la EPA

Al publicar su libro innovador en 1962, Primavera silenciosa, Rachel Carson convirtió la prosa en una poderosa herramienta para el bien. Ella transformó nuestra perspectiva sobre el mundo natural que nos rodea, al informarnos sobre los peligros de la aplicación rampante del DDT, un poderoso pesticida que envenenó a las aves. Su libro creó conciencia acerca de los peligros del uso excesivo de los plaguicidas y lanzó el movimiento medioambientalista.
Carson, una bióloga marina, trabajó por muchos años en el servicio público como una editora en el Servicio Federal de Pesca y Vida Silvestre (infórmese mediante una grabación que compartí con la Casa Blanca). Ella y muchas otras como ella, abrieron el camino para un sinnúmero de mujeres a lo largo de los años—científicas, investigadoras, activistas y organizadoras—que vencieron todos los obstáculos para decir las verdades que tenían que ser dichas.

 

Marzo es el Mes de la Historia de la Mujer, un momento para celebrar las mujeres valerosas que ayudaron a desarrollar y avanzar el progreso ambiental moderno.

 

A lo largo de los últimos 45 años de liderazgo de la EPA, hemos logrado tremendos avances—al recortar dramáticamente la contaminación del aire, al limpiar nuestra agua y tierra, y al proteger a las comunidades vulnerables del daño. Este mes, honramos a los líderes que surcaron los caminos para que las mujeres siguieran en sus pasos—desde las cuatro mujeres quienes fungieron como administradoras de la agencia previamente, a un sinnúmero de otras quienes vencieron el prejuicio para transformar la sociedad.

He aquí tan solo algunas de estas mujeres líderes, quienes moldearon y avanzaron el movimiento medioambientalista como lo conocemos hoy en día.

  • Rosalie Edge fue la primera mujer en fundar y liderar una organización defensora del medio ambiente en el 1928. También fue una sufragista consumada. Una aficionada a la observación de aves, ella fundó el Santuario Montañoso para Halcones, la primera reserva del mundo para aves de rapiña.
  • Polly Dyer ayudó a proteger las costas prístinas del Estado de Washington. Ella organizó y abogó a favor de la protección del Bosque Nacional Olímpico, y lideró los esfuerzos de muchos años por aprobar la Ley de Áreas Silvestres de 1964.
  • Peggy Shepard fundó WE ACT (Tomamos acción) para la Justicia Ambiental en el 1988 y lleva muchos años como líder de dicha organización. WE ACT fue la primera organización en Nueva York en enfocarse específicamente en la limpieza del medio ambiente para proteger la salud y mejorar las vidas de las personas de color.
  • Sylvia Earle, una destacada oceanógrafa, lideró más de 50 expediciones de investigación bajo el mar. A principios de los 1990, ella fue la primera principal mujer científica de la Oficina Nacional de Administración Oceánica y Atmosférica. La Revista Time la catalogó como la primera Héroe del Planeta en el 1998.
  • Vivian Malone Jones luchó toda su vida por los derechos civiles. En el 1963, fue una de las primeras estadounidenses africanas en matricularse en la Universidad de Alabama cuando esta institución académica admitió estudiantes de origen africano. Como parte de su lucha por los derechos civiles, luego emprendió una carrera profesional en la EPA, donde pasó varios años como una importante campeona de la justicia ambiental.

En los años sesenta, gracias a la visión vanguardista de Carson, el President Kennedy tomó acción que condujo finalmente a la prohibición del DDT. Si ella nos pudiera ver ahora, Carson no tan solo estaría orgullosa de nuestra marcha hacia un medio ambiente más limpio, sino también por nuestra marcha hacia una sociedad más equitativa. En la actualidad, alrededor del 40% de los científicos e ingenieros en la EPA son mujeres. No obstante, sabemos que queda mucho por hacer en ambos frentes.

Yo espero que se unan a nosotros este mes y todos los meses en celebrar a estas mujeres increíbles y que ustedes también compartirán las historias de las mujeres visionarias que les han inspirado.

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La Semana del Polinizador me revoloteó la mente

Por Isabella Bennett
La celebración de la semana de protección de los polinizadores el mes pasado (16 al 22 de junio), me llenó de ideas y puso mi mente a revolotear con las actitudes populares hacia las abejas y otros polinizadores. Lamentablemente, demasiadas personas le temen, en lugar de apreciar realmente muchos de nuestros pequeños amigos trabajadores. Les voy a dar un ejemplo.
Durante una tarde primaveral, mis amistades y yo estábamos sentadas frente a la cafetería universitaria hablando acerca del último examen de biología cuando una enorme abeja comenzó a zumbar a nuestro alrededor. Cuando la abeja voló demasiado cerca de la nariz de mi amiga, ella saltó de la silla, agarró su cartera y empezó a dar alaridos y tratar de espantarla frenéticamente. Demás está decir, que todos a su alrededor disfrutaban del espectáculo. No pude parar de reírme a medida que la llevé nuevamente a su asiento, permitiendo que la abeja siguiera su camino. Ese día, presencié como un polinizador en particular necesitaba de mi protección.

Mi amiga y muchos otros no se dan cuenta de que muchos polinizadores son esenciales en nuestro medio ambiente y para nuestra economía nacional, y necesitan nuestra protección.

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Cada año, la semana del polinizador marca el momento en el cual todos podemos crear consciencia y educar a nuestros amigos, familiares y a nosotros mismos acerca de la importancia de los polinizadores como las abejas, mariposas, escarabajos, aves, murciélagos y otros. Por ejemplo, en la actualizad, ellos polinizan acerca de una tercera parte de los alimentos que comemos. Asimismo, ellos son responsables de polinizar el 75% de todas las plantas que florecen. Recientemente, se ha perjudicado adversamente la salud de los polinizadores debido a la pérdida de hábitat, enfermedades y plaguicidas. Por eso ha llegado el momento de concientizar lo máximo posible acerca de este asunto.
Hay pasos que puede tomar ahora mismo para ayudar a nuestros polinizadores. Uno de los retos mayores es la pérdida de su hábitat. Al sembrar plantas florecientes, arbustos y árboles autóctonos del área en nuestros patios, jardines y escuelas, podemos crear lugares de descanso y estaciones de reabastecimiento de polen ideales para ellos. Otro paso que puede tomar para minimizar el uso de plaguicidas conlleva la gestión integrada de pesticidas. Si tiene que usar un pesticida, preste atención particular a las instrucciones en la etiqueta. Estas le explican cuán seguro es y, a fin de cuentas, cómo puede proteger a nuestros polinizadores y a nuestro medio ambiente.
Tome un momento esta semana para apreciar lo que los polinizadores hacen por usted y considere lo que usted podrá hacer por ellos. Yo sé que lo haré.

 

Acerca del autor: Isabella Bennett está especializándose en administración comercial ambiental en la Universidad de Texas A & M. Ella trabaja como pasante (intern) en la oficina de servicios de comunicación en la Oficina de Programas de Pesticidas de la EPA.

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Enfrentamos los asuntos de mayor importancia

Por Cynthia Giles *

 

Esta semana, la Agencia de Protección Ambiental de EE.UU. (EPA, por sus siglas en inglés), publicó su plan estratégico final que esboza las prioridades de la agencia para los próximos cuatro años que incluyen la aplicación y el cumplimiento de las leyes ambientales. Cuando se publicó el borrador del plan el pasado noviembre, recibimos miles de comentarios públicos que recalcaban la importancia de un programa tenaz de aplicación que responsabilice a los contaminadores y que desaliente las violaciones de las leyes ambientales. Estoy completamente de acuerdo.

Ahora que tenemos una mejor idea del presupuesto de la EPA, hemos hecho algunos ajustes a las cifras descritas en el plan. Aunque son pronósticos – y los resultados reales a menudo son más altos que los pronósticos – una mayor certidumbre del presupuesto nos ha permitido aumentar algunos de los resultados esperados. El plan estratégico final refleja el compromiso de la EPA a una aplicación vigorosa  de las leyes ambientales en los asuntos judiciales que tienen un mayor impacto en la protección de la salud pública y el medio ambiente.

Nuestro compromiso es evidente en asuntos judiciales recientes. Apenas anunciamos a acuerdo con Anadarko que recupera una cifra récord de $4,400 mil millones para financiar limpiezas ambientales en cientos de comunidades a través de la nación. Tonawanda Coke tiene que pagar $12.5 millones en multas criminales y $12.2 millones en pagos de servicios a la comunidad, como resultado de su conducta criminal de descargar sustancias químicas tóxicas en las comunidades aledañas. Un acuerdo con Alpha Natural Resources requiere que la empresa invierta unos $200 millones para instalar y operar sistemas de tratamientos de aguas residuales para reducir las descargas de contaminación que afectan a comunidades en cinco estados a través de la región de los montes Apalaches, junto a una penalidad récord de $27.5 millones diseñada para desalentar a otras empresas de violaciones similares.

Y estos ejemplos son apenas del mes pasado. Nuestro informe de Resultados Anuales del 2013 demuestra que la misma estrategia está pagando sus dividendos. Al centrarnos en los asuntos judiciales mayores y de mayor impacto requiere una inversión considerable y un compromiso a largo plazo. Pero esta es la manera correcta de invertir nuestros recursos para alcanzar resultados tangibles y duraderos para el público. Esta estrategia significa que por necesidad el número total de asuntos judiciales tenderá a ser menor que en años anteriores, particularmente en tiempos de presupuestos limitados. Nuestro compromiso a la aplicación de las leyes permanece igual de fuerte, mientras nos centramos en el trabajo que hace la mayor diferencia para proteger la salud pública y el medio ambiente.

Los nuevos programas ayudarán a reforzar las prácticas tradicionales de la aplicación de las leyes ambientales que aún es vital para reducir la contaminación. La Nueva Generación de Cumplimiento (conocida en inglés como Next Generation Compliance o NextGen) añade herramientas nuevas para apoyar una aplicación tenaz de las leyes y un aumento en el cumplimiento de estas. Informes electrónicos modernizados nos ayudan a encontrar con mayor rapidez a los violadores severos. La tecnología moderna de monitorización nos ayuda a identificar problemas de contaminación graves y a elaborar soluciones eficaces. El aumento en la transparencia – el enfoque de unos recientes acuerdos en unos casos judiciales de quema de gases residuales en los que se le exigió a las empresas que llevaran a cabo monitoreo en el perímetro de sus facilidades y que publicaran los resultados en el Internet – ha probado ser una herramienta poderosa para el cumplimiento y la reducción de la contaminación, particularmente en las comunidades agobiadas donde más se necesita.

Las opiniones del público contribuyeron a fortalecer el plan estratégico. El plan aclara que la aplicación rígida de las leyes ambientales es el eje central de la protección ambiental. Esta continuará siendo una prioridad principal mientras enfrentamos los asuntos judiciales mayores y de mayor impacto y utilizamos la última tecnología para cumplir con nuestro compromiso con el público estadounidense.

Cynthia Giles es la administradora adjunta de la EPA en la Oficina de Aplicación y Cumplimiento del Derecho Ambiental, donde dirige los esfuerzos de la EPA para aplicar las leyes ambientales de la nación y fomentar la justicia ambiental. Giles tiene más de 30 años de servicio en los sectores público, privado y sin fines de lucro. Tiene una licenciatura de la Universidad de Cornell, un doctorado en leyes de la Universidad de California en Berkeley y una maestría en administración pública de la Escuela de Gobierno Kennedy de la Universidad de Harvard.

* (Traducido al español por Rey Rivera)

 

Nota de redacción: Las expresiones aquí vertidas pretenden explicar la política de la EPA y no cambian los derechos o las obligaciones de nadie.

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Una página principal para la era de los medios sociales

Aquí en la EPA, sabemos que no podemos cumplir nuestra misión sin el insumo y la participación de millones de estadounidenses, desde las comunidades rurales y vecindarios de los suburbios a los centros urbanos. También sabemos cuán importante es nuestro sitio Web para la participación pública y la investigación. En nuestra página principal, queremos ayudarles a llevar a cabo sus tareas y mantenerse informado, mientras facilitamos la manera en la cual se conecta con nosotros mediante los medios sociales.

Hemos decidido hacer unos cambios en el diseño para permitir a los visitantes como usted poder comunicarse con nosotros. El nuevo diseño será publicado en un par de semanas, pero le ofrecemos un adelanto.

Hemos revisado varios mapas del sitio que evalúan la frecuencia de los términos populares y los más buscados que nos han dado ideas acerca de áreas específicas que deberíamos actualizar en la página principal.. La imagen que presentamos es el resultado de nuestros esfuerzos. ¿Qué viene por ahí? Hemos añadido algunos elementos nuevos que le ayudarán a conectarse mejor con nosotros:

·         El banner en el encabezamiento continuará incluyendo algunos de los temas más populares, y le ayudará permanecer informado acerca de lo que está sucediendo. El nuevo diseño clarifica cuáles son los temas incluidos.

·         Nuestras oficinas regionales ahora tendrán un rincón dedicado para proveer sus anuncios relevantes específicos para esas áreas del país. Usted podrá ir directamente a una página para su estado.

·         Estamos contando nuestra historia usando multimedios: fotos y videos que comparten cómo trabajamos para lograr nuestra misión de proteger la salud y el medio ambiente. Esperamos usar estos elementos con el banner y los medios sociales para ofrecer información polifacética sobre nuestros esfuerzos.

La manera en la cual destacamos ciertos elementos claves le ayudará a encontrarnos en los medios sociales, verificar la entrada más reciente a nuestro blog, y a seguirnos por Twitter.

A la misma vez, crearemos una nueva área para ayudarle a informarse acerca de lo que puede hacer para abordar algunos de los asuntos más críticos. Más abajo en la página proveemos enlaces directos a algunos de los temas que ustedes buscan con mayor frecuencia.

En fin, esta nueva página principal refleja nuestra meta más importante: trabajar juntos con ustedes para mejorar la salud pública y proteger el medio ambiente.

Acerca del autor: Jeffrey Levy es el director de Comunicaciones del Web de la EPA. Ha estado con la EPA desde el 1993 cuando se unió a la agencia para proteger la capa de ozono.

 

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El controlar los mosquitos y el proteger las abejas: Tenemos que hacer ambas cosas

Por Jim Jones

¿Sabía que en el 1906, más del 85% de los trabajadores en el Canal de Panamá fueron hospitalizados por padecer malaria y la fiebre amarilla, ambas enfermedades transmitidas por mosquitos? Fue una crisis de salud pública de extrema gravedad. ¿Acaso no conocemos a alguien personalmente que ha padecido los impactos devastadores de la enfermedad de Lyme o del virus del Nilo Occidental?

Babosa en un haba de soya. Foto tomada por Nick Sloff

Babosa en un haba de soya. Foto tomada por Nick Sloff

A veces necesitamos insecticidas para controlar las plagas y prevenir las enfermedades para así proteger nuestra salud. Sin embargo, a veces algunos de estos insecticidas pueden ser peligrosos para las abejas, que son tan necesarias para producir las cosechas y asegurar un abastecimiento de alimentos sanos y saludables.

¿Cómo protegemos la salud pública de la amenaza de las enfermedades propagadas por los mosquitos, mientras a la misma vez protegemos a las abejas? ¿Cómo se establece un balance entre la necesidad de usar plaguicidas para controlar las plagas que perjudican nuestros cultivos y se toma acción para prevenir las consecuencias no intencionadas a nuestra salud y nuestro medio ambiente?

Estos son algunos de los dilemas en los cuales el MIP, o las prácticas para el Manejo Integrado de Plagas, nos pueden ayudar. El MIP se enfoca en la prevención a largo plazo de plagas y su daño al manejar el ecosistema. Y los proyectos de subvenciones MIP de la EPA nos ofrecen unas soluciones más rápidas y complementan las restricciones sobre el uso de plaguicidas que tenemos en vigor en la actualidad.

Anunciamos tres subvenciones para proyectos de MIP para reducir los riesgos de los pesticidas, maximizar la salud pública, velar por la salud de los cultivos y la producción de cosechas, mientras se ahorra dinero.

 

Administrador adjunto de Seguridad Química y Prevención de Contaminación, Jim Jones, se reúne con personas responsables de los proyectos subvencionados

Administrador adjunto de Seguridad Química y Prevención de Contaminación, Jim Jones, se reúne con personas responsables de los proyectos subvencionados

Administrador adjunto de Seguridad Química y Prevención de Contaminación, Jim Jones, se reúne con personas responsables de los proyectos subvencionados

·         El proyecto de la Universidad Estatal de Luisiana se enfoca en minimizar los impactos a las abejas provenientes de los insecticidas usados para el control de mosquitos mediante las prácticas MIP. El control de mosquitos es un asunto crítico para la salud pública y las abejas son esenciales para la producción agrícola y un suministro de alimentos sanos.

 

·         El proyecto de la Universidad Estatal de Pensilvania buscará proteger a las abejas y cultivos al reducir la dependencia en el tratamiento de las semillas con plaguicidas neonicotinoidas y explorará los beneficios de producir las cosechas sin usarlos. Estos recubrimientos de semillas son usados para prevenir que las babosas dañen las cosechas al alimentarse de las hojas. Sin embargo, estos tratamientos de las semillas podrían perjudicar a las abejas, así como a los animales que se alimentan de las babosas que han ingerido partes de las plantas que han sido tratadas con estas semillas.

 

·         La meta del proyecto de la Universidad de Vermont consiste en reducir las aplicaciones de herbicidas y fungicidas por un 50% para reducir el mildiú lanoso, una enfermedad que afecta las plantas, mientras a la misma vez se aumenta el rendimiento de cultivos en 75 acres de lúpulo en el nordeste mediante el uso de métodos intensos de MIP. El 96% de los cultivadores de lúpulo informan que las malas hierbas y las enfermedades reducen el rendimiento de sus cultivos. El lúpulo tradicionalmente requiere varios tratamientos de fumigación con pesticidas, pero su uso excesivo puede ocasionar problemas con la calidad del agua y las escorrentías y también perjudicar a insectos beneficiosos.

 

Espero que estos proyectos MIP continuarán produciendo soluciones innovadoras de sentido común para proteger nuestra salud y el medio ambiente, y asegurar una abundancia de alimentos saludables de los cuales podamos disfrutar en el nuevo año y generaciones venideras.

Jim Jones es el administrador adjunto de Seguridad Química y Prevención de Contaminación de la EPA.



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Enverdezca su hogar durante las fiestas

Por Lina Younes

Como las fiestas se avecinan, es un buen momento  para hacer reparaciones verdes antes de las festividades.  Personalmente, siempre me ha intrigado el hecho de que aquí en los Estados Unidos continentales mucha gente considera la primavera como la época ideal para hacer una buena limpieza o remodelación en el hogar. Sin embargo, yo me recuerdo de mi infancia en Puerto Rico. Recuerdo que allí la temporada preferida para hacer revisiones en el hogar ocurría mayormente en el otoño. Una de las razones principales de las diferencias en los hábitos de hacer mejoras en el hogar podría ser el cambio de las estaciones. Como en Puerto Rico, el clima es tropical y disfrutamos de condiciones veraniegas todo el año, la motivación principal para reparar el hogar usualmente estaba vinculada con la anticipada llegada de visitantes durante las fiestas.

¿Entonces, qué puede hacer para crear un ambiente más acogedor, más sano y más ecológico para su familia y amistades?  He aquí algunas sugerencias.

·         Limpie los filtros de aire regularmente para mejorar la calidad del aire interior en su hogar.

·         Inspeccione su hogar para ver si tiene moho. Este puede crecer en áreas donde haya agua o humedad. Limpie el moho de superficies duras. Descarte aquellos artículos que no pueda limpiar y haga las reparaciones necesarias para resolver el problema de humedad para así evitar que vuelva a ocurrir.

·         Pinte su casa para remozarla. Sin embargo, si fue construida antes del 1978, podría tener pintura a base de plomo que podría perjudicar a su familia. Asegúrese de pintar y hacer las reparaciones de manera segura para prevenir el envenenamiento por plomo.

·         Si piensa renovar los baños o la cocina, considere instalar inodoros y efectos de plomería con la etiqueta WaterSense. Estos son más eficientes y le ayudarán a ahorrar agua y dinero mientras a la misma vez protege el medio ambiente.

·         Caliente y enfría su hogar de manera más eficiente con Energy Star. Así reducirá la factura de energía y hará su hogar más confortable mientras reduce su huella de carbono.

·         Piense en maneras en las cuales puede reducir los desechos durante las fiestas al usar platos y cubiertos reutilizables y almacenar los alimentos y sobras en envases reutilizables.

¿Ha pensado en hacer algunas reparaciones verdes en su hogar para las fiestas este año? Nos encantaría escuchar su opinión. Comparta sus experiencias con nosotros.

Acerca de la autora: Lina M. F. Younes ha trabajado en la Agencia de Protección Ambiental de EE.UU. desde el 2002 y se desempeña, en la actualidad, como portavoz hispana de la Agencia, así como enlace de asuntos multilingües de EPA. Además, ha laborado como la escritora y editora de los blogs en español de EPA durante los pasados cuatro años. Antes de unirse a la Agencia, dirigió la oficina en Washington, DC de dos periódicos puertorriqueños y ha laborado en varias agencias gubernamentales a lo largo de su carrera profesional en la Capital Federal.

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Protegiendo la Bahía del Chesapeake

Por Lina Younes

 

Este verano tuve la oportunidad de visitar varios lugares en Maryland y Virginia a lo largo de la Bahía del Chesapeake. Me maravillé de la belleza de esta importante cuenca fluvial. ¿Sabía  que la cuenca de la Bahía del Chesapeake abarca seis estados y Washington, DC? De hecho, es el estuario más grande en los Estados Unidos continentales.

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¿Aun cuando no viva a lo largo de la costa, sabía que lo que usted hace en su hogar, la escuela, el trabajo o en su comunidad afecta la calidad del agua y el bienestar de este importante ecosistema? ¿Entonces, qué puede hacer para proteger la bahía o la cuenca fluvial en su comunidad? He aquí algunos consejos:

·         Use el agua prudentemente. Empiece por cerrar el grifo cuando se cepille los dientes o se afeite. También dúchese en vez de tomar un baño de tina. Asegúrese de tener una tanda completa de ropa o vajilla cuando use la lavarropas o la lavaplatos. Repare las fugas y goteos en grifos e inodoros.

·         ¿Le gusta la jardinería? Siembre plantas autóctonas. Estas requieren menos agua y nutrientes y son más resistentes a las plagas.

·         Como parte de su próximo proyecto de paisajismo, siembre un jardín de lluvia. Es una excelente manera de reducir las escorrentías.

·         Dele mantenimiento a su auto con regularidad para evitar escapes de aceite que contaminan el agua. Si usted cambia el aceite de su auto usted mismo, lleve el aceite usado a una estación de servicio para reciclarlo. ¿Sabía que el aceite usado de un cambio de aceite podría contaminar un millón de galones de agua dulce?

·         Use productos de limpieza más verdes con la etiqueta de Diseño para el Medio Ambiente (Design for the Environment (DfE)) Son más seguros, protegen nuestra agua y son mejores para el medio ambiente en general.  103113 Bird OC formatted

·        Involúcrese en su comunidad para concientizar al público acerca de la calidad de agua. Participe en una actividad de limpieza en un riachuelo o parque comunitario.

·         Recoja después que su perro haga sus necesidades. No deje que contamine nuestra agua.

Si todavía tiene dudas acerca del vínculo entre sus actividades y la conservación de agua, recomiendo que vea este video para participar en la solución.

¿Qué le parece? ¿Tiene sugerencias? Nos encantaría saber su opinión.

Acerca de la autora: Lina M. F. Younes ha trabajado en la Agencia de Protección Ambiental de EE.UU. desde el 2002 y se desempeña, en la actualidad, como portavoz hispana de la Agencia, así como enlace de asuntos multilingües de EPA. Además, ha laborado como la escritora y editora de los blogs en español de EPA durante los pasados cuatro años. Antes de unirse a la Agencia, dirigió la oficina en Washington, DC de dos periódicos puertorriqueños y ha laborado en varias agencias gubernamentales a lo largo de su carrera profesional en la Capital Federal.

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Mi comunidad se enverdece

Por  Lina Younes

Recientemente estaba leyendo el semanario que cubre eventos comunitarios en vecindarios en el Condado de Prince George’s en Maryland donde resido. Me alegré de ver cuatro artículos sobre cuatro asuntos totalmente diferentes que reseñaban los últimos esfuerzos de sostenibilidad en el condado. Déjenme explicarles.

El primer artículo mencionó que el Condado de Prince George’s ahora tiene su primer planificador de sostenibilidad cuya función principal consiste en alentar a los residentes y a los pequeños negocios a ahorrar energía, adoptar prácticas sostenibles, organizar eventos ambientales y de alcance público. El propósito no es tan solo alentar a los empresarios a ser verdes sino a los individuos también.

El segundo artículo destacó que una de las piscinas en el condado está tratando de ser más ecológica al instalar un sistema de paneles solares. La instalación de este sistema de energía renovable es tan solo una de las iniciativas verdes adoptadas por la comunidad. También tienen varios barriles de lluvia para recolectarla y almacenar dicha agua. Esperamos que esta iniciativa verde se extienda a otras piscinas e instalaciones deportivas en el área.  El artículo cita uno de los líderes comunitarios diciendo que “el hecho que realmente estamos ahorrando dinero, es algo positivo adicional”. ¡Muy buena actitud!

El tercer artículo reveló una reciente encuesta que clasificó la Universidad de Maryland de College Park, una de las universidades a las cuales asistieron dos de mis hijos, como la 13ra más verde en la nación y el cuarto artículo trataba sobre un importante proyecto de tránsito público vislumbrado para el 2020 que tendrá beneficios ambientales y económicos para el condado para generaciones venideras.

Como destacó nuestra administradora Gina McCarthy en los temas de acción de la EPA recientemente, la Agencia está trabajando mano a mano con sus socios federales, estatales, tribales y las comunidades locales “para mejorar la salud de las familias en este país y para proteger el medio ambiente comunidad a comunidad a través de todo el país”.  La EPA tiene una variedad de programas que fomentan la sostenibilidad y prácticas verdes en comunidades como la Iniciativa de Aguas Urbanas,  el programa de Brownfields de la EPA, que exhorta a comunidades y partes interesadas clave a colaborar para prevenir la contaminación, limpiar las comunidades de manera segura y promueve el uso sostenible de los terrenos, y también tiene el programa de justicia ambiental.

En esencia, las acciones que tomamos en el hogar, en la escuela, en la oficina, y en nuestras comunidades tienen un impacto en nuestra comunidad y nuestro medio ambiente global. El ser verde, el adoptar prácticas ecológicas no es una moda pasajera, es un imperativo para todos. Esa es mi humilde opinión. ¿Ustedes, qué piensan?

 

Acerca de la autora: Lina M. F. Younes ha trabajado en la Agencia de Protección Ambiental de EE.UU. desde el 2002 y se desempeña, en la actualidad, como portavoz hispana de la Agencia, así como enlace de asuntos multilingües de EPA. Además, ha laborado como la escritora y editora de los blogs en español de EPA durante los pasados cuatro años. Antes de unirse a la Agencia, dirigió la oficina en Washington, DC de dos periódicos puertorriqueños y ha laborado en varias agencias gubernamentales a lo largo de su carrera profesional en la Capital Federal.

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Desarrollemos nuestro Lórax interior

Por Isabel Long

“You’re in charge of the last of the Truffula Seeds.
And Truffula Trees are what everyone needs.
Plant a new Truffula Tree. Treat it with care.
Give it clean water.  And feed it fresh air.
Grow a forest. Protect it from axes that hack.
Then the Lorax
And all of his friends
May come back.”

Dr. Seuss, The Lorax

Traducción de la cita del libro El Lórax por Dr. Seuss:

“Estás a cargo de la última de las semillas de los Truffula.

Y los árboles Truffulla son lo que todos necesitan.

Siembra un nuevo árbol Truffula. Trátalo con cariño.

Dale agua limpia. Y aliméntalo con aire fresco.

Siembra un busque. Protégelo de las hachas que talan.

Entonces el Lórax.

Y todos sus amigos.

Podrían regresar.”

 

El idioma inglés no es mi lengua materna, por lo que no crecí escuchando las rimas de los libros de Dr. Seuss.  Pero  algunos meses atrás, mi marido le compró el libro “El Lorax” a nuestro hijo de tres años   Un día, entré en la habitación cuando leían las últimas páginas que mostraban la destrucción de los espectaculares árboles  “Truffula .”  Mi hijo tenía una mirada seria.  Llegamos a la última página, cuando el “Once-Ler” lanza su llamado a la acción. La escena me cautivó. Sin un vocabulario científico, en una forma bien gráfica, este cuento exponía la historia que hemos visto reiteradas muchas veces, el  daño producido por el uso ilimitado de los recursos naturales.

La historia toca un tema que ha estado en mi mente por algún tiempo, especialmente después de ser madre: cómo y cuándo la ética medioambiental comienza a desarrollarse.  El famoso naturalista, Aldo Leopoldo en una de mis citas favoritas dice: “La evolución de una ética medioambiental  es tanto un proceso intelectual, como emocional.”  En mi caso, la relación emocional con la naturaleza ha estado conmigo por mucho tiempo  como un visitante silencioso, sin conocimiento de la discusión intelectual.  En mi niñez  las conversaciones de sobremesa eran sobre temas políticos, sobre arte o literatura, nunca sobre ciencia.

No fue hasta que trabajé para una de las organizaciones medioambientales más grandes del país que mi ética medioambiental se conectó con el proceso intelectual.  Y clic, el círculo se completo.  Obviamente  trabajando en Washington DC  me informé de la discusión política,  pero lo más importante fue que aprendí la relación personal que existe entre esos maravillosos paisajes naturales  que adoro y nuestra responsabilidad que nos cabe como sociedad, no solo por estas tierras, sino también por el agua que bebemos y el aire que respiramos. 090313 Blog PHOTO NPLD Isabel

Y fue unos meses atrás que escuché el mismo mensaje en la Conferencia de La Casa Blanca, “Mujeres y Medio Ambiente.”  En un discurso convincente, la administradora de la Agencia de Protección Ambiental de EE.UU. (EPA en sus siglas en inglés), Gina McCarthy,  nos llamaba a conectar a nuestros niños  con la naturaleza, más aún, McCarthy, recalcaba la importancia de la relación visceral que tenemos que tener con la naturaleza.  McCarthy precisaba que  solo así nos daremos cuenta de lo que está en peligro si no protegemos nuestro medio ambiente.

Es por esto que una vez más, defenderé la importancia de la conexión emocional con la tierra y la naturaleza que Aldo Leopoldo y Gina McCarthy reflexionaron.  La ética intelectual sobre el tema naturalmente se desarrollará si la parte emocional está en nosotros.  Pero si carecemos de esta última, seremos sólo individuos discutiendo, no líderes.  Seamos más como el Lorax, defendamos los árboles Truffula, protejamos esos maravillosos paisajes vírgenes esparcidos por el mundo, demandemos aire y agua pura para nuestras familias y las generaciones futuras. 

 

Acerca de la autora: Isabel Long es originalmente de Chile. Labora en la Oficina de Administración de Terrenos (BLM, por sus siglas en inglés)—Estados del Este en el Departamento del Interior de EE.UU. Ella es la co-fundadora del Proyecto de Excursiones de Diversidad Juvenil de los Estados del Este en consorcio con el Sierra Club, la Coalición Nacional de Cambio Climático (NLCCC, por sus siglas en inglés), el Consejo Nacional Hispano Ambiental (NHEC, por sus siglas en inglés), y la Escuela Charter César Chávez en Washington, D.C.

 

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La nueva generación de aplicación y cumplimiento de las leyes ambientales

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Por Cynthia Giles

Todos deseamos respirar aire limpio, beber agua limpia y estar seguros que nuestras comunidades están protegidas de la exposición a agentes químicos dañinos. Esos valores han sido fundamentales en la misión de la Agencia de Protección Ambiental (EPA, por sus siglas en ingles) desde su creación en 1970. Todos los días me centro en proteger el ambiente y la salud de los estadounidenses mediante un enfoque razonable de la aplicación de la ley que responsabiliza a los contaminadores y que hace más fácil cumplir las leyes que violarlas.

 

Estoy orgullosa de lo que hemos logrado en más de 40 años, pero me doy cuenta que los nuevos retos nos obligan a innovar y a mejorar nuestro trabajo de aplicación y cumplimiento de la ley. En el más reciente ejemplar del The Environmental Forum, ofrezco los detalles de una estrategia creada para lograr exactamente esa meta, llamada la Nueva Generación de Cumplimiento (o “NextGen”, por su nombre en inglés: Next Generation Compliance).

 

NextGen no es sólo una estrategia prospectiva sino también un programa que actualmente implementamos. Está diseñada para beneficiar a todas las partes interesadas, desde entidades reguladas hasta los residentes de comunidades altamente afectadas . NextGen ayuda a disminuir los costos y ahorra tiempo y recursos, a la vez que mejora el cumplimiento y la exactitud de la monitorización y los informes. Aquí les muestro un vistazo de los elementos de NextGen que están siendo puestos en acción:

 

  1. Queremos que no sea complicado cumplir con las normas de la EPA. Así que la EPA está desarrollando normas con el cumplimiento integrado. Un buen ejemplo es en el sector de gas y petróleo en plena expansión. En la norma propuesta para el control de emisiones publicada en abril, la EPA presenta la idea de simplificar el cumplimiento y disminuir sus costos relacionados. La EPA le pediría a los fabricantes certificar como “listo para el cumplimiento” el equipo para el control de la contaminación y así las empresas de extracción de energía podrían comprar esos modelos y eliminar la necesidad de pruebas de campo individuales. La certificación del usuario puede entonces cotejarse con la confirmación de venta del fabricante, lo cual simplifica la verificación del cumplimiento.

 

  1. La EPA también está haciendo uso de las tecnologías avanzadas de monitorización para hacer más fácil y fiable la identificación de la contaminación. Estas nuevas tecnologías también facilitan la monitorización del desempeño de las empresas para que así puedan encontrar y resolver los problemas de contaminación, a menudo ahorrándoles dinero en el proceso. La monitorización en tiempo real se usa hoy día tanto para aire como para agua. En el río Charles, de Boston, por ejemplo, la EPA usa aparatos de monitorización continua operados con energía solar que pronto serán capaces de transferir los resultados directamente a las computadoras de la agencia, y más programas de este tipo están por comenzar.

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Empleado de la EPA que inspecciona las emisiones del equipo de una instalación usando una cámara infrarroja FLIR.

 

La imagen de la cámara infrarroja FLIR muestra el exceso de emisiones (invisible a simple vista) de una instalación de producción de gas

 

  1. Apenas el mes pasado, propusimos una norma para convertir la información que hay que reportar por los requisitos de la Ley de Agua Limpia a un enfoque de informes electrónicos de datos. Con el cambio de informes impresos a informes electrónicos, ahorramos en conjunto aproximadamente unos $29 millones por año en costos de transacciones, mejoramos los resultados y aumentamos la transparencia para que cualquiera tenga acceso a los datos de la contaminación que pudiese estar afectando sus comunidades.

 

Estos son solamente tres ejemplos de cómo progresamos en la implementación de NextGen. Tenemos estrategias que aumentan aun más la transparencia. Aprendemos de las prácticas más eficaces en la aplicación de la ley y la innovación y las expandimos a mayor escala. La conclusión: Estamos preparados para hacer uso de las tecnologías más avanzadas y los procesos disponibles para proteger la salud humana y el medio ambiente en tiempos de presupuestos limitados. Lo hacemos para beneficiar a todos los estadounidenses, que incluye los negocios que siguen las reglas del juego y que no deberían tener que competir con aquéllos que eluden las leyes. Con el aumento en la transparencia, que es esencial para el éxito de NextGen, los ciudadanos como ustedes reciben el poder para monitorizar nuestro progreso y mantenerse involucrados. Honestamente espero que así lo hagan.

Cynthia Giles es la administradora adjunta de la EPA en la Oficina de Aplicación y Cumplimiento del Derecho Ambiental, donde dirige los esfuerzos de la EPA para aplicar las leyes ambientales de la nación y fomentar la justicia ambiental. Giles tiene más de 30 años de servicio en los sectores público, privado y sin fines de lucro. Tiene una licenciatura de la Universidad de Cornell, un doctorado en leyes de la Universidad de California en Berkeley y una maestría en administración pública de la Escuela de Gobierno Kennedy de la Universidad de Harvard.

 

Editor's Note: The opinions expressed here are those of the author. They do not reflect EPA policy, endorsement, or action, and EPA does not verify the accuracy or science of the contents of the blog.

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