primavera

Con la primavera llegan las garrapatas

Por Jim Jones

 Me recuerdo de mi angustia cuando mis dos hijos llegaron a casa del campamento una vez con garrapatas. Tengo varios amigos y colegas que han contraído enfermedades infecciosas transmitidas por garrapatas como la enfermedad de Lyme.  Esa enfermedad de Lyme puede ser una experiencia desgarradora y le puede cambiar la vida a una persona—desde ocasionar fiebres a dolor en las articulaciones y entumecimiento hasta síntomas más severos. Por suerte, mis hijos se libraron de esos padecimientos.

Las garrapatas son un creciente problema a través de la nación. Según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC, por sus siglas en inglés), los resultados preliminares de estos tres métodos diferentes de evaluación sugieren que el número de personas diagnosticadas con la enfermedad de Lyme en los Estados Unidos es de alrededor de 300,000. Con las temperaturas más cálidas, nos estamos preparando para pasar más tiempo al aire libre.

Es importante que cada uno de nosotros nos protejamos con los conocimientos necesarios de cómo prevenir las garrapatas. La EPA recomienda el uso de las siguientes prácticas para el Manejo Integrado de Plagas (MIP) para manejar las garrapatas y, por ende, reducir el riesgo de las enfermedades transmitidas por las garrapatas.

¿Qué puede hacer para protegerse?

  • ·         Use ropa que evite que las garrapatas puedan alcanzar su piel, tal como pantalones largos, camisas de manga larga, sombreros, guantes, y botas. Use zapatos cerrados o botas y cubra los cordones de los zapatos con cinta adhesiva.

 

 

  • Evite aquellas áreas que son propensas a tener garrapatas, como áreas con hierbas altas, hierbajos y vegetación espesa.

 

  • Después de estar al aire libre, dúchese inmediatamente usando una pequeña toalla para lavarse.

 

  • Inspeccione su cuerpo y el de sus hijos y mascotas diariamente para ver si tiene garrapatas. Las garrapatas jóvenes pueden ser tan pequeñas como una semilla de amapola!

 

 

Etapas de las garrapatas

Etapas de las garrapatas

Usted también puede reducir el número de garrapatas en su propiedad al:

  •  Remover la basura de las hojas, arbustos y maleza al borde del césped.

 

  •  Mantener el césped recortado a menos de 3 pulgadas de altura.

 

  • Crear una área de amortiguamiento de al menos nueve pulgadas alrededor de los caminos frecuentados por los venados.

 

  • Trate de mantener a los venados y otros animales que llevan pulgas alejados de las áreas frecuentadas por la gente. Vea la página 36 del manual sobre la distribución de garrapatas y cómo mantener una zona libre de garrapatas en los jardines residenciales.

·          

¿Dónde se encuentran las garrapatas?

 

  •  Las garrapatas se pueden encontrar en los jardines, campos de fútbol, a lo largo de los caminos, parques y otras áreas al aire libre.

 

  • Las garrapatas pueden ser transportadas a su hogar por su mascota.

 

  • Los CDC informan que hay siete especies de garrapatas en Estados Unidos con 11 patógenos reportados que tienen el potencial de ocasionar enfermedades transmitidas por las garrapatas. Hay aproximadamente 80 especies de garrapatas en Estados Unidos.

La EPA está siempre trabajando para asegurarse de que los repelentes registrados para usarse para combatir los insectos y las garrapatas sean eficaces y seguros cuando son usados conforme a las instrucciones.  Sin embargo, usted también tiene que poner de su parte. Trabajemos para tener una primavera saludable protegiéndonos a nosotros mismos, así como a nuestros hijos y mascotas de las garrapatas y enfermedades transmitidas por las garrapatas.

 Les deseo una feliz temporada primaveral, y que disfruten de un tiempo divertido, sano y seguro, explorando la naturaleza y el aire libre.

Acerca del autor: Jim Jones es el administrador adjunto para la Oficina de Seguridad Química y Prevención de la Contaminación.

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Un recordatorio

Por Danny Hart

Recibimos un visitante en nuestro edificio durante el último par de semanas. Era una belleza. Y por lo poco que sé acerca de las aves y lo que pude encontrar en la red después de su visita previa, parece que era un halcón de cola roja. Fue un poco extraño ver una enorme ave semejante posada en el patio interior entre nuestros edificios al centro de Washington, DC en un día primaveral mientras nevaba. Pensé que se sentiría más cómodo en las marismas de la costa oriental de Maryland, o sobrevolando las montañas Blue Ridge de Virginia.

 

Foto tomada por Daniel Hart

Foto tomada por Daniel Hart

 

Creo que este visitante quiso hacernos una visita para recordarnos acerca de la majestuosidad y belleza que comparte este planeta que estamos tratando de proteger.

 

Acerca del autor: Danny Hart ha estado en la EPA desde el 2006. Es el director asociado para Comunicaciones del Web.

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Un regalo generoso y duradero

Por Lina Younes

Siempre me ha fascinado el cambio de temporadas. Me maravilla cómo las ramas desnudas de árboles y arbustos aparentemente sin vida retoñan y reverdecen de la noche a la mañana. Es parte de la belleza de la naturaleza que nunca deja de asombrarme.

Recientemente estaba observando cómo mi jardín cobraba vida. Mientras no cabe duda de que hay mucho trabajo por hacer en el jardín en las próximas semanas, aún así hay una belleza natural en su condición actual. Entonces me centré en el árbol que mi padre, mi hija menor y yo sembramos el Día del Planeta Tierra hace seis años atrás. Es un árbol ornamental de peras que no llegaba a más de cuatro pies cuando lo sembramos. Ahora sobrepasa los quince pies de altura. Es un árbol robusto y saludable en mi jardín.

En mi opinión, la siembra de árboles es una manera de inculcar en los niños el valor de proteger nuestro medio ambiente. El proceso de seleccionar el árbol, preparar la tierra, sembrarlo, echarle agua regularmente, verlo crecer y prosperar es una experiencia singular que beneficia a todos los que participan en ella. Sobre todo, a medida que el árbol crece, también provee sombre y contribuye a mejorar la calidad del aire. Básicamente es un generoso regalo que sigue dando.

Al sol de hoy, cuando miro mi árbol logro revivir los recuerdos.  Todavía tengo las imágenes grabadas en mi memoria de la experiencia intergeneracional de ver a mi padre, mi hija menor y yo trabajando en el jardín.  Al mirar el jardín, veo muchas de las plantas y arbustos que mi padre me ayudó a sembrar. El siempre le ha gustado la jardinería. Aunque ya no tiene la misma agilidad para trabajar en el jardín de igual manera que lo hacía en su juventud, todavía disfruta de la jardinería. Juntos, todavía compartimos esa experiencia.

¿Está pensando en trabajar en su jardín este fin de semana? He aquí algunos consejos de jardinería ecológica para minimizar los desechos. ¿Tiene algunos consejos que quisiera compartir con nosotros? Como siempre, quisiéramos escuchar su opinión.

Acerca de la autora: Lina M. F. Younes ha trabajado en la Agencia de Protección Ambiental de EE.UU. desde el 2002 y se desempeña, en la actualidad, como portavoz hispana de la Agencia, así como enlace de asuntos multilingües de EPA. Además, ha laborado como la escritora y editora de los blogs en español de EPA durante los pasados cuatro años. Antes de unirse a la Agencia, dirigió la oficina en Washington, DC de dos periódicos puertorriqueños y ha laborado en varias agencias gubernamentales a lo largo de su carrera profesional en la Capital Federal.

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La primavera trae muchas cosas

Por Lina Younes

A medida que las temperaturas empiezan a calentar al inicio de la primavera, comenzamos a ver las flores retoñando y los animales despertando de su sueño invernal.Sin embargo, hay algunas cosas que la primavera nos trae que no acogemos con el mismo entusiasmo.Los insectos. No estoy hablando de los insectos que tienen una función beneficiosa como las abejas, mariposas y mariquitas, sino las plagas caseras.

Recientemente, tuve una infestación de hormigas en el piso de mi cocina. Resistí la tentación de agarrar un insecticida en aerosol y vaciarlo en mi cocina.  Opté por buscar la fuente de la infestación y la encontré. ¡La noche anterior había dejado comida en el plato del perro y las hormigas estaban haciendo fiesta! Limpié los platos y toda el área y las hormigas decidieron llevar su fiesta a otra parte. Fue sencillo.

Los principios básicos del plan para el manejo integrado de plagas consisten en no proveer ningún alimento, agua o refugio para las plagas. Si las plagas no encuentran nada que les atraiga o que genere un ambiente acogedor para ellas, esencialmente buscarán otros entornos más amenos. ¿Cuáles son unos consejos básicos para prevenir el que los insectos y otras plagas domésticas invadan su hogar? He aquí algunas sugerencias:

  • ·La limpieza es fundamentar y es una manera excelente de disuadir a las plagas en el hogar.
  • ·No deje los platos, vasos y ollas sucias en el fregadero por la noche.
  • ·No deje migas, líquidos y alimentos derramados encima de la mesa o el piso. Solo sirven como imanes para los insectos cuando usted está fuera de la casa.
  • ·Repare las fugas y goteos. No deje el agua acumulada en la cocina, baño o tiestos.
  • ·Elimine el desorden de periódicos, bolsas y cajas amontonados. El desorden se convierte en un entorno muy acogedor para las plagas no deseadas.

Si pese a sus mejores esfuerzos de limpieza, las plagas domésticas invaden su hogar, seleccione plaguicidas legales aprobados por la Agencia de Protección Ambiental para la plaga que esté causando problemas en su hogar. Lea las instrucciones en la etiqueta cuidadosamente. Al seguir las prácticas para el manejo integrado de plagas, tendrá un hogar más sano y saludable para usted y su familia. De no ser así, estaría enviando una invitación sin saberlo a las plagas para invadir su hogar.

¿Tiene algunos consejos para combatir las plagas? Compártalos con nosotros.

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Consejos para una limpieza más ecológica

Por Ashley McAvoy

¡La primavera ha llegado!  Los días fríos están llegando a su fin y pronto le daremos la bienvenida al renacer primaveral. Las flores empiezan a brotar. Las aves están cantando y las hojas de los arboles empiezan a retoñar. Es una imagen familiar para muchas personas y significa el comienzo de los días más largos, los picnics en el parque, paseos en bicicletas, y más que nada disfrutando el clima más cálido. Si usted es como yo, hay una tradición anual que comienza al principio de la primavera que no podemos ignorar: la limpieza de la casa. Sin duda, éste quehacer es muy tedioso  y consume mucho tiempo, pero es necesario después de los meses largos del invierno. Hay que limpiar el jardín, lavar el auto, desempolvar las cortinas, barrer el suelo, etc. Cuando Usted limpie su casa esta primavera, no se olvide de utilizar los productos limpiadores que sean los más seguros para su familia, el hogar, y el medio ambiente. He aquí algunos consejos:

Reutilice cuando sea posible

  • La basura de uno es el tesoro de otro. Dé su ropa no deseada  a una tienda de artículos usados u organización benéfica. Cuando reutilizamos la ropa y otros artículos, podemos reducir la cantidad de desechos que van a los vertederos.

Recicle todo lo que pueda

  • Siempre consulte con su centro de reciclaje para ver cuáles son las restricciones en su región. Algunas regiones no aceptan ciertos tipos de plástico o metal. Debe chequear al fondo de las botellas o atrás de los envases para el número de reciclaje. Este número le informa del tipo de plástico que aceptan en los centros locales.

Utilice los productos limpiadores que son seguros para el medio ambiente y su familia

  • Busque los productos limpiadores con etiquetas que indiquen que los productos son biodegradables,  beneficiosos para el medio ambiente , o no son tóxicos.
  • Evite los productos que dicen tóxico, corrosivo, irritante, inflamable, o combustible.

Conserve agua

  • Para regar el césped, considere el agua residual o el agua de lluvia. Típicamente, un hogar corriente usa 30% de su agua para regar el césped o el jardín. Al utilizar un barril de agua de lluvia, Ud. puede minimizar el agua desperdiciada y a consecuencia bajar la factura de agua. Aprenda más acerca de los métodos de limpieza más ecológicos

¡Buena suerte con todos los quehaceres!

Acerca de la autora: Ashley McAvoy está participando en un programa de prácticas en la Oficina de Comunicaciones de la Red por la primavera del 2013. Ella cursa estudios ambientales y estudios hispánicos en Washington College.

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El heraldo de la primavera

Por Lina Younes

La primavera es la temporada asociada con el despertar de la naturaleza. Vemos ese renacer en los árboles y arbustos que comienzan a retoñar. Notamos ese despertar en las hojas de los bulbos que brotan del suelo. Prescenciamos esa creciente actividad en la vida silvestre. Asimismo escuchamos los sonidos de la naturaleza que surgen después del sueño invernal. 

El otro día al llegar a casa después del trabajo, escuché un fuerte chirrido.  Miré a mi alrededor y encontré un petirrojo en lo alto de un árbol. No se veían ningunas otras aves al alrededor.  En mi mente, me parecía que el petirrojo decía “Mírame, estoy aquí. La primavera se aproxima.”

Esta vez estaba preparada y tenía la cámara en mi cartera y pude captar la escena inmediatamente. Desde esa noche, he visto un sinnúmero de petirrojos saltando animadamente en mi jardín. Ahora he visto otras aves muy coloridas visitando el area también.

Durante la primavera es un buen momento para considerer técnicas de jardinería ecológica para tener un patio más verde y saludable para proteger el medio ambiente y ahorrar dinero. Al crear un jardín más sano, usted podrá disfrutar de las vistas, sonidos y aromas de la naturaleza mientras crea un entorno más ameno para su familia, mascotas, vida silvestre y el medio ambiente en general.

¿Ha visto las primeras señales de la primavera en su vecindario? Como siempre, quisiéramos conocer su opinion y recibir sus comentarios. Saludos.

Acerca de la autora: Lina M. F. Younes ha trabajado en la Agencia de Protección Ambiental de EE.UU. desde el 2002 y se desempeña, en la actualidad, como portavoz hispana de la Agencia, así como enlace de asuntos multilingües de EPA. Además, ha laborado como la escritora y editora de los blogs en español de EPA durante los pasados cuatro años. Antes de unirse a la Agencia, dirigió la oficina en Washington, DC de dos periódicos puertorriqueños y ha laborado en varias agencias gubernamentales a lo largo de su carrera profesional en la Capital Federal.

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¿Ya puedo sembrar los bulbos?

Por Lina Younes

En el área metropolitana de Washington hemos tenido un otoño muy agradable este año.  De hecho, durante los últimos dos fines de semanas, las temperaturas han estado más cálidas que de costumbre.  La razón por la cual menciono la temperatura es porque quería empezar a sembrar bulbos este pasado fin de semana.  Estaba mirando los bulbos que florecen en la primavera como los narcisos, los jacintos, y los tulipanes.  Tradicionalmente, los expertos en jardinería recomiendan que la mejor época para sembrar los bulbos que florecen en la primavera en nuestra zona es para fines de noviembre, fecha que normalmente coincida con la celebración del Día de Acción de Gracias. Sin embargo, este año tendré que esperar hasta luego en diciembre para sembrarlos. ¿Por qué? Porque las temperaturas nocturnas deben permanecer a niveles de 50 grados Fahrenheit o menos por al menos dos semanas antes de poder sembrar los bulbos. De sembrar los bulbos demasiado temprano en la temporada, existe la posibilidad de que los bulbos se pudran o que florezcan prematuramente de producirse temperaturas demasiado cálidas durante el invierno.

Entonces, ¿qué deben hacer las personas aficionadas a la jardinería entretanto?  Bueno, para empezar, consulte con las oficinas de extensión agrícola en su comunidad.  Allí encontrará expertos que podrán responder a sus preguntas y brindarle información excelente relacionada con cuáles son las mejores plantas para su zona y otros consejos útiles.

Mientras tanto, hay varios pasos que puede tomar para adoptar prácticas de jardinería ecológica en su huerto.  Estas técnicas le ayudarán a tener un jardín más saludable, ahorrar tiempo y dinero y finalmente proteger el medio ambiente.  Hay consejos útiles de cómo se pueden aplicar técnicas de jardinería ecológica conforme a todas las temporadas. Con el debido cuidado y planificación durante el otoño, usted será recompensado con una florecida primaveral.

¿Acaso ya ha podido sembrar bulbos en su jardín? ¿Tiene planes de jardinería para el próximo año? Nos encantaría escuchar su sentir.

Acerca de la autora: Lina M. F. Younes ha trabajado en la EPA desde el 2002 y se desempeña, en la actualidad, como directora asociada interina para educación ambiental. Como periodista, dirigió la oficina en Washington de dos periódicos puertorriqueños y ha laborado en varias agencias gubernamentales.

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