prevención envenenamiento por plomo

Tome las debidas precauciones en el hogar

Por Lina Younes

En la actualidad, todo el mundo está buscando maneras para ahorrar dinero. Sea ahorrando energía, recortando cupones de descuentos o reutilizando ciertos productos, todos queremos limitar nuestros gastos. Para aquellas personas que son habilidosas con las herramientas, quizás la manera más económica de hacer reparaciones en su hogar consiste de hacerlas por sí mismos. Mientras muchos tiendas que se especializan en productos para el hogar tienen kits e información útil para hacer mejoras en su casa, una voz de cautela: asegúrese de que los pasos sencillos que usted toma en su hogar no afecten adversamente su salud o la de su familia. Me explico.

Por ejemplo, si vive en una casa que fue construida antes de 1978, es probable que ésta fuera pintada en algún momento con pintura a base de plomo. ¿Por qué le debe preocupar esto? Bueno, el envenenamiento por la pintura a base de plomo afecta a millones de niños en los Estados Unidos actualmente y puede conducir a problemas de aprendizaje, pérdida de audición, y tener otros serios problemas de salud. Si usted va a renovar, reparar o pintar su casa, asegúrese de usar prácticas laborales seguras para el manejo de pintura a base de plomo como el contener el área de trabajo, minimizar el polvo, y limpiar cabalmente después de haber realizado la labor de pintura o renovación. No obstante, la manera más segura para hacer dichas renovaciones sería contratando un contratista certificado en el manejo seguro de pintura a base de plomo.

Por otra parte, algunos problemas comunes en el hogar como, las habitaciones donde hay corrientes de aire, el equipo de aire acondicionado o calefacción que no haya sido mantenido adecuadamente, pueden contribuir a facturas elevadas de electricidad. Si hace unas reparaciones sencillas alrededor de su casa como sellar las grietas, limpiar los conductos de aire, y darle el mantenimiento adecuado a estos equipos y enseres, estas acciones pueden contribuir a mejorar su salud y a ahorrarle dinero. He aquí algunos consejos útiles para mejorar la eficiencia energética y ayudar a proteger el medio ambiente.

Durante el verano, vemos un aumento en el número de insectos dentro y alrededor de nuestro hogar. Por naturaleza, nuestra primera reacción al ver uno de estos animales indeseables consiste en agarrar el plaguicida más cercano y echarlo por doquier independientemente del tipo de insecto que sea. Otras personas prefieren llamar a un exterminador profesional para fumigar toda la casa. Independientemente de su método preferido, el mejor consejo es prevenir la invasión de plagas en su hogar. Si los pesticidas todavía son necesarios, siga las instrucciones correctamente.

Ahora, para aquellas personas habilidosas en la mecánica de autos, desarrollaremos ese tema en otro blog. Sus comentarios siempre son bienvenidos. Hablaremos la semana próxima.

Sobre la autor: Lina M. F. Younes ha trabajado en la EPA desde el 2002 y está a cargo del Grupo de Trabajo sobre Comunicaciones Multilingües. Como periodista, dirigió la oficina en Washington de dos periódicos puertorriqueños y ha laborado en varias agencias gubernamentales.

Nota del editor: Las opiniones expresadas en Greenversations son del autor del blog. No reflejan la política, respaldo, o acción de la Agencia de Protección Ambiental de EE.UU. (EPA, por sus siglas en inglés). EPA no verifica la exactitud ni la ciencia en el contenido del blog.

Editor's Note: The opinions expressed here are those of the author. They do not reflect EPA policy, endorsement, or action, and EPA does not verify the accuracy or science of the contents of the blog.

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Si tiene dudas, échelo a la basura

Con los últimos informes de metales tóxicos en la joyería infantil de juguete y esos amuletos de metal, uno se pregunta cuán seguros son estos artículos en la actualidad. Hace un par de años, había gran preocupación por el uso del plomo en los juguetes infantiles elaborados en el exterior. Ahora, las últimas noticias preocupantes giran en torno al uso de otro metal pesado, el cadmio.

¿Por qué es el plomo en la joyería infantil de juguete motivo de preocupación? La exposición al plomo
continúa siendo un problema de salud ambiental en Estados Unidos. Es particularmente peligroso en los niños porque puede ocasionar daños serios en sus cerebros y sistemas nerviosos. También puede ocasionar otros problemas de comportamiento y aprendizaje. Estos peligros también se magnifican en el caso de los niños debido a su comportamiento de llevarse las manos y objetos a la boca. Los niños pueden ingerir el plomo fácilmente al chupar esta joyería de juguete y amuletos, he aquí la causa de alarma.

Ahora, los últimos informes indican que algunos manufactureros han dejado de usar el plomo y han optado por otros metales pesados para la producción de estos amuletos de juguete. Este metal es el cadmio. La exposición a este metal tóxico en niños y adultos tiene efectos de salud adversos al hígado, los pulmones y huesos y también puede ocasionar cáncer.

La Comisión para la Seguridad de los Productos de Consumo de EE.UU. ha denunciado el uso de estos metales pesados en los juguetes y joyería infantil. Abrigamos las esperanzas de que eso pondrá fin al uso de metales tóxicos en nuevos juguetes, ¿qué hacemos con esos artículos de joyería infantil y amuletos de metal que nuestros niños recibieron durante las fiestas? Al principio yo pensaba que sólo la joyería infantil más barata tenía probabilidades de estar contaminada por cadmio. Luego aprendí que algunas prendas infantiles de marca podían tener metales tóxicos también. Bueno, podría inspeccionar los productos haciéndoles una prueba especial para determinar la presencia de metales pesados. Sin embargo, si tiene la preocupación, pero no quiere realizar la prueba, quizás la mejor práctica a observar es de simplemente echarlo a la basura para proteger a nuestros niños.

Sobre la autor: Lina M. F. Younes ha trabajado en la EPA desde el 2002 y está a cargo del Grupo de Trabajo sobre Comunicaciones Multilingües. Como periodista, dirigió la oficina en Washington de dos periódicos puertorriqueños y ha laborado en varias agencias gubernamentales.

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