otoño

Reduzca la basura y la segunda erre

Por Lina Younes

Como parte de los esfuerzos de limpieza otoñal en mi hogar, decidí limpiar los clósets.  Cuando los vi, me sentí abrumada. ¿Por dónde voy a empezar? Tengo que confesar que estaba tentada de simplemente cerrar los ojos, agarrarlo todo y echarlo a la basura, pero admito que esa no sería una opción muy ecológica que digamos. ¿Si decidiera botarlo todo, entonces adónde iría a parar? ¡En un vertedero! La gran mayoría de los artículos como ropa, juguetes y efectos electrónicos estaban en excelentes condiciones y podían ser reutilizados. Por lo tanto, el proyecto de remover el desorden y recoger en casa se estaba convirtiendo en un proyecto para donar artículos a organizaciones benéficas.

El recoger el clóset de mi hija mejor fue el proyecto más fácil.  Solo tenía que mirar las tallas de la ropa para identificar lo que ya no le servía. También pude ver rápidamente los juguetes que ya no le interesaban. Ahora, mi clóset, eso era otro cantar.  Como he cambiado varias tallas a lo largo de los años, conservaba mucha ropa con la esperanza de que me iba a servir nuevamente algún día o simplemente por razones sentimentales. ¿Por qué no le daba a alguien la ropa que podía usarla inmediatamente en vez de tener que esperar por una eventualidad en un futuro que no podía pronosticar?

Mientras las 3 erres (reducir, reutilizar y reciclar) son beneficiosas para el medio ambiente, el reducir los desechos y eliminar el desorden ofrecen beneficios adicionales para nuestros alrededores y nuestra salud. Por ejemplo, el eliminar el desorden es uno de los elementos claves del manejo integrado de plagas.  Al remover el desorden y las cosas amontonadas, elimina los lugares de escondite donde las plagas podrían esconderse y multiplicarse. ¿Y quién no quiere tener un hogar libre de plagas?

¿Tiene algunos consejos para eliminar el desorden en el hogar? ¿Está pensando en algún proyecto para reducir los desechos y reciclar durante las fiestas? Nos encantaría escuchar su opinión al respecto.

Acerca de la autora: Lina M. F. Younes ha trabajado en la Agencia de Protección Ambiental de EE.UU. desde el 2002 y se desempeña, en la actualidad, como portavoz hispana de la Agencia, así como enlace de asuntos multilingües de EPA. Además, ha laborado como la escritora y editora de los blogs en español de EPA durante los pasados cuatro años. Antes de unirse a la Agencia, dirigió la oficina en Washington, DC de dos periódicos puertorriqueños y ha laborado en varias

Editor's Note: The opinions expressed here are those of the author. They do not reflect EPA policy, endorsement, or action, and EPA does not verify the accuracy or science of the contents of the blog.

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Enverdezca su hogar durante las fiestas

Por Lina Younes

Como las fiestas se avecinan, es un buen momento  para hacer reparaciones verdes antes de las festividades.  Personalmente, siempre me ha intrigado el hecho de que aquí en los Estados Unidos continentales mucha gente considera la primavera como la época ideal para hacer una buena limpieza o remodelación en el hogar. Sin embargo, yo me recuerdo de mi infancia en Puerto Rico. Recuerdo que allí la temporada preferida para hacer revisiones en el hogar ocurría mayormente en el otoño. Una de las razones principales de las diferencias en los hábitos de hacer mejoras en el hogar podría ser el cambio de las estaciones. Como en Puerto Rico, el clima es tropical y disfrutamos de condiciones veraniegas todo el año, la motivación principal para reparar el hogar usualmente estaba vinculada con la anticipada llegada de visitantes durante las fiestas.

¿Entonces, qué puede hacer para crear un ambiente más acogedor, más sano y más ecológico para su familia y amistades?  He aquí algunas sugerencias.

·         Limpie los filtros de aire regularmente para mejorar la calidad del aire interior en su hogar.

·         Inspeccione su hogar para ver si tiene moho. Este puede crecer en áreas donde haya agua o humedad. Limpie el moho de superficies duras. Descarte aquellos artículos que no pueda limpiar y haga las reparaciones necesarias para resolver el problema de humedad para así evitar que vuelva a ocurrir.

·         Pinte su casa para remozarla. Sin embargo, si fue construida antes del 1978, podría tener pintura a base de plomo que podría perjudicar a su familia. Asegúrese de pintar y hacer las reparaciones de manera segura para prevenir el envenenamiento por plomo.

·         Si piensa renovar los baños o la cocina, considere instalar inodoros y efectos de plomería con la etiqueta WaterSense. Estos son más eficientes y le ayudarán a ahorrar agua y dinero mientras a la misma vez protege el medio ambiente.

·         Caliente y enfría su hogar de manera más eficiente con Energy Star. Así reducirá la factura de energía y hará su hogar más confortable mientras reduce su huella de carbono.

·         Piense en maneras en las cuales puede reducir los desechos durante las fiestas al usar platos y cubiertos reutilizables y almacenar los alimentos y sobras en envases reutilizables.

¿Ha pensado en hacer algunas reparaciones verdes en su hogar para las fiestas este año? Nos encantaría escuchar su opinión. Comparta sus experiencias con nosotros.

Acerca de la autora: Lina M. F. Younes ha trabajado en la Agencia de Protección Ambiental de EE.UU. desde el 2002 y se desempeña, en la actualidad, como portavoz hispana de la Agencia, así como enlace de asuntos multilingües de EPA. Además, ha laborado como la escritora y editora de los blogs en español de EPA durante los pasados cuatro años. Antes de unirse a la Agencia, dirigió la oficina en Washington, DC de dos periódicos puertorriqueños y ha laborado en varias agencias gubernamentales a lo largo de su carrera profesional en la Capital Federal.

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Cómo crear un patio acogedor para la vida silvestre

Mientras disfrutaba del follaje otoñal durante una reciente caminata con mis perros, noté que las aves parecían estar piando y canturreando más de la cuenta. Quizás se estaban despidiendo de sus amistadas que estaban a punto de partir hacia lugares más cálidos.

Como no todas las aves son de naturaleza migratoria, por qué no ayudamos a aquellas especies que permanecen en áreas norteñas aun durante el invierno. Personalmente, yo siempre me he preguntado si es mejor dejar que las aves encuentren sus propios alimentos naturales o si debemos poner comederos de alpiste al exterior. Mi preocupa si ponemos los comederos para las aves, ellas se convertirán más dependientes de los seres humanos, interferiríamos en sus hábitos de comer.  Independientemente, la jardinería ecológica es una excelente manera de crear un medio ambiente natural que sea más acogedor  para muchos animales, incluyendo las aves, mariposas y las abejas.

He aquí algunos consejos que le ayudarán a crear un medio ambiente más acogedor en su patio.

  • Siembre plantas, arbustos y árboles autóctonos, especialmente aquellos que produzcan pequeñas frutas y flores.
  • Cuando siembre su jardín, planifique con antelación.
  • Siembre arbustos y árboles que florezcan en diferentes momentos del año para que nuestros amigos silvestres y las aves siempre tengan alimento disponible.
  • Consulte su oficina de extensión agrícola local o las autoridades medioambientales para identificar las plantas que atraigan a las aves y a la vida silvestre a su región.
  • Considere hacer compostaje en su hogar para enriquecer el suelo sin usar productos químicos que podrían ser dañinos a las aves y vida silvestre.

¿Han visto aves interesantes este otoño? ¿Han adoptado prácticas de jardinería ecológica en su jardín? Como siempre, nos encantaría escuchar su sentir.

Acerca de la autora: Lina M. F. Younes ha trabajado en la Agencia de Protección Ambiental de EE.UU. desde el 2002 y se desempeña, en la actualidad, como portavoz hispana de la Agencia, así como enlace de asuntos multilingües de EPA. Además, ha laborado como la escritora y editora de los blogs en español de EPA durante los pasados cuatro años. Antes de unirse a la Agencia, dirigió la oficina en Washington, DC de dos periódicos puertorriqueños y ha laborado en varias agencias gubernamentales a lo largo de su carrera profesional en la Capital Federal.

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Áreas de descanso silvestre verdes

Por Lina Younes

Este pasado fin de semana estaba caminando alrededor del parque de Allen Pond en la ciudad de Bowie disfrutando un precioso día otoñal.  Durante mi caminata, admiraba las aves migratorias que habían hecho escala en su travesía anual hacia parajes más cálidos. Había muchos pájaros en el estanque bañándose, comiendo, y sobrevolando el lugar. Afortunadamente, alrededor del área de Bowie hay muchos árboles, cuerpos de agua y lugares acogedores para aves y otras criaturas de la naturaleza. 

Mientras el visitar un parque es una manera ideal para comunicarse con la naturaleza en áreas urbanas, usted podría crear un entorno en su propio jardín que sea igualmente acogedor para aves y polinizadores todo el año.  Usted puede lograr este objetivo mediante técnicas de jardinería ecológica  que integran prácticas sobre el manejo integrado de plagas y la siembra de arbustos y árboles nativos que apelen a las aves y vida silvestre todas las temporadas del año. 

Ciertos arbustos y árboles siempre-verdes producen pequeñas frutas durante el otoño en la época en la cual las aves migratorias del hemisferio norte empiezan su viaje hacia el sur. Asimismo, otras plantas y árboles que florecen producen comida para aves, polinizadores y otra vida silvestre durante los meses de primavera y verano

Al sembrar una variedad de plantas nativas anuales, perennes, así como arbustos y árboles, tendrá plantas que proveerán comida y albergue para satisfacer las necesidades de aves y vida silvestre. Estoy incluyendo un cartel con consejos en español para incorporar prácticas de jardinería ecológica para el cuidado de su césped y jardín durante las diferentes temporadas. ¡Básicamente deje que la naturaleza haga el trabajo!

¿Ha visto aves interesantes en su zona últimamente? Siempre nos encanta escuchar sus ideas. También podría compartir fotos usando Flickr al participar en nuestro proyecto fotográfico el Estado del Medio Ambiente.  Visite nuestro sitio Web para más información. Nos encantaría escuchar su sentir.   

Acerca de la autora: Lina M. F. Younes ha trabajado en la Agencia de Protección Ambiental de EE.UU. desde el 2002 y se desempeña, en la actualidad, como portavoz hispana de la Agencia, así como enlace de asuntos multilingües de EPA. Además, ha laborado como la escritora y editora de los blogs en español de EPA durante los pasados cuatro años. Antes de unirse a la Agencia, dirigió la oficina en Washington, DC de dos periódicos puertorriqueños y ha laborado en varias agencias gubernamentales a lo largo de su carrera profesional en la Capital Federal.

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Cómo las ciencias ofrecen un placer visual en el otoño y más allá

Por Luz v Garcia, MS, ME

Siempre me ha gustado ver los cambios del follaje en otoño. Recuerdo cuando en mi terruño natal en Puerto Rico, me fascinaba  mirar las fotografías del color naranja en el otoño. Y recuerdo mi primera experiencia como inspectora de la EPA viajando en octubre por el norte de Nueva York y disfrutando el hermoso cambio de la temporada

El otoño siempre me trae recuerdos de mi niñez, cuando en la escuela intermedia se discutía el efecto del pigmento de clorofila en el proceso de fotosíntesis. Gracias a dicho proceso, con la ayuda de los rayos del sol, la naturaleza manifiesta esa hermosa gama de colores.  

Aún ahora, como científica de la  EPA, reconozco la importancia del proceso de fotosíntesis en al preservación del ecosistema. Lo que visualizamos superficialmente como la manifestación de un color en la naturaleza, tiene un valor más intrínseco. ¿Por ejemplo, sabía usted que los ríos manifiestan su estado con un cambio  en su color, entre otros factores?  Un indicador físico y biológico para determinar la calidad del un cuerpo de agua se puede observer visualmente antes de que se confirme a través de un análisis de muestreo. Por ejemplo, el color azul en el agua puede ser además de un reflejo del color del cielo, un indicador de la presencia de algas verdes o azules. El color rojo puede ser causado por la abundancia de algas rojas. También el color verde puede ser causado por  “fitoplancton” que utiliza el pigmento verde de la clorofila.

La turbidez, siendo una prueba importante que mide la transparencia del agua, se considera como uno de los métodos de medir las características físicas y químicas de los cuerpos del agua. Por ejemplo, una medida de “alta” turbidez puede causar un brote de algas rojas en los estuarios. Nosotros los científicos podemos ver un color marrón o negro en las aguas y saber inmediatamente que hay presencia de substancias orgánicas  y que el color indica descomposición biológica.

Aún en la naturaleza, las especies despliegan colores preciosos que algunas veces son particulares en cada género de sexo.  Recientemente leí un estudio donde se condujeron experimentos genéticos con un pez de aguas dulces, donde se encontró una relación directa entre el sexo de la especie y el factor hereditario del color.

Por lo tanto, cuando la EPA conduce investigaciones y monitoreo para determinar indicadores de disturbios adversos a los ecosistemas, debemos considerar que detrás de la belleza en los colores de las estaciones, existen elementos intrínsecos que aparte del despliegue visual  indican una complejidad biótica causada por cambios físicos o químicos en la naturaleza.

Por lo tanto, la próxima vez que observe los bellos colores en el otoño, trate de mirar con los ojos de un científico y celebrar la belleza de la naturaleza.

Acerca del autor: Ms. Luz V. García es una científica que tiene una maestría y pos-grados en ingeniería ambiental que ha trabajado en los programas de RCRA, Superfund,, Pesticidas y Sustancias Tóxicas. Actualmente  trabaja en la división de acatamiento y cumplimiento del derecho ambiental en la Región 2 de EPA en Nueva York.

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¿Ya puedo sembrar los bulbos?

Por Lina Younes

En el área metropolitana de Washington hemos tenido un otoño muy agradable este año.  De hecho, durante los últimos dos fines de semanas, las temperaturas han estado más cálidas que de costumbre.  La razón por la cual menciono la temperatura es porque quería empezar a sembrar bulbos este pasado fin de semana.  Estaba mirando los bulbos que florecen en la primavera como los narcisos, los jacintos, y los tulipanes.  Tradicionalmente, los expertos en jardinería recomiendan que la mejor época para sembrar los bulbos que florecen en la primavera en nuestra zona es para fines de noviembre, fecha que normalmente coincida con la celebración del Día de Acción de Gracias. Sin embargo, este año tendré que esperar hasta luego en diciembre para sembrarlos. ¿Por qué? Porque las temperaturas nocturnas deben permanecer a niveles de 50 grados Fahrenheit o menos por al menos dos semanas antes de poder sembrar los bulbos. De sembrar los bulbos demasiado temprano en la temporada, existe la posibilidad de que los bulbos se pudran o que florezcan prematuramente de producirse temperaturas demasiado cálidas durante el invierno.

Entonces, ¿qué deben hacer las personas aficionadas a la jardinería entretanto?  Bueno, para empezar, consulte con las oficinas de extensión agrícola en su comunidad.  Allí encontrará expertos que podrán responder a sus preguntas y brindarle información excelente relacionada con cuáles son las mejores plantas para su zona y otros consejos útiles.

Mientras tanto, hay varios pasos que puede tomar para adoptar prácticas de jardinería ecológica en su huerto.  Estas técnicas le ayudarán a tener un jardín más saludable, ahorrar tiempo y dinero y finalmente proteger el medio ambiente.  Hay consejos útiles de cómo se pueden aplicar técnicas de jardinería ecológica conforme a todas las temporadas. Con el debido cuidado y planificación durante el otoño, usted será recompensado con una florecida primaveral.

¿Acaso ya ha podido sembrar bulbos en su jardín? ¿Tiene planes de jardinería para el próximo año? Nos encantaría escuchar su sentir.

Acerca de la autora: Lina M. F. Younes ha trabajado en la EPA desde el 2002 y se desempeña, en la actualidad, como directora asociada interina para educación ambiental. Como periodista, dirigió la oficina en Washington de dos periódicos puertorriqueños y ha laborado en varias agencias gubernamentales.

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