Neil Armstrong

¿Dónde estaba ese día?

Por Lina Younes

Hay eventos históricos que se arraigan a nuestros recuerdos colectivos. Estoy hablando de esos eventos que, hasta muchas décadas más tarde, recordamos exactamente qué estábamos haciendo cuando recibimos la noticia por primera vez.  Algunos de estos eventos como el asesinado del Presidente John F. Kennedy, el desastre del transbordador espacial Challenger, o el 11 de septiembre obviamente están vinculados a tragedias.  Sin embargo, un evento en particular captivó al mundo por su magnitud y significado. Casi medio siglo más tarde, ese acontecimiento, ese paso singular lanzó una nueva era de ciencia y tecnología y exploración. ¿A qué suceso significativo me estoy refiriendo? La llegada del hombre a la Luna.

Con la reciente muerte del ex astronaut Neil Armstrong,  muchos de nosotros compartimos nuestros pensamientos acerca del fallecimiento de este gran estadounidense. Para aquellos que presenciamos ese momento en la historia,  las discusiones mediante los medios sociales nos permitieron compartir estas vivencias y recuerdos de cómo experimentamos al ver ese primer alunizaje. ¿Dónde estábamos? ¿Qué estábamos haciendo en ese momento? ¿Acaso entendíamos plenamente el significado del momento? Fue interesante notar que hasta el mismo Neil Armstrong, que los que lo conocían personalmente han descrito como un héroe humilde, no quiso clasificar este acontecimiento trascendental como una hazaña solo para los Estados Unidos, sino como “un salto gigante para la humanidad”.

Como he mencionado en blogs con anterioridad,   la exploración espacial ha abierto un nuevo mundo de ciencia y tecnología que nos ha beneficiado aquí en la Tierra aunque muchos lo tomemos por sentado.  ¿Sabía que los satélites de la NASA han abierto un nuevo mundo de comunicaciones que ha facilitado innovaciones en la tecnología móvil que usamos en la actualidad? ¿Qué le parecen las innovaciones en las ciencias ambientales para analizar la calidad de nuestro aire y otros recursos naturales? ¿Sabía que los materiales desarrollados por científicos de la NASA han contribuido a tecnologías verdes como los paneles solares? ¿Sabía que la tecnología desarrollada como resultado del programa espacial también ha contribuido al desarrollo de la ortopedia y prótesis y robótica usada en la medicina para el beneficio de toda la humanidad?   Estos son tan solo algunos de los resultados positivos del programa espacial que son posibles por inversiones en la ciencia y la tecnología.  Nuevos logros serán posibles si más estudiantes estudian las ciencias, tecnología, ingeniería y matemáticas. Estoy segura que ahora mismo hay un futuro Neil Armstrong o Sally Ride entre nosotros listo para abrir las puertas a nuevos mundos. Las estrellas son el límite.

Acerca de la autora: Lina M. F. Younes ha trabajado en la Agencia de Protección Ambiental de EE.UU. desde el 2002 y se desempeña, en la actualidad, como portavoz hispana de la Agencia, así como enlace de asuntos multilingües de EPA. Además, ha laborado como la escritora y editora de los blogs en español de EPA durante los pasados cuatro años. Antes de unirse a la Agencia, dirigió la oficina en Washington, DC de dos periódicos puertorriqueños y ha laborado en varias agencias gubernamentales a lo largo de su carrera profesional en la Capital Federal.

Editor's Note: The opinions expressed here are those of the author. They do not reflect EPA policy, endorsement, or action, and EPA does not verify the accuracy or science of the contents of the blog.

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Where Were You That Day?

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By Lina Younes

There are historic events that become engrained in our collective memories. I’m talking about those events that, even decades later, you remember exactly what you were doing when you first heard the news. Some of these events like the assassination of President John F. Kennedy, the Challenger disaster, or September 11 obviously are linked to tragedies. However, there was particular event that captivated the world because of its magnitude and significance. Nearly half a century later, that one occurrence, that one step launched us into a new era of science, technology and exploration. What is the significant event that I’m referring to? The first lunar landing.

With the recent passing of former astronaut, Neil Armstrong, many of us shared our thoughts on the passing of this great American. For those of us who witnessed that moment in history, discussions via social media allowed us to share those recollections of how we experienced the first landing on the moon. Where were we? What were we doing at the time? Did we fully understand the significance of the moment? It was interesting to note that even Neil Armstrong who is described by many as a humble and reluctant hero did not classify that momentous occasion as a feat just for the United States, but as “a giant leap for mankind.”

As I’ve stated in previous blog entries, space exploration has opened a new world of science and technology that has benefitted us here on Earth, yet we take for granted. Did you know that NASA satellites opened a new world of communications that facilitated innovations in the mobile technologies of today? How about innovations in Earth sciences to analyze the quality of our air and other natural resources? Did you know that materials developed by NASA scientists have contributed to green technologies like solar panels? Did you know that technology developed as a result of the space program has also contributed to the development of better prothstetics and robotics used in medicine for the benefit of all mankind? These are just some of the positive outcomes of the space program that are only made possible by investing in science and technology. These successes are only possible if more students study science, technology, engineering and math. I’m sure there is another Neil Armstrong or Sally Ride within our midst who will open the door to new worlds. The stars are the limit!

About the author: Lina Younes has been working for EPA since 2002 and currently serves the Multilingual Outreach and Communications Liaison for EPA. She manages EPA’s social media efforts in Spanish. Prior to joining EPA, she was the Washington bureau chief for two Puerto Rican newspapers and she has worked for several government agencies.

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