National Radon Month

Plan Federal de Acción contra el Radón

Por Philip Jalbert

Hay un interesante proyecto en el cual un pequeño equipo y yo estamos personalmente involucrados. Este proyecto sin precedentes aborda el asunto de un serio riesgo de salud. Se trata del gas radioactivo radón. El radón causa cáncer pulmonar y mata a más de 21,0000 estadounidenses cada año. Tenía una tía que murió de cáncer a los 56 años y ni ella ni nadie de la familia habían fumado nunca.

El verano pasado, el gobierno federal anunció un plan federal de acción contra el radón para proteger a las personas y a las familias. Este fue el producto de seis meses de intenso trabajo y colaboración entre varios departamentos y agencias importantes. Necesitamos más colaboración de este tipo, algo que no se ve a menudo en el gobierno federal.

Hace más de 20 años que el radón se destacó como un problema de salud pública, cuando un trabajador de una planta de energía nuclear activó las alarmas de radiación cuando iba a trabajar, ya que tenía un nivel de radón muy alto en su casa. El plan es el primero en tener tratar de reducir los riesgos para la salud debido al radón mediante un enfoque coordinado a largo plazo a través de las agencias federales. El enfoque del plan se concentrará en los millones de hogares y escuelas que están bajo la autoridad e influencia de las agencias federales. Esperamos que nuestras acciones motiven a los sectores privados y a los gobiernos estatales y locales para que adopten más medidas.

Como nación, hemos progresado, pero aún hay ocho millones de hogares estadounidenses y un número desconocido de niños en nuestras escuelas que están expuestos a más de 4 picocuries de radón por litro de aire – el nivel de acción recomendado por la EPA. El año pasado alrededor de 124,000 estadounidenses tomaron medidas para reducir el nivel de radón en sus hogares. Los constructores en los Estados Unidos están incluyendo componentes para reducir el radón en casi un 17% de todas las casas nuevas.

Esperamos que este plan sin precedentes haga que el riesgo del radón sea más visible, que estimule a tomar acción y ayude a salvar vidas, especialmente los de bajos ingresos que no tienen los recursos para reducir su riesgo. Usted puede aprender más sobre el plan en.

He estado con la EPA desde el año 1983, y encontré por primera vez el radón, mientras estaba al servicio de la Marina de los EE. UU. en el programa de submarinos nucleares hace cuatro décadas atrás. Mi trabajo sobre el radón, desde 1989 ha sido una de las cosas más satisfactorias que he hecho. Haga la prueba en su casa, la vida que salve puede ser la suya.

Sobre el autor: Philip Jalbert actualmente trabaja en la División Medioambiental de los Interiores de la EPA en Washington, DC

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My Long Relationship with One Serious Health Risk – Radon

By Lou Witt

January is National Radon Action Month — a key time to focus on a year-round effort — and I’ve seen a lot of them. For more than 18 years, I have worked to improve indoor air quality; much of that time focused on radon risk reduction. Unfortunately, for more years than I’d like to mention, I’ve probably been exposed to elevated levels of radon and didn’t even know it.

Growing up, I spent innumerable hours in our basement play/party room — often with family and friends — ignorant, but blissful. How much radon was I exposed to? I don’t know; No one knew to test. It was probably higher than I’d like to think about as our home was in an area with high radon potential.

Fortunately, when I bought my own home, I knew to test regardless of location. I may even vaguely remember that it was quickly mentioned during the sale. When I tested the lowest floor of my home, my result was 18 picocuries per liter of air of radon –—pretty far above EPA’s action level of 4 pCi/l. Since I spent very little time in the cellar — it’s really not a livable space — I measured on the first floor. It was right below 4 pCi/l. A lower number would have been better, but at least I’m under EPA’s action level.

Radon is one health risk we can all avoid and it’s simple. Test your home and fix the problem. Mitigating a radon problem costs about the same as other household repairs and this change can save your life.

Get information on radon and find information for your state radon office.

About the author:  Lou Witt, program analyst for the Center for Radon and Air Toxics, Indoor Environments Division.

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