mosquitos

La nueva gráfica para repelentes de insectos será más ilustrativa

Por Jim Jonesflea_tick_mark-rev6_w-white

¿Se acuerdan de la época antes de que se elaborara el factor protector solar (FPS) cuando no estábamos muy seguros cuán eficaz ni por cuánto tiempo nos protegerían las cremas protectoras solares de los rayos solares dañinos? Quizás estoy revelando mi edad. La realidad es que me puedo quemar fácilmente al sol. En aquella época yo no tenía idea de cómo protegerme, ni cuánta crema aplicar, ni cuándo debía reaplicar la crema protectora solar.
Muchos de nosotros continuamos viviendo experiencias similares al momento de decidir cuál repelente de mosquitos debemos usar y con cuánta frecuencia debemos reaplicarlo. ¿Y, qué hacemos para las garrapatas?
Hoy en día sabemos que tanto los mosquitos como las garrapatas transmiten enfermedades serias. Los mosquitos pueden transmitir el virus del Nilo Occidental o la encephalitis de San Luis, y la garrapatas pueden transmitir enfermedades graves como la enfermedad de Lyme y la fiebre de las Montañas Rocosas. Como en el caso de las cremas protectoras, los repelentes de mosquitos y garrapatas pueden ofrecer importante protección en contra de problemas de salud potenciales duraderos.
Esta semana presentamos una nueva gráfica que le ayudará a tomar decisiones informadas acerca de cómo y cuándo aplicarse los repelentes para mosquitos y garrapatas. Básicamente podríamos describirlo como e FPS de los repelentes de insectos. La gráfica, que estará disponible para aparecer en las etiquetas de los productos repelentes de insectos, enseñará qué tipo de insectos el producto repelerá, sean mosquitos y/o garrapatas, y el número estimado de horas durante el cual el producto funcionará eficazmente.
Ahora estamos aceptando solicitudes de los fabricantes que deseen ver la gráfica en la etiqueta de su producto repelente. Todos los repelentes registrados por la EPA han sido evaluados para seguridad y para asegurar que sean eficaces. Las compañías que quieran usar la nueva gráfica en sus productos registrados solo tendrán que someter una solicitud para que los científicos de la EPA puedan confirmar que los productos funcionen durante el plazo de tiempo indicado.
El público puede esperar ver la gráfica en los productos repelentes a principios del año entrante. La nueva gráfica, con un diseño favorable para los consumidores y colocada de manera prominente, nos permitirá a todos hacer la mejor selección para tener la mayor protección para las enfermedades serias transmitidas por mosquitos y garrapatas. La gráfica:

 

  • • Aparecerá solo en productos repelentes de insectos que se apliquen directamente a la piel,
  • • Proveerá información importante para elegir los productos repelentes de mosquitos que sean adecuados para usted y sus necesidades, y
  • • Desplegarán el número de horas durante las cuales el producto repelerá los mosquitos y/o garrapatas (cuando se use conforme a las instrucciones).

 

 

Nos esforzamos por obtener el insumo del público referente a la gráfica propuesta mediante grupos de enfoque y una encuesta por el internet, comentarios públicos y colaboración con los fabricantes de repelentes, entre otros. İGracias por su insumo!

Acerca del autor: Jim Jones es el administrador adjunto para la Oficina de Seguridad Química y Prevención de la Contaminación.

Editor's Note: The opinions expressed here are those of the author. They do not reflect EPA policy, endorsement, or action, and EPA does not verify the accuracy or science of the contents of the blog.

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The New Graphic will do for Insect Repellents What SPF Labeling did for Sunscreens

Remember the days before SPF when you weren’t so sure how long your sun screen would protect you from the sun’s harmful rays? Maybe I’m dating myself. I burn easily and had no idea how to protect myself, what to apply, and when to reapply suntan lotion.

Many of us continue to experience the same problems when trying to decide which mosquito repellent to use and when to reapply it. And what about ticks?

Nowadays we know that both mosquitoes and ticks carry some serious diseases. Mosquitoes can give you West Nile virus and St. Louis encephalitis, and ticks can transmit serious diseases like Lyme disease and Rocky Mountain spotted fever. Like sunscreens, mosquito and tick repellents can provide important protection against potentially lifelong health problems.

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El controlar los mosquitos y el proteger las abejas: Tenemos que hacer ambas cosas

Por Jim Jones

¿Sabía que en el 1906, más del 85% de los trabajadores en el Canal de Panamá fueron hospitalizados por padecer malaria y la fiebre amarilla, ambas enfermedades transmitidas por mosquitos? Fue una crisis de salud pública de extrema gravedad. ¿Acaso no conocemos a alguien personalmente que ha padecido los impactos devastadores de la enfermedad de Lyme o del virus del Nilo Occidental?

Babosa en un haba de soya. Foto tomada por Nick Sloff

Babosa en un haba de soya. Foto tomada por Nick Sloff

A veces necesitamos insecticidas para controlar las plagas y prevenir las enfermedades para así proteger nuestra salud. Sin embargo, a veces algunos de estos insecticidas pueden ser peligrosos para las abejas, que son tan necesarias para producir las cosechas y asegurar un abastecimiento de alimentos sanos y saludables.

¿Cómo protegemos la salud pública de la amenaza de las enfermedades propagadas por los mosquitos, mientras a la misma vez protegemos a las abejas? ¿Cómo se establece un balance entre la necesidad de usar plaguicidas para controlar las plagas que perjudican nuestros cultivos y se toma acción para prevenir las consecuencias no intencionadas a nuestra salud y nuestro medio ambiente?

Estos son algunos de los dilemas en los cuales el MIP, o las prácticas para el Manejo Integrado de Plagas, nos pueden ayudar. El MIP se enfoca en la prevención a largo plazo de plagas y su daño al manejar el ecosistema. Y los proyectos de subvenciones MIP de la EPA nos ofrecen unas soluciones más rápidas y complementan las restricciones sobre el uso de plaguicidas que tenemos en vigor en la actualidad.

Anunciamos tres subvenciones para proyectos de MIP para reducir los riesgos de los pesticidas, maximizar la salud pública, velar por la salud de los cultivos y la producción de cosechas, mientras se ahorra dinero.

 

Administrador adjunto de Seguridad Química y Prevención de Contaminación, Jim Jones, se reúne con personas responsables de los proyectos subvencionados

Administrador adjunto de Seguridad Química y Prevención de Contaminación, Jim Jones, se reúne con personas responsables de los proyectos subvencionados

Administrador adjunto de Seguridad Química y Prevención de Contaminación, Jim Jones, se reúne con personas responsables de los proyectos subvencionados

·         El proyecto de la Universidad Estatal de Luisiana se enfoca en minimizar los impactos a las abejas provenientes de los insecticidas usados para el control de mosquitos mediante las prácticas MIP. El control de mosquitos es un asunto crítico para la salud pública y las abejas son esenciales para la producción agrícola y un suministro de alimentos sanos.

 

·         El proyecto de la Universidad Estatal de Pensilvania buscará proteger a las abejas y cultivos al reducir la dependencia en el tratamiento de las semillas con plaguicidas neonicotinoidas y explorará los beneficios de producir las cosechas sin usarlos. Estos recubrimientos de semillas son usados para prevenir que las babosas dañen las cosechas al alimentarse de las hojas. Sin embargo, estos tratamientos de las semillas podrían perjudicar a las abejas, así como a los animales que se alimentan de las babosas que han ingerido partes de las plantas que han sido tratadas con estas semillas.

 

·         La meta del proyecto de la Universidad de Vermont consiste en reducir las aplicaciones de herbicidas y fungicidas por un 50% para reducir el mildiú lanoso, una enfermedad que afecta las plantas, mientras a la misma vez se aumenta el rendimiento de cultivos en 75 acres de lúpulo en el nordeste mediante el uso de métodos intensos de MIP. El 96% de los cultivadores de lúpulo informan que las malas hierbas y las enfermedades reducen el rendimiento de sus cultivos. El lúpulo tradicionalmente requiere varios tratamientos de fumigación con pesticidas, pero su uso excesivo puede ocasionar problemas con la calidad del agua y las escorrentías y también perjudicar a insectos beneficiosos.

 

Espero que estos proyectos MIP continuarán produciendo soluciones innovadoras de sentido común para proteger nuestra salud y el medio ambiente, y asegurar una abundancia de alimentos saludables de los cuales podamos disfrutar en el nuevo año y generaciones venideras.

Jim Jones es el administrador adjunto de Seguridad Química y Prevención de Contaminación de la EPA.



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Is that the Right Bug Repellent for You? This New Graphic Should Help

repel_mark_1Remember the days before SPF when you weren’t so sure how long your sun screen would protect you from the sun’s harmful rays? Maybe I’m dating myself. I burn easily and had no idea how to protect myself, what to apply, and when to reapply suntan lotion.

Many of us continue to experience the same problems when trying to decide which mosquito repellent to use and when to reapply it. And what about ticks?

Nowadays we know that both mosquitoes and ticks carry some serious diseases. Mosquitoes can give you West Nile virus and St. Louis encephalitis, and ticks can transmit serious diseases like Lyme disease and Rocky Mountain spotted fever. Like sunscreens, mosquito and tick repellents can provide important protection against potentially lifelong health problems.

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Does Buying Insect Repellent Confuse You, Too?

By Emily Selia

Photo by Kayhi Han

Photo by Kayhi Han

September was always my favorite month in the Washington, D.C. area.  The days were still long and good for evening walks in the woods or kayaking on the river. But those evenings also meant braving a veritable swarm of mosquitoes that somehow seemed to find me more than anyone else in my family. And, a growing number of ticks seemed to be appearing along my favorite hiking paths, latching onto my clothes.

When I’m outside where I might be bitten, I try to use insect repellent to keep ticks and mosquitos away. I hate the annoying itch from mosquitos and I know that both ticks and mosquitos can transmit diseases through their bites.

Here’s the challenge – When I’m in a hurry shopping for an insect repellent, it’s hard to quickly pick one – there are so many different bottles on the shelf!

I want to know – how long will a product work? Does it work on mosquitos or ticks? I don’t want to use the wrong one or use it incorrectly. Most of all, I just don’t want to be bitten so much!

I know I could read the label to tell which product is best for me.  The thing is, the print can be tiny, and sometimes it’s hard to find the information I need quickly.

Good news! My colleagues at EPA are trying to solve this problem.

We’re asking for your thoughts on a proposed graphic to be placed on insect repellent labels that CLEARLY tells you important information so you can choose the right products.  It’s kind of like the SPF symbol on sunscreen that tells you how much UV protection it provides. This proposed new graphic tells you if the insect repellent works for 2, 4, or 6 hours, or even longer. And, it tells you if it works on mosquitos, ticks or both. It’s simple, clear and easy to see. Manufacturers will have the option to put this graphic on qualifying products after EPA scientists make sure the product works for the amount of time they claim.

What do you think of the proposed graphic? Will it help you pick a product?

I think this new graphic will help me quickly pick a repellent that works for me and my activities. And, fewer bites means the warm evenings of September will probably be my favorite times next year, too.

About the author: Emily Selia is an Environmental Health Scientist at the EPA Office of Pesticide Programs. She primarily works on health communication and outreach, including farm worker health programs.

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El momento clave es esencial

Por Lina Younes

Últimamente, he notado una actividad mayor de mosquitos en mi vecindario.  Bueno, en realidad no he visto estos mosquitos molestosos, pero definitivamente he sido víctima de sus picaduras. Siempre he sido un imán para los mosquitos.  Este año estaba contenta porque me había podido librar durante gran parte del verano ya que estaba tomando medidas preventivas.  Por eso me preguntaba, ¿qué estaba haciendo diferentemente? ¿Qué estaba  pasando ahora  para que los mosquitos me picaran tanto?

No podía confirmar científicamente de que las picaduras de mosquito estuviesen relacionadas directamente a un incremento en la población de mosquitos en mi localidad. Sin embargo, creo que encontré la causa probable de dichos ataques. ¿Cuál fue mi conclusión? Bueno, se trataba de un asunto del momento en que me picaban. ¿Cuándo era víctima del mayor número de picaduras? Ocurrían temprano en la noche cuando sacaba a los perros a caminar.

De hecho, muchas especies de mosquitos tienden a estar más activos al anochecer o temprano en la noche. Y ese era el momento que yo tenía para sacar a los perros a pasar justo después de nuestra cena familiar. Como los días se están acortando a medida que nos acercamos al otoño, entonces el momento de nuestro paseo está ocurriendo justo al anochecer. Lamentablemente ese es exactamente cuando los mosquitos están más activos. En otras palabras mi actividad de pasear a los perros ocurría en el momento preciso en que los mosquitos se quierían alimentar. ¡Vaya qué banquete se estaban dando! Como no puedo retrasar el momento de llevar a los perros para su caminata, lo mejor que puedo hacer es usar ropa que me cubra la piel y aplicar repelente de insectos adecuadamente (conforme a las instrucciones en la etiqueta, claro está).

No podemos ignorar ni minimizar los riesgos de las picaduras de mosquitos. De hecho, las enfermedades ocasionadas por mosquitos figuran entre las principales causas de enfermedades y muertes en el mundo en la actualidad.  Muchas de estas enfermedades incluyen el virus del Nilo Occidental, la encefalitis viral, el dengue, la fiebre amarilla y la malaria, entre otras. Con los cambios en los patrones del clima,  incluyendo las tendencias de cambio climático en ciertas áreas y un incremento en las lluvias, los mosquitos que son vectores de estas enfermedades mortales se están propagando en áreas que se extienden de sus hábitats tradicionales.

Como mínimo, eliminen el agua estancada alrededor de su hogar para interrumpir el ciclo de vida de los mosquitos. Y no se olvide del momento oportuno cuando los mosquitos estén más activos.

Acerca de la autora: Lina M. F. Younes ha trabajado en la Agencia de Protección Ambiental de EE.UU. desde el 2002 y se desempeña, en la actualidad, como portavoz hispana de la Agencia, así como enlace de asuntos multilingües de EPA. Además, ha laborado como la escritora y editora de los blogs en español de EPA durante los pasados cuatro años. Antes de unirse a la Agencia, dirigió la oficina en Washington, DC de dos periódicos puertorriqueños y ha laborado en varias agencias gubernamentales a lo largo de su carrera profesional en la Capital Federal.

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Mantenga a los insectos alejados

Por Lina Younes

Durante los meses de verano disfrutamos de actividades al aire libre con familiares y amistades. Definitivamente buscamos las oportunidades para pasar el tiempo en espacios abiertos. Sea en nuestro jardín, o en la piscina de nuestra comunidad, o paseando en un parque cercano, es muy probable que nos topemos con unas pequeñas criaturas que están aún más activas que nosotros durante esta época del año. ¿A cuáles criaturas me refiero exactamente? Los malos insectos, aquellos que hacen fiesta de los seres humanos y animales y propagan enfermedades. Sean garrapatas, piojos, pulgas o mosquitos, hay pasos sencillos que puede tomar para mantener estos insectos a distancia  y evitar que le piquen.

En el caso de los mosquitos, hay una cosa esencial que puede hacer alrededor de su hogar para eliminar los criaderos de mosquitos. ¡Elimine el agua estancada! Los mosquitos necesitan agua en reposo para poner sus huevos y multiplicarse. De hecho, tres etapas del ciclo de vida de los mosquitos ocurren en el agua. De hecho, sin agua, no pueden desarrollarse y multiplicarse. Mire alrededor de su casa para encontrar objetos donde el agua se podría acumular como cubos, juguetes plásticos, envases, pequeñas piscinas plásticas, envases donde colocan los tiestos o jardineras, entre otros. Si tiene un baño para las aves en su patio, límpielo con frecuencia. No deje que el agua permanezca quita sin movimiento por más de tres días. Recuerde, los mosquitos solo necesitan una cantidad muy pequeña de agua para poner los huevos y prosperar.

Personalmente, soy como un imán de mosquitos. Ante esa situación, sé que durante el verano tendrá que comprar bastantes repelentes de mosquito así como crema protectora solar para sobrevivir la temporada. Como los mosquitos tienen la gran habilidad de encontrarme a dondequiera que vaya, tengo que aplicar estos repelentes con frecuencia para evitar las picaduras. Al igual que cualquier tipo de plaguicida o repelente de insectos, tiene que leer la etiqueta primero y seguir las instrucciones cuidadosamente para proteger a su familia y permanecer sano.

Si piensa viajar a otro estado de EE.UU. o al extranjero, visite el sitio Web de la CDC http://wwwnc.cdc.gov/travel/page/traveler-information-center para información acerca de brotes de enfermedades relacionados a destinos específicos u otros temas relacionados a salud pública. Y si está viajando, asegúrese de no traer ninguno de estos “viajeros indeseados” (las chinches) con usted de vuelta a casa. Mientras las chinches no transmiten enfermedades, son muy molestosas y se trasladan fácilmente de camas a sus maletas si no toma las precauciones necesarias. He aquí algunos consejos para mantenerlas a la distancia.

¿Tiene algunos consejos para compartir con nosotros?

Acerca de la autora: Lina M. F. Younes ha trabajado en la Agencia de Protección Ambiental de EE.UU. desde el 2002 y se desempeña, en la actualidad, como portavoz hispana de la Agencia, así como enlace de asuntos multilingües de EPA. Además, ha laborado como la escritora y editora de los blogs en español de EPA durante los pasados cuatro años. Antes de unirse a la Agencia, dirigió la oficina en Washington, DC de dos periódicos puertorriqueños y ha laborado en varias agencias gubernamentales a lo largo de su carrera profesional en la Capital Federal.

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Even in Winter

Several links below exit EPA Exit EPA Disclaimer

By Lina Younes

Recently, my youngest daughter went to Great Falls Park, VA with her fifth grade science class. Since the weather forecast called for a cold day, the teacher recommended that the children bundle up in several layers of clothing to fully enjoy their time outdoors. As part of the field trip preparations, the teacher also warned the children about the possibility of ticks in the park. She suggested using insect repellents safely.

Personally, I was puzzled. I didn’t think that ticks and other insects could survive cold temperatures. I always associated bugs like ticks and mosquitoes with the summer months. Outdoor bugs and winter didn’t make sense to me. I asked the experts in our Office of Pesticide Programs for the facts and was even more surprised with the results. Thus, I decided to share the information with you.

How cold does it have to be in order not to risk get bitten by mosquitoes and ticks when you go outside? The answer: Below 4 degrees Celsius (about 39 degrees Fahrenheit) for mosquitoes.

And, how about ticks? “For ticks—they can bite year round. It is less likely below freezing temperatures due to lack of movement, but they can attach if you come in contact with them.”

In my case, I confess, that I will be more vigilant when I hear about outbreaks of tick and mosquito-borne diseases such as lyme disease, West Nile Virus,  and Rocky Mountain Spotted Fever, when I go outdoors. And, when traveling to subtropical and tropical areas, such as U.S. territories (Puerto Rico and Guam) we need to be careful with mosquito transmitted diseases, such as dengue fever, too.

Furthermore, do you have pets? Do you take your dog for a walk outside? Make sure your pet doesn’t bring any ticks home with him even during winter. Ask the veterinarian for tick control products that will help prevent ticks from attaching to your pet so everyone can stay healthy.

About the author: Lina Younes has been working for EPA since 2002 and currently serves the Multilingual Outreach and Communications Liaison for EPA. She manages EPA’s social media efforts in Spanish. Prior to joining EPA, she was the Washington bureau chief for two Puerto Rican newspapers and she has worked for several government agencies.

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Science Wednesday: Biodiversity, Mosquitoes, and Health, Oh My!

Each week we write about the science behind environmental protection. Previous Science Wednesdays.

It was 0630 and although the sun was beginning to rise, it was still very dark within the tropical forest. Following a 20 minute ride in a small boat, we had arrived at a remote trail on the island and were now navigating the trail to check the CO2/light traps set the night before. The illuminated traps were beacons in the sea of dark forest, and we hoped they’d be filled with mosquitoes. The forest was peaceful in the early morning light, except for the occasional bouts of grunting from the howler monkeys or an agouti crossing the trail.

I never imagined working at EPA would lead me to Barro Colorado Island (BCI), a former mountain top that became an island when the Panama Canal was created in the early 1900s. Now a natural monument, it was the setting of the inaugural sampling event for a joint project between EPA and the Smithsonian Tropical Research Institute (STRI).

The project explores the link between biodiversity, insect vectors (those capable of passing a pathogen one animal to another), and disease. The connection between biodiversity (the number and abundance of difference species) and disease is complicated, but we know that sometimes changes in biodiversity (specifically, the loss of structural diversity) can increase the abundance of certain disease-carrying vectors. In turn, this can increase the risk of humans coming into contact with the disease-transmitting vector. Human activities, such as encroaching into new areas to build houses or clear land for farming, can change local biodiversity.

The STRI-EPA project focuses on mosquitoes and how changing biodiversity in “natural” and anthropogenic landscapes affects vectors of public health importance.

Back at the lab, we began the monumental task of sorting through the traps’ contents. Thankfully, I was surrounded by insect experts who were able to show me exactly what to look for among the tiny copious critters. Microscope and forceps in hand, I started sorting and sorting…. Hours later, sorting complete, we separated mosquitoes and sandflies (another vector important to public health) by species into groups of 50 or fewer. Specimens were placed into vials and frozen. The samples will be analyzed later to see what kinds of pathogens the insects were carrying, if any.

image of author wearing orange lifejacket Over this next year, sampling will continue at BCI. We plan to expand sampling into nearby, land-disturbed areas inhabited by people so that mosquito diversity and disease risk can be compared with that of BCI.

About the Author: Meghan Radtke, Ph.D. is an AAAS Science and Technology Policy Fellow at EPA. Her fascination with biodiversity and tropical forests inspired her to join the Biodiversity and Human Health research effort.

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No permita a las plagas arruinar sus actividades al aire libre

A medida que las temperaturas a lo largo del continente estadounidense comienzan a calentar, estamos empezando a planificar más actividades al aire libre o a pensar en nuevas maneras para comunicarnos con la naturaleza. Independientemente de si nos interesan actividades como la jardinería, la natación, el escalamiento, la pesca, o visitas a los parques nacionales, muchas podrían producir unos encuentros cercanos indeseados y poco placenteros. No estoy hablando de pumas, osos, lobos o serpientes. Estoy hablando de criaturas mucho más pequeñas como sabandijas molestosas o insectos voladores. Sí, lo sé. No todos los insectos son malos. De hecho, muchos invertebrados desempeñan un papel favorable para el medio ambiente como en el caso de agentes polinizantes como las abejas y las mariposas, o las mariquitas y lombrices (gusanos de tierra). Estas sabandijas que más me preocupan son aquellas plagas como los mosquitos y las garrapatas que pueden transmitir enfermedades. Esas son las que debemos evitar a como dé lugar, si es posible.

image of birdbath with standing waterDebido a las lluvias copiosas en ciertas áreas de Estados Unidos, podemos anticipar grandes cantidades de mosquitos en áreas urbanas y rurales. El primer consejo para eliminar muchas de estas plagas voladoras con el uso mínimo de sustancias químicas consiste en eliminar su hábitat o sea las áreas donde estos insectos viven y se reproducen alrededor de su hogar. Si usted elimina el agua estancada de los desagües, llantas usadas, juguetes, o cualquier contendor abierto en el cual los mosquitos no pueden reproducirse. Por cierto, los mosquitos no necesitan grandes cantidades de agua para multiplicarse. ¿Sabía usted que sobre 150 mosquitos pueden salir de una cucharada de agua estancada? Si usted tiene baños para aves o pequeñas piscinas para sus hijos, debe cambiar el agua frecuentemente al menos una vez a la semana para evitar que los mosquitos se reproduzcan. Si va a pasar un buen tiempo al aire libre, use repelentes de mosquitos registrados por la Agencia de Protección Ambiental (EPA, por sus siglas en inglés) cuando sea necesario. Sobre todo, lea la etiqueta y siga las instrucciones al pie de la letra. Si hay advertencias de brotes de enfermedades transmitidas por mosquitos en su área, tales como el virus del Nilo Occidental, consulte con su estado o departamento de salud local para más información sobre medidas de control de mosquitos que se hayan implementado en el área donde vive.

Cuando vaya a disfruta de actividades al aire libre, hay otras plagas como las garrapatas que también transmiten enfermedades como la de Lyme, por ejemplo. Si va a ir a un bosque o entrar en áreas de mucho pasto, debe usar ropa adecuada como pantalones y camisas de manga larga. Los repelentes son eficaces también. Por lo tanto, no deje que las plagas arruinen sus vacaciones o sus ratos de ocio al aire libre.

Sobre la autor: Lina M. F. Younes ha trabajado en la EPA desde el 2002 y está a cargo del Grupo de Trabajo sobre Comunicaciones Multilingües. Como periodista, dirigió la oficina en Washington de dos periódicos puertorriqueños y ha laborado en varias agencias gubernamentales.

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