Montessori

Environmentalist Role Models

About the author: Lina Younes has been working for EPA since 2002 and chairs EPA’s Multilingual Communications Task Force. Prior to joining EPA, she was the Washington bureau chief for two Puerto Rican newspapers and she has worked for several government agencies.

On a brisk fall morning, I attended an event at my youngest daughter’s Montessori school. The Harvest Parade is a yearly event in which all the children at the school participate in a ceremony dressed in costumes representing countries or historic figures. The parade serves as an opportunity not only to teach the children about different cultures and individuals who have contributed to mankind, but to hone their skills in research and public speaking.

It was heartwarming to see these children walk to the stage and talk about presidents, kings, queens, scientists, artists, and athletes. The older children had to deliver 3- 5-minute long speeches about these historic figures and explain why they found them inspirational. What struck me this year was that fact that several children had selected famous environmentalists as the historical figures they wanted to portray: the founder of the modern environmentalist movement Rachel Carlson, the founder of The Wilderness Society Aldo Leopold, the leader of the soil conservation movement Hugh Hammond Bennett, and even President Theodore Roosevelt for his conservation efforts, to name a few.  I was proud to see these children identify these environmentalists as their role models.

There are many unsung heroes here at EPA and in our communities who make environmental protection part of their daily lives. They are role models for us all. We should encourage our children at home and in the community to conserve water, recycle, and protect our environment.

I think that’s one of the things that attracted me to Montessori education. The philosophy of Maria Montessori gives free rein to the child’s innate imagination. It also instills in students at an early age underlying values such as respect for oneself, all humanity, and the environment. I think the world would be a better place if we shared those views.

Editor's Note: The opinions expressed here are those of the author. They do not reflect EPA policy, endorsement, or action, and EPA does not verify the accuracy or science of the contents of the blog.

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Ambientalistas que nos inspiran

Sobre la autor: Lina M. F. Younes ha trabajado en la EPA desde el 2002 y está a cargo del Grupo de Trabajo sobre Comunicaciones Multilingües. Como periodista, dirigió la oficina en Washington de dos periódicos puertorriqueños y ha laborado en varias agencias gubernamentales.

En una fresca mañana otoñal, asistí a una actividad de mi hija menor en su escuela Montessori. El Desfile de la Cosecha es un evento anual en el cual participan todos los estudiantes representando diversos países o figuras históricas. Este desfile brinda una oportunidad para enseñar no tan sólo a los niños acerca de diferentes culturas e individuos que han contribuido a la humanidad sino también para que mejoren sus destrezas en realizar investigaciones y hablar ante el público.

Era enternecedor ver a estos niños subir a la tribuna y personificando a presidentes, reyes, reinas, científicos, artistas y atletas. Los niños mayores tenían que pronunciar discursos de tres a cinco minutos sobre personajes históricos y explicar el por qué estas personas les inspiraban. Lo que me sorprendió fue el hecho de que varios niños habían seleccionado a famosos ambientalistas como las figuras históricas que ellos querían proyectar: la fundadora del movimiento ambientalista moderno Rachel Carlson, el fundador de la Sociedad de la Vida Silvestre Aldo Leopold, el líder del movimiento de la conservación de los terrenos Hugh Hammond Bennett, y hasta el presidente Teodoro Roosevelt por sus esfuerzos de conservación. Realmente me enorgulleció el hecho de que ellos identificaran a estos conocidos ambientalistas como personas ejemplares a las que había que emular.

Hay muchos héroes desconocidos aquí en la EPA y en nuestras comunidades que se dedican diariamente a la protección ambiental en su vida cotidiana. Ellos son modelos ejemplares para todos nosotros. Debemos alentar a nuestros hijos en la casa y en la comunidad a conservar agua, a reciclar y a proteger nuestro medio ambiente.

Creo que esa fue una de los factores que más me atrajo de la enseñanza Montessori. La filosofía de María Montessori brinda rienda suelta a la imaginación innata del niño. También inculca en los estudiantes a temprana edad los valores de respeto a sí mismo, a la humanidad y al medio ambiente.  Creo que el mundo sería un lugar mejor si todos compartiéramos esa visión.

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