monoxido de carbono

Prepárese para lo imprevisto

Por Lina Younes

Este pasado viernes por la noche no creo que nadie realmente pudo anticipar la intensidad de la tormenta que azotó el área metropolitana de Washington, La devastación ocasionada por los fuertes vientos todavía tienen a muchas compañías proveedoras de electricidad trabajando las 24 horas del día para restaurar electricidad a muchos de los residentes del área.

Mientras teníamos suficientes linternas, baterías, necesidades básicas,  radios a base de baterías y un generador a mano para sobrevivir la tormenta, había dos cosas de las cuales carecíamos.  ¡No habíamos tomado la precaución de llenar el auto de gasolina ni de tener dinero en efectivo a mano! No habíamos previsto las repercusiones de tener un apagón extendido en nuestra región ni el impacto que tendría en las gasolineras y bancos en nuestro vecindario.

El sábado pasado, estábamos manejando básicamente con el vapor del combustible cuando finalmente encontramos una gasolinera en operación con gasolina a la venta. Con el tanque lleno, pudimos conducir cierta distancia para encontrar un banco con electricidad.

¿Qué aprendimos de esta experiencia? ¡Básicamente, tenemos que estar preparados para lo inesperado!

He aquí algunos consejos adicionales que espero sean de su utilidad.

• Nunca use un generador dentro de un área encerrada. El escape de generadores y otros enseres a base de gasolina produce monóxido de carbono que es mortal. Solo use generadores al exterior de la casa.
• Durante el calor, manténgase hidratado.

¿Cuál fue su experience durante la tormenta? Nos encantaría recibir sus comentarios.

Acerca de la autora: Lina M. F. Younes ha trabajado en la Agencia de Protección Ambiental de EE.UU. desde el 2002 y se desempeña, en la actualidad, como portavoz hispana de la Agencia, así como enlace de asuntos multilingües de EPA. Además, ha laborado como la escritora y editora de los blogs en español de EPA durante los pasados cuatro años. Antes de unirse a la Agencia, dirigió la oficina en Washington, DC de dos periódicos puertorriqueños y ha laborado en varias agencias gubernamentales a lo largo de su carrera profesional en la Capital Federal.

Editor's Note: The opinions expressed here are those of the author. They do not reflect EPA policy, endorsement, or action, and EPA does not verify the accuracy or science of the contents of the blog.

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Proteja su familia cuando encienda la chimenea

Por Lina Younes

Este pasado fin de semana, mis hijas decidieron colocar el árbol de Navidad.
Cuando terminaron de decorarlo, nos pidieron que alumbrásemos la chimenea para disfrutar del momento bebiendo chocolate caliente y comiendo malvaviscos. Aunque no hacía tanto frío, gustosamente accedimos a su pedido ya que queríamos compartir este momento familiar alrededor de la chimenea.

Aunque las imágenes de chimeneas encendidas nos traen bellos recuerdos de Navidades pasadas, tenemos que ser precavidos. No se debe usar la leña o papel que se nos antoje en una chimenea o una estufa a base de la quema de leña. La clave consiste en usar la madera debida, de la manera correcta, en la estufa indicada. Si no usa la leña adecuada o su estufa no es segura, el proceso de la quema de leña puede generar demasiado humo con una mezcla peligrosa de gases y partículas finas que podrían conducir a serios efectos de salud dañinos.

EPA tiene un programa de consorcios conocido como BurnWise (Queme de manera sabia) diseñado para crear conciencia acerca de los materiales y herramientas adecuados para proteger su salud, su hogar y el medio ambiente. Allí encontrará consejos útiles sobre la selección de estufas a base de la quema de madera y otros enseres certificados por EPA. Además de los materiales de alcance público, el sitio web también tiene información acerca de ciertas comunidades que tienen normas locales para reducir el humo producido por la madera.

El uso apropiado de estas estufas y enseres a base de la quema de leña y combustible ayudará a proteger a su familia y a evitar el envenenamiento por monóxido de carbono.  Síganos en Facebook l y Twitter para consejos semanales acerca de este programa. Envíenos sus comentarios. Nos encantaría escuchar su sentir sobre el tema.

Acerca de la autora: Lina M. F. Younes ha trabajado en la EPA desde el 2002 y se desempeña, en la actualidad, como directora asociada interina para educación ambiental. Como periodista, dirigió la oficina en Washington de dos periódicos puertorriqueños y ha laborado en varias agencias gubernamentales.

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