Manejo Integrado de Plagas

Con la primavera llegan las garrapatas

Por Jim Jones

 Me recuerdo de mi angustia cuando mis dos hijos llegaron a casa del campamento una vez con garrapatas. Tengo varios amigos y colegas que han contraído enfermedades infecciosas transmitidas por garrapatas como la enfermedad de Lyme.  Esa enfermedad de Lyme puede ser una experiencia desgarradora y le puede cambiar la vida a una persona—desde ocasionar fiebres a dolor en las articulaciones y entumecimiento hasta síntomas más severos. Por suerte, mis hijos se libraron de esos padecimientos.

Las garrapatas son un creciente problema a través de la nación. Según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC, por sus siglas en inglés), los resultados preliminares de estos tres métodos diferentes de evaluación sugieren que el número de personas diagnosticadas con la enfermedad de Lyme en los Estados Unidos es de alrededor de 300,000. Con las temperaturas más cálidas, nos estamos preparando para pasar más tiempo al aire libre.

Es importante que cada uno de nosotros nos protejamos con los conocimientos necesarios de cómo prevenir las garrapatas. La EPA recomienda el uso de las siguientes prácticas para el Manejo Integrado de Plagas (MIP) para manejar las garrapatas y, por ende, reducir el riesgo de las enfermedades transmitidas por las garrapatas.

¿Qué puede hacer para protegerse?

  • ·         Use ropa que evite que las garrapatas puedan alcanzar su piel, tal como pantalones largos, camisas de manga larga, sombreros, guantes, y botas. Use zapatos cerrados o botas y cubra los cordones de los zapatos con cinta adhesiva.

 

 

  • Evite aquellas áreas que son propensas a tener garrapatas, como áreas con hierbas altas, hierbajos y vegetación espesa.

 

  • Después de estar al aire libre, dúchese inmediatamente usando una pequeña toalla para lavarse.

 

  • Inspeccione su cuerpo y el de sus hijos y mascotas diariamente para ver si tiene garrapatas. Las garrapatas jóvenes pueden ser tan pequeñas como una semilla de amapola!

 

 

Etapas de las garrapatas

Etapas de las garrapatas

Usted también puede reducir el número de garrapatas en su propiedad al:

  •  Remover la basura de las hojas, arbustos y maleza al borde del césped.

 

  •  Mantener el césped recortado a menos de 3 pulgadas de altura.

 

  • Crear una área de amortiguamiento de al menos nueve pulgadas alrededor de los caminos frecuentados por los venados.

 

  • Trate de mantener a los venados y otros animales que llevan pulgas alejados de las áreas frecuentadas por la gente. Vea la página 36 del manual sobre la distribución de garrapatas y cómo mantener una zona libre de garrapatas en los jardines residenciales.

·          

¿Dónde se encuentran las garrapatas?

 

  •  Las garrapatas se pueden encontrar en los jardines, campos de fútbol, a lo largo de los caminos, parques y otras áreas al aire libre.

 

  • Las garrapatas pueden ser transportadas a su hogar por su mascota.

 

  • Los CDC informan que hay siete especies de garrapatas en Estados Unidos con 11 patógenos reportados que tienen el potencial de ocasionar enfermedades transmitidas por las garrapatas. Hay aproximadamente 80 especies de garrapatas en Estados Unidos.

La EPA está siempre trabajando para asegurarse de que los repelentes registrados para usarse para combatir los insectos y las garrapatas sean eficaces y seguros cuando son usados conforme a las instrucciones.  Sin embargo, usted también tiene que poner de su parte. Trabajemos para tener una primavera saludable protegiéndonos a nosotros mismos, así como a nuestros hijos y mascotas de las garrapatas y enfermedades transmitidas por las garrapatas.

 Les deseo una feliz temporada primaveral, y que disfruten de un tiempo divertido, sano y seguro, explorando la naturaleza y el aire libre.

Acerca del autor: Jim Jones es el administrador adjunto para la Oficina de Seguridad Química y Prevención de la Contaminación.

Editor's Note: The opinions expressed here are those of the author. They do not reflect EPA policy, endorsement, or action, and EPA does not verify the accuracy or science of the contents of the blog.

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El controlar los mosquitos y el proteger las abejas: Tenemos que hacer ambas cosas

Por Jim Jones

¿Sabía que en el 1906, más del 85% de los trabajadores en el Canal de Panamá fueron hospitalizados por padecer malaria y la fiebre amarilla, ambas enfermedades transmitidas por mosquitos? Fue una crisis de salud pública de extrema gravedad. ¿Acaso no conocemos a alguien personalmente que ha padecido los impactos devastadores de la enfermedad de Lyme o del virus del Nilo Occidental?

Babosa en un haba de soya. Foto tomada por Nick Sloff

Babosa en un haba de soya. Foto tomada por Nick Sloff

A veces necesitamos insecticidas para controlar las plagas y prevenir las enfermedades para así proteger nuestra salud. Sin embargo, a veces algunos de estos insecticidas pueden ser peligrosos para las abejas, que son tan necesarias para producir las cosechas y asegurar un abastecimiento de alimentos sanos y saludables.

¿Cómo protegemos la salud pública de la amenaza de las enfermedades propagadas por los mosquitos, mientras a la misma vez protegemos a las abejas? ¿Cómo se establece un balance entre la necesidad de usar plaguicidas para controlar las plagas que perjudican nuestros cultivos y se toma acción para prevenir las consecuencias no intencionadas a nuestra salud y nuestro medio ambiente?

Estos son algunos de los dilemas en los cuales el MIP, o las prácticas para el Manejo Integrado de Plagas, nos pueden ayudar. El MIP se enfoca en la prevención a largo plazo de plagas y su daño al manejar el ecosistema. Y los proyectos de subvenciones MIP de la EPA nos ofrecen unas soluciones más rápidas y complementan las restricciones sobre el uso de plaguicidas que tenemos en vigor en la actualidad.

Anunciamos tres subvenciones para proyectos de MIP para reducir los riesgos de los pesticidas, maximizar la salud pública, velar por la salud de los cultivos y la producción de cosechas, mientras se ahorra dinero.

 

Administrador adjunto de Seguridad Química y Prevención de Contaminación, Jim Jones, se reúne con personas responsables de los proyectos subvencionados

Administrador adjunto de Seguridad Química y Prevención de Contaminación, Jim Jones, se reúne con personas responsables de los proyectos subvencionados

Administrador adjunto de Seguridad Química y Prevención de Contaminación, Jim Jones, se reúne con personas responsables de los proyectos subvencionados

·         El proyecto de la Universidad Estatal de Luisiana se enfoca en minimizar los impactos a las abejas provenientes de los insecticidas usados para el control de mosquitos mediante las prácticas MIP. El control de mosquitos es un asunto crítico para la salud pública y las abejas son esenciales para la producción agrícola y un suministro de alimentos sanos.

 

·         El proyecto de la Universidad Estatal de Pensilvania buscará proteger a las abejas y cultivos al reducir la dependencia en el tratamiento de las semillas con plaguicidas neonicotinoidas y explorará los beneficios de producir las cosechas sin usarlos. Estos recubrimientos de semillas son usados para prevenir que las babosas dañen las cosechas al alimentarse de las hojas. Sin embargo, estos tratamientos de las semillas podrían perjudicar a las abejas, así como a los animales que se alimentan de las babosas que han ingerido partes de las plantas que han sido tratadas con estas semillas.

 

·         La meta del proyecto de la Universidad de Vermont consiste en reducir las aplicaciones de herbicidas y fungicidas por un 50% para reducir el mildiú lanoso, una enfermedad que afecta las plantas, mientras a la misma vez se aumenta el rendimiento de cultivos en 75 acres de lúpulo en el nordeste mediante el uso de métodos intensos de MIP. El 96% de los cultivadores de lúpulo informan que las malas hierbas y las enfermedades reducen el rendimiento de sus cultivos. El lúpulo tradicionalmente requiere varios tratamientos de fumigación con pesticidas, pero su uso excesivo puede ocasionar problemas con la calidad del agua y las escorrentías y también perjudicar a insectos beneficiosos.

 

Espero que estos proyectos MIP continuarán produciendo soluciones innovadoras de sentido común para proteger nuestra salud y el medio ambiente, y asegurar una abundancia de alimentos saludables de los cuales podamos disfrutar en el nuevo año y generaciones venideras.

Jim Jones es el administrador adjunto de Seguridad Química y Prevención de Contaminación de la EPA.



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Capturar o matar (Parte 2)

A raíz del blog de la semana pasada, tengo que confesar que me sorprendió el número de comentarios en favor de la postura de “capturar y liberar” estos animales cuando se trata de eliminar los roedores. Desde mi último blog, me complace anunciar que no hemos tenido mas visitas no deseadas de la familia de roedores. Obviamente la criatura imprudente entró a nuestro hogar cuando deje las puertas del garaje y la cocina abiertas.

Eso me lleva al tema de hoy—cómo podemos controlar las plagas sin usar venenos. Entre las medidas que se deben tomar para controlar las plagas, se deben crear barreras físicas que eviten que estas plagas entren en los hogares. Es obvio que ellas no necesitan una invitación formal para entrar en nuestras casas ni siquiera tienen que optar por entrar por la puerta principal. Al crear estas barreras físicas, es importante cerrar los puntos de entrada o lugares que pueden servir como escondites para estas plagas. Por ejemplo, puede usar cepillos especiales debajo de las puertas. Use masilla para llenar las grietas y ranuras alrededor de gabinetes. Use una malla metálica para llenar los agujeros alrededor de la tubería que atraviesa la pared, el techo o el piso. A pesar de que parecen espacios muy pequeños, esos huecos alrededor de la tubería sirven como excelentes vías para esas criaturas indeseables.

Como se acerca la Semana Nacional para la Prevención de Envenenamientos, quiero compartir con ustedes información adicional sobre cómo prevenir los envenenamientos en el hogar. Los envenenamientos accidentales se pueden prevenir si almacenamos los productos pesticidas fuera del alcance de niños y mascotas. Al utilizar los plaguicidas adecuadamente, podemos mantener nuestra familia y mascotas seguras.

Y para aquellos que me preguntaron sobre los gatos la semana pasada, he aquí el siguiente capítulo. Después del alboroto creado al capturar el ratoncito en la caja de juguetes y lanzar todo al patio, las tres gatas hicieron su aparición como si fueran estrellas de la película. ¿Dónde estaban cuando más las necesitábamos? Realmente fue una escena muy cómica.

Sobre la autor: Lina M. F. Younes ha trabajado en la EPA desde el 2002 y está a cargo del Grupo de Trabajo sobre Comunicaciones Multilingües. Como periodista, dirigió la oficina en Washington de dos periódicos puertorriqueños y ha laborado en varias agencias gubernamentales.

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Capturar o matar, he ahí el dilema

Mientras iba a casa, mi hija Mariam me llamó frenética porque había visto un ratoncito corriendo en la sala familiar. Yo le dije que pararía en el supermercado para comprar varias ratoneras. Ella insistió que quería que capturara el ratón sin matarlo y dispusiera del mismo. Ella no quería matarlo y tampoco quería que usáramos venenos para no poner en peligro las tres gatas que tenemos en la casa. De hecho, la escena era realmente cómica ya que cuando más las necesitábamos, ¡las gatas habían desaparecido del panorama!

No me preocupaba la posibilidad de tener una infestación de ratas en la casa porque observamos prácticas para el manejo integrado de plagas. Además, yo estaba esperanzada de que la presencia de las gatas ayudaría servir como un ente disuasivo natural. Supongo que el ratoncito de campo, que parecía igualmente asustado que mi hija, había entrado a la casa buscando calor cuando yo estaba en el proceso de entrar el recipiente de basura, como decimos en Puerto Rico, el zafacón, y el recipiente de reciclaje. Sí, confieso que por descuido dejé la puerta de la cocina abierta en el proceso.

Cuando llegué a casa con dos tipos de ratoneras, incluyendo una que permite que uno capture el ratón sin matarlo, mi hija continuaba insistiendo que no matara el animal. Para sorpresa nuestra, el ratoncito que corría por todas partes intentando escapar, se metió en una caja de juguetes. Mi esposo rápidamente cogió la caja y la echó bocabajo afuera en el deck y el ratoncito saltó hacia su libertad.

Entonces, ¿cuáles son las medidas que se deben tomar para eliminar los ratones y otras plagas en el hogar? Por ejemplo, algunos consejos incluyen el remover las fuentes de alimentos, agua o albergue para estas plagas. Si tiene que usar plaguicidas, siga las instrucciones de la etiqueta y manténgalos fuera del alcance de los niños y mascotas cuando los aplique. En el hogar, las trampas y cepos presentan menos riesgos para los niños. No obstante, coloque las trampas y cebos en áreas fuera del alcance de los niños. De hecho, el usar veneno de ratas en el hogar conduce a envenenamientos accidentales en niños anualmente. La Agencia ha anunciado una política más estricta para evitar los envenenamientos por rodenticidas.

Tengo que confesar que mientras la escena de la captura del ratón este fin de semana fue bastante cómica, la presencia de ratas u otras plagas en el hogar no es materia para reírse. Estas presentan riesgos a la salud y tienen que ser manejadas adecuadamente. Con medidas preventivas, usted puede mantener su familia sana y dejar alejadas las plagas de su hogar.

Sobre la autor: Lina M. F. Younes ha trabajado en la EPA desde el 2002 y está a cargo del Grupo de Trabajo sobre Comunicaciones Multilingües. Como periodista, dirigió la oficina en Washington de dos periódicos puertorriqueños y ha laborado en varias agencias gubernamentales.

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