LULAC

EPA takes Community Involvement Message To Puerto Rico

I recently returned from the League of United Latin American Citizens (LULAC) Convention in San Juan, Puerto Rico, where EPA had a strong presence. Our participation ranged from a “green chat”, a tree dedication, recruiters at the LULAC job fair, a forum on climate change, and, above all, Administrator Lisa P. Jackson’s keynote address.

image of Administrator Jackson delivering keynote address at LULAC conferenceAs administrator Jackson highlighted, EPA is urging all communities “to broaden the idea of environmentalism.” She emphasized the need to ensure that “EPA and the environmental movement in general represent the full spectrum of voices and concerns from across the country.”

In addition to the events surrounding the LULAC convention, Administrator Jackson met with the Governor of Puerto Rico, Luis Fortuño, to discuss many of the environmental challenges facing the islands of Puerto Rico. During their meeting at La Fortaleza, Administrator Jackson announced that the Agency was awarding nearly $72 million to Puerto Rico through the Recovery Act for improvements in wastewater and drinking water systems.

EPA’s community engagement in the islands of Puerto Rico goes well beyond its participation at the LULAC convention. EPA’s presence has greatly improved the conditions of the San Juan Estuary. Stakeholders representing the local government, academia, business, community and environmental groups have collaborated closely over the years to restore and manage that body of water and surrounding land. The collaboration has benefitted the environmental health of San Juan residents. Furthermore, the Agency continues to work closely with local universities to address environmental concerns, such as asthma, air and water quality, to name a few.

EPA’s collaboration with Hispanic organizations and community leaders continues to be a priority for the Agency. The Beyond Translation Initiative is a prime example of the Agency’s efforts to actively engage Hispanic community leaders in this new environmentalism. Stay tuned.

About the author: Lina Younes has been working for EPA since 2002 and chairs EPA’s Multilingual Task Force.  Prior to joining EPA, she was the Washington bureau chief for two Puerto Rican newspapers and she has worked for several government agencies.

Editor's Note: The opinions expressed here are those of the author. They do not reflect EPA policy, endorsement, or action, and EPA does not verify the accuracy or science of the contents of the blog.

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La EPA lleva su mensaje de participación comunitaria a Puerto Rico

Recientemente regresé de la Convención de la Liga Latinoamericana de Ciudadanos Unidos (LULAC, por sus siglas en inglés) en San Juan, Puerto Rico, donde la EPA tuvo una sólida presencia. Nuestra participación incluyó varias actividades entre las cuales figuraban una “charla verde”, una dedicación de un árbol, reclutadores a la feria de empleos de LULAC, un foro sobre cambio climático, y sobre todo, el discurso de la administradora Lisa P. Jackson ante la convención.

image of Administrator Jackson delivering keynote address at the LULAC conferenceLa administradora Jackson destacó que EPA está exhortando a todas las comunidades a “ampliar el concepto del ambientalismo”. Ella enfatizó la necesidad de asegurar que la “EPA y el movimiento ambiental en general debe representar una amplia gama de voces y preocupaciones provenientes de todo el país”.

Además de los eventos relacionados con la convención de LULAC, la administradora Jackson se reunió con el gobernador de Puerto Rico Luis Fortuño para discutir muchos de los retos medioambientales a los cuales se enfrentan las islas de Puerto Rico. Durante su reunión en La Fortaleza, la administradora Jackson anunció que la agencia otorgaba cerca de $72 millones a Puerto Rico de la Ley de Recuperación Económica para mejoras en los sistemas de aguas residuales y potable.

La participación comunitaria de EPA en las islas de Puerto Rico va más allá de su participación en la convención de LULAC. La presencia de EPA ha contribuido enormemente a mejorar las condiciones del Estuario de San Juan. Partes interesadas que representan funcionarios y líderes del gobierno local, las universidades, el sector privado, grupos comunitarios y ambientales han podido colaborar estrechamente a lo largo de los años para restaurar y manejar este importante cuerpo de agua y terrenos circundantes. Esta colaboración ha beneficiado la salud medioambiental de los residentes de San Juan. Además, la Agencia continúa trabajando de cerca con universidades e instituciones locales para abordar preocupaciones ambientales como el asma, la calidad del aire y del agua, entre otros.

La colaboración de EPA con organizaciones y líderes comunitarios hispanos continúa siendo una prioridad para la Agencia. La Iniciativa de Más allá de las traducciones es otro ejemplo primordial de los esfuerzos de la Agencia por entablar una comunicación activa con líderes comunitarios hispanos en este nuevo modelo de ambientalismo. Permanezcan sintonizados.

Sobre la autor: Lina M. F. Younes ha trabajado en la EPA desde el 2002 y está a cargo del Grupo de Trabajo sobre Comunicaciones Multilingües. Como periodista, dirigió la oficina en Washington de dos periódicos puertorriqueños y ha laborado en varias agencias gubernamentals.

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