las fiestas

¿Cuál es el significado de las pascuas o poinsettias?

Por Luz V. García, M.S., M.E.

Qué bonitas se ven las pascuas como adorno navideño en nuestra tradición hispana. Las pascuas son plantas nativas de México. Y en  México se le dio el nombre de poinsettia por motivo del primer  embajador estadounidense, Joel Roberts Poinsett quien descubrió  la planta en 1828.

Pero la referencia  original a esta planta se remonta  a los tiempos del emperador azteca Montezuma, quien en el  siglo 15 pedía que le trajeran las pascuas a la ciudad de México en caravana, ya que la planta no crecían en la tierras de altas altitudes donde está localizada la ciudad capital. Pero los  aztecas llamaban a la planta CUITLAXOCHITL que significa ”Flor de Estrella” y en aquel tiempo se le llamó Euphorbia pulcherrima que significa “ La más hermosa”. Los aztecas extraían el jugo lechoso blanco de la planta como  medicamento para la fiebre  y extraían  el pigmento rojo para colorear la ropa y los cosméticos.

Se dice que en México desde el siglo 16 fueron los monjes franciscanos quienes comenzaron la tradición de a utilizar las pascuas  para la decoración navideña. Desde el siglo 17, los mexicanos  celebran también el Día de la Virgen de Guadalupe el 12 de diciembre  y la Poinsettia es  llamada la  Flor de Nochebuena.  Hay una leyenda  en México que cuenta que en la víspera de Nochebuena se acostumbraba a dejar regalos frente a la  imagen del  niño  Jesús en el pesebre frente a la iglesia.  Se dice que dos niños pobres—un niño y una niña– no tenían nada que ofrecer, así que dejaron la planta verde de pascuas frente al altar y cuando amaneció el día de la Navidad, la pascua  se había convertido en un brillante color rojo.

Las primeras notas científicas en México sobre la planta Poinsettia aparecen en el siglo 17 por del botanista Juan Balme.
Pero para los habitantes de Estados Unidos, la “ poinsettia”  está asociada con las estación invernal.

En Estados Unidos, la Cámara de representantes proclamó en julio de 2002, el “Día de la Poinsettia” en honor a Paul Ecke Jr quien en 1900 descubrió una técnica que permite la reproducción en masa a través de las semillas. Es por eso es que en EEUU se hace posible  conseguir las plantas en invierno.   Con la producción en masa se han creado nueva variedades en  colores desde el rosado, al blanco y hasta el azul.

¿Qué representa para usted las pascuas en la Navidad? Para mí significa una flor que anuncia la llegada de la Navidad. No importa, de donde provengan  nuestras pascuas, la verdad es que disfrutamos su variedad en colores y si tenemos suerte, podemos cultivarlas para las próximas navidades.

Acerca del autor: Ms. Luz V. García es una científica que tiene una maestría y pos-grados en ingeniería ambiental que ha trabajado en los programas de RCRA, Superfund, Pesticidas y Sustancias Tóxicas. Actualmente trabaja en la división de acatamiento y cumplimiento del derecho ambiental en la Región 2 de EPA en Nueva York.

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Consejos para el invierno: Un hogar saludable para las fiestas

Por Lina Younes

A medida que las fiestas se avecinan, muchos de nosotros estamos decorando la casa para recibir a familiares y amigos. No tan solo estamos colocando las decoraciones de la temporada, sino también estamos rediseñando o remodelando la casa en anticipación de las festividades. Una manera sencilla de hacer un cambio en la casa consiste en pintar.

Recientemente decidimos pintar algunas habitaciones en nuestra casa. Dejé que mi esposo e hija seleccionaran los colores. Para mi sorpresa optaron por colores brillantes y llamativos a cambio de los pasteles que antes engalanaban las paredes. Tengo que confesar que tomó algún tiempo habituarme, pero en fin de cuentas, me gusta el nuevo “look.”

Si vive en una casa o apartamento construido antes de 1978, es posible que su residencia tenga pintura a base de plomo. Si la pintura existente no está pelada o agrietada, la pintura a base de plomo no debería ser un problema.  Sin embargo, si no está en buenas condiciones y la pintura se está descascarando, hay pasos que puede tomar para proteger a su familia de los peligros del plomo a fin de prevenir el envenenamiento por plomo. Si decide hacer reparaciones, remodelar o pintar por su cuenta, visite este sitio Web para aprender más acerca de lo que tiene que hacer para hacer su casa segura y libre de plomo.

Además, cuando esté manejando productos caseros como pintura, despintadores, y otros solventes, tenga cuidado porque algunos podrían tener compuestos orgánicos volátiles (COV) que podrían ocasionar reacciones alérgicas, dolores de cabeza y otros efectos a su salud. Cuando vaya a pintar, asegúrese de ventilar bien las habitaciones y seguir las direcciones del fabricante de estos productos al pie de la letra. De hecho, muchas ferreterías y centros para la remodelación del hogar ahora venden pinturas con bajos niveles de COV. Considere comprarlos para asegurar una calidad de aire interior más saludable en su hogar.

Además, cuando haga mejoras en su hogar, considere enseres eléctricos de mayor rendimiento energético con la etiqueta Energy Star para reducir sus facturas de electricidad y calefacción, mejorar el confort en su hogar mientras protege el medio ambiente. Discutiremos esto en mayor detalle en un próximo blog.

¿Tiene algunos consejos para el invierno que quisiera compartir con nosotros? Como siempre, esperamos su insumo con mucho interés. Saludos.

Acerca de la autora: Lina M. F. Younes ha trabajado en la Agencia de Protección Ambiental de EE.UU. desde el 2002 y se desempeña, en la actualidad, como portavoz hispana de la Agencia, así como enlace de asuntos multilingües de EPA. Además, ha laborado como la escritora y editora de los blogs en español de EPA durante los pasados cuatro años. Antes de unirse a la Agencia, dirigió la oficina en Washington, DC de dos periódicos puertorriqueños y ha laborado en varias agencias gubernamentales a lo largo de su carrera profesional en la Capital Federal.

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Question of the Week: ¿Cómo maneja los desechos de las fiestas?

En español: Cada semana hacemos una pregunta relacionada al medio ambiente. Por favor comparta con nosotros sus pensamientos y comentarios. Siéntase en libertad de responder a comentarios anteriores o plantear nuevas ideas. Preguntas previas.

Uno de los “regalos de la temporada” que solemos ignorar es la cantidad de COSAS que sobran y se acumulan – sobras de alimentos, baterías inservibles, viejos pinos, y más. Sin embargo, muchas de estas cosas se pueden reciclar o reutilizar de alguna manera, o al menos deben ser desechadas de manera adecuada.

¿Cómo maneja los desechos de las fiestas?

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