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Girlfriends Talking: Lead Renovations in Older Homes

By Darlene Watford

A girlfriend of mine decided to have some additional work done this spring on her home. It’s a spacious, old home build in the 1950s with lots of charm and plenty of things that need to be updated and repaired. Last year, they updated the kitchen. This year, they plan to expand her twins’ bedrooms by combining them into one large room. She had heard something about the dangers of lead poisoning in older homes and the risks of renovating pre-1978 homes with lead paint. She asked, “What should I do to make sure the children are not harmed when the renovations are done?”

  • Should I search on the internet to learn more about EPA’s Lead Renovation, Repair and Painting rule, or
  • Should I look for a contractor, but make sure to ask them if they are EPA Lead-Safe Certified?

My answer to her was, “Do both.”

I told her that learning about lead-safe renovations is one of the many actions she can take to prevent exposing her children to harmful lead dust when the renovations are done in her home.

It is important to hire only contractors who have been trained and work for a lead-safe certified firm. Since April 2010, EPA requires contractors working on homes built before 1978 to be trained and firms to be lead-safe certified. Because other work was done on her home last year, I suggested that she follow EPA’s advice on lead-based paint to protect her family:

  1. Get Your Home Tested. Ask for a lead inspection since it was built before 1978.
  2. Get Your Child Tested. Ask your pediatrician to test young children for lead even if they seem healthy.
  3. Get the Facts. Read more information about steps you can take to prevent childhood lead poisoning.

Are you planning renovations on your older home? If so, just like my girlfriend, be sure to demand that your contractor be lead-safe certified.

About the author: Darlene Watford has worked to protect kids from lead paint poisoning for over 18 years in EPA’s Office of Pollution Prevention and Toxics in the National Program Chemicals Division.

Editor's Note: The opinions expressed here are those of the author. They do not reflect EPA policy, endorsement, or action, and EPA does not verify the accuracy or science of the contents of the blog.

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Amigas hablando sobre reparaciones en casas antiguas

Una amiga decidió remodelar su hogar esta primavera. Es una casa espaciosa construida en los años 50 con mucho encanto y muchas cosas por reparar. El año pasado, remodelaron la cocina. Este año, planean expandir las habitaciones de los gemelos para combinarlas en una sola habitación bien grande. Ella había escuchado acerca de los peligros del envenenamiento por el plomo en casas antiguas y los riesgos de renovar casas construidas antes de 1978 que podrían tener pintura a base de plomo. Ella preguntó “¿Qué tengo que hacer para asegurarme que los niños no sean lesionados durante las renovaciones?”

  • ¿Debo buscar en el internet para aprender más acerca de la regulación de EPA sobre las renovaciones, reparaciones y actividades de pintura a base de plomo? O,
  • ¿Debo buscar un contratista, pero debo asegurarme que esté certificado para el manejo seguro del plomo?

Mi respuesta, fue afirmativa en ambos casos.

Le dije que el aprender acerca de las renovaciones seguras para el manejo seguro del plomo es una de las muchas acciones que debe tomar para evitar la exposición de sus niños al dañino polvo de plomo cuando se realicen renovaciones en su hogar.

Es importante contratar solamente a aquellos contratistas que estén entrenados y trabajen para una firma certificada para el manejo seguro de plomo. Desde abril de 2010, EPA requiere que aquellos contratistas que trabajen en hogares construidos antes de 1978 estén debidamente entrenados y trabajen para firmas certificadas para el manejo seguro de plomo. Debido a todo el trabajo realizado en su casa el año pasado, le sugerí que ella siguiera los consejos de EPA sobre la pintura a base de plomo para proteger a su familia.

  1. Realice la prueba en su hogar. Pida una inspección de plomo ya que su casa fue construida antes de 1978.
  2. Realice la prueba en su niño. Pida a su pediatra realizar la prueba de plomo en sus niños pequeños aún si están saludables.
  3. Obtenga los datos. Lea más información acerca de los pasos que debe tomar para prevenir el envenenamiento del plomo en los niños.

¿Está planeando realizar renovaciones en su casa antigua? De ser así, como le dije a mi amiga, asegúrese de exigir que su contratista esté certificado para el manejo seguro del plomo.

Acerca de la autora: Darlene Watford ha trabajado para proteger a los niños del envenenamiento por plomo en la pintura por más de 18 años en la División del Programa Nacional de Sustancias Químicas la Oficina de Prevención de Contaminación y Tóxicos de EPA.

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