environmental exposure

Protecting Our Nation’s Children

Each October, EPA celebrates Children’s Health Month through activities specially designed to increase awareness on the importance of protecting our children from environmental risks. First, we must note that no matter how precocious and bright children are nowadays, they are not little adults. Their bodies are in full development. They inhale more air, drink more water, and eat more food in proportion to their body size. Therefore, environmental exposures such as allergens, pesticides, chemicals and toxics present much greater risks in children than adults. Furthermore, their common behavior of crawling and taking many objects to their mouth just intensifies these risks. That’s why we have to keep their environments healthy—where they live, learn, and play. Our nation’s children need healthy environments at home, at day care centers, in schools, and their neighborhoods.

As EPA’s Hispanic liaison, I’m taking this message to Hispanic parents via Spanish-language media outlets, our Spanish portal and social media like @EPAespanol on Twitter in order to overcome their linguistic barriers to environmental awareness. It’s not only communicating the message in Spanish, but culturally tailoring the message to diverse Spanish-speaking communities. Why is it necessary to do Hispanic outreach? Census studies reveal that the Hispanic population, in general is younger than their non-Hispanic counterparts in the US. For example, 25% of the children in the US are of Hispanic descent. 62% of Hispanic households include children younger than 18. Furthermore, 53% of Hispanic 4 year-olds were enrolled in nursery school in 2007. In addition, when we take into account the fact that many Hispanic and multilingual communities tend to work, leave, learn, and play in areas where they may be subject to greater environmental exposures, we would be negligent if we did not make special efforts to take EPA’s message to the community—that will be the subject of a future blog.

In the meantime, please celebrate Children’s Health Month, learning how you can better protect all our nation’s children from environmental risks in the home, at school, or in the great outdoors. We have these tips available in English, Spanish, Chinese, Vietnamese and Korean.유해한 환경으로부터 어린이 보호하기 (2 페이지MS WORD/.doc)
What You Can Do to Protect Children from Environmental Risks

With these simple steps, we can go along way to help our children have long and productive lives. Let’s do this today to guarantee a better future for generations to come.

About the author: Lina Younes has been working for EPA since 2002 and chairs EPA’s Multilingual Communications Task Force. Prior to joining EPA, she was the Washington bureau chief for two Puerto Rican newspapers and she has worked for several government agencies.

Editor's Note: The opinions expressed here are those of the author. They do not reflect EPA policy, endorsement, or action, and EPA does not verify the accuracy or science of the contents of the blog.

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Protegiendo nuestros niños a nivel nacional

Cada octubre, la Agencia de Protección Ambiental celebra el Mes de Salud Infantil mediante actividades diseñadas para fomentar la concienciación sobre la importancia de proteger a nuestros niños de riesgos ambientales. Debemos tomar en cuenta que no importa cuan precoces sean los niños hoy en día, no son pequeños adultos. En efecto, sus cuerpos están en pleno desarrollo. Ellos inhalan más aire, beben más agua, e ingieren más alimentos en proporción al tamaño de su cuerpo. Sin embargo, las exposiciones medioambientales como los alergenos, los pesticidas, las sustancias químicas y tóxicas presentan mayores riesgos para los niños que para los adultos. Además, su comportamiento común de gatear y llevarse muchos objetos a la boca sólo sirve para intensificar estos riesgos. Por esa razón tenemos que mantener los entornos saludables donde ellos viven, aprenden y juegan, sea en el hogar, en las guarderías, en las escuelas o sus vecindarios.

Como portavoz hispana, ya he comenzado a llevar ese mensaje a los padres hispanoparlantes mediante medios noticiosos en español, nuestra página cibernética en español y medios sociales como@EPAespanol en Twitter a fin de vencer barreras lingüísticas a la concienciación medioambiental. No se trata sólo de comunicar el mensaje en español, sino desarrollarlo para que se ajuste a la sensibilidad de comunidades que hablan español. ¿Por qué es necesario hacer actividades de alcance al público hispano? Los datos del censo revelan que la población hispana es más joven que sus contrapartes no hispanos en este país. Por ejemplo, 25% de los niños en Estados Unidos son de origen hispano. En el 62% de los hogares hispanos residen niños menores de 18 años. Además, 53% de los niños hispanos de 4 años estaban matriculados en escuelas preescolares en el 2007. Mas aún, si tomamos en consideración el hecho de que muchas familias hispanas y multilingües normalmente trabajan, viven, aprenden, y juegan en áreas sujetas a mayores exposiciones medioambientales, seríamos negligentes si no nos esforzáramos a llevar el mensaje de EPA a la comunidad—pero ese será el tema de otro blog.

Mientras tanto, celebre el Mes de Salud Infantil, aprendiendo cómo proteger mejor a nuestros niños de riesgos ambientales a nivel nacional en el hogar, en la escuela o al aire libre. Estos consejos están disponibles en inglés, en españolen chinoen vietnamita,  y coreano. 유해한 환경으로부터 어린이 보호하기 (2 페이지  MS WORD/.doc)

Con estos pasos sencillos, podemos lograr que nuestros niños vivan largas vidas productivas. Hagamos esto hoy para garantizar un mejor futuro para generaciones venideras.

Sobre la autor: Lina M. F. Younes ha trabajado en la EPA desde el 2002 y está a cargo del Grupo de Trabajo sobre Comunicaciones Multilingües. Como periodista, dirigió la oficina en Washington de dos periódicos puertorriqueños y ha laborado en varias agencias gubernamentales.

Editor's Note: The opinions expressed here are those of the author. They do not reflect EPA policy, endorsement, or action, and EPA does not verify the accuracy or science of the contents of the blog.

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