eficiencia energética

Seis cosas que cada estadounidense debe saber acerca del Plan de Energía Limpia

Por la administradora de la EPA Gina McCarthy

Hoy, el Presidente Obama develó el Plan de Energía Limpia de la Agencia de Protección Ambiental de EE.UU. (EPA, por sus siglas en inglés)–un paso histórico para recortar la contaminación de carbono que propulsa el cambio climático. He aquí seis cosas claves que cada estadounidense debería saber:

1. RECORTA LA CONTAMINACION DE CARBONO QUE GENERA EL CAMBIO CLIMÁTICO.

La contaminación climática de las centrales eléctricas es el principal propulsor del cambio climático de nuestra nación—y amenaza lo más importante—la salud de nuestros chicos, la seguridad de nuestros vecindarios y la habilidad de las personas en Estados Unidos a ganarse la vida. El Plan de Energía Limpia fija metas de sentido común, que se pueden alcanzar conforme a las metas estatales para reducir la contaminación de carbono de las centrales eléctricas a través del país. Basándose en los esfuerzos demostrados a nivel local y estatal, el Plan encamina nuestra nación para recortar la contaminación de carbono del sector energético por 32 por ciento por debajo de los niveles del 2005 para el 2030, y lo logrará mientras mantiene la energía fiable y asequible.

2. PROTEGE LA SALUD DE LAS FAMILIAS.

La transición hacia la energía limpia está sucediendo más rápidamente que lo esperado—y eso es algo bueno. Eso significa que la contaminación de carbono y del aire ya está disminuyendo, y mejorando la salud pública cada año. El Plan de Energía Limpia acelerará este impulso, y nos coloca en un ritmo para reducir esta peligrosa contaminación a niveles históricamente bajos. Nuestra transición hacia la energía más limpia protegerá mejor a los estadounidenses de otros tipos de contaminación dañina, también. Para el 2030, veremos reducciones importantes de contaminantes que pueden crear el peligroso hollín y smog, lo que se traducirá a beneficios significativos de salud para el pueblo estadounidense. En el 2030, evitaremos hasta 3,600 muertes prematuras menos; 90,000 ataques de asma menos en niños; 1,700 admisiones menos a los hospitales; y evitará 300,000 ausencias escolares y laborales. El Plan de Energía Limpia es un paso histórico hacia adelante para ofrecer a nuestros hijos y nietos el futuro más limpio y más seguro que se merecen.

3. LE DA LAS RIENDAS A LOS ESTADOS.

El Plan de EnergÍa Limpia fija normas uniformes de contaminación de carbono para centrales eléctricas en el país—pero fija metas estatales individuales basadas en la combinación de recursos energéticos estatales vigentes y donde existan oportunidades para reducir la contaminación. Los estados entonces formularán planes individuales para cumplir sus metas en maneras que hagan sentido en sus comunidades, negocios y servicios públicos. Los estados podrán operar sus plantas más eficientes con mayor frecuencia, cambiar a combustibles más limpios, usar más energía renovable, y sacar partido al intercambio de emisiones y opciones de eficiencia energética.

Debido a que los estados lo solicitaron, la EPA también está proponiendo una norma modelo que los estados pueden adoptar inmediatamente—una que es costo-efectiva, garantiza que ellos cumplan con los requisitos de la EPA y permitirá a las centrales eléctricas a usar el intercambio estatal inmediatamente. Sin embargo, los estados no tienen que usar nuestro plan—ellos pueden recortar la contaminación de carbono de la manera que haga más sentido para ellos.

Las tasas nacionales uniformes en el Plan de Energia Limpia son razonables y alcanzables, porque ninguna de las centrales las tiene que cumplir solas o todas a la vez. Por el contrario, ellas las pueden cumplir como parte de la red eléctrica o a lo largo del tiempo. En fin, el Plan de Energía Limpia le da las riendas a los estados.
4. HA SIDO ELABORADO CON EL INSUMO DE MILLONES DE ESTADOUNIDENSES.

El Plan de Energia Limpia refleja un insumo sin precedentes del pueblo estadounidense, incluyendo 4.3 millones de comentarios sobre el plan borrador e insumo de centenares de reuniones con estados, servicios públicos, comunidades y otros. Cuando la gente planteaba preguntas sobre la equidad y justicia, nosotros escuchamos. Por eso la EPA está fijando normas uniformes para asegurarse que plantas similares sean tratadas de la misma manera a través del país.

Cuando los estados y servicios públicos expresaron su preocupación sobre la rapidez con la cual los estados tendrían que reducir las emisiones bajo el Plan borrador, nosotros escuchamos. Por eso el Plan de Energía Limpia extiende el plazo para las reducciones obligatorias de las emisiones que comenzarían en dos años, hasta el 2022, por lo tanto los servicios públicos tendrán tiempo para hacer las mejoras e inversiones que necesiten.

Para alentar a los estados a permanecer a la delantera y no retrasarse en la planificación de inversiones o aplazar el inicio de los programas que necesitan tiempo para dar resultados, estamos creando un Programa de Incentivos de Energía Limpia para ayudar a los estados en la transición a la energía limpia más rápidamente.

Este es un programa voluntario de equiparación de fondos en el cual los estados pueden usar para fomentar inversiones tempranas en proyectos de energía eólica y solar, así como proyectos de eficiencia energética en comunidades de bajos ingresos. Gracias al valioso insumo que recibimos del público, la norma final es aún más justa y más flexible mientras recorta la contaminación aún más.
5. NOS AHORRARÁ MILES DE MILLONES DE DÓLARES CADA AÑO.

Con el Plan de Energía Limpia, Estados Unidos está liderando con su ejemplo—al demostrarle al mundo que la acción climática es una oportunidad económica increíble. Para el 2030, los beneficios netos a la salud pública y aquellos relacionados al clima del Plan de Energia Limpia son estimados por un valor de $45 mil millones cada año. Y a propósito, se proyecta que la factura promedio de electricidad en Estados Unidos bajara por 7% en el 2030. Obtendremos ahorros al recortar el desperdicio de energía y mejorar la eficiencia energética en general—pasos que hacen sentido para nuestra salud, nuestro futuro y nuestras billeteras.

6. COLOCA A E.E.U.U. EN UNA POSICIÓN PARA LIDERAR EN ACCIÓN CLIMÁTICA.

Hoy, los Estados Unidos están generando tres veces más de energía eólica y 20 veces más de energía solar que cuando el Presidente Obama juramentó. Y la industria de la energía solar está añadiendo empleos a un ritmo 10 veces mayor que el resto de la economía. Por primera vez en las próximas tres décadas, importaremos menos petroleo extranjero y produciremos nacionalmente y usaremos menos en general.

La transición hacia la energía limpia en nuestro país está sucediendo más rápidamente que se había anticipado—aun cuando propusimos esta norma el año pasado. La tendencia de aceleración hacia la energía limpia y el creciente exito en los esfuerzos de eficiencia energética significna que las emisiones de carbono ya están bajando, y el ritmo se acelerará. El Plan de Energía Limpia asegurará y acelerará estas tendencias y nos impulsará hacia un futuro de energía más limpia.

El cambio climático es un problema global que exige una solución global. Con el Plan de Energía Limpia, colocaremos a EE.UU. en una posición para liderar. Desde que el Plan fue propuesto el año pasado, Estados Unidos, China y Brazil, tres de las economías más grandes del mundo—han anunciado sus compromisos para reducir significativamente la contaminación de carbono. Estamos confiados en que otras naciones vendrán a la mesa listos para alcanzar un acuerdo climático internacional en Paris luego este año.

 

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Recién publicada: Las principales 25 ciudades de EE.UU. con el mayor número de edificios ENERGY STAR

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¿Sabía que el uso de energía en edificios comerciales representa el 17 por ciento de las emisiones de gases de efecto invernadero, que generan el cambio climático, por un costo de más de $100 mil millones por año? Esto es significativo. Es por eso que la nueva Lista de las Principales 25 Ciudades ENERGY STAR de la EPA, que clasifica las ciudades por las que tienen el mayor número de edificios certificados ENERGY STAR, es tan importante.

Los edificios certificados ENERGY STAR son confirmados por tener un rendimiento mejor del 75 por ciento que edificios similares a nivel nacional. Usan un promedio de 35 por ciento menos de energía y son responsables por tener 35 emisiones menos que los edificios tradicionales. Muchos de los tipos de edificios comunes pueden ganarse la certificación ENERGY STAR, incluyendo edificios de oficinas, escuelas K-12, hoteles y tiendas al detal.
Las ciudades en la lista demuestran que cuando los dueños de las instalaciones y gerentes aplican las directrices ENERGY STAR de la EPA en los edificios donde todos trabajamos, compramos y aprendemos, ellos ahorran energía, ahorran dinero y reducen las emisiones de gases de efecto invernadero. Esta labor es vital porque en la mayoría de las ciudades, los edificios comerciales son la principal fuente de emisiones de carbono.
Desde el 1999, más de 25,000 edificios en todos los Estados Unidos se han ganado la certificación ENERGY STAR de la EPA y han ahorrado cerca de $3.4 mil millones en facturas de electricidad y servicios públicos, y han prevenido las emisiones de gases de efecto invernadero equivalentes a las emisiones del uso anual de electricidad de unas 2.4 millones de hogares.
¿Acaso su ciudad figura en la lista? De ser así, use la etiqueta #ENERGYSTAR y comparta la Lista de las Principales Ciudades ENERGY STAR de este año para que todos lo sepan.

 
Acerca de la autora: Jean Lupinacci es la directora interina de la División de Consorcios sobre Protección Climática en la Agencia de Protección Ambiental de EE.UU. Ella ha laborado en la EPA por 20 años y sus principales responsabilidades se centraban en el desarrollo y la gestión de programas voluntarios de eficiencia energética.

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Cómo elegir un auto nuevo y más eficiente

Por Lina Younes

Mi hijo comenzó un nuevo empleo recientemente. Mientras todos estamos muy entusiasmados por su nueva oportunidad profesional, el nuevo empleo tiene un elemento negativo. Conlleva una travesía mayor para llegar a la nueva oficina. Por lo tanto, mi hijo está considerando seriamente comprar un auto que sea mucho más eficiente en el consumo de combustible para que su viaje diario al trabajo no sea tan doloroso para su bolsillo.

Mientras ya tiene algunos modelos preferidos en mente, le recomendé que investigara sus opciones mucho antes de visitar un concesionario de automóviles. Le dije que consultara la nueva Guía de Eficiencia de Combustible del 2014, que tiene estimados de combustible para más de mil vehículos. Con  esta guía electrónica, puede comprar los modelos para ver cuál es más eficiente en el consumo de combustible según sus hábitos de conducir y la distancia que tiene que recorrer para el trabajo. También quede añadir la información correspondiente al tipo de vehículo que está buscando, si guía en la ciudad o en carreteras, etc. Hasta podrá comparar los vehículos conforme a los diferentes precios. Además, podrá ver cuáles son los vehículos más favorables al medio ambiente que han recibido una clasificación verde debido a la cantidad de gases de efecto invernadero que emiten. La guía también provee datos sobre vehículos híbridos y los que usan combustibles alternativos.

De hecho, el sitio web sobre la eficiencia de combustible incluye las calificaciones de millas por galón para tanto vehículos nuevos como usados. Así podrá tener la información disponible a mano para hacer la mejor selección para su bolsillo y el medio ambiente, aun si escogiera un modelo usado de un año anterior. Puede descargar su propia etiqueta de MPG de la EPA para vehículos usados.

Como madre, considero que no estaría ejerciendo bien mi labor si no le mencionaba también otro buen sitio web que debería visitar antes de comprar un vehículo nuevo. Se trata de www.safercar.gov , que provee información sobre las calificaciones que los vehículos han recibido en materia de seguridad.  Definitivamente quiero asegurarme de que pueda ahorrar el  dinero que tanto le ha costado ganar, así como permanecer seguro cuando transite por la carretera.

¿Está considerando comprar un vehículo nuevo o usado? ¿Quiere calcular lo que economizaría en combustible? Vea esta herramienta y díganos lo que piensa.

Acerca de la autora: Lina M. F. Younes ha trabajado en la Agencia de Protección Ambiental de EE.UU. desde el 2002 y se desempeña, en la actualidad, como portavoz hispana de la Agencia, así como enlace de asuntos multilingües de EPA. Además, ha laborado como la escritora y editora de los blogs en español de EPA durante los pasados cuatro años. Antes de unirse a la Agencia, dirigió la oficina en Washington, DC de dos periódicos puertorriqueños y ha laborado en varias agencias gubernamentales a lo largo de su carrera profesional en la Capital Federal.

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Los ahorros de energía comienzan en casa

Por Lina Younes

Justo esta semana recibí la factura de luz de mi casa. ¡Cuando vi el sobre, me sobresalté ya que temía lo peor! ¿Se preguntará, por qué? Bueno, la realidad es que este verano ha sido extremadamente caluroso en el área metropolitana de Washington, DC y ciudades limítrofes. De hecho, durante el mes de julio, tuvimos una semana completa de temperaturas candentes que oscilaban alrededor de los 100 grados Fahrenheit o casi 38 grados centígrado.

Entonces se imaginarán mi sorpresa cuando abrí el sobre de la factura y encontré que habíamos consumido menos electricidad que durante la misma temporada del año anterior. ¿Qué habíamos hecho diferentemente? Ya teníamos enseres Energy Star por toda la casa. Ya teníamos ventanas certificadas Energy Star  así como un termostato programable, y alumbrado de energía eficiente.  Por ende, tenía que ser otra cosa.

Después de sopesar la situación y hacer una revisión mental de los hechos, solo pensé en dos acciones que habrían tenido un impacto positivo en la eficiencia energética de nuestro hogar. Primero, habíamos hecho una buena limpieza en los filtros de aire y conductos de aire por toda la casa lo cual mejoró obviamente el rendimiento general de nuestro sistema de aire acondicionado central.  Además, estábamos usando más abanicos eléctricos en las habitaciones donde pasamos más tiempo. Esto nos permitió aumentar la temperatura del termostato por un par de grados en toda la casa y aun manteniendo un nivel de confort. En fin de cuentas, ahorramos energía y dinero sin sacrificar el bienestar personal.

Buenos, como las acciones sencillas pueden hacer una diferencia, ¿por qué no comenzamos en casa? ¿Acaso ha tomado acciones para mejorar la eficiencia de la energía en su hogar? Nos encantaría escuchar su sentir.

Acerca de la autora: Lina M. F. Younes ha trabajado en la Agencia de Protección Ambiental de EE.UU. desde el 2002 y se desempeña, en la actualidad, como portavoz hispana de la Agencia, así como enlace de asuntos multilingües de EPA. Además, ha laborado como la escritora y editora de los blogs en español de EPA durante los pasados cuatro años. Antes de unirse a la Agencia, dirigió la oficina en Washington, DC de dos periódicos puertorriqueños y ha laborado en varias agencias gubernamentales a lo largo de su carrera profesional en la Capital Federal.

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Cómo fomentar acciones más verdes en la universidad

Por Lina Younes

 

Muchos padres están en el proceso de preparar a sus hijos para el comienzo de un nuevo capítulo en sus vidas: la universidad. Como padres, hemos realizado nuestros mejores esfuerzos por asegurar que nuestros hijos estén preparados emocional, académica y financieramente para dejar el nido familiar. Sea que estos jóvenes adultos vayan a residir en un dormitorio del recinto universitario, un apartamento o continúen viviendo en casa, este es un momento oportuno para que nosotros, como padres, reafirmemos los hábitos verdes. Como muchos de estos jóvenes estarán viviendo por su cuenta por primera vez en sus vidas, ellos se beneficiarán de saber cómo mejor conservar los recursos naturales y ahorrar dinero durante esta nueva etapa de sus vidas y en el futuro.

¿Qué le parece recibir algunos consejos útiles para ayudarles a ahorrar energía, conservar agua y reducir desechos?

v  Use bombillas eficientes certificadas por el programa Energy Star en su residencia para ahorrar energía y reducir también las emisiones de gases de efecto invernadero.

 

v  ¿Está pensando en comprar una nueva computadora, impresora u otros efectos electrónicos para la universidad? Asegúrese de que este nuevo efecto electrónico sea uno certificado por Energy Star. Además, puede poner su equipo electrónico “a dormir” mientras esté lejos de su computadora o también puede usar una regleta de enchufes para apagar sus efectos electrónicos para ahorros energéticos adicionales.

 

 

v  ¿El estudiante comprará un nuevo celular u otro efecto móvil? Recomiende que recicle el celular viejo. El reciclaje de efectos electrónicos, “eCycling”,  como computadoras, celulares, ayuda a prevenir que valiosos recursos naturales se desperdicien en los rellenos sanitarios. El reciclaje de efectos electrónicos también ayuda a reducir la contaminación que de otra manera sería generada durante el proceso de fabricación.

 

v  El uso del agua tiene un impacto grande en el medio ambiente. También recuérdese de cerrar el grifo mientras se cepilla los dientes o se afeita y de tomar duchas cortas.

 

 

v  Detergentes más seguros. Sus hijos tendrán (quizás a regañadientes) que lavar su ropa y limpiar su habitación de vez en cuando. ¿Por qué no usan productos con la etiqueta DfE, Diseño para el Medio Ambiente (Design for the Environment) que tienen buen rendimiento, son costo-eficaces y más seguros para el medio ambiente?

 

v  ¿Acaso sus hijos ya son conscientes de los retos ambientales? ¿Quieren determinar su huella de carbono? He aquí una herramienta cibernética útil para medir su propia huella de carbono. Usen esta calculadora personal  para ver su impacto en el medio ambiente.

 

v   

¿Entonces, tienen algunas palabras con luz de sabiduría ecológica que quisieran compartir con nosotros? Nos encantaría escuchar su sentir.

Acerca de la autora: Lina M. F. Younes ha trabajado en la Agencia de Protección Ambiental de EE.UU. desde el 2002 y se desempeña, en la actualidad, como portavoz hispana de la Agencia, así como enlace de asuntos multilingües de EPA. Además, ha laborado como la escritora y editora de los blogs en español de EPA durante los pasados cuatro años. Antes de unirse a la Agencia, dirigió la oficina en Washington, DC de dos periódicos puertorriqueños y ha laborado en varias agencias gubernamentales a lo largo de su carrera profesional en la Capital Federal.

 

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Un verano más verde

Por Lina Younes

Estaba revisando la factura de la electricidad en casa recientemente. Noté un aumento en el consumo de energía en nuestro hogar en comparación con el año pasado. Mientras hemos tomado varios pasos para hacer nuestro hogar más eficiente energéticamente hablando, todavía hay mucho más que podemos hacer para ahorrar energía y dinero en el hogar.  Entonces, decidí compartir algunos consejos para que usted también pueda disfrutar de un verano más verde.

  • Apague las luces cuando salga de la habitación. ¿Parece sencillo, verdad? Sin embargo, tengo que recordarles a mi hija y mis familiares con demasiada frecuencia de este detalle.
  • Desenchufe los cargadores de los teléfonos móviles y computadoras cuando no los esté usando.
  • Cambie los filtros del aire acondicionado y calefacción con regularidad. Esto mejora el rendimiento del sist ema de aire acondicionado y la ahorra dinero a corto plazo y costosas reparaciones a largo plazo.
  • También considere usar abanicos de techo. Con los abanicos puede subir la temperatura del A/C y todavía sentirse cómodo durante el calor veraniego en su casa.
  • Selle las grietas y coloque el aislamiento adecuado en su hogar.
  • ¿Está considerando comprar nuevos enseres eléctricos? Compre aquellos con la etiqueta Energy Star [http://www.energystar.gov/index.cfm?c=home.resources_espanol&s=f] para su hogar.
  • ¿Tiene goteos en su hogar? Repárelos. Sabía que un millón de millones de galones de agua se desperdician mediante goteos en los hogares en EE.UU. cada año?
  • Si está pensando en remodelar su cocina o baño, compre efectos de plomería con la etiqueta WaterSense para ahorrar agua y dinero.
  • ¿Usa sistemas de riego en su jardín? Inspecciónelos para asegurarse de que no tengan goteos ni los cabezales de riego rotos. Rocíe las plantas temprano en la mañana y definitivamente no haga riegue las plantas alrededor de su casa si ha llovido.
  • ¿Está planificando un pasadía con su familia este fin de semana? Asegúrese de usar platos, utensilios, y contenedores reutilizables. Acuérdese de las tres Rs (—reducir, reciclar y reutilizar,, durante los meses de verano.
  • ¿Piensa tomar unas vacaciones y viajar en su auto? Asegúrese de tener el auto listo—para la travesía. Un automóvil bien afinado y que haya recibido el mantenimiento con regularidad con las llantas infladas adecuadamente le ahorra dinero en gastos de combustible y mantenimiento, mientras a la misma vez también reducirá las emisiones de gases de efecto invernadero.

¿Tiene otras sugerencias para hacer su verano más verde? Como siempre, apreciamos su insumo. Queremos saber su opinión al respecto.

Acerca de la autora: Lina M. F. Younes ha trabajado en la Agencia de Protección Ambiental de EE.UU. desde el 2002 y se desempeña, en la actualidad, como portavoz hispana de la Agencia, así como enlace de asuntos multilingües de EPA. Además, ha laborado como la escritora y editora de los blogs en español de EPA durante los pasados cuatro años. Antes de unirse a la Agencia, dirigió la oficina en Washington, DC de dos periódicos puertorriqueños y ha laborado en varias agencias gubernamentales a lo largo de su carrera profesional en la Capital Federal.

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Celebremos el Día del Planeta Tierra

Por José Jiménez

El Día del Planeta Tierra o Earth Day,  como se conoce en los Estados Unidos, fue un concepto completamente nuevo para mí cuando llegué a los Estados Unidos.  Tengo que admitir que cuando era estudiante en Puerto Rico, los medios de comunicación o instituciones sociales gubernamentales en la Isla no proveían mucha información sobre el medio ambiente.  Lo más cercano en mi universidad en aquella época era un festival denominado “Cinco días con nuestra Tierra.”  Pero el tema de este festival era sobre asuntos agrícolas.  El concepto de tener un día para recordar la importancia de proteger nuestro planeta no existía.

Pero porque es importante proteger nuestro ambiente, le diré que vivimos en una burbuja bien grande, y todas nuestras acciones en contra del medio ambiente tienen un impacto en nuestras vidas y la vida de generaciones futuras.  Todas las pequeñas emisiones se acumulan, esa pequeña cantidad de aceite que llega al drenaje, se acumula, los contaminantes químicos arrojados en la tierra se movilizan hasta que llegan a una fuente de agua subterránea.  No toma mucho mercurio para contaminar un lago.  En ocasiones desperdicios químicos no son tratados correctamente y llegan a nuestras fuentes de aguas subterráneas.  Muchos obtienen su agua potable o de riego para el cultivo de aguas subterráneas.  El aire que respiramos también tenemos que protegerlo.

El Día de la Tierra es un evento celebrado una vez al año para enfatizar y recordar a todos la importancia de proteger el medio ambiente.  El día seleccionado para este evento es abril 22 de cada año.  Ahora es un evento celebrado en el mundo entero, el día abril 22 fue designado como el día internacional de la Madre Tierra por una resolución de las Naciones Unidas.  Desde 1970, este evento se viene celebrando en los Estados Unidos.  Es un día para limpiar nuestros parques locales, las orillas de un rio o riachuelo, plantar árboles, dar charlas de cómo proteger el ambiente.  O simplemente hablar a nuestros niños sobre temas como reciclar, o disminuir el uso de la electricidad.

Es muy importante seguir protegiendo nuestro planeta para el beneficio de nuestros hijos y de las próximas generaciones.  En cada uno de nuestros países necesitamos elevar el conocimiento de cómo proteger el medio ambiente. Esto no es un ataque al derecho a desarrollar nuevas industrias y trabajos.  El objetivo es desarrollar de una forma sostenible y responsable donde el ambiente se tome en cuenta durante la construcción y manejo de una industria.  Pero esto no solo depende de nuestros gobiernos, también de cada uno de nosotros.  Es nuestra responsabilidad como ciudadanos de este planeta.   ¡Feliz Día del Planeta Tierra!

José Jiménez, egresado de la Universidad de Puerto Rico en Mayagüez con un grado en Ingeniería  Química, se desempeña como coordinador del Programa de Instalaciones Federales en la Region III de la EPA en Filadelphia, PA. 

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Hablemos durante el Día del Planeta Tierra

Por Jessica Orquina

 Disfrutamos de la oportunidad de conversar nuevamente con ustedes esta semana durante nuestra charla en Twitter acerca de los desechos y el cambio climático. ¡Gracias a todos los que participaron, nos enviaron sus preguntas y se unieron a la conversación! He aquí algunos de los tuits de nuestra charla del lunes por la tarde.

La semana próxima auspiciaremos la charla Twitter sobre el Planeta Tierra. Únase a nosotros el lunes, 22 de abril a las 2pm hora del este EDT. Desde el usar el transporte público a reducir la energía de los efectos electrónicos cuando no están en uso, hay muchas maneras para nosotros ahorrar energía, reducir la contaminación del carbono dañina y proteger mejor el clima.  Expertos de nuestra Oficina de Aire y Radiación estarán con nosotros para responder a sus preguntas sobre cómo todos podemos desempeñar un papel en la reducción de las emisiones de gases de efecto invernadero (GEI). Usted puede participar siguiéndonos en @EPAespanol, @EPAlive y use la clave #PreguntarEPA en Twitter. Envíenos sus preguntas acerca de cómo usted puede tomar acción en contra del cambio climático vía Twitter usando la clave hashtag #PreguntarEPA o escribiendo sus comentarios a continuación. Si no usa Twitter, puede seguir la discusión en @EPAlive y #AskEPA. ¡Esperamos con interés charlar con ustedes!

Acerca del autor: Jessica Orquina trabaja en la Oficina de Asuntos Exteriores y Educación Ambiental como la principal persona encargada de medios sociales para la agencia. Antes de unirse a EPA, trabajó como especialista de relaciones públicas en otra agencia federal y es una ex piloto militar y de aerolíneas comerciales. Vive, trabaja y escribe en Washington, DC.

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Consejos de invierno: Cree un entorno acogedor y verde en su hogar

Por Lina Younes

Las fiestas están a la vuelta de la esquina. Mientras creamos un entorno acogedor para agasajar a familiares y amigos durante las fiestas, he aquí algunos consejos  para crear un ambiente ameno de confort en el hogar mientras ahorra energía y dinero.
• En primer lugar, para lograr un mejor rendimiento de su sistema de calefacción, debería limpiar los filtros de aire con regularidad.

• Segundo, selle las gritas y fugas por donde se podría escapar el aire caliente. Al sellar e insular adecuadamente las paredes exteriores, el techo, las ventanas, las puertas y los pisos, podrá mejorar el rendimiento energético y confort en su hogar. De hecho, podría ahorrar hasta el 20% del costo de su factura de energía si siguiera este consejo.
• Instale un termostato programable para programar la temperatura para su sistema de calefacción y aire acondicionado. De esa manera podrá evitar el desperdiciar innecesariamente energía mientras no haya nadie en casa.

• Use enseres eléctricos y electrónicos con la marca Energy Star para ahorrar dinero y usar energía de manera más eficiente.
• ¿Ya instaló las luces decorativas para entrar en el ambiente de las fiestas? Considere las cadenas de luces decorativas LED. ¿Sabía que por cada tres conjuntos de luces decorativas Energy Star comprados, podría ahorrar unos $30 en energía durante la vida útil de dichas luces?

• ¡Y no se olvide de apagar las luces cuando abandone la habitación para ahorrar energía! Eso es algo que siempre tengo que recordarle a mi hija menor.
• ¿Quiere crear un ambiente más ameno encendiendo la chimenea esta noche? ¡Recuérdese de quemar la leña de manera prudente! Use la madera correcta. Mantenga la chimenea limpia de cenizas. Escoja el equipo de quemar leña que se ajuste al tamaño de la habitación que quiera calentar y siga las instrucciones del fabricante.
Al seguir estos consejos sencillos podrá proteger su salud, reducir la contaminación atmosférica y ahorrar dinero. ¿Tiene planes especiales para las fiestas? Nos encantaría recibir sus comentarios e ideas. Muchas felicidades.

Acerca de la autora: Lina M. F. Younes ha trabajado en la Agencia de Protección Ambiental de EE.UU. desde el 2002 y se desempeña, en la actualidad, como portavoz hispana de la Agencia, así como enlace de asuntos multilingües de EPA. Además, ha laborado como la escritora y editora de los blogs en español de EPA durante los pasados cuatro años. Antes de unirse a la Agencia, dirigió la oficina en Washington, DC de dos periódicos puertorriqueños y ha laborado en varias agencias gubernamentales a lo largo de su carrera profesional en la Capital Federal.

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Consejos para el invierno: Un hogar saludable para las fiestas

Por Lina Younes

A medida que las fiestas se avecinan, muchos de nosotros estamos decorando la casa para recibir a familiares y amigos. No tan solo estamos colocando las decoraciones de la temporada, sino también estamos rediseñando o remodelando la casa en anticipación de las festividades. Una manera sencilla de hacer un cambio en la casa consiste en pintar.

Recientemente decidimos pintar algunas habitaciones en nuestra casa. Dejé que mi esposo e hija seleccionaran los colores. Para mi sorpresa optaron por colores brillantes y llamativos a cambio de los pasteles que antes engalanaban las paredes. Tengo que confesar que tomó algún tiempo habituarme, pero en fin de cuentas, me gusta el nuevo “look.”

Si vive en una casa o apartamento construido antes de 1978, es posible que su residencia tenga pintura a base de plomo. Si la pintura existente no está pelada o agrietada, la pintura a base de plomo no debería ser un problema.  Sin embargo, si no está en buenas condiciones y la pintura se está descascarando, hay pasos que puede tomar para proteger a su familia de los peligros del plomo a fin de prevenir el envenenamiento por plomo. Si decide hacer reparaciones, remodelar o pintar por su cuenta, visite este sitio Web para aprender más acerca de lo que tiene que hacer para hacer su casa segura y libre de plomo.

Además, cuando esté manejando productos caseros como pintura, despintadores, y otros solventes, tenga cuidado porque algunos podrían tener compuestos orgánicos volátiles (COV) que podrían ocasionar reacciones alérgicas, dolores de cabeza y otros efectos a su salud. Cuando vaya a pintar, asegúrese de ventilar bien las habitaciones y seguir las direcciones del fabricante de estos productos al pie de la letra. De hecho, muchas ferreterías y centros para la remodelación del hogar ahora venden pinturas con bajos niveles de COV. Considere comprarlos para asegurar una calidad de aire interior más saludable en su hogar.

Además, cuando haga mejoras en su hogar, considere enseres eléctricos de mayor rendimiento energético con la etiqueta Energy Star para reducir sus facturas de electricidad y calefacción, mejorar el confort en su hogar mientras protege el medio ambiente. Discutiremos esto en mayor detalle en un próximo blog.

¿Tiene algunos consejos para el invierno que quisiera compartir con nosotros? Como siempre, esperamos su insumo con mucho interés. Saludos.

Acerca de la autora: Lina M. F. Younes ha trabajado en la Agencia de Protección Ambiental de EE.UU. desde el 2002 y se desempeña, en la actualidad, como portavoz hispana de la Agencia, así como enlace de asuntos multilingües de EPA. Además, ha laborado como la escritora y editora de los blogs en español de EPA durante los pasados cuatro años. Antes de unirse a la Agencia, dirigió la oficina en Washington, DC de dos periódicos puertorriqueños y ha laborado en varias agencias gubernamentales a lo largo de su carrera profesional en la Capital Federal.

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