educación ambiental

Preparando los estudiantes para el futuro mediante la educación ambiental

Una de las mejores partes de mi labor en la Oficina de Educación Ambiental de EPA es conocer a educadores ambientales creativos y comprometidos, así como tener la oportunidad de destacar su trabajo. De aquí hasta el 13 de marzo, estaremos aceptando solicitudes para el Premio Presidencial de Innovación para Educadores Ambientales (PIAEE, por sus siglas en inglés).
Nos comunicamos recientemente con Nathaniel Thayer Wight que da clases sobre la energía sostenible en la Academia de Diseño y Construcción del Bronx en el sur del Bronx. Él compartió con nosotros su pasión por la educación ambiental y cómo el premio PIAEE ha impactado su trabajo y escuela.
¿Por qué se interesó en la educación ambiental (EE, por sus siglas en inglés)?
Mi exposición inicial a la sostenibilidad medioambiental evolucionó en mi interés en la educación ambiental. Yo me crié en una isla donde los residentes usaban energía renovable para cumplir con sus necesidades eléctricas. Después de la universidad, mientras fui miembro del Cuerpo de Paz de EE.UU. en la República Dominicana, trabajé en el desarrollo comunitario sostenible, donde me enfoqué en la agricultura y el identificar soluciones para la erosión del suelo. Finalmente, llegué a la Ciudad de Nueva York. Ya llevo más de diez años enseñando en la misma escuela superior.

A lo largo del tiempo he desarrollado una pasión por llevar los conocimientos acerca del medio ambiente y la energía a la educación urbana. Estoy profundamente interesado en enseñarle a los estudiantes sobre la interacción entre la energía y nuestro medio ambiente urbano, cómo identificar los problemas ambientales, y más importante aún, cómo resolver estos problemas en una manera sostenible.
¿Qué rol tiene la educación ambiental en su escuela?
Yo trabajo en una escuela vocational y de educación técnica, la Academia de Diseño y Construcción del Bronx, y siempre he estado motivado para enseñar a nuestra juventud sobre las tecnologías sostenibles a través del lente de educación ambiental. Mis estudiantes están aprendiendo sobre la economía y el medio ambiente, y cómo esto se relaciona a las vocaciones de construcción como la electricidad, la plomería, la carpintería, la calefacción, la ventilación, el aire acondicionado y la pre-ingeniería.

Al enfocar nuestra visión en asuntos ambientales, como el cambio climático, reflejamos la misión de nuestra escuela en proveer una educación técnica y de carreras para el siglo XXI.
¿Qué impacto ha tenido en su trabajo y en su escuela el haber ganado el premio PIAEE?
El galardón del PIAEE, el resultado de mis pasados diez años de trabajo ambiental en el Sur del Bronx, realmente me ha permitido fortalecer y solidificar los proyectos ambientales en los cuales siempre he trabajado en mi escuela.
El premio ayudó a destacar y dar reconocimiento a nuestro próximo gran proyecto: la construcción del Centro de Investigación Ambiental y de Energía. El centro:

  • Proveerá un centro educativo modelo donde tanto los estudiantes como miembros de la comunidad podrán estudiar acerca de los sistemas de energía renovables;
  • Destacará sistemas avanzados de energía renovable a nivel de la calle de los cuales podrán aprender los estudiantes, profesionales, académicos, ingenieros y visitantes;
  • Proveerá una instalación de energía de emergencia fuera de la red que podrá ser utilizada por la comunidad durante apagones y en otros momentos de necesidad;
  • Proveerá energía a un invernadero fuera de la red para cultivar alimentos orgánicos para la venta a la comunidad.

Este premio también me permitirá reunirme con un grupo de maestros increíbles que trabajan incansablemente en el campo de la educación ambiental. Es muy beneficioso poder compartir nuestras experiencias. Definitivamente hemos aprendido mucho los unos de los otros.

 

¿Hay algo que quiera compartir de su experiencia en la enseñanza de la educación ambiental o tiene consejos útiles que quiera ofrecer a sus compañeros educadores ambientales?
La educación ambiental ayuda a nuestros estudiantes a hacer conexiones entre la salud humana y la salud de la Tierra, identificar los factores antropogénicos que afectan los ecosistemas de la tierra, y reconocer las relaciones simbióticas que nos vinculan a otros organismos en nuestro planeta. El entender estas conexiones nos motiva a tomar acción. A todos aquellos que enseñan educación ambiental, continúen realizando su gran labor. ¡Es de vital importancia!

 

Si usted es un maestro de K-12 grados que combina su entusiasmo por la educación ambiental con una pasión por enseñar, considere solicitar para un PIAEE. El plazo para las solicitudes se vence el 13 de marzo de 2015. Gracias a Nathaniel y otros de nuestros maestros galardonados anteriormente por su educación. ¡Continúen su gran labor!
Acerca del autor: Nathaniel Thayer Wight se crió en las Islas San Juan, localizadas en el extremo noroeste de Puget Sound en el estado de Washington. Después de completar sus estudios universitarios y dos años de servicio para el Cuerpo de Paz, Nathaniel se trasladó a la Ciudad de Nueva York y terminó su maestría en Teachers College de la Universidad de Columbia. Nathaniel ha trabajado en el mismo edificio de la escuela superior en el Sur del Bronx en la Ciudad de Nueva York por los pasados diez años. Un educador apasionado por temas relacionados al medio ambiente, la energía y la sostenibilidad, Nathaniel disfruta en poder ayudar a sus estudiantes a hacer las conexiones entre los problemas ambientales y las tecnologías sostenibles. Cuando Nathaniel no está enseñando acerca de la energía sostenible, se encuentra viajando con su familia, tocando la guitarra, cultivando su huerto urbano, y pasando el mayor tiempo posible con su esposa y su bebé llamada Sol.

 

Emily Selia trabaja en comunicaciones y alcance público en la Oficina de Educación Ambiental de EPA. En su tiempo libre, ella está haciendo todo lo posible por estar al aire libre como naturalista voluntaria, instando a los niños que aprendan acerca de nuestros ecosistemas locales.

 

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El camino hacia adelante para un ganador de PIAEE

Por Gerry Reymore
¡Saludos desde Vermont! Está nevando y la temperatura se encuentra en unos gélidos 20 grados. Como maestro, estoy muy ocupado durante la segunda mitad del año escolar. Si su escuela se asemeja a la nuestra, me imagino que no podrá encontrar tiempo libre ni para pestañar de aquí hasta la graduación en junio. El resto del año escolar simplemente parece volar de ahora en adelante.
Este año ha sido especialmente excitante para mí ya que fui galardonado con el Premio Presidencial de Innovación para Educadores Ambientales (PIAEE, por sus siglas en inglés). Este premio da reconocimiento a los maestros de K-12 quienes conectan sus estudiantes al mundo natural que les rodea y usan métodos innovadores para enseñar educación ambiental. Siento mucho orgullo en ser uno de los galardonados del 2014.Recibí apoyo financiero para mi entrenamiento y mi escuela recibió apoyo financiero también. Reté a mis estudiantes este año a intercambiar ideas sobre qué podemos hacer con la porción financiera destinada a la escuela.
Acordamos enfocarnos en el agua e incorporar ese tema en el mayor número de maneras posibles. Actualizaremos el equipo de laboratorio que usamos para muestreo de aguas. Esto nos permitirá tomar muestras del agua en nuestros hogares y el pequeño arroyo que fluye detrás de nuestra escuela hacia el río White. Nuestro pueblo está construyendo una nueva planta de tratamiento y trabajaremos con el pueblo para entender la ciencia del agua desde la perspectiva municipal. Finalmente, instalaremos una estación meteorológica remota y una estación de muestreo de agua en nuestras arboledas de arce de los cuales se cultiva la savia para hacer el sirope. Con este equipo, podemos tomar muestras y realizar pruebas del agua de lluvia para analizar sus propiedades y la salud del bosque. La información que recopilemos la compartiremos con el Centro Proctor para la Investigación del Arce de la Universidad de Vermont.
En cuanto a mi situación personal, yo espero usar este premio para mejorar mi entendimiento del agua y el medio ambiente desde una perspectiva diferente: la ingeniería. Este verano, planeo estudiar el Canal de Erie en la parte central del estado de Nueva York. Me gustaría enfocarme en la ingeniería y la construcción de este proyecto histórico y analizar los impactos ambientales para así vincular la ingeniería a mis prácticas de enseñanza. Ya puedo anticipar que con motivo de esta experiencia desarrollaré una gran cantidad de lecciones y experimentos de laboratorio para la clase del año entrante.
En estos momentos se están aceptando solicitudes para el premio del 2015. Si usted es un maestro estelar apasionado por la protección ambiental e interesado en incorporar activamente la educación ambiental en su enseñanza, le insto a solicitar para el PIAEE.
A la EPA, le estoy infinitamente agradecido por esta oportunidad de poder aprender más sobre un asunto por el cual estoy profundamente comprometido y por poder ofrecerles a mis estudiantes un ambiente de aprendizaje más enriquecedor.
Que la segunda mitad de su año escolar sea muy positiva.

 

Acerca del autor: Gerry Reymore es un instructor de manejo de recursos ambientales en el Centro Randolph de Carreras Técnicas en Randolph, Vermont. Antes de entrar al campo de la enseñanza hace diez años, Gerry era el vicepresidente de una gran compañía de gestión forestal y cartografía aérea en Nueva Inglaterra. Tiene un bachillerato en ciencias en gestión de recursos naturales del Colegio de Ciencias Ambientales y Forestales de SUNY en Syracuse, Nueva York, y una maestría en ingeniería civil de la Universidad de Washington, en Seattle, WA.

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“¿Cómo se reciclan las cosas?” Únase a Reading Rainbow y se enterará.

Por Jeffrey Levy

Es importante reducir la cantidad de basura que creamos y entonces reutilizar esas cosas en la manera que sea posible. Sin embargo, hay algunas cosas que simplemente no se pueden reutilizar, por ende, reciclarlas es mucho mejor que echarlas a la basura. El reciclaje conserva recursos naturales y ahorra energía, ayudando así a proteger nuestro clima.

¡Entonces, cuando vea una botella o lata en el piso, o si terminó de usar un pedazo de papel, recíclelo! No lo eche a la basura.

¿Ahora, se ha preguntado qué sucede con las cosas que echó en el receptáculo de reciclaje después que las recogen? Para el Día del Planeta Tierra este año, Reading Rainbow creó un gran video que nos da la respuesta a esa pregunta. Siga el video y verá como LeVar Burton explora cómo el reciclaje transforma un viejo papel, envase de cristal y metal en otras cosas que podemos usar. Después de ver el video, aprenda más sobre el tema en nuestro sitio web sobre las tres eres: reducir, reutilizar y reciclar. (Chicos, también encontrarán divertidos juegos y actividades.)

 

Acerca del autor: Jeffrey Levy es el director de la Oficina de Comunicaciones en la Red de la EPA.

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Un verano aleccionador y memorable

Por Lina Younes

El año escolar está llegando a su fin, los niños están haciendo planes entusiastamente para divertirse este verano.  En otras palabras, su idea de “diversión” consiste básicamente de hacer cualquier cosa que no esté relacionada con madrugar para ir a la escuela.  ¿Y nosotros, los padres, qué hacemos para atender este asunto? ¿Cómo los ayudamos a lograr su bien merecido reposo y diversión, mientras aseguramos que hacen algo constructivo en su tiempo libre?

Bueno, recientemente vi una cita de Benjamín Franklin que me inspiró a escribir la entrada en este blog.  “Dime y me olvidaré, enséñame y quizás lo recordaré, involúcrame y aprenderé.” Creo que lo que dijo Benjamín Franklin tenía tanto sentido en el sentido en el siglo dieciocho como ahora. Además, estudios demuestran que si involucramos a los niños en actividades manuales activamente mejoran académicamente y hasta pueden desarrollar un interés en las ciencias y matemáticas. Involucrar a los niños en actividades prácticas de la vida real hace su experiencia de aprendizaje más relevante y significativa. ¿Entonces, cómo involucramos a los niños en actividades aleccionadoras este verano

¿Qué tal le parece practicar un nuevo hobby  con su hijo y seleccionar algo que ambos puedan disfrutar? ¿Ha pensado en aprender a cocinar juntos? Su hijo o hija podrán aprender matemáticas y química en el proceso a la misma vez que aprenden una nueva gastronomía y buenos hábitos de alimentación. ¿Qué tal si aprenden un nuevo instrumento? La música ayuda a abrir la mente y a la misma vez tiene que aprender matemáticas para seguir el ritmo adecuado. ¿Ha pensado en practicar algún deporte al aire libre como el escultismo o tratar de identificar las aves? ¿Qué tal le parece practicar juntos la jardinería

¿Ha considerado involucrar a sus hijos en actividades de educación ambiental? ? ¿Ha pensado en servir de voluntario en una organización comunitaria para limpiar una cuenca fluvial?  ¿Ha considerado promover las 3Rs  (reducir, reutilizar, reciclar) en su comunidad organizando un programa de reciclaje? El lograr la participación activa de su hijo en actividades para proteger el medio ambiente tiene numerosos beneficios. ¡El inculcar los valores del amor a la naturaleza y conciencia ambiental durarán toda una vida!

Como reza el dicho, “una mente es algo terrible para desperdiciar”.  No permitamos que los niños malgasten su tiempo innecesariamente este verano. ¡Hagamos este verano una experiencia fructífera para nuestros hijos, nuestra familia y el medio ambiente!

Acerca de la autora: Lina M. F. Younes ha trabajado en la Agencia de Protección Ambiental de EE.UU. desde el 2002 y se desempeña, en la actualidad, como portavoz hispana de la Agencia, así como enlace de asuntos multilingües de EPA. Además, ha laborado como la escritora y editora de los blogs en español de EPA durante los pasados cuatro años. Antes de unirse a la Agencia, dirigió la oficina en Washington, DC de dos periódicos puertorriqueños y ha laborado en varias agencias gubernamentales a lo largo de su carrera profesional en la Capital Federal.

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¿Planifica nuevos proyectos para el nuevo año?

Por Lina Younes

Ahora que el 2012 está llegando a su fin y el 2013 está por comenzar, quisiera compartir algunas ideas con ustedes para el nuevo año. No quisiera considerarlas como resoluciones para el nuevo año ya que éstas no suelen sobrevivir más allá del mes de enero. ¿Qué tal si nos referimos a ellas como algunas selecciones más saludables o proyectos verdes? Esencialmente, estoy pensando en acciones que conducirán a un estilo de vida más saludable a nivel personal como para todo el Planeta.

    ¿Qué le parece si dedicamos más tiempo a las cosas importantes en la vida como nuestra familia y amistades? Con demasiada frecuencia dejamos que nuestro trabajo domine nuestras vidas y estamos siempre corriendo de un lado para otro que nos olvidamos de lo que realmente tiene valor y significado en nuestras vidas.
    ¡Disfruten de las actividades al aire libre! No tenemos que vivir en un gran espacio abierto para disfrutar de la naturaleza. Dejemos por un momento todos esos efectos electrónicos que parecen dominar cada momento de nuestra vida cotidiana. Demos un paseo, visitemos un parque en nuestra comunidad, o dediquémonos a la jardinería.
    Eliminemos el desorden y cosas amontonadas de nuestras vidas. Miremos a nuestro alrededor. ¿Realmente necesitamos todas esas cosas acumuladas que tenemos en casa o en la oficina que nunca usamos? Tenemos un sitio Web con valiosos consejos acerca de qué puede hacer para en el hogar, de paseo, en la oficina o en el colegio para practicar las tres R’s: reducir, reutilizar y reciclar.
    ¿Qué tal le parece si conservamos uno de nuestros recursos más valiosos—el agua? Pasos sencillos como cerrar el grifo mientras se cepilla los dientes o tomar duchas más cortas ayudan a conservar agua.
    ¿Qué le parece ahorrar energía?  Es tan sencillo como apagar la luz cada vez que abandona la habitación. Son pasos sencillos que le permiten ahorrar dinero y proteger el medio ambiente.
    ¿Quisiera más sugerencias sobre como proteger nuestros recursos naturales y lograr una mayor participación en acciones de civismo ambiental? Recomiendo nuestro sitio Web www.epa.gov/pick5 que ofrece numerosos consejos que puede adoptar para llevar un estilo de vida más ecológico hoy y todo los días del año.

Y para cerrar, les dejo con el dicho popular de que nuestras acciones son más elocuentes que nuestras palabras. Seamos un ejemplo para nuestros hijos mediante nuestras acciones para que ellos también aprendan a ser más saludables y protectores del Planeta en los años venideros. Finalmente, les deseo de todo corazón un muy feliz año nuevo.

Acerca de la autora: Lina M. F. Younes ha trabajado en la Agencia de Protección Ambiental de EE.UU. desde el 2002 y se desempeña, en la actualidad, como portavoz hispana de la Agencia, así como enlace de asuntos multilingües de EPA. Además, ha laborado como la escritora y editora de los blogs en español de EPA durante los pasados cuatro años. Antes de unirse a la Agencia, dirigió la oficina en Washington, DC de dos periódicos puertorriqueños y ha laborado en varias agencias gubernamentales a lo largo de su carrera profesional en la Capital Federal.

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Practique actividades al aire libre para lograr mejores notas

Por Lina Younes

Mientras miraba uno de los programas matutinos que estaba cubriendo los Juegos Olímpicos esta semana, vi un reportaje acerca de una escuela elemental en Inglaterra que había incorporado clases de cocina en el currículo. La intención no era desarrollar futuros chefs de cocina a pesar de que muchos de los estudiantes habían adquirido nuevas destrezas culinarias.  El objetivo era lograr que los niños estuvieran activos al aire libre, que aprendieran acerca de la jardinería, que estuvieran conscientes de dónde venían sus alimentos y que comieran alimentos frescos para una vida más sana. Mientras que los talentos culinarios adquiridos representan beneficios adicionales, el programa destacaba muchos resultados positivos.  Lo que más me llamó la atención fue cuando la reportera le preguntó al director de la escuela si se había visto una mejoría en las calificaciones de los estudiantes en cursos tradicionales. El director respondió enfáticamente en lo afirmativo.

Muchos de los asuntos destacados en la escuela londinense eran similares a las metas de la iniciativa de la Primera Dama Michelle Obama “Let’s Move”  (Movámonos) que se enfoca en luchar en contra de la obesidad infantil al mejorar el acceso de los niños a los alimentos sanos en las escuelas y los hogares así como fomentar las actividades físicas. Me encantaría ampliar los beneficios del programa aún más. ¿Qué le parece si mejoramos también las oportunidades para que los niños tengan actividades físicas al aire libre? ¿Por qué no trabajamos para que los niños disfruten de la naturaleza? ¿Cuál sería el impacto a su salud y conocimientos?

De hecho, hay varios estudios pequeños que apuntan una correlación directa entre la educación ambiental y mejoras en aprovechamiento académico de los estudiantes y al éxito en las ciencias. Los estudios indican cómo las experiencias de aprendizaje directo mediante actividades al aire libre y la educación ambiental fomentan las destrezas en el proceso analítico de resolver problemas,  mejoras en el rendimiento en las ciencias mientras también fomentan un mayor alfabetismo y civismo ambientales. Me parece a mí una situación ganadora para todas las partes interesadas.

¿Entonces, si tenemos tiempo libre con nuestros hijos en lo que quedan de las vacaciones de verano, por qué no los invitamos a participar en actividades al aire libre lejos del televisor?  ¿Qué les parece?

Acerca de la autora: Lina M. F. Younes ha trabajado en la Agencia de Protección Ambiental de EE.UU. desde el 2002 y se desempeña, en la actualidad, como portavoz hispana de la Agencia, así como enlace de asuntos multilingües de EPA. Además, ha laborado como la escritora y editora de los blogs en español de EPA durante los pasados cuatro años. Antes de unirse a la Agencia, dirigió la oficina en Washington, DC de dos periódicos puertorriqueños y ha laborado en varias agencias gubernamentales a lo largo de su carrera profesional en la Capital Federal.

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Un viaje de toda la vida desde las aldeas de Guatemala

Por Ana Corado

Quiero contrales la historia de como resulté saliendo del Centro Sava en Belgrado, Serbia, una noche brumosa de viernes, después de una larga semana de discusiones relacionadas con la gestión de químicos a nivel internacional.

Mi historia empieza hace muchos años, como niña en Guatemala, donde nací y crecí.  Mis padres trabajaban con organizaciones comunitarias e internacionales dedicadas a la educación rural en un país que tiene más de 20 grupos étnicos indígenas.  Desde que recuerdo, mis vacaciones escolares consistían en vivir en aldeas remotas donde otros niños usaban ropas no tradicionales y hablaban lenguajes indígenas.  Aun ahora recuerdo el aire de las montañas, los nacimientos de agua, los bosques de pino y las noches estrelladas.  Las aldeas no tenían electricidad y la mayoría no tenían agua potable.  Nuestros días consistían en tareas básicas: recoger agua, lavar ropa a mano, ayudar a juntar el fuego, cocinar, o caminar por sembrados de maíz discutiendo prácticas agrícolas.  A pesar de los escasos recursos materiales, los campesinos en esas comunidades nos recibieron cordialmente en sus vidas. 

Estas experiencias de la niñez me enseñaron una lección importante en la apreciación de otras culturas.  Esta lección la aplicaría al venir a los Estados Unidos a seguir estudios avanzados en ingeniería ambiental y luego al hacerme ciudadana.  Empecé mi carrera profesional en Los Angeles trabajando en asuntos relacionados a la protección del agua, y luego pasé a trabajar para la oficina regional de la EPA en San Francio, y después a la sede de la EPA en Washington, donde inicié my trabajo en la Oficina de Asuntos Internacionales y de Tribus.
Mi interés en asuntos técnicos me llevó a la Oficina de Prevención de la Contaminacion y Tóxicos de la EPA [http://www.epa.gov/oppt/index.htm] donde yo trabajo en asuntos de gestión de sustancias químicas a nivel internacional.  Diariamente, proveo la base técnica para los esfuerzos de EEUU con nuestros colegas a nivel internacional.  Asisto a reuniones internacionales donde los países discuten cómo van a trabajar juntos para asegurarse de que las sustancias químicas son usadas y producidas en formas que minimicen los posibles efectos negativos a la salud humana y al medio ambiente.   De nuevo, mis experiencias de la niñez con diferentes culturas me ayudaron a entender mejor la necesidad de trabajar diplomáticamente con colegas alrededor del mundo.  Este trabajo me llevó a esa noche fría en Belgrado, donde a pesar de sentirme cansada después de la larga semana de discusiones, tuve la satisfacción de que 150 delegados a la reunion concordaron en continuar los esfuerzos para reducir el uso de plomo en pinturas a nivel global y a promover el uso de alternativas para químicos perfluorinados.

Dr. Ana Corado es una ingeniera ambiental en la Oficina de Prevención de la Contaminación y Tóxicos y miembro del equipo de trabajo internacional.  Ella ha trabajado en asuntos ambientales por más de 20 años en los EEUU donde reside con su esposo e hija.  Ella continua dando apoyo a iniciativas educativas en Guatemala.

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No deje que su niño desperdicie su valioso tiempo este verano

Por Lina Younes

El verano está a la vuelta de la esquina. Las clases están llegando a su fin. Los estudiantes están contentos de dejar atrás los exámenes, proyectos, y otras labores relacionadas con la escuela, aunque sea por varios meses. Sin embargo, muchas veces notamos que durante los meses de verano los estudiantes, especialmente aquellos en los grados primarios, pierden destrezas académicas durante el tiempo que están fuera de la escuela. Como padres, qué podríamos hacer.

Vemos que hay un creciente número de programas que exhortan a los niños a leer durante el verano o varios campamentos que les enseñan destrezas especiales. Mediante la red cibernética, también podemos encontrar una amplia gama de información, sitios web y juegos educativos. Sin embargo, hay otras actividades educativas que quizás no se nos vienen a la mente, pero son igualmente beneficiosas al bienestar y la experiencia de aprendizaje de nuestros hijos. ¿Qué tal les parece el ejercicio físico y las actividades al aire libre? [http://www.epa.gov/epahome/thegreatoutdoors.htm] A medida que los niños exploran la naturaleza y las actividades al aire libre, logran despertar así su curiosidad innata y desarrollan un interés en sus alrededores y hasta las ciencias. Esas lecciones se quedan con ellos de por vida y eventualmente podrían conducir a un interés en proteger el medio ambiente, y estudiar carreras profesionales en las ramas de STEM, las siglas en inglés para ciencia, tecnología, ingeniería y matemáticas.

Recientemente desarrollamos una página web en español para destacar las contribuciones de científicas hispanas en EPA [http://www.epa.gov/espanol/ciencia/hispanasenlasciencias.html] durante el Mes de las Mujeres en las Ciencias y Tecnología que se celebra ahora durante el mes de junio. Inmediatamente un punto interesante saltó a la vista. Independientemente de donde nacieron o sus experiencias personales, estas mujeres destacadas compartían algo en común. Todas disfrutaban inmensamente de las actividades al aire libre. Ellas describían cómo de niñas les encantaba disfrutar de la naturaleza y jugaban con sus amigos al aire libre.

Por lo tanto, este verano, por qué no aprovechamos esta oportunidad ahora que tenemos más tiempo libre con nuestros hijos para abordar la llamada condición tildada como la “deficiencia de la naturaleza” y emprendemos mas actividades al aire libre? Sé que inicialmente los niños podrían protestar mientras los desconectamos de todos sus videojuegos y efectos electrónicos. Sin embargo, pronto verán un cambio en ellos al entusiasmarse por las actividades al aire libre. Aunque no todos vivamos cerca de un hermoso parque nacional, estoy segura que podrán encontrar algunos tesoros escondidos [http://blog.epa.gov/blog/2012/04/discovering-local-hidden-treasures] en su comunidad para explorar con sus hijos.

¿Tiene algún proyecto especial planeado para este verano? Nos encanta siempre escuchar su sentir.

Acerca de la autora: Lina M. F. Younes ha trabajado en la Agencia de Protección Ambiental de EE.UU. desde el 2002 y se desempeña, en la actualidad, como portavoz hispana de la Agencia, así como enlace de asuntos multilingües de EPA. Además, ha laborado como la escritora y editora de los blogs en español de EPA durante los pasados cuatro años. Antes de unirse a la Agencia, dirigió la oficina en Washington, DC de dos periódicos puertorriqueños y ha laborado en varias agencias gubernamentales a lo largo de su carrera profesional en la Capital Federal.

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Las ciencias dentro y fuera del laboratorio

Por Lina Younes

Este pasado fin de semana asistí al segundo Festival de Ciencias e Ingeniería de EE.UU. en el centro de convenciones de Washington, DC. El primer día serví de voluntaria en el pabellón de la EPA y el segundo día llevé la tropa de niñas Girl Scouts de mi hija menor. Había tanto que hacer y tanto que ver que me hubiese gustado poder dedicar toda una jornada adicional para ver todos los pabellones en el centro de convenciones.

El Festival de Ciencias e Ingeniería de EE.UU. tenía representantes de diferentes agencias federales, universidades, el sector privado, y organizaciones sin fines de lucro presentando talleres e información de numerosas disciplinas científicas.  Desde las ciencias ambientales a la robótica, la medicina, medicina forense, ingeniería aeroespacial y mucho más, todas las ramas de las ciencias, tecnología, ingeniería y matemáticas estaban bien representadas.  Era fascinante ver a los auspiciadores y representantes del festival compartiendo con los niños y adultos y participando en actividades y experimentos científicos que eran tanto educativos como entretenidos.  En la EPA, teníamos la Rueda de las Ciencias para poner a prueba los conocimientos científicos de los niños.  También teníamos otra actividad para que los niños pudieran “pescar” y aprender acerca de la condición de los humedales. También teníamos un juego que demostraba cómo se ven diferentes partículas bajo un microscopio electrónico de rastreo y mucho más.

Un área que atrajo nuestra atención abordaba el tema de la sostenibilidad en la agricultura.  Mediante diferentes pruebas y demostraciones, pudimos ver todos los elementos que deben ser considerados al fijar los precios para la producción de alimentos así como su impacto en el medio ambiente.  ¿Cuánto terreno necesita para los cultivos? ¿Cuánta agua se necesita para las cosechas y/o animales? ¿Se usarán plaguicidas?  ¿Prefiere las opciones orgánicas? ¿Cuáles son las opciones para producir un mayor rendimiento del cultivo a un costo favorable sin un impacto adverso en el medio ambiente?  La respuesta no siempre es tan sencilla. Siempre hay que sopesar varios factores  antes de tomar la decisión final

Las niñas de la tropa de Girl Scouts de mi hija exploraron los diferentes pabellones de manera entusiasta.  Había tanto que hacer en tan corto tiempo.  Dado la gran cantidad de gente, tratamos de ver el máximo de pabellones posibles.  Las niñas lograron conseguir un parcho de Girl Scouts por haber participado en las actividades del festival.  Estoy segura que tendrán una nueva apreciación por las clases de ciencias.  Todas aprendimos algo nuevo de cómo las ciencias afectan a nuestras vidas cotidianas.  Yo sé que aprendí mucho.  ¿Ha tenido algunas experiencias con las ciencias que quisiera compartir con nosotros?

Acerca de la autora: Lina M. F. Younes ha trabajado en la Agencia de Protección Ambiental de EE.UU. desde el 2002 y se desempeña, en la actualidad, como portavoz hispana de la Agencia, así como enlace de asuntos multilingües de EPA. Además, ha laborado como la escritora y editora de los blogs en español de EPA durante los pasados cuatro años. Antes de unirse a la Agencia, dirigió la oficina en Washington, DC de dos periódicos puertorriqueños y ha laborado en varias agencias gubernamentales a lo largo de su carrera profesional en la Capital Federal.

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¿Han hablado con sus hijos acerca del medio ambiente?

Por Lina Younes

Es la época del año en la cual muchos padres están enviando sus hijos a la universidad. Todo el mundo tiene algún tipo de lista sobre las cosas que necesitan para preparar a los hijos que van abandonar el nido familiar, sea libros, computadora, ropa, efectos del hogar, etc. Como padres, abrigamos las esperanzas de haber preparado a nuestros hijos a ser independientes, a destacarse académica y profesionalmente, a ser cuidadosos con el dinero, etc. Pero me pregunto…¿los hemos preparado para convertirse en buenos ciudadanos conscientes del medio ambiente?

Ahora que nuestros hijos están viviendo por su cuenta, ¿se recordarán de cómo ahorrar energía y agua? ¿Apagarán las luces cuando dejen la habitación? ¿Harán cosas sencillas como cerrar el grifo cuando se cepillan la boca? ¿Usarán los productos caseros con cautela?

¿Qué harán acerca de las tres R’s—reducir, reutilizar, y reciclar? El encontrar nuevos usos para artículos comunes y el reciclaje ayudan muchísimo a reducir los desechos. Hoy en día con los avances en la electrónica, no debemos olvidarnos del reciclaje de efectos electrónicos.  El llevar las computadoras, equipo de DVD y teléfonos celulares a un centro de acopio les permitirá reutilizar algunos de los valiosos recursos naturales y evitar que algunas sustancias peligrosas terminen en los vertederos.

Sin lugar a duda, no deberíamos esperar a que nuestros hijos llegaran a la universidad para empezar a hablarles sobre la concienciación ambiental. El apreciar el medio ambiente y el mundo que nos rodea debe comenzar a temprana edad. Es muy probable que los niños en la actualidad ya estén incorporando estilos de vida sostenibles
aún sin darse cuenta. No obstante, el hablar a los hijos acerca de la protección ambiental nunca es demasiado tarde.

Sobre la autor: Lina M. F. Younes ha trabajado en la EPA desde el 2002 y está a cargo del Grupo de Trabajo sobre Comunicaciones Multilingües. Como periodista, dirigió la oficina en Washington de dos periódicos puertorriqueños y ha laborado en varias agencias gubernamentales.

Nota del editor: Las opiniones expresadas en Greenversations son del autor del blog. No reflejan la política, respaldo, o acción de la Agencia de Protección Ambiental de EE.UU. (EPA, por sus siglas en inglés). EPA no verifica la exactitud ni la ciencia en el contenido del blog.

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