driving tips

Keep a Level Head at the Wheel…and Save Money

image of traffic on a highwayA recent survey on aggressive driving habits across the United States pointed to a wide variety of activities in which drivers vented their rage at the wheel. Some of these bad driving habits include tail-gating, honking horns, making obscene gestures, and speeding, to name a few. Large metropolitan areas have consistently been featured among the top offenders in the road rage arena. Nonetheless, many of us have encountered these aggressive drivers whether we live in the city, suburbia or rural areas. While I hope no one will challenge that many of these bad habits are dangerous, offensive and even illegal, keeping a level head at the wheel will allow you to save money and ultimately protect the environment.

Here are some tips that will help you use fuel more efficiently while driving. Try to keep a steady pace while driving. Sudden acceleration and heavy braking may reduce the fuel efficiency of your economy by up to 33 percent. By keeping distractions to a minimum, you can gauge your pace even in heavy traffic. Another piece of advice—observe the speed limit. Seems like a no brainer, but did you know that fuel efficiency decreases rapidly at speeds above 60 mph?

Furthermore, keep your car in shape. It’s important to keep your engine properly tuned to improve gas mileage. Plus we often forget to keep our tires properly inflated. Inflating tires at the proper pressure will improve your gas mileage and the life of your tires. Using the proper octane level at the pump also improves your mileage. Check your owner’s manual to see the most effective octane level for your car. Unless it’s recommended by the manufacturer, buying a higher octane gas might be a waste of your hard-earned money.

Since we’re approaching the 4th of July weekend, there are many who will hit the road to visit family and friends or relax in the great outdoors. Consider these tips so you can enjoy your drive and protect the Planet at the same time.

About the author: Lina Younes has been working for EPA since 2002 and chairs EPA’s Multilingual Communications Task Force. Prior to joining EPA, she was the Washington bureau chief for two Puerto Rican newspapers and she has worked for several government agencies.

Editor's Note: The opinions expressed here are those of the author. They do not reflect EPA policy, endorsement, or action, and EPA does not verify the accuracy or science of the contents of the blog.

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Mantenga la calma al volante y ahorrará dinero

image of traffice on a highwayUn reciente sondeo sobre los hábitos agresivos de conducir en Estados Unidos destacó una amplia variedad de actividades adoptadas por los conductores para ventilar su furia al volante. Algunos de estos malos hábitos incluyen el manejar demasiado cerca de otro automóvil, utilizar la bocina, hacer gestos obscenos, guiar a exceso de velocidad, entre otros. Las grandes zonas metropolitanas normalmente figuran entre los principales practicantes de la furia al volante. No obstante, muchos de nosotros nos hemos topado con estos conductores agresivos independientemente si vivimos en centros urbanos, en los suburbios o en áreas rurales. Mientras espero que nadie me vaya a negar que estos malos hábitos sean peligrosos, ofensivos y hasta ilegales, el mantener la calma y cordura al volante le permitirá ahorrar dinero y finalmente proteger el medio ambiente.

He aquí algunos consejos que le ayudarán a utilizar el combustible más eficientemente al manejar. En primer lugar, mantenga un paso estable al guiar. El proceso de acelerar y frenar repentinamente reduce el rendimiento del combustible hasta por un 33 por ciento. Al mantener las distracciones al mínimo usted puede controlar mejor el paso de su automóvil aún cuando el tránsito es pesado. Otro consejo—vaya al límite de velocidad indicado. Eso parece obvio, pero ¿sabía usted que la eficiencia de combustible se reduce drásticamente cuando acelera más de 60 millas por hora?

Además, mantenga su automóvil en buenas condiciones. Es importante hacer una revisión con regularidad de las condiciones de su automóvil para mejorar el rendimiento de la gasolina. Además no se olvide de mantener las llantas debidamente infladas. El inflar las llantas con el nivel adecuado de presión mejora el rendimiento de la gasolina y la duración de las mismas. También utilice el nivel de octanos adecuado cuando escoja la gasolina para mejorar el millaje. El manual de uso le brindará la información sobre el índice de octano de la gasolina para su automóvil, a menos que sea recomendado por el fabricante, el comprar una gasolina de un octano alto sería desperdiciar su dinero.

Como nos acercamos al fin de semana feriado del 4 de julio, hay muchos que usarán el automóvil para visitar familia y amistades o simplemente para pasar su momento de ocio al aire libre. Considere estos consejos para disfrutar su pasadía y proteger al Planeta Tierra también.

Sobre la autor: Lina M. F. Younes ha trabajado en la EPA desde el 2002 y está a cargo del Grupo de Trabajo sobre Comunicaciones Multilingües. Como periodista, dirigió la oficina en Washington de dos periódicos puertorriqueños y ha laborado en varias agencias gubernamentales.

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