¡A enrollarse las mangas y divertirse!

Por Lina Younes

¿Cuántas veces ha pensado en hacer algo especial al aire libre durante el fin de semana? ¿Cuántas veces ha querido prestar servicio voluntario para hacer algo para su comunidad? ¿Con cuánta frecuencia ha buscado excursiones para que toda la familia pueda pasar un buen rato al aire libre? Bueno, este sábado 25 de septiembre, habrán numerosas oportunidades en todo Estados Unidos, incluyendo Puerto Rico, para prestar servicios voluntarios. Hay dos eventos importantes, el Día Nacional de Terrenos Públicos (NPLD, por sus siglas en inglés) y el Día Internacional de Limpieza de Costas (ICC, por sus siglas en inglés) que se efectuarán en un parque o ribera cercana. Al referirme a estos sitios públicos no estoy hablando exclusivamente de amplios terrenos con vistas majestuosas. Se podrían tratar de terrenos públicos como un parque urbano en su propio vecindario.

Este año, EPA está uniendo fuerzas con la Fundación Nacional de Educación Ambiental para alentar a sus empleados que sirvan de voluntarios para la limpieza de parques y siembren árboles. Para los que vivimos en el área metropolitana de Washington, DC tendremos un beneficio adicional. La administradora Lisa P. Jackson participará en el evento de este sábado por la mañana en el Parque Kenilworth y Jardines Acuáticos en la Capital Federal. Hace tiempo que yo quería visitar ese parque acuático, pero nunca me había aventurado. Ahora podré enrollarme las mangas y divertirme haciendo algo positivo por el medio ambiente.

También este sábado, no muy lejos del Parque Kenilworth, algunos de mis colegas prestarán servicios voluntarios en otro evento en Anacostia como parte del esfuerzo del Día Internacional para la Limpieza de Costas. En esa ocasión EPA, en colaboración con la organización Ocean Conservancy, recogerá basura y escombros de nuestras vías acuáticas. Les insto a visitar ambos sitios cibernéticos para encontrar actividades en las cuales pueden participar toda la familia.

Coincidentemente ayer, asistí a una reunión sobre educación ambiental donde habló el subadministrador Bob Perciasepe acerca de la importancia de las actividades manuales tipo “hands-on” para inculcar los valores de civismo y conservación ambiental en nuestra juventud. Quisiera compartir algo que dijo: “Escucho y me olvido. Veo y me recuerdo. Hago y entiendo.” Esperamos que eventos voluntarios como estos que se efectuarán este fin de semana servirán como oportunidades para que nuestros niños se conviertan en ciudadanos responsables a temprana edad.

Sobre la autor: Lina M. F. Younes ha trabajado en la EPA desde el 2002 y está a cargo del Grupo de Trabajo sobre Comunicaciones Multilingües. Como periodista, dirigió la oficina en Washington de dos periódicos puertorriqueños y ha laborado en varias agencias gubernamentales.