desarrollo sostenible

Adaptando el Plan Estratégico de la EPA al medio ambiente cambiante

Por Maryann Froehlich

Durante el tiempo que he laborado en la Agencia de Protección Ambiental, siempre ha estado interesada en la manera en la cual la agencia responde y se adapta a los asuntos ambientales emergentes y a retos como el cambio climático, así como nuevas oportunidades que surgen, tales como las tecnologías verdes y la infraestructura verde que ayudan al país a abordar los problemas de una manera más práctica y sostenible. También veo cambios en la manera en la cual realizamos nuestro trabajo diariamente y cómo nos encaminamos hacia un enfoque de mayor colaboración con las agencias federales, estatales, y locales, las tribus, los sectores agrícola y manufacturero, los pequeños negocios, la industria y otras partes interesadas, para desarrollar soluciones innovadoras que sacan partido a los avances en tecnología y un mayor acceso a los datos ambientales.

El borrador del Plan Estratégico de EPA AF 2014-2018 (FY 2014-2018 EPA Strategic Plan ) en la actualidad disponible para comentarios públicos hasta el 3 de enero, provee una imagen instantánea de alto nivel de algunos de estos retos y oportunidades y cómo nosotros visualizamos los próximos cuatro años. En el borrador, verá una perspectiva de enfoques sostenibles para abordar problemas en nuestro trabajo—reglamentario, de aplicación del derecho ambiental, basado en incentivos y programas de alianzas por igual. También estoy muy entusiasmada de ver el progreso realizado mediante el programa E-Enterprise para facilitar el proceso de implementación de las regulaciones y permisos, usando tecnologías avanzadas para detectar emisiones y contaminantes, cambiando hacia el uso de informes electrónicos,  la ampliación de la transparencia, y el desarrollo y uso de enfoques innovadores de acatamiento—todos con una meta de progresar hacia el mejorar el cumplimiento y resultados ambientales.

Favor de ver nuestro borrador del Plan Estratégico de EPA AF 2014-2018 en www.Regulations.gov y compartir sus ideas e insumo (haga clic en la sección de comentarios “Comment Now”) acerca de cómo responder mejor a los retos en el futuro. Esperamos escuchar su sentir.

Maryann Forehlich es la principal funcionaria financiera interina de la EPA y tiene amplias responsabilidades para supervisar el presupuesto de la Agencia, la gestión del desempeño de la agencia, los servicios financieros y gestión financiera. Se graduó de Chestnut Hill College con una licenciatura en ciencias y matemáticas . Obtuvo una maestría en administración pública de la Escuela de Gobierno de John F. Kennedy en la Universidad Harvard.

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Editor's Note: The opinions expressed here are those of the author. They do not reflect EPA policy, endorsement, or action, and EPA does not verify the accuracy or science of the contents of the blog.

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Mi comunidad se enverdece

Por  Lina Younes

Recientemente estaba leyendo el semanario que cubre eventos comunitarios en vecindarios en el Condado de Prince George’s en Maryland donde resido. Me alegré de ver cuatro artículos sobre cuatro asuntos totalmente diferentes que reseñaban los últimos esfuerzos de sostenibilidad en el condado. Déjenme explicarles.

El primer artículo mencionó que el Condado de Prince George’s ahora tiene su primer planificador de sostenibilidad cuya función principal consiste en alentar a los residentes y a los pequeños negocios a ahorrar energía, adoptar prácticas sostenibles, organizar eventos ambientales y de alcance público. El propósito no es tan solo alentar a los empresarios a ser verdes sino a los individuos también.

El segundo artículo destacó que una de las piscinas en el condado está tratando de ser más ecológica al instalar un sistema de paneles solares. La instalación de este sistema de energía renovable es tan solo una de las iniciativas verdes adoptadas por la comunidad. También tienen varios barriles de lluvia para recolectarla y almacenar dicha agua. Esperamos que esta iniciativa verde se extienda a otras piscinas e instalaciones deportivas en el área.  El artículo cita uno de los líderes comunitarios diciendo que “el hecho que realmente estamos ahorrando dinero, es algo positivo adicional”. ¡Muy buena actitud!

El tercer artículo reveló una reciente encuesta que clasificó la Universidad de Maryland de College Park, una de las universidades a las cuales asistieron dos de mis hijos, como la 13ra más verde en la nación y el cuarto artículo trataba sobre un importante proyecto de tránsito público vislumbrado para el 2020 que tendrá beneficios ambientales y económicos para el condado para generaciones venideras.

Como destacó nuestra administradora Gina McCarthy en los temas de acción de la EPA recientemente, la Agencia está trabajando mano a mano con sus socios federales, estatales, tribales y las comunidades locales “para mejorar la salud de las familias en este país y para proteger el medio ambiente comunidad a comunidad a través de todo el país”.  La EPA tiene una variedad de programas que fomentan la sostenibilidad y prácticas verdes en comunidades como la Iniciativa de Aguas Urbanas,  el programa de Brownfields de la EPA, que exhorta a comunidades y partes interesadas clave a colaborar para prevenir la contaminación, limpiar las comunidades de manera segura y promueve el uso sostenible de los terrenos, y también tiene el programa de justicia ambiental.

En esencia, las acciones que tomamos en el hogar, en la escuela, en la oficina, y en nuestras comunidades tienen un impacto en nuestra comunidad y nuestro medio ambiente global. El ser verde, el adoptar prácticas ecológicas no es una moda pasajera, es un imperativo para todos. Esa es mi humilde opinión. ¿Ustedes, qué piensan?

 

Acerca de la autora: Lina M. F. Younes ha trabajado en la Agencia de Protección Ambiental de EE.UU. desde el 2002 y se desempeña, en la actualidad, como portavoz hispana de la Agencia, así como enlace de asuntos multilingües de EPA. Además, ha laborado como la escritora y editora de los blogs en español de EPA durante los pasados cuatro años. Antes de unirse a la Agencia, dirigió la oficina en Washington, DC de dos periódicos puertorriqueños y ha laborado en varias agencias gubernamentales a lo largo de su carrera profesional en la Capital Federal.

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Completamente desconectado de la red eléctrica

Por Lina Younes

La otra noche, mientras cambiaba de canales, encontré uno de esos llamados programas de la vida real que despertó mi interés. Destacaba una familia que había decidido desconectarse completamente de la red eléctrica.

Me intrigó el por qué había gente que en el Siglo XXI hubiese decidido adrede  vivir como lo hacían los pioneros que llegaron a este país. Sin electricidad. Sin agua corriente. Se cosían su propia ropa o la compraban en tiendas que se especializan en la venta de ropa de segunda mano. Hacían sus propias velas para alumbrarse y lo demás. El padre de la familia básicamente se ganaba la vida yendo a cantar con su familia en eventos comunitarios. No tenían ningún equipo electrónico especia—solo una guitarra y sus voces, claro está.

Personalmente, yo no podría imaginar vivir sin energía eléctrica ni agua corriente. He podido constatar cómo el estar sin electricidad por varias horas durante un apagón básicamente paraliza una familia. Y a la misma vez he visto cómo los adultos y niños dependen demasiado de los efectos electrónicos. En mi opinión, muchas veces estos efectos interfieren en nuestra habilidad de simplemente disfrutar de nuestro entorno natural y realizar actividades al aire libre. A nivel personal, el programa me motivó a pensar en este asunto. Definitivamente no estoy abogando por dar marcha atrás al reloj a fin de regresar a la época de los pioneros. No obstante, ¿acaso no deberíamos ser más deliberados al momento de comprar

En la EPA, tenemos varios programas que exhortan al público a tomar conciencia sobre el uso de recursos naturales, el ahorro de energía, la conservación de agua y demás. ¿Han escuchado del programa de EPA ENERGY STAR?  ¿Han escuchado del programa WaterSense que le ayuda a reducir el consumo de agua mediante productos de plomería más eficientes en el uso del agua? ¿Y qué le parecen las 3 erres: Reducir, reutilizar y reciclar

Al tomar acciones verdes hoy, podemos trabajar todos para lograr un mañana más sano y sostenible. ¿Ha tomado alguna acción verde hoy? Como siempre, nos encanta escuchar su sentir.

Acerca de la autora: Lina M. F. Younes ha trabajado en la Agencia de Protección Ambiental de EE.UU. desde el 2002 y se desempeña, en la actualidad, como portavoz hispana de la Agencia, así como enlace de asuntos multilingües de EPA. Además, ha laborado como la escritora y editora de los blogs en español de EPA durante los pasados cuatro años. Antes de unirse a la Agencia, dirigió la oficina en Washington, DC de dos periódicos puertorriqueños y ha laborado en varias agencias gubernamentales a lo largo de su carrera profesional en la Capital Federal.

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Protegiendo el planeta para nuestros hijos

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Por Gina McCarthy

Administradora de EPA

Ayer tuve el honor y privilegio de hablar ante la Escuela de Derecho de Harvard  acerca del futuro de EPA – nuestros retos y nuestras oportunidades increíbles. El punto sobresaliente de mi día no fue el hecho de que pude hablar acerca de asuntos que me preocupan enormemente. Acerca de cómo el trabajar para combatir el cambio climático puede servir como propulsor económico, ayudando a crear nuevos empleos, nuevas industrias y nueva innovación. Tampoco se trataba de que tuve la oportunidad de pararme ante muchas personas a quienes considero como héroes ambientales que allanaron el camino delante de mí. El punto destacado para mí ocurrió cuando uno de mis hijos, mi hija Maggie, habló ante el podio y me presentó al público antes de que yo pronunciara mi primer discurso como la nueva administradora de EPA delante de mi hija menor, Julie, quien estaba risueña en la primera fila.

Yo pienso en todos mis hijos, Maggie, Julie y Dan, cuando voy al trabajo cada mañana. Porque después de todo, la labor que realizamos se trata de las generaciones venideras y del planeta que dejamos para los demás. Como mencioné en mi discurso ayer, tengo muchas esperanzas para la próxima generación. Mi meta consiste en asegurar que nos salgamos del medio y los dejemos hacer lo que sabemos que harán—que será asegurar que tengamos una economía sostenible y un medio ambiente protegido.

Tenemos retos por delante, no hay duda de ello.  Y este es un momento crucial para que todos nosotros abordemos estos retos. Como padres—como estadounidenses—es nuestra labor enfrentar los retos de un clima cambiante, de la contaminación de carbono, del envejecimiento de la infraestructura de agua, y de las sustancias químicas tóxicas de plano. Es nuestra responsabilidad dejar un medio ambiente del cual Maggie, Julie y Dan se puedan sentir orgullosos. Esa es la meta aquí y ahora.

Nota: Traducción de la entrada en inglés de la Administradora de EPA Gina McCarthy publicado en el blog oficial del liderazgo de la agencia, EPA Connect, [http://blog.epa.gov/blog/ ] el 31 de julio de 2013.

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Una manera práctica de pensar en la sustentabilidad

Por Neftalí Hernández

El término sustentabilidad es comúnmente utilizado en el campo del ambiental. En general, se define como la capacidad para utilizar los recursos y bienes de manera permanente sin impactos adversos al medio ambiente, la economía, y la sociedad. Sin embargo, en práctica, las numerosas definiciones de sustentabilidad tienden hacer del término uno ambiguo. Así que quisiera presentar una manera práctica de ver a la sustentabilidad… a través de la lente de la Administración de Bienes.
 
¿Pudieras pensar en un factor común que permitió a civilizaciones antiguas y las grandes ciudades de hoy establecerse y crecer?  Si yo tuviera que elegir una cosa, tendría que decir que es AGUA. Todas las civilizaciones dependen del agua fresca.  Esta es la razón por la cual en Londres se encuentra el Rio Támesis, en Roma el Tíber, en Nueva York el Hudson y en la ciudad de Kansas el Missouri. Además de una fuente de agua abundante, estas ciudades tienen otra cosa en común.  Tienen sofisticadas redes de acueductos para distribuir agua a su población. Nosotros dependemos y dependeremos del recurso agua y de estos acueductos por mucho tiempo.  Mucho más allá del tiempo que yo pudiera imaginar.
 
Pero si la civilización depende de estas redes de acueductos, ¿cómo podemos asegurar que sean viables durante los años venideros? Una forma de hacer esto puede ser a través del establecimiento e implementación de un Plan de Manejo de Bienes. Si usted está en el sector en la industria financiera o de trasportación, usted podría estar familiarizado con programas de Manejo de Bienes.  Para personas no familiarizadas, trataré de ilustrar de manera sencilla cómo trabaja un plan de manejo de bienes utilizando el exterior de una casa.
 
En este caso, supongamos que yo quiero mantener el exterior de mi casa, que es mi “bien inmueble”. Para preservar y mantener el valor de mi casa, tengo que administrar elementos como el techo, paredes exteriores y las ventanas. Mi techo tiene una vida útil de 20 años y el costo de reemplazo es de $2,000 (entiendo que el costo es realmente bajo, pero recuerda que yo estoy tratando de dar un ejemplo sencillo). Las paredes exteriores deben durar mucho tiempo si se pintan cada cinco años a un costo de $ 500 (asumiendo que yo proveo la mano de obra), y las ventanas tienen una vida útil de 35 años con un costo de remplazo de alrededor de $8,000.
 

Yo quiero que mi casa dure para siempre, o sea sustentable para que mis nietos y bisnietos puedan algún día vivir en la misma casa.  Con el fin de implementar un plan para la administración de mi bien inmueble, mi procedimiento será ahorrar dinero mensualmente para costear el mantenimiento y remplazo del exterior de mi casa.  Para el techo necesito ahorrar [$2,000 / (12 meses x 20 años)] = $ 8.33 por mes, para las paredes [$ 500 / (12 meses x 5 años)] = $8.33; y para las ventanas [$8,000 / (12 meses x 35 años)] = $ 19.04 por mes. Así que mi plan de de Administración de Bienes, indica que para sostener el exterior de mi casa tengo que ahorrar aproximadamente unos $ 36 cada mes. Por supuesto, este ejemplo es muy simple y hace caso omiso de la inflación y otras realidades (como una tormenta que podría requerir el reemplazar mi techo antes de lo esperado).
 
Volviendo a mi punto original, el concepto de administración de bienes puede ser utilizado para administrar los servicios de agua de manera sustentable. Los sistemas de agua potable consisten de muchos elementos, que estando interconectados, componen la red de acueductos subterráneos y la infraestructura de los servicios de agua. Esta infraestructura varía en edad, condición, tipo e ubicación. Por ende, muchos sistemas de agua potable han comenzado a utilizar programas digitales para crear inventarios y administrar su infraestructura. Estos programas digitales almacenan información acerca de los componentes, incluyendo: imágenes, condición, descripción, fecha de adquisición, vida útil, fechas de mantenimiento y costos de reparaciones.  Sistemas de Información geográfica también pueden combinar estos datos con la ubicación del la infraestructura para así facilitar la administración de bienes inmuebles. Nuestra sociedad depende del bienestar de la infraestructura de agua potable y este bienestar requiere de una buena administración.  Así que el uso de de un plan de administración de bienes puede poner a los sistemas de agua potable en ruta hacia la sustentabilidad mediante el establecimiento de un marco que permita la planificación, el financiamiento y mantenimiento de la infraestructura de agua a largo plazo.
 
Un plan de administración de bienes debe proveer una estructura para operar, mantener, rehabilitar, reparar y reemplazar las cosas de valor para un determinado grupo o personas.  Programas geográficos permiten además ayudar en la asignación de recursos y la planificación.  Los planes de administración de bienes se pueden aplicar a una amplia variedad de recursos, incluyendo los de infraestructura y el medio ambiente, y puede ser adaptable para satisfacer las necesidades a cualquier escala, desde un hogar hasta un servicio público, desde un árbol hasta la tierra, el aire y el agua de los cuales depende la vida. Un plan de administración de bienes es un recordatorio práctico de cómo podemos acércanos a nuestra propia sustentabilidad.
 
Sobre el autor: Neftalí Hernández creció en Puerto Rico y es un científico ambiental con el programa de agua potable de la EPA en la Región 7. Es un miembro del grupo encargado del manejo de emergencia en agua potable de la EPA. Tiene un bachillerato en ciencias en biología y una maestría en ciencias en salud ambiental de la Universidad de Puerto Rico

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Fomentando el diseño sostenible con el propósito de elaborar soluciones integradas dirigidas a la infraestructura verde

Cuando escuchas las palabras diseño o diseñador qué es lo primero que pasa por tu mente.  Algún mueble de sala de procedencia extranjera con un nombre extraño y difícil de pronunciar.  Si bien es posible imaginar productos basados en algún tipo de diseño yo suelo pensar en diseño crítico lo cual se define como el proceso a seguir para resolver algún problema complejo.  En muchos casos pienso que el entendimiento adquirido durante este proceso es mucho más importante que el producto o resultado final.  Un diseño puede resultar en algo admirable e interesante, pero debemos tomar en consideración que el diseño crítico a su vez puede ayudar a integrar múltiples disciplinas creando cambios positivos y aumentando nuestro entendimiento del mundo que nos rodea.    

Todos hemos escuchado la frase “piensa fuera de los limites” ya que uno puede ser creativo y dejar atrás los pensamientos habituales para resolver problemas.  El diseño crítico considera ese paso adicional en donde replantea el problema considerando información de distintos renglones y comprueba soluciones potenciales sirviendo como instrumento para desarrollar ideas de manera innovadora.  Esto explica la popularidad que ha llegado a tener las competencias de diseño fomentando el pensamiento creativo alrededor de problemas del medio ambiente.  Como por ejemplo es el utilizar competencias de diseño para explorar la viabilidad de la infraestructura verde con el propósito de corregir problemas de agua de escorrentías.  Las técnicas verdes están compuestas por el uso de vegetación, suelos y procesos naturales con el propósito de mitigar las aguas de escorrentías e identificar su procedencia contemplando así contribuciones sociales y beneficios al medio ambiente.  Las competencias de diseño están ayudando a elaborar discusiones interdisciplinarias divisando el potencial que existe en la infraestructura verde.  Por ende, podemos decir que estamos pensando fuera de la cañería.

Durante la primavera y como parte de la iniciativa denominada Calles Verdes, Trabajos Verdes, Ciudades Verdes (G3 por sus siglas en ingles), la Región 3 de la Agencia de Protección Ambiental (EPA por sus siglas en ingles) realizó una presentación utilizando la red virtual en donde manifestó cómo las competencias de diseño pueden ser herramientas para estimular y adoptar comunidades con infraestructura verde.

La Comunidad de Diseño Colaborativo, el Departamento de Agua de Filadelfia y EPA se han unido para organizar el evento “Infill Philadelphia: Soak it up!”,  el cual se caracteriza por mostrar distintas practicas verdes de control de agua de escorrentía.  El propósito de esta exhibición es dar a conocer proyectos que hayan creado e incorporado métodos para el mejoramiento de la salud y la restauración visual de zonas urbanas.  Proyectos seleccionados serán exhibidos este otoño en el Centro de Arquitectura de Filadelfia.  Este evento será preámbulo para la competencia de diseño nacional dando a conocer las competencias de diseño que involucran y cómo educar al estudiante.

El “Campus RainWorks Challenge” patrocinado por la EPA, promueve que los estudiantes de distintas disciplinas de escuelas y universidades desarrollen soluciones para la infraestructura verde.  Esta competencia de diseño es una oportunidad para que las escuelas y universidades se familiaricen y formen parte de un problema real contribuyendo a la discusión y a la elaboración de soluciones.  Los estudiantes deben crear equipos para poder registrarse y participar.  La inscripción para este evento es desde el 4 de septiembre de 2012 hasta el 5 de octubre de 2012 y la fecha límite para someter los proyectos es el 14 de diciembre de 2012.  Para información adicional relacionada a la competencia puede visitar la página cibernética: “Campus RainWorks Challenge.

¿Alguna vez ha pensado diseñar algo para resolver un problema?
¿Cómo su pensamiento ha cambiado desde que comenzó a elaborar el diseño hasta que elaboró la solución?
¿Qué cosas tomó en consideración?
¿Cómo usted podría diseñar infraestructura verde en la comunidad en que vive?

Información acerca del autor: Ken Hendrickson ha estado trabajando con EPA desde el año 2010.  Entre sus tareas está el ser líder de grupo de la división denominada Infraestructura Verde bajo la Oficina de Alianzas Estatales y Cuencas Hidrográficas.  Ken ostenta conocimientos de arquitectura paisajista, geología y manejo de cuencas hidrográficas.  Él disfruta el poder trabajar estimulando comunidades hacia el mejoramiento de su medio ambiente con la búsqueda de soluciones dirigidas a la creación de sistemas sociales, ambientales y económicos más resistentes.  Cuando Ken se encuentra fuera de la oficina le gusta estar involucrado con actividades al aire libre con el completo deleite de apreciar la naturaleza y también de pasatiempos bajo techo.

El año 2012 marca el 40 aniversario de la Ley de Aguas Limpias (CWA por sus siglas en ingles), la cual protege nuestro más irreemplazable recurso.  Gracias a la Ley de Aguas Limpias, durante este año la EPA estará resaltando la historia y logros en la reducción de la contaminación.

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¿Acaso los negocios verdes atraen sus billetes verdes?

Por Lina Younes

Durante las fiestas, estaba en una tienda esperando en fila para pagar. Mientras esperaba, me di cuenta de que tenían varios carteles destacando el compromiso del detallista a favor de la protección ambiental. En efecto, mostraban cómo sus acciones apoyaban prácticas sostenibles como el reciclaje, la reducción de desechos, eficiencia energética, reducción de emisiones y valores ambientales. Me impresionó tanto ver el compromiso de la compañía por reducir su huella de carbono a nivel nacional que visité su página Web para aprender más acerca de sus prácticas verdes. Me alegró ver que la labor ambiental del detallista había sido galardonada por la Agencia de Protección Ambiental de EE.UU. (EPA, por sus siglas en inglés) durante los últimos años. El sitio cibernético destacaba algunos avances que la compañía había logrado en el número de tiendas con la certificación Energy Star, edificios con la certificación en diseño sostenible LEED, el uso de energía solar, el aumento en sus esfuerzos de conservación de agua y reciclaje, entre otros. Aprendí que el detallista también es un participante activo en varios programas de consorcio de EPA como Energy Star , el programa de energía llamado EPA Green Power Partnership,  el programa para reducir desechos EPA WasteWise,  y el programa de transporte EPA SmartWay Shipper.  También destacaban cómo alentaban a sus empleados a servir de voluntarios en actividades de protección ambiental durante el año. Toda esta información me hizo reconsiderar al detallista y verlo con nuevos ojos. Era evidente que la compañía estaba tratando de ser un buen ciudadano corporativo interesado en el medio ambiente. ¿Ha encontrado situaciones similares con algunas de las compañías donde compra o con las que hace negocios? ¿Acaso estas prácticas sostenibles tienen alguna influencia en su toma de decisiones? Nos encantaría saber su sentir.

Asimismo, mientras discutimos prácticas comerciales verdes, también hay muchas actividades verdes que puede adoptar a nivel personal. Al inicio del 2012, no es demasiado tarde para hacer una resolución. Si está interesado en comprometerse a tomar acción para ayudar al medio ambiente, visite nuestro sitio web.  Así se unirá a la labor de muchos que están trabajando a favor de un medio ambiente mejor.

Acerca de la autora: Lina M. F. Younes ha trabajado en la EPA desde el 2002 y se desempeña, en la actualidad, como directora asociada interina para educación ambiental. Como periodista, dirigió la oficina en Washington de dos periódicos puertorriqueños y ha laborado en varias agencias gubernamentales.

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