conservación de agua

Repare las goteras para alejar las plagas

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Durante una inspección en una escuela, caminé a la cocina, encendí la luz, y varias cucarachas huyeron rápidamente a sus escondites. Descubrimos que las cucarachas estaban en todo su apogeo debido al agua que se estaba acumulando debajo de la nevera, un grifo gotereando en el fregadero, y debido a la que se acumulaba debajo del horno.

¿Sabía que las fugas de agua pueden ocasionar problemas de plagas en los hogares, las escuelas y los negocios? La mayoría de la gente desconoce el vínculo entre los problemas de plomería y las plagas, pero la realidad es que ambos están estrechamente relacionados. Si tiene una gotera, ésta atraerá las plagas. Para librarse de las plagas, y prevenir que vuelvan, tiene que privarlas de las necesidades básicas para su supervivencia: los alimentos, el agua, y el albergue. ¿Sabía que las cucarachas alemanas pueden sobrevivir un par de semanas sin comida, pero se morirán dentro de un par de días si no tienen acceso a humedad?


¿De dónde las plagas obtienen agua? Inspeccione su casa para ver si encuentra goteos o filtraciones de plomería en la lavandería, debajo del fregadero, debajo de la lavaplatos, alrededor de los grifos y duchas. Si nota encuentra oxidación alrededor del sumidero, grifos o válvulas, esa es una clave de que hay humedad en lugares en los cuales no debería estar. Las cucarachas y otras plagas encuentran agua en tuberías que están filtrándose, grifos que están gotereando o pequeñas grietas alrededor de las tuberías. Repare los grifos con fugas al reemplazar las arandelas desgastadas en el grifo de la cocina y áreas del baño, y ventile las áreas húmedas. Recuerde que a las plagas, tales como a las cucarachas, les gusta la humedad. Un grifo que está goteando puede crear un paraíso de humedad para las plagas debajo de los gabinetes de su cocina.

 

A veces las filtraciones en la plomería se deben a válvulas de cierre o llaves de paso viejas que están localizadas por debajo o detrás del fregadero. Estas tienen que ser reemplazadas porque si ignora el problema, lo que inicialmente sería una pequeña reparación se puede desarrollar en un oasis para los insectos.

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En el baño, asegúrese de sellar bien alrededor de la tubería del agua por donde entran a la habitación desde la pared. Un buen sellado térmico de masilla asegura que aún los insectos más pequeños no puedan entrar. Inspeccione la masilla alrededor de las tinas de baño, duchas, e inodoros. Un sellado deficiente alrededor de la bañera puede facilitar la acumulación de agua alrededor del piso y las paredes. Y si el aro de cera debajo de un inodoro no está sellando adecuadamente, podría crear un abrevadero para los insectos cada vez que hale la cadena.


Sea prudente para evitar las plagas. El dar mantenimiento regularmente a los efectos de plomería en su hogar reparando las filtraciones y goteras es esencial para tener un
programa astuto, sensato y sostenible de manejo de plagas. El reconocer el valor de la prevención de plagas es un primer paso importante. Gota a gota gotea el grifo…el poner fin a esas goteras conserva agua, ayuda al medio ambiente y le protege de las plagas. Para más información acerca de cómo controlar las plagas en su hogar, escuela o negocio, visite http://www.epa.gov/pesticides/controlling/doanddont_sp.htm

 

Acerca del autor: Marcia Anderson trabaja en el Centro de Pericia para el Manejo Integrado de Plagas en las Escuelas en la Oficina de Programa de Pesticidas de la EPA. Es una candidata de doctorado en gestión ambiental de la Universidad Estatal Montclair. Marcia apoya los esfuerzos del Centro para promover un enfoque astuto, sensato y sostenible para el control de plagas en las escuelas de la nación.

 

Editor's Note: The opinions expressed here are those of the author. They do not reflect EPA policy, endorsement, or action, and EPA does not verify the accuracy or science of the contents of the blog.

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Pequeñas reparaciones, grandes ahorros

Por Lina Younes

Recientemente, me quedé patidifusa cuando vi que la factura del agua había aumentado casi el doble.  ¿Qué había ocasionado ese aumento inesperado en consumo del agua en nuestro hogar? Tenía que haber una explicación lógica.

Revisé nuestras actividades del pasado mes y no encontré ninguna razón para esta subida alarmante. Dado a que todavía estábamos en el invierno, definitivamente no estaba ocupándome del jardín. Tampoco estábamos tomando más duchas o baños que de costumbre.

Entonces, inició una expedición por toda la casa en busca de una posible causa. ¿Podría ser el grifo de la cocina? Yo pensaba que le había dado instrucciones a todo el mundo para que lo cerraran de cierta manera para prevenir las goteras. Todos los inodoros parecían estar funcionando bien menos el del sótano. ¡Encontré el culpable! Mi hija confesó que a veces a veces la cadena se quedaba atascada y el inodoro seguía botando agua. Ella mencionó que usualmente sucedía de noche, pero no me lo había comentado. Entonces, literalmente centenares de galones de agua y nuestro dinero estaban perdiéndose por el alcantarillado.

Mi esposo y yo fuimos a una ferretería local para comprar una aleta del sistema de desagüe del inodoro.  Vi que había una variedad de aletas y kits de reparaciones de inodoro que costaban entre $4 y $20. Por suerte, mi esposo pudo reparar el inodoro sin tener que contratar un plomero. Esta pequeña reparación nos ahorró cientos de dólares y valió la pena.

¿Sabía que en los Estados Unidos se desperdician más de un millón de millones de agua cada año por filtraciones en el hogar? Por eso, la EPA y sus socios quieren recordar al público que verifiquen la plomería en su hogar durante la Semana de Repare el Goteo. ¿Cree que tiene una filtración de agua en el inodoro? Coloque un par de gotas de colorante vegetal en el tanque de su inodoro. Deje que pasen 15 minutos sin alar la cadena. Si el colorante aparece en la taza del inodoro, entonces tiene un goteo. El repararlo le ayudará a ahorrar dinero y a proteger el medio ambiente.

Si piensa hacer reparaciones grandes en los efectos de plomería en su hogar, quizás debería invertir en grifos, cabezas de duchas e inodoros con la etiqueta de WaterSense. Estos son productos de plomería eficientes en el consumo de agua que han ayudado a los consumidores a ahorrar más de 487 mil millones de galones de agua y cerca de $9 mil millones en factoras de agua y electricidad desde que la EPA creó el programa WaterSense en el 2006. Usted también puede ahorrar agua. Cada gota cuenta.

Acerca de la autora: Lina M. F. Younes ha trabajado en la Agencia de Protección Ambiental de EE.UU. desde el 2002 y se desempeña, en la actualidad, como portavoz hispana de la Agencia, así como enlace de asuntos multilingües de EPA. Además, ha laborado como la escritora y editora de los blogs en español de EPA durante los pasados cuatro años. Antes de unirse a la Agencia, dirigió la oficina en Washington, DC de dos periódicos puertorriqueños y ha laborado en varias agencias gubernamentales a lo largo de su carrera profesional en la Capital Federal.

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Enverdezca su hogar durante las fiestas

Por Lina Younes

Como las fiestas se avecinan, es un buen momento  para hacer reparaciones verdes antes de las festividades.  Personalmente, siempre me ha intrigado el hecho de que aquí en los Estados Unidos continentales mucha gente considera la primavera como la época ideal para hacer una buena limpieza o remodelación en el hogar. Sin embargo, yo me recuerdo de mi infancia en Puerto Rico. Recuerdo que allí la temporada preferida para hacer revisiones en el hogar ocurría mayormente en el otoño. Una de las razones principales de las diferencias en los hábitos de hacer mejoras en el hogar podría ser el cambio de las estaciones. Como en Puerto Rico, el clima es tropical y disfrutamos de condiciones veraniegas todo el año, la motivación principal para reparar el hogar usualmente estaba vinculada con la anticipada llegada de visitantes durante las fiestas.

¿Entonces, qué puede hacer para crear un ambiente más acogedor, más sano y más ecológico para su familia y amistades?  He aquí algunas sugerencias.

·         Limpie los filtros de aire regularmente para mejorar la calidad del aire interior en su hogar.

·         Inspeccione su hogar para ver si tiene moho. Este puede crecer en áreas donde haya agua o humedad. Limpie el moho de superficies duras. Descarte aquellos artículos que no pueda limpiar y haga las reparaciones necesarias para resolver el problema de humedad para así evitar que vuelva a ocurrir.

·         Pinte su casa para remozarla. Sin embargo, si fue construida antes del 1978, podría tener pintura a base de plomo que podría perjudicar a su familia. Asegúrese de pintar y hacer las reparaciones de manera segura para prevenir el envenenamiento por plomo.

·         Si piensa renovar los baños o la cocina, considere instalar inodoros y efectos de plomería con la etiqueta WaterSense. Estos son más eficientes y le ayudarán a ahorrar agua y dinero mientras a la misma vez protege el medio ambiente.

·         Caliente y enfría su hogar de manera más eficiente con Energy Star. Así reducirá la factura de energía y hará su hogar más confortable mientras reduce su huella de carbono.

·         Piense en maneras en las cuales puede reducir los desechos durante las fiestas al usar platos y cubiertos reutilizables y almacenar los alimentos y sobras en envases reutilizables.

¿Ha pensado en hacer algunas reparaciones verdes en su hogar para las fiestas este año? Nos encantaría escuchar su opinión. Comparta sus experiencias con nosotros.

Acerca de la autora: Lina M. F. Younes ha trabajado en la Agencia de Protección Ambiental de EE.UU. desde el 2002 y se desempeña, en la actualidad, como portavoz hispana de la Agencia, así como enlace de asuntos multilingües de EPA. Además, ha laborado como la escritora y editora de los blogs en español de EPA durante los pasados cuatro años. Antes de unirse a la Agencia, dirigió la oficina en Washington, DC de dos periódicos puertorriqueños y ha laborado en varias agencias gubernamentales a lo largo de su carrera profesional en la Capital Federal.

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Protegiendo la Bahía del Chesapeake

Por Lina Younes

 

Este verano tuve la oportunidad de visitar varios lugares en Maryland y Virginia a lo largo de la Bahía del Chesapeake. Me maravillé de la belleza de esta importante cuenca fluvial. ¿Sabía  que la cuenca de la Bahía del Chesapeake abarca seis estados y Washington, DC? De hecho, es el estuario más grande en los Estados Unidos continentales.

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¿Aun cuando no viva a lo largo de la costa, sabía que lo que usted hace en su hogar, la escuela, el trabajo o en su comunidad afecta la calidad del agua y el bienestar de este importante ecosistema? ¿Entonces, qué puede hacer para proteger la bahía o la cuenca fluvial en su comunidad? He aquí algunos consejos:

·         Use el agua prudentemente. Empiece por cerrar el grifo cuando se cepille los dientes o se afeite. También dúchese en vez de tomar un baño de tina. Asegúrese de tener una tanda completa de ropa o vajilla cuando use la lavarropas o la lavaplatos. Repare las fugas y goteos en grifos e inodoros.

·         ¿Le gusta la jardinería? Siembre plantas autóctonas. Estas requieren menos agua y nutrientes y son más resistentes a las plagas.

·         Como parte de su próximo proyecto de paisajismo, siembre un jardín de lluvia. Es una excelente manera de reducir las escorrentías.

·         Dele mantenimiento a su auto con regularidad para evitar escapes de aceite que contaminan el agua. Si usted cambia el aceite de su auto usted mismo, lleve el aceite usado a una estación de servicio para reciclarlo. ¿Sabía que el aceite usado de un cambio de aceite podría contaminar un millón de galones de agua dulce?

·         Use productos de limpieza más verdes con la etiqueta de Diseño para el Medio Ambiente (Design for the Environment (DfE)) Son más seguros, protegen nuestra agua y son mejores para el medio ambiente en general.  103113 Bird OC formatted

·        Involúcrese en su comunidad para concientizar al público acerca de la calidad de agua. Participe en una actividad de limpieza en un riachuelo o parque comunitario.

·         Recoja después que su perro haga sus necesidades. No deje que contamine nuestra agua.

Si todavía tiene dudas acerca del vínculo entre sus actividades y la conservación de agua, recomiendo que vea este video para participar en la solución.

¿Qué le parece? ¿Tiene sugerencias? Nos encantaría saber su opinión.

Acerca de la autora: Lina M. F. Younes ha trabajado en la Agencia de Protección Ambiental de EE.UU. desde el 2002 y se desempeña, en la actualidad, como portavoz hispana de la Agencia, así como enlace de asuntos multilingües de EPA. Además, ha laborado como la escritora y editora de los blogs en español de EPA durante los pasados cuatro años. Antes de unirse a la Agencia, dirigió la oficina en Washington, DC de dos periódicos puertorriqueños y ha laborado en varias agencias gubernamentales a lo largo de su carrera profesional en la Capital Federal.

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Completamente desconectado de la red eléctrica

Por Lina Younes

La otra noche, mientras cambiaba de canales, encontré uno de esos llamados programas de la vida real que despertó mi interés. Destacaba una familia que había decidido desconectarse completamente de la red eléctrica.

Me intrigó el por qué había gente que en el Siglo XXI hubiese decidido adrede  vivir como lo hacían los pioneros que llegaron a este país. Sin electricidad. Sin agua corriente. Se cosían su propia ropa o la compraban en tiendas que se especializan en la venta de ropa de segunda mano. Hacían sus propias velas para alumbrarse y lo demás. El padre de la familia básicamente se ganaba la vida yendo a cantar con su familia en eventos comunitarios. No tenían ningún equipo electrónico especia—solo una guitarra y sus voces, claro está.

Personalmente, yo no podría imaginar vivir sin energía eléctrica ni agua corriente. He podido constatar cómo el estar sin electricidad por varias horas durante un apagón básicamente paraliza una familia. Y a la misma vez he visto cómo los adultos y niños dependen demasiado de los efectos electrónicos. En mi opinión, muchas veces estos efectos interfieren en nuestra habilidad de simplemente disfrutar de nuestro entorno natural y realizar actividades al aire libre. A nivel personal, el programa me motivó a pensar en este asunto. Definitivamente no estoy abogando por dar marcha atrás al reloj a fin de regresar a la época de los pioneros. No obstante, ¿acaso no deberíamos ser más deliberados al momento de comprar

En la EPA, tenemos varios programas que exhortan al público a tomar conciencia sobre el uso de recursos naturales, el ahorro de energía, la conservación de agua y demás. ¿Han escuchado del programa de EPA ENERGY STAR?  ¿Han escuchado del programa WaterSense que le ayuda a reducir el consumo de agua mediante productos de plomería más eficientes en el uso del agua? ¿Y qué le parecen las 3 erres: Reducir, reutilizar y reciclar

Al tomar acciones verdes hoy, podemos trabajar todos para lograr un mañana más sano y sostenible. ¿Ha tomado alguna acción verde hoy? Como siempre, nos encanta escuchar su sentir.

Acerca de la autora: Lina M. F. Younes ha trabajado en la Agencia de Protección Ambiental de EE.UU. desde el 2002 y se desempeña, en la actualidad, como portavoz hispana de la Agencia, así como enlace de asuntos multilingües de EPA. Además, ha laborado como la escritora y editora de los blogs en español de EPA durante los pasados cuatro años. Antes de unirse a la Agencia, dirigió la oficina en Washington, DC de dos periódicos puertorriqueños y ha laborado en varias agencias gubernamentales a lo largo de su carrera profesional en la Capital Federal.

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Cómo fomentar acciones más verdes en la universidad

Por Lina Younes

 

Muchos padres están en el proceso de preparar a sus hijos para el comienzo de un nuevo capítulo en sus vidas: la universidad. Como padres, hemos realizado nuestros mejores esfuerzos por asegurar que nuestros hijos estén preparados emocional, académica y financieramente para dejar el nido familiar. Sea que estos jóvenes adultos vayan a residir en un dormitorio del recinto universitario, un apartamento o continúen viviendo en casa, este es un momento oportuno para que nosotros, como padres, reafirmemos los hábitos verdes. Como muchos de estos jóvenes estarán viviendo por su cuenta por primera vez en sus vidas, ellos se beneficiarán de saber cómo mejor conservar los recursos naturales y ahorrar dinero durante esta nueva etapa de sus vidas y en el futuro.

¿Qué le parece recibir algunos consejos útiles para ayudarles a ahorrar energía, conservar agua y reducir desechos?

v  Use bombillas eficientes certificadas por el programa Energy Star en su residencia para ahorrar energía y reducir también las emisiones de gases de efecto invernadero.

 

v  ¿Está pensando en comprar una nueva computadora, impresora u otros efectos electrónicos para la universidad? Asegúrese de que este nuevo efecto electrónico sea uno certificado por Energy Star. Además, puede poner su equipo electrónico “a dormir” mientras esté lejos de su computadora o también puede usar una regleta de enchufes para apagar sus efectos electrónicos para ahorros energéticos adicionales.

 

 

v  ¿El estudiante comprará un nuevo celular u otro efecto móvil? Recomiende que recicle el celular viejo. El reciclaje de efectos electrónicos, “eCycling”,  como computadoras, celulares, ayuda a prevenir que valiosos recursos naturales se desperdicien en los rellenos sanitarios. El reciclaje de efectos electrónicos también ayuda a reducir la contaminación que de otra manera sería generada durante el proceso de fabricación.

 

v  El uso del agua tiene un impacto grande en el medio ambiente. También recuérdese de cerrar el grifo mientras se cepilla los dientes o se afeita y de tomar duchas cortas.

 

 

v  Detergentes más seguros. Sus hijos tendrán (quizás a regañadientes) que lavar su ropa y limpiar su habitación de vez en cuando. ¿Por qué no usan productos con la etiqueta DfE, Diseño para el Medio Ambiente (Design for the Environment) que tienen buen rendimiento, son costo-eficaces y más seguros para el medio ambiente?

 

v  ¿Acaso sus hijos ya son conscientes de los retos ambientales? ¿Quieren determinar su huella de carbono? He aquí una herramienta cibernética útil para medir su propia huella de carbono. Usen esta calculadora personal  para ver su impacto en el medio ambiente.

 

v   

¿Entonces, tienen algunas palabras con luz de sabiduría ecológica que quisieran compartir con nosotros? Nos encantaría escuchar su sentir.

Acerca de la autora: Lina M. F. Younes ha trabajado en la Agencia de Protección Ambiental de EE.UU. desde el 2002 y se desempeña, en la actualidad, como portavoz hispana de la Agencia, así como enlace de asuntos multilingües de EPA. Además, ha laborado como la escritora y editora de los blogs en español de EPA durante los pasados cuatro años. Antes de unirse a la Agencia, dirigió la oficina en Washington, DC de dos periódicos puertorriqueños y ha laborado en varias agencias gubernamentales a lo largo de su carrera profesional en la Capital Federal.

 

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El costo exorbitante de las fugas de agua

Por Lina Younes

Recientemente, cuando mi familia y yo regresamos de vacaciones, notamos que uno de los inodoros tenía una fuga de agua.  El agua no se estaba perdiendo fuera de la taza y por suerte la filtración no había ocasionado ningún daño alrededor. Lo que había pasado era que el agua no estaba dejando de correr dentro de la taza. Me pareció extraño.  Lo reparé en la esperanza de que no hubiese estado fluyendo continuamente desde que nos fuimos.  A raíz de eso, no pensé más en el asunto y reanudé la rutina cotidiana.

Bueno, acabo de recibir la factura del agua. ¿Saben qué? La cuenta fue el DOBLE de lo normal a pesar de que no habíamos estado en casa por casi dos semanas y media. ¡Increíble! A pesar de que tenemos inodoros con la etiqueta WaterSense en nuestra casa, la fuga impidió que el inodoro funcionara eficientemente como estaba previsto.  Aprendimos nuestra lección. Un inodoro que tenga fugas o filtraciones de agua puede hacer mucho daño en su hogar Y su bolsillo. ¿Sabía que fugas caseras que son fáciles de reparar pueden desperdiciar más de un millón de millones de aguas anualmente en los Estados Unidos solamente? Eso es el equivalente de la cantidad de agua usada en más de 11 millones de hogares a través de este país en un año.

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¿Dado al hecho de que el agua es un recurso natural tan preciado, cuáles son algunas de las cosas sencillas que podemos hacer en el hogar para conservar agua?

 

v  Bueno, en primer lugar, repare las fugas de agua en su hogar. Como aprendí de mi experiencia personal, puedo constatar que no hay una fuga demasiado pequeña o insignificante. Al reparar los goteos y filtraciones en el baño, la cocina, y plomería de su casa en general podrá reducir el uso casero del agua y también le ayudará a ahorrar dinero.

 

v  Apague el grifo cada vez que se cepille los dientes o se rasure. Esta es uno de las acciones más fáciles de implementar inmediatamente. Además es un buen hábito para enseñarle a los niños a temprana edad.

 

 

v  Tome una ducha rápida en vez de un largo baño en la tina.

 

v  Cuando vaya a usar la máquina de lavar ropa o la lavaplatos, asegúrese de tener una carga completa en lugar de pocos artículos a lavar.

 

v  Cuando rocíe el césped y jardín, hágalo temprano por la mañana.

 

v  Instale efectos de plomería eficientes con la etiqueta WaterSense.

 

 

¿Tiene otros consejos para ahorrar agua que quisiera compartir? Los dejo con una herramienta útil del programa WaterSense que le ayudará calcular sus ahorros de agua. Espero que esto le ayude a tomar acciones más verdes.

 

Acerca de la autora: Lina M. F. Younes ha trabajado en la Agencia de Protección Ambiental de EE.UU. desde el 2002 y se desempeña, en la actualidad, como portavoz hispana de la Agencia, así como enlace de asuntos multilingües de EPA. Además, ha laborado como la escritora y editora de los blogs en español de EPA durante los pasados cuatro años. Antes de unirse a la Agencia, dirigió la oficina en Washington, DC de dos periódicos puertorriqueños y ha laborado en varias agencias gubernamentales a lo largo de su carrera profesional en la Capital Federal.

 

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Consejos para una limpieza más ecológica

Por Ashley McAvoy

¡La primavera ha llegado!  Los días fríos están llegando a su fin y pronto le daremos la bienvenida al renacer primaveral. Las flores empiezan a brotar. Las aves están cantando y las hojas de los arboles empiezan a retoñar. Es una imagen familiar para muchas personas y significa el comienzo de los días más largos, los picnics en el parque, paseos en bicicletas, y más que nada disfrutando el clima más cálido. Si usted es como yo, hay una tradición anual que comienza al principio de la primavera que no podemos ignorar: la limpieza de la casa. Sin duda, éste quehacer es muy tedioso  y consume mucho tiempo, pero es necesario después de los meses largos del invierno. Hay que limpiar el jardín, lavar el auto, desempolvar las cortinas, barrer el suelo, etc. Cuando Usted limpie su casa esta primavera, no se olvide de utilizar los productos limpiadores que sean los más seguros para su familia, el hogar, y el medio ambiente. He aquí algunos consejos:

Reutilice cuando sea posible

  • La basura de uno es el tesoro de otro. Dé su ropa no deseada  a una tienda de artículos usados u organización benéfica. Cuando reutilizamos la ropa y otros artículos, podemos reducir la cantidad de desechos que van a los vertederos.

Recicle todo lo que pueda

  • Siempre consulte con su centro de reciclaje para ver cuáles son las restricciones en su región. Algunas regiones no aceptan ciertos tipos de plástico o metal. Debe chequear al fondo de las botellas o atrás de los envases para el número de reciclaje. Este número le informa del tipo de plástico que aceptan en los centros locales.

Utilice los productos limpiadores que son seguros para el medio ambiente y su familia

  • Busque los productos limpiadores con etiquetas que indiquen que los productos son biodegradables,  beneficiosos para el medio ambiente , o no son tóxicos.
  • Evite los productos que dicen tóxico, corrosivo, irritante, inflamable, o combustible.

Conserve agua

  • Para regar el césped, considere el agua residual o el agua de lluvia. Típicamente, un hogar corriente usa 30% de su agua para regar el césped o el jardín. Al utilizar un barril de agua de lluvia, Ud. puede minimizar el agua desperdiciada y a consecuencia bajar la factura de agua. Aprenda más acerca de los métodos de limpieza más ecológicos

¡Buena suerte con todos los quehaceres!

Acerca de la autora: Ashley McAvoy está participando en un programa de prácticas en la Oficina de Comunicaciones de la Red por la primavera del 2013. Ella cursa estudios ambientales y estudios hispánicos en Washington College.

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¿Planifica nuevos proyectos para el nuevo año?

Por Lina Younes

Ahora que el 2012 está llegando a su fin y el 2013 está por comenzar, quisiera compartir algunas ideas con ustedes para el nuevo año. No quisiera considerarlas como resoluciones para el nuevo año ya que éstas no suelen sobrevivir más allá del mes de enero. ¿Qué tal si nos referimos a ellas como algunas selecciones más saludables o proyectos verdes? Esencialmente, estoy pensando en acciones que conducirán a un estilo de vida más saludable a nivel personal como para todo el Planeta.

    ¿Qué le parece si dedicamos más tiempo a las cosas importantes en la vida como nuestra familia y amistades? Con demasiada frecuencia dejamos que nuestro trabajo domine nuestras vidas y estamos siempre corriendo de un lado para otro que nos olvidamos de lo que realmente tiene valor y significado en nuestras vidas.
    ¡Disfruten de las actividades al aire libre! No tenemos que vivir en un gran espacio abierto para disfrutar de la naturaleza. Dejemos por un momento todos esos efectos electrónicos que parecen dominar cada momento de nuestra vida cotidiana. Demos un paseo, visitemos un parque en nuestra comunidad, o dediquémonos a la jardinería.
    Eliminemos el desorden y cosas amontonadas de nuestras vidas. Miremos a nuestro alrededor. ¿Realmente necesitamos todas esas cosas acumuladas que tenemos en casa o en la oficina que nunca usamos? Tenemos un sitio Web con valiosos consejos acerca de qué puede hacer para en el hogar, de paseo, en la oficina o en el colegio para practicar las tres R’s: reducir, reutilizar y reciclar.
    ¿Qué tal le parece si conservamos uno de nuestros recursos más valiosos—el agua? Pasos sencillos como cerrar el grifo mientras se cepilla los dientes o tomar duchas más cortas ayudan a conservar agua.
    ¿Qué le parece ahorrar energía?  Es tan sencillo como apagar la luz cada vez que abandona la habitación. Son pasos sencillos que le permiten ahorrar dinero y proteger el medio ambiente.
    ¿Quisiera más sugerencias sobre como proteger nuestros recursos naturales y lograr una mayor participación en acciones de civismo ambiental? Recomiendo nuestro sitio Web www.epa.gov/pick5 que ofrece numerosos consejos que puede adoptar para llevar un estilo de vida más ecológico hoy y todo los días del año.

Y para cerrar, les dejo con el dicho popular de que nuestras acciones son más elocuentes que nuestras palabras. Seamos un ejemplo para nuestros hijos mediante nuestras acciones para que ellos también aprendan a ser más saludables y protectores del Planeta en los años venideros. Finalmente, les deseo de todo corazón un muy feliz año nuevo.

Acerca de la autora: Lina M. F. Younes ha trabajado en la Agencia de Protección Ambiental de EE.UU. desde el 2002 y se desempeña, en la actualidad, como portavoz hispana de la Agencia, así como enlace de asuntos multilingües de EPA. Además, ha laborado como la escritora y editora de los blogs en español de EPA durante los pasados cuatro años. Antes de unirse a la Agencia, dirigió la oficina en Washington, DC de dos periódicos puertorriqueños y ha laborado en varias agencias gubernamentales a lo largo de su carrera profesional en la Capital Federal.

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Consejos de verano: Cómo conservar agua en el hogar

Por Lina Younes

Mientras muchas veces consideramos a la Tierra como el “planeta de agua” debido a que el 70 por ciento de su superficie está cubierta con agua, menos del uno por ciento de este preciado recurso natural está disponible para el uso humano. Dada a que este verano hemos tenido menos lluvia que de costumbre en Estados Unidos y muchos países alrededor del globo, estamos buscando maneras de ahorrar agua.

¿Sabía que la familia promedio en Estados Unidos usa alrededor de 400 galones de agua diarios como parte de su rutina cotidiana? Cerca del 70 por ciento de esa agua se usa dentro del hogar para actividades diarias del aseo personal, en la cocina, el lavado de la ropa, etc. ¿Entonces qué podemos hacer para usar el agua de manera más eficiente?

Bueno, he aquí varios consejos verdes para conservar agua al interior y exterior de la casa:

• Una de las acciones prioritarias para ahorrar agua consiste en reparar fugas y goteos en su hogar. ¿Sabía que el hogar promedio en Estados Unidos desperdicia sobre 10,000 galones de agua cada año en inodoros con fugas, grifos y fontanería con goteos en la casa y el jardín?
• Cierre el grifo mientras se cepilla los dientes o se afeita
• Tome duchas cortas en vez de baños en la tina
• Use la lavaplatos cuando esté llena a cabalidad.
• En lugar de enjuagar los platos primero, simplemente quítele la comida y colóquelos en la lavaplatos
• Otra sugerencia para ahorrar agua y reducir desechos consiste en utilizar sobras o desechos de alimentos para compostaje en lugar de echarlos por el triturador de alimentos.
• Cuando use la lavarropas, asegúrese de tener una tanda completa de ropa y ajuste el nivel del agua conforme al tamaño de la tanda de ropa.
• Busque enseres como lavaplatos, lavarropas, grifos, inodoros eficientes en el uso de agua con la etiqueta WaterSense. Estos son más del 20 por ciento más eficientes en el consumo de agua que otros productos tradicionales en el mercado.
• En el jardín, no riegue las plantas ni el césped excesivamente.
• Riegue las plantas temprano en la mañana antes de las 7am para reducir la evaporación.
• Verifique que la manguera no tenga fugas. Ciérrela cuando no esté en uso.
• Al sembrar plantas y árboles en su jardín, seleccione plantas nativas que sean apropiadas a su región. Éstas no tan solo usan menos agua, sino son más resistentes a las plagas y enfermedades.

Espero que estos consejos sean de su utilidad. ¿Acaso está haciendo algo especial para ahorrar agua este verano?

Acerca de la autora: Lina M. F. Younes ha trabajado en la Agencia de Protección Ambiental de EE.UU. desde el 2002 y se desempeña, en la actualidad, como portavoz hispana de la Agencia, así como enlace de asuntos multilingües de EPA. Además, ha laborado como la escritora y editora de los blogs en español de EPA durante los pasados cuatro años. Antes de unirse a la Agencia, dirigió la oficina en Washington, DC de dos periódicos puertorriqueños y ha laborado en varias agencias gubernamentales a lo largo de su carrera profesional en la Capital Federal.

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