children’s books

Green Books for Kids

The nation’s students are practically at the midpoint of their summer vacation. Judging from my own children, the luster of summer activities has started to wane. We just aren’t seeing the same enthusiasm when preparing to go to the neighborhood pool or park as we did during the first days of summer.

So what do we do to entertain kids? TV, video games, computers, movies, are the easy way out. How about a novel concept–it’s not so innovative when you come to think about it–how about getting lost in a good book?! That’s my favorite regardless of age. Like a magic carpet, a book can allow you to travel anywhere across the globe in space or time. You can explore new worlds, learn new things, and live new experiences from the comfort of your home.

I’m pleased to see an increasing variety of books and educational materials available for children nowadays. In addition to the children’s classics, there are numerous books that have literary and educational value. Many of these books are actually instilling environmental values without being didactic. For example, “The Lorax“, by Dr. Seuss, was frankly ahead of its time. First published in 1971, the book chronicles how mindless progress can ravage the earth’s natural resources if we don’t take the necessary steps to protect the trees. Also, the book by Steve Jenkins and Robin Page, “I see a Kookaburra!” helps you explore the animal habitats of indigenous animals of several regions such as the American South west, the rain forest in the Amazon River basin, the grasslands of central Africa and the Australian forest. Popular children’s series are also getting on the green bandwagon with “Charlie and Lola: We Are Extremely Very Good Recyclers” and The Berenstain Bears Don’t Pollute (Anymore). Another favorite of mine tells the story of the bioluminescent bay of La Parguera with the coquís (Puerto Rican tree frogs) Rafi and Rosi by the Puerto Rican author and illustrator Lulu Delacre .

In exploring educational activities for children I found an annotated bibliography of children’s literature with environmental themes I would like to see if any of your favorites are on this list. I urge you to go on a green adventure. Happy reading.

About the author: Lina Younes has been working for EPA since 2002 and chairs EPA’s Multilingual Communications Task Force. Prior to joining EPA, she was the Washington bureau chief for two Puerto Rican newspapers and she has worked for several government agencies.

Editor's Note: The opinions expressed here are those of the author. They do not reflect EPA policy, endorsement, or action, and EPA does not verify the accuracy or science of the contents of the blog.

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Libros infantiles con temas ambientales

Para la gran mayoría de los estudiantes a nivel nacional ya ha pasado la primera parte de sus vacaciones de verano. Juzgando por mis propias hijas, el júbilo generado por las actividades veraniegas ya ha comenzado a desvanecer. Ya no vemos el mismo entusiasmo cuando nos preparamos para ir a la piscina o al parque del vecindario que veíamos en los primeros días del verano.

¿Entonces, qué podemos hacer para mantener los niños entretenidos? La televisión, los juegos de video, las computadoras, el cine, son las opciones más fáciles. He aquí un concepto novel—no es tan innovador cuando uno lo piensa realmente—sin embargo, ¿qué pasaría si empezamos a leer un buen libro? Ese es mi pasatiempo predilecto independientemente de la edad. Como una alfombra mágica, un libro nos permite viajar a cualquier parte del globo en espacio y tiempo. Podemos explorar nuevos mundos, aprender cosas nuevas y vivir nuevas experiencias en el confort del hogar. Es una experiencia única para nuestros hijos.

Me alegra ver un mayor número de libros y materiales educativos disponibles para los niños y jóvenes hoy en día. Además de la literatura infantil clásica, hay numerosos libros con un valor literario y educativo singular. Muchos de estos libros están realmente inculcando valores medioambientales sin proyectar una seriedad didáctica. Por ejemplo, El Lorax, por Dr. Seuss, francamente, es uno con una visión ambientalista muy perceptiva para su época. Publicado en 1971, el libro relata como el progreso desmedido puede diezmar los recursos naturales del planeta si no tomamos los pasos necesarios para proteger a los árboles. También está el libro de Steve Jenkins y Robin Page, Veo un kookaburra (“I see a Kookaburra!”) el cual ayuda a explorar los hábitats de animales indígenas en varias regiones como el sudoeste estadounidense, la selva pluvial de la cuenca del Río Amazonas, las praderas del centro de África y los bosques australianos. Varias series infantiles populares también están explorando temas ambientales como los libros de Charlie y Lola y el reciclaje “Charlie and Lola: We Are Extremely Very Good Recyclers” y los Osos Berenstain que luchan en contra de la contaminación. “The Berenstain Bears Don’t Pollute (Anymore).” Otro libro que me encanta son los cuentos de los coquí Rafi y Rosi que visitan la bahía bioluminiscente de la Parguera en Puerto Rico escrito por la autora e ilustradora puertorriqueña Lulu Delacre.

Mientras navegaba por el ciberespacio buscando actividades educativas para niños, encontré esta bibliografía de literatura infantil con temas ambientales [http://teachers.net/archive/envirobks.html] que quisiera compartir con ustedes. Espero que encuentren algunos de sus favoritos en esta lista y les exhorto a emprender una aventura ambiental. ¡Que se diviertan!

Sobre la autor: Lina M. F. Younes ha trabajado en la EPA desde el 2002 y está a cargo del Grupo de Trabajo sobre Comunicaciones Multilingües. Como periodista, dirigió la oficina en Washington de dos periódicos puertorriqueños y ha laborado en varias agencias gubernamentales.

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