calidad del aire interior

La incognita del asma entre los hispanos

Por Elias Rodríguez,

Fue un día brumoso y caliente cuando me senté en el salón de clases de mi escuela primaria en la ciudad de Nueva York. De pronto, la atención de todos se fijó en el sonido sibilante y las dificultades respiratorias de mi compañero de clase. Ángel era uno de los chicos más altos de nuestra clase, pero estaba claramente en apuros y la imagen de su dolor es memorable. Ahora entiendo que mi amigo estaba teniendo un ataque de asma. Afortunadamente, nuestra maestra sabía exactamente qué hacer y el inhalador que tenía dentro de su escritorio y listo.

Nuestra escuela pública se encontraba adyacente a una carretera principal conocida como el FDR Drive la cual serpentea por el lado este de Manhattan y cerca del puente de Williamsburg. La combinación de alta densidad de población, autos, camiones y la actividad industrial formaba una receta para pobre calidad del aire.

Ángel y muchos de mis vecinos compartíamos una ascendencia puertorriqueña. Al día de hoy, me quedo perplejo por la tasa desproporcionadamente alta de asma entre los latinos. Los hispanos tienen 30 por ciento más probables de ir al hospital por casusa del asma en comparación con los blancos no hispanos. Por razones que no se entienden completamente, los puertorriqueños tienen el doble de la tasa de asma en comparación con la población latina en general.

Sabemos que la incidencia del asma ha aumentado en la población general en los últimos dos decenios – ¿Pero qué explica estas disparidades alarmantes? ¿Serán las razones económicas? Los grupos en los estratos de menores ingresos demuestran efectos en la salud más adversos como resultado de la escasez de recursos y menor acceso a la atención médica de calidad. ¿Sera la explicación ligada a la localización? ¿Sera que la propensión de ciertos grupos para buscar empleo en los centros metropolitanos conlleva a una mayor incidencia en conglomerados geográficos? ¿Podrá la cultura ser una clave? El español fue el primer idioma de mis padres y hay vínculos entre la limitada competencia en el inglés y barreras a la atención de calidad médica. Nos encantaría escuchar vuestras teorías. Hallar la solución a este misterio médico y socioeconómico es imprescindible para todos nosotros ya que se estima que los gastos médicos asociados con el asma sobrepasan un asombroso $50 mil millones anualmente.

La explicación de estas tasas de asma entre los grupos demográficos es compleja y multidisciplinaria. La buena noticia es que tenemos el poder para tomar medidas preventivas. Mayo es el Mes de Concienciación sobre el Asma y es una gran oportunidad para recordarle a la gente que tener un Plan de Acción para el asma es uno de los consejos claves que la EPA ofrece a las personas que viven con el asma.

La EPA también anima a la gente a saber la calidad del aire local en Air Now. El sitio en la red utiliza un sistema de códigos con colores para mostrar si los contaminantes atmosféricos superan los estándares de calidad del aire e indica el impacto del aire en las diferentes poblaciones. Pruébalo en airnow.gov  Utilice los recursos. ¡Obtenga un plan y Adelante!

Sobre el autor: Elías sirve como portavoz de la EPA en la Región 2. Antes de unirse a la EPA, el nuyorican trabajó en Time Inc. para las revistas Time, Life, Fortune y People. Es un graduado de Hunter College, Baruch College y el Instituto Teológico de la Asamblea de Iglesias Cristianas en Nueva York.

 

Editor's Note: The opinions expressed here are those of the author. They do not reflect EPA policy, endorsement, or action, and EPA does not verify the accuracy or science of the contents of the blog.

Please share this post. However, please don't change the title or the content. If you do make changes, don't attribute the edited title or content to EPA or the author.

¿Tiene una pregunta sobre el asma?

Por Jessica Orquina

 El asma es una enfermedad crónica seria que se agrava debido a desencadenantes ambientales como la contaminación, el moho, y el humo. He aquí algunos datos básicos:

  • Estadounidenses que padecen asma: sobre 25 millones de personas, incluyendo unos 7 millones de niños
  • Ausencias escolares por motivo del asma: 10.5 millones de días ausentes anualmente.

 Las buenas nuevas son que con el tratamiento médico y el manejo de los desencadenantes ambientales, el asma se puede controlar. Eso significa que muchos asmáticos pueden vivir una vida sana y activa. Sin embargo, es importante que tengan un plan de acción y presten atención al ĺndice de Calidad de Aire. La Semana de Concienciación sobre el ĺndice de Calidad de Aire  es del 28 de abril al 2 de mayo. Además, mayo es el Mes de Concientización sobre el Asma, por lo tanto, es un bueno momento para hablar acerca del asma e informarse.

El jueves, 1 de mayo a las 2:00pm EDT, auspiciaremos un chat de Twitter sobre el asma y la calidad de aire interior. Nuestros expertos se unirán a expertos de los CDC para responder a sus preguntas sobre el asma, la calidad de aire, y cómo crear un plan de acción de asma. Participe en la conversación: siga la etiqueta #asma, @EPAespanol, @EPAlive y @CDCenvironment. Si no tiene una cuenta de Twitter, puede plantear sus preguntas en los comentarios a continuación y siga la etiqueta #asma durante el chat. Esperamos poder conversar con ustedes.

Acerca de la autora: Jessica Orquina trabaja en la Oficina de Asuntos Externos y Educación Ambiental como la principal encargada de los medios sociales para la agencia. Antes de unirse a la EPA, sirvió como piloto militar y de aerolíneas comerciales. Ella vive, trabaja y escribe en Washington, DC.

Editor's Note: The opinions expressed here are those of the author. They do not reflect EPA policy, endorsement, or action, and EPA does not verify the accuracy or science of the contents of the blog.

Please share this post. However, please don't change the title or the content. If you do make changes, don't attribute the edited title or content to EPA or the author.

Al interior, el radón se destaca

Por Henry Slack

Durante los pasados veinte años, he ayudado a la EPA a reparar problemas de la contaminación del aire interior. El moho, los olores, los limpiadores de aire, los edificios enfermos, y muchos otros asuntos, he ayudado a la gente a entender cómo manejar estos problemas en sus hogares. El asunto clave que he aprendido: el contaminante de aire interior más insidioso es el radón.

El radón está escondido y es peligroso. No lo podemos ver ni oler. La única manera de saber si está presente es mediante una prueba. ¿Sabía que el radón en los hogares por primera vez atrajo la atención nacional como una amenaza pública después que un trabajador en una planta nuclear empezó a desencadenar las alarmas de radiación en la planta en que laboraba? El nivel del radón en su hogar era tan elevado que estaba transportando la radiación hacia la planta.  Sin embargo, él no tenía la menor idea de que su casa era radioactiva hasta que realizó la prueba. Como reza el dicho, “ojos que no ven, corazón que no siente”, se aplica en este caso.

El radón ocasiona cáncer de los pulmones. Es la segunda causa principal de dicho tipo de cáncer después del fumar. Ocasiona un estimado de 21,000 muertes de cáncer pulmonar al año. Algunos de mis familiares han padecido de cáncer. Es algo serio. La buena nueva, sin embargo, es que el cáncer pulmonar inducido por el radón (así como el fumar) puede ser prevenido. El realizar la prueba en su hogar y el tomar acciones correctivas para reducir los niveles elevados  es fácil, barato, y hay recursos locales disponibles para ayudar.

La EPA ha estado hablando acerca de los peligros del radón por décadas. Recientemente, el grupo Supervivientes de Cáncer en Contra del Radón (Cancer Survivors Against Cancer (CanSAR, por sus siglas en inglés)) se ha unido al esfuerzo para crear conciencia y ayudar a la gente a tomar acción para reducir su riesgo. Los miembros comparten sus historias personales acerca de los niveles elevados de radón en su hogar, cómo ellos o sus seres queridos lucharon en contra de la enfermedad, y cómo ellos quieren que otras personas realicen la prueba del radón en sus hogares. Su meta: que nadie más tenga que ver a un ser querido enfermarse o morir de cáncer pulmonar.

Las muertes de radón son completamente prevenibles. Por favor, haga la prueba del radón en su hogar y haga las reparaciones necesarias si tiene algún problema. Gracias.

Acerca del autor: Henry Slack de la oficina regional de la EPA en Atlanta ha enseñado y ayudado a la gente en el sureste con problemas de aire interior por más de 20 años. Sus conocimientos de la química (B.S.) y la ingeniería mecánica (M.S.) le han ofrecido un trasfondo sólido en este campo. También ha sido un integrante activo en organizaciones como el U.S. Green Building Council y la American Society of Heating, Refrigerating, and Engineers Air-conditioning (ASSHRAE).

Editor's Note: The opinions expressed here are those of the author. They do not reflect EPA policy, endorsement, or action, and EPA does not verify the accuracy or science of the contents of the blog.

Please share this post. However, please don't change the title or the content. If you do make changes, don't attribute the edited title or content to EPA or the author.

Enverdezca su hogar durante las fiestas

Por Lina Younes

Como las fiestas se avecinan, es un buen momento  para hacer reparaciones verdes antes de las festividades.  Personalmente, siempre me ha intrigado el hecho de que aquí en los Estados Unidos continentales mucha gente considera la primavera como la época ideal para hacer una buena limpieza o remodelación en el hogar. Sin embargo, yo me recuerdo de mi infancia en Puerto Rico. Recuerdo que allí la temporada preferida para hacer revisiones en el hogar ocurría mayormente en el otoño. Una de las razones principales de las diferencias en los hábitos de hacer mejoras en el hogar podría ser el cambio de las estaciones. Como en Puerto Rico, el clima es tropical y disfrutamos de condiciones veraniegas todo el año, la motivación principal para reparar el hogar usualmente estaba vinculada con la anticipada llegada de visitantes durante las fiestas.

¿Entonces, qué puede hacer para crear un ambiente más acogedor, más sano y más ecológico para su familia y amistades?  He aquí algunas sugerencias.

·         Limpie los filtros de aire regularmente para mejorar la calidad del aire interior en su hogar.

·         Inspeccione su hogar para ver si tiene moho. Este puede crecer en áreas donde haya agua o humedad. Limpie el moho de superficies duras. Descarte aquellos artículos que no pueda limpiar y haga las reparaciones necesarias para resolver el problema de humedad para así evitar que vuelva a ocurrir.

·         Pinte su casa para remozarla. Sin embargo, si fue construida antes del 1978, podría tener pintura a base de plomo que podría perjudicar a su familia. Asegúrese de pintar y hacer las reparaciones de manera segura para prevenir el envenenamiento por plomo.

·         Si piensa renovar los baños o la cocina, considere instalar inodoros y efectos de plomería con la etiqueta WaterSense. Estos son más eficientes y le ayudarán a ahorrar agua y dinero mientras a la misma vez protege el medio ambiente.

·         Caliente y enfría su hogar de manera más eficiente con Energy Star. Así reducirá la factura de energía y hará su hogar más confortable mientras reduce su huella de carbono.

·         Piense en maneras en las cuales puede reducir los desechos durante las fiestas al usar platos y cubiertos reutilizables y almacenar los alimentos y sobras en envases reutilizables.

¿Ha pensado en hacer algunas reparaciones verdes en su hogar para las fiestas este año? Nos encantaría escuchar su opinión. Comparta sus experiencias con nosotros.

Acerca de la autora: Lina M. F. Younes ha trabajado en la Agencia de Protección Ambiental de EE.UU. desde el 2002 y se desempeña, en la actualidad, como portavoz hispana de la Agencia, así como enlace de asuntos multilingües de EPA. Además, ha laborado como la escritora y editora de los blogs en español de EPA durante los pasados cuatro años. Antes de unirse a la Agencia, dirigió la oficina en Washington, DC de dos periódicos puertorriqueños y ha laborado en varias agencias gubernamentales a lo largo de su carrera profesional en la Capital Federal.

Editor's Note: The opinions expressed here are those of the author. They do not reflect EPA policy, endorsement, or action, and EPA does not verify the accuracy or science of the contents of the blog.

Please share this post. However, please don't change the title or the content. If you do make changes, don't attribute the edited title or content to EPA or the author.

¿Qué es un plan de acción para el control del asma?

By Carmen Torrent

Recientemente conocí a una de las hermanas de mi vecina, la cual es una anciana muy jovial y con muchos deseos de vivir plenamente, pero con un gran problema de asma. Recién llegaba a visitar a su hermana, la ancianita sufrió un severo ataque de asma. Después de haber pasado la crisis y mucho más tranquilas me invitaron a tomar un café con ellas.

Mientras conversábamos de diferentes temas noté la preocupación de la señora y le pregunté si estaba siguiendo su plan de acción para controlar el asma. Entre confundida y preocupada me confesó que no sabia de lo que yo estaba hablando. Sus primeras preguntas fueron:”¿Que es un plan de acción para el asma?, ¿Cuánto cuesta uno? Aproveché el momento para explicarle que el plan de acción para el control de asma es un plan personal que el médico hace por escrito con la ayuda del paciente donde se identifican las causas de los ataques de asma y qué hacer para controlarlos. Con este plan personal las personas asmáticas pueden identificar qué les ocasiona el asma, cómo controlarla, e incluso les ayuda a reducir las visitas al médico.

El plan de acción debe ser claro y cubrir lo siguiente:

1. Identificar lo que le provoca el asma (entre los factores ambientales están el humo de tabaco, la caspa de las mascotas, el polvo, el moho, y las plagas) y saber cómo evitarlo.

2. Identificar los síntomas de una crisis de asma y qué hacer en caso de un ataque de asma(tales como, tos, silbido, dificultad al respirar y pecho apretado)

3. Lista de los primeros síntomas de una crisis asmática y los pasos adecuados a seguir

4. Lista de medicamentos, cuándo y cómo debe utilizarlos

5. Saber cuándo debe buscar ayuda médica de inmediato y acudir a una sala de emergencia.

Las personas asmáticas deben memorizar este plan o llevar una copia del mismo con ellos. El plan les ayudará a controlar el asma día a día, pero es necesario que lo entiendan y lo sigan al pie de la letra.

Después de oírme mi nueva amiga estaba muy motivada y me prometió hablar con su médico para hacer un plan de acción personal. Estaba muy emocionada y le decía a su hermana:”¿Te acuerdas cuando nos llevaron por primera vez a la costurera del pueblo para que nos hicieran unos trajes a la medida? Estoy segura que después de tener mi propia plan para controlar mi asma me voy a sentir tan especial como cuando mi hicieron mi primer vestido a la medida, especial sólo para mí”. Realmente pasé una tarde muy agradable oyendo las historias de su juventud.

Recuerde lo importante que es tener un plan de acción para controlar el asma y que el mismo debe ser diseñado exclusivamente para usted. Puede descargar e imprimir un plan de acción y llevarlo a su próxima visita médica para que junto a su médico lo completen. Usted podrá usar el plan como una guía diaria para controlar el asma. Recuerde mantener el plan en un lugar accesible donde pueda encontrarlo con facilidad y si es posible compártalo con sus familiares, amigos cercanos y en caso de que sea para un estudiante, puede compartirlo con la escuela del mismo. Para más información sobre cómo manejar el asma visite: http://www.epa.gov/iaq/espanol/asma.html

Sobre la autora: Carmen Torrent es especialista de relaciones públicas en la Oficina de Aire Interior de EPA.

Editor's Note: The opinions expressed here are those of the author. They do not reflect EPA policy, endorsement, or action, and EPA does not verify the accuracy or science of the contents of the blog.

Please share this post. However, please don't change the title or the content. If you do make changes, don't attribute the edited title or content to EPA or the author.

Mes Nacional del Corazón: Tome acción para proteger su salud

¡Febrero es el Mes Nacional del Corazón! Para ayudar a correr la voz sobre la salud del corazón, los científicos y empleados de EPA escribirán cada semana sobre el esfuerzo del Corazón Verde por la Agencia con el fin de educar al público sobre la conexión entre la contaminación del aire y el corazón. ¡Asegúrese de consultar nuestro blog cada semana para aprender más, y ver los consejos acerca de lo que puede hacer para mantenerse saludable!

Por Wayne E. Cascio, MD

Febrero es el Mes Nacional del Corazón. Aprovechamos esta oportunidad para hacer un recordatorio para pensar en lo que podemos hacer para mantenernos saludable y mantener la salud de nuestros corazones. Como cardiólogo, el enfoque del mes sobre el corazón me da una gran oportunidad para compartir información con mis pacientes – y ahora con suerte con cualquier persona quien lea este blog – sobre cómo pueden proteger su corazón. También, me hace pensar en las cosas que hago que pueden hacer daño o ayudar mi propio corazón.

Las enfermedades cardíacas siguen siendo la principal causa de muertes en los EE.UU. para los hombres y las mujeres. Menos del uno por ciento de los estadounidenses tienen un estado de salud ideal del corazón y unas 26.5 millones de personas tienen algún tipo de la cardiopatía.

Pero hay cosas que podemos hacer tanto como individuos como colectivamente para ayudar los corazones. El estudio La carga global de enfermedades 2010 recientemente publicado en la revista médica El Lancet describe los 67 factores que afectan la incapacidad y la muerte en América del Norte. Entre los 20 factores de riesgo principales, 19 están relacionados directamente a las decisiones que tomamos referente a nuestro comportamiento o estilo de vida como la dieta, el ejercicio, o el fumar; o las consecuencias de estas elecciones.

El principal factor de riesgo restante no está relacionado con las elecciones del estilo de vida, pero es mayormente una consecuencia de nuestras acciones colectivas, específicamente lo que hacemos como sociedad que ocasiona la contaminación del aire. La contaminación de partículas de materia del aire (también conocida como hollín) en particular está clasificada como el factor número 14 más importante.

En general, nosotros mismos no tenemos mucho control sobre la contaminación del aire donde vivimos, trabajamos, y nos divertimos, hay acciones que tomamos como sociedad que pueden tener impactos positivos de larga duración. La Ley del Aire Limpio, por ejemplo.

La Ley se esfuerza en asegurar que todos los estadounidenses respiren aire saludable. Una investigación realizada por parte de EPA y otros muestra que una mejor calidad de aire conduce a vidas más largas y saludables. Y gracias en gran parte a esta investigación, la Agencia recientemente fortaleció la norma de salud anual referente a la contaminación de partículas finas (PM 2.5) (de 15 a 12 microgramos por  metro cúbico) para hacer nuestro aire más saludable y limpio.

Mientras la EPA sigue trabajando para mantener el aire limpio, hay pasos que puede tomar para reducir su exposición personal a los contaminantes del aire. Primero, no fume y evite respirar el humo de los demás. Segundo, si tiene cardiopatía consulta el Índice de la calidad de aire (AQI, por sus siglas en inglés) como una parte de su rutina cotidiana. El índice provee información sobre la calidad de aire y cómo puede evitar las exposiciones dañinas cuando los contaminantes estén a niveles altos. Cosas sencillas como limitar o evitar ejercicios al aire libre durante los días en los cuales la contaminación esté elevada puede ayudar en proteger su salud y su corazón.

Por lo tanto, durante este mes del corazón, acuérdese de tomar decisiones saludables en su estilo de vida incluyendo una dieta sana y ejercicios regularmente, estando pendiente del reportaje local de la calidad de aire, y apoyando las acciones para apoyar el aire limpio son muchas de las cosas que todos podemos hacer para una corazón saludable.

Para más información (en inglés):
•    www.epa.gov/airscience/air-cardiovascular.htm
•    http://www.epa.gov/greenheart/
•    http://millionhearts.hhs.gov/index.html

Sobre el autor: El cardiólogo Wayne E. Cascio, MD es el director de la División de la Sanidad Pública y Ambiental de EPA, un profesor clínico de medicina en la Universidad de Carolina del Norte en Chapel Hill, y un miembro de la Asociación del Corazón de América y el Colegio Estadounidense de Cardiología. Dr. Cascio investiga los efectos de la contaminación del aire sobre el corazón y los vasos sanguíneos.

Editor's Note: The opinions expressed here are those of the author. They do not reflect EPA policy, endorsement, or action, and EPA does not verify the accuracy or science of the contents of the blog.

Please share this post. However, please don't change the title or the content. If you do make changes, don't attribute the edited title or content to EPA or the author.

La prueba del radón: ¡Es inteligente y hasta un cavernícola la haría!

Es difícil pensar en una época en la cual ciertos lujos de hoy en día no existían. Los teléfonos móviles inteligentes, el correo electrónico, las fotocopiadoras a color y los blogs se han convertido en parte de nuestras vidas cotidianas. Hay algunas cosas, sin embargo, que han sido parte de la vida humana desde hace mucho tiempo atrás.
En tiempos pasados, nuestros antepasados se mantenían calientes junto al fuego en su cueva.  Y, si la caza era buena, se sentaban alrededor del fuego a disfrutar de la carne de reno, estofado de buey y raíces. El aire exterior era limpio y fresco, pero dentro de la cueva el aire podía estar lleno de humo y si la geología está en lo cierto, lleno de gas radón. ¿Por qué estoy escribiendo acerca de los cavernícolas y el radón? Bueno, también tienen unos antecesores antiguos.

Toda la tierra tiene cierta cantidad de uranio natural.  El uranio tiene una vida media radiológica de un poco mas de 4.4 mil millones de años.  Sigue siendo un material sólido en el suelo durante millones de años. Pero eventualmente el uranio se descompone en radio.  La forma más común del radio, que también es un elemento solido, se descompone en radón en unos 1600 años. 

Desafortunadamente, como muchos estadounidenses hoy en día, nuestros antepasados cavernícolas no tenían ni idea de la existencia del radón o cuáles son los riesgos a la salud asociados al mismo. Es un gas radioactivo y es la segunda causa principal de cáncer pulmonar.  El radón se puede encontrar en todos los EE.UU. Se puede encontrar en cualquier tipo de edificio, casas, oficinas y escuelas, e incluso en viviendas en las cavernas.

Enero es el Mes de Concienciación sobre el Radón. La única manera de saber si usted está en riesgo de radón es hacer la prueba de radón en su hogar. Es barata y fácil. Es lo que debe hacer para proteger a usted y su familia. Nuestros antepasados antiguos no tenían la tecnología para conocer el radón ni hacer la prueba, pero usted la tiene. Tome ventaja de las maravillas de la edad moderna y protéjase y a su familia, también.

Acerca del autor: Jack Stephen Barnette es un científico medio ambientalista de la oficina de Aire y Radiación en la Región  5 de la EPA en Chicago.  El señor Barnette ha estado trabajando en temas ambientales y de salud ambiental desde el año 1977.

Editor's Note: The opinions expressed here are those of the author. They do not reflect EPA policy, endorsement, or action, and EPA does not verify the accuracy or science of the contents of the blog.

Please share this post. However, please don't change the title or the content. If you do make changes, don't attribute the edited title or content to EPA or the author.

Consejos de invierno: Cree un entorno acogedor y verde en su hogar

Por Lina Younes

Las fiestas están a la vuelta de la esquina. Mientras creamos un entorno acogedor para agasajar a familiares y amigos durante las fiestas, he aquí algunos consejos  para crear un ambiente ameno de confort en el hogar mientras ahorra energía y dinero.
• En primer lugar, para lograr un mejor rendimiento de su sistema de calefacción, debería limpiar los filtros de aire con regularidad.

• Segundo, selle las gritas y fugas por donde se podría escapar el aire caliente. Al sellar e insular adecuadamente las paredes exteriores, el techo, las ventanas, las puertas y los pisos, podrá mejorar el rendimiento energético y confort en su hogar. De hecho, podría ahorrar hasta el 20% del costo de su factura de energía si siguiera este consejo.
• Instale un termostato programable para programar la temperatura para su sistema de calefacción y aire acondicionado. De esa manera podrá evitar el desperdiciar innecesariamente energía mientras no haya nadie en casa.

• Use enseres eléctricos y electrónicos con la marca Energy Star para ahorrar dinero y usar energía de manera más eficiente.
• ¿Ya instaló las luces decorativas para entrar en el ambiente de las fiestas? Considere las cadenas de luces decorativas LED. ¿Sabía que por cada tres conjuntos de luces decorativas Energy Star comprados, podría ahorrar unos $30 en energía durante la vida útil de dichas luces?

• ¡Y no se olvide de apagar las luces cuando abandone la habitación para ahorrar energía! Eso es algo que siempre tengo que recordarle a mi hija menor.
• ¿Quiere crear un ambiente más ameno encendiendo la chimenea esta noche? ¡Recuérdese de quemar la leña de manera prudente! Use la madera correcta. Mantenga la chimenea limpia de cenizas. Escoja el equipo de quemar leña que se ajuste al tamaño de la habitación que quiera calentar y siga las instrucciones del fabricante.
Al seguir estos consejos sencillos podrá proteger su salud, reducir la contaminación atmosférica y ahorrar dinero. ¿Tiene planes especiales para las fiestas? Nos encantaría recibir sus comentarios e ideas. Muchas felicidades.

Acerca de la autora: Lina M. F. Younes ha trabajado en la Agencia de Protección Ambiental de EE.UU. desde el 2002 y se desempeña, en la actualidad, como portavoz hispana de la Agencia, así como enlace de asuntos multilingües de EPA. Además, ha laborado como la escritora y editora de los blogs en español de EPA durante los pasados cuatro años. Antes de unirse a la Agencia, dirigió la oficina en Washington, DC de dos periódicos puertorriqueños y ha laborado en varias agencias gubernamentales a lo largo de su carrera profesional en la Capital Federal.

Editor's Note: The opinions expressed here are those of the author. They do not reflect EPA policy, endorsement, or action, and EPA does not verify the accuracy or science of the contents of the blog.

Please share this post. However, please don't change the title or the content. If you do make changes, don't attribute the edited title or content to EPA or the author.

Consejos para el invierno: Un hogar saludable para las fiestas

Por Lina Younes

A medida que las fiestas se avecinan, muchos de nosotros estamos decorando la casa para recibir a familiares y amigos. No tan solo estamos colocando las decoraciones de la temporada, sino también estamos rediseñando o remodelando la casa en anticipación de las festividades. Una manera sencilla de hacer un cambio en la casa consiste en pintar.

Recientemente decidimos pintar algunas habitaciones en nuestra casa. Dejé que mi esposo e hija seleccionaran los colores. Para mi sorpresa optaron por colores brillantes y llamativos a cambio de los pasteles que antes engalanaban las paredes. Tengo que confesar que tomó algún tiempo habituarme, pero en fin de cuentas, me gusta el nuevo “look.”

Si vive en una casa o apartamento construido antes de 1978, es posible que su residencia tenga pintura a base de plomo. Si la pintura existente no está pelada o agrietada, la pintura a base de plomo no debería ser un problema.  Sin embargo, si no está en buenas condiciones y la pintura se está descascarando, hay pasos que puede tomar para proteger a su familia de los peligros del plomo a fin de prevenir el envenenamiento por plomo. Si decide hacer reparaciones, remodelar o pintar por su cuenta, visite este sitio Web para aprender más acerca de lo que tiene que hacer para hacer su casa segura y libre de plomo.

Además, cuando esté manejando productos caseros como pintura, despintadores, y otros solventes, tenga cuidado porque algunos podrían tener compuestos orgánicos volátiles (COV) que podrían ocasionar reacciones alérgicas, dolores de cabeza y otros efectos a su salud. Cuando vaya a pintar, asegúrese de ventilar bien las habitaciones y seguir las direcciones del fabricante de estos productos al pie de la letra. De hecho, muchas ferreterías y centros para la remodelación del hogar ahora venden pinturas con bajos niveles de COV. Considere comprarlos para asegurar una calidad de aire interior más saludable en su hogar.

Además, cuando haga mejoras en su hogar, considere enseres eléctricos de mayor rendimiento energético con la etiqueta Energy Star para reducir sus facturas de electricidad y calefacción, mejorar el confort en su hogar mientras protege el medio ambiente. Discutiremos esto en mayor detalle en un próximo blog.

¿Tiene algunos consejos para el invierno que quisiera compartir con nosotros? Como siempre, esperamos su insumo con mucho interés. Saludos.

Acerca de la autora: Lina M. F. Younes ha trabajado en la Agencia de Protección Ambiental de EE.UU. desde el 2002 y se desempeña, en la actualidad, como portavoz hispana de la Agencia, así como enlace de asuntos multilingües de EPA. Además, ha laborado como la escritora y editora de los blogs en español de EPA durante los pasados cuatro años. Antes de unirse a la Agencia, dirigió la oficina en Washington, DC de dos periódicos puertorriqueños y ha laborado en varias agencias gubernamentales a lo largo de su carrera profesional en la Capital Federal.

Editor's Note: The opinions expressed here are those of the author. They do not reflect EPA policy, endorsement, or action, and EPA does not verify the accuracy or science of the contents of the blog.

Please share this post. However, please don't change the title or the content. If you do make changes, don't attribute the edited title or content to EPA or the author.

El reciclar le ayudará a tener un hogar más saludable

Por Lina Younes

Bueno, yo no sé ustedes, pero a mí se me hace muy difícil recoger y guardar todas las decoraciones de las Navidades una vez que han pasado las fiestas. Mientras todos mis familiares están muy dispuestos a ayudarme a decorar el árbol de Navidad después del Día de Acción de Gracias, los ayudantes entusiastas brillan por su ausencia al inicio del nuevo año. Cuando por fin guardé todas las decoraciones, me di cuenta tenía mucho que recoger y organizar para crear un ambiente hogareño más saludable para el nuevo año.

Cuando empecé este proyecto de poner orden en mi casa decidí que tenía que ir cuarto por cuarto porque sino la tarea era realmente abrumadora. Le pedí ayuda a mi hija mejor para recoger el cuarto de los juguetes para decidir qué íbamos a reciclar y cuáles íbamos a donar entre los muchos objetos que estaban amontonándose en los rincones. Entonces, apliqué la misma regla en la cocina. ¿Cuáles de los artículos y enseres usamos con mayor frecuencia? ¿Cuáles usamos por temporadas que se pueden almacenar para usar en el futuro? ¿Cuáles artículo podríamos donar? Como he mencionado anteriormente, el eliminar el desorden y cosas amontonadas es una buena manera de implementar las prácticas para el Plan de Manejo Integrado de Plagas y asegurarse de que las plagas se mantengan lejos de su hogar.

Entonces empecé a recoger el cuarto de mi hija menor. Definitivamente ella tenía mucha ropa que estaba en perfectas condiciones, pero ya no le servía. Muchos abrigos y chaquetas podrían ayudar a otra niñita a abrigarse este invierno. Luego fui a mi armario para descartar mucha ropa que estaba conservando, pero que no me había puesto en años. Esos artículos fueron clasificados entre los “artículos a donar.”

Mientras organizaba la casa, encontré varios teléfonos móviles en las gavetas. Estos se podrían donar a organizaciones sin fines de lucro o se podrían reciclar.  Estos celulares viejos tienen metals preciosos y plásticos que se pueden reciclar y convertir en nuevos productos. Así no terminan en los rellenos sanitarios municipales.

¿Qué planes tiene para lograr un entorno más saludable en su hogar? Nos encantaría escuchar su opinión y recibir sus comentarios. Para ver cómo puede proteger la calidad del aire en su hogar, visite nuestra casa virtual.

Acerca de la autora: Lina M. F. Younes ha trabajado en la EPA desde el 2002 y se desempeña la persona encargada de alcance público y comunicaciones multilingües en la Oficina de Asuntos Externos y Educación Ambiental de la Agencia de Protección Ambiental de EE.UU. Antes de integrarse a la labor de la EPA, trabajó como periodista dirigiendo la oficina en Washington de dos periódicos puertorriqueños y ha laborado en varias agencias gubernamentales.

Editor's Note: The opinions expressed here are those of the author. They do not reflect EPA policy, endorsement, or action, and EPA does not verify the accuracy or science of the contents of the blog.

Please share this post. However, please don't change the title or the content. If you do make changes, don't attribute the edited title or content to EPA or the author.