aire interior

Al interior, el radón se destaca

Por Henry Slack

Durante los pasados veinte años, he ayudado a la EPA a reparar problemas de la contaminación del aire interior. El moho, los olores, los limpiadores de aire, los edificios enfermos, y muchos otros asuntos, he ayudado a la gente a entender cómo manejar estos problemas en sus hogares. El asunto clave que he aprendido: el contaminante de aire interior más insidioso es el radón.

El radón está escondido y es peligroso. No lo podemos ver ni oler. La única manera de saber si está presente es mediante una prueba. ¿Sabía que el radón en los hogares por primera vez atrajo la atención nacional como una amenaza pública después que un trabajador en una planta nuclear empezó a desencadenar las alarmas de radiación en la planta en que laboraba? El nivel del radón en su hogar era tan elevado que estaba transportando la radiación hacia la planta.  Sin embargo, él no tenía la menor idea de que su casa era radioactiva hasta que realizó la prueba. Como reza el dicho, “ojos que no ven, corazón que no siente”, se aplica en este caso.

El radón ocasiona cáncer de los pulmones. Es la segunda causa principal de dicho tipo de cáncer después del fumar. Ocasiona un estimado de 21,000 muertes de cáncer pulmonar al año. Algunos de mis familiares han padecido de cáncer. Es algo serio. La buena nueva, sin embargo, es que el cáncer pulmonar inducido por el radón (así como el fumar) puede ser prevenido. El realizar la prueba en su hogar y el tomar acciones correctivas para reducir los niveles elevados  es fácil, barato, y hay recursos locales disponibles para ayudar.

La EPA ha estado hablando acerca de los peligros del radón por décadas. Recientemente, el grupo Supervivientes de Cáncer en Contra del Radón (Cancer Survivors Against Cancer (CanSAR, por sus siglas en inglés)) se ha unido al esfuerzo para crear conciencia y ayudar a la gente a tomar acción para reducir su riesgo. Los miembros comparten sus historias personales acerca de los niveles elevados de radón en su hogar, cómo ellos o sus seres queridos lucharon en contra de la enfermedad, y cómo ellos quieren que otras personas realicen la prueba del radón en sus hogares. Su meta: que nadie más tenga que ver a un ser querido enfermarse o morir de cáncer pulmonar.

Las muertes de radón son completamente prevenibles. Por favor, haga la prueba del radón en su hogar y haga las reparaciones necesarias si tiene algún problema. Gracias.

Acerca del autor: Henry Slack de la oficina regional de la EPA en Atlanta ha enseñado y ayudado a la gente en el sureste con problemas de aire interior por más de 20 años. Sus conocimientos de la química (B.S.) y la ingeniería mecánica (M.S.) le han ofrecido un trasfondo sólido en este campo. También ha sido un integrante activo en organizaciones como el U.S. Green Building Council y la American Society of Heating, Refrigerating, and Engineers Air-conditioning (ASSHRAE).

Editor's Note: The opinions expressed here are those of the author. They do not reflect EPA policy, endorsement, or action, and EPA does not verify the accuracy or science of the contents of the blog.

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Limpieza primaveral para lograr un hogar más saludable

By Lina Younes

A medida que vemos las primeras señales de la nueva temporada, es fácil entrar en el ritmo de hacer una buena limpieza primaveral alrededor de la casa. Con el buen tiempo, nos entusiasma la idea de abrir las ventanas para refrescar las habitaciones, así como guardar los abrigos pesados y los efectos de invierno. Durante el proceso, queremos hacer una limpieza completa por la casa y hasta pintar y hacer algunas renovaciones. ¿Cómo podemos asegurarnos que estemos logrando un entorno hogareño más saludable? He aquí algunos consejos verdes, para su consideración.

¿Está pensando en hacer una buena limpieza en la cocina y los baños? ¿Quiere asegurarse de que los productos químicos sean seguros y provechosos al medio ambiente? He aquí una sugerencia. Use productos de limpieza que tengan la etiqueta de Diseño por el Medio Ambiente (Design for the Environment, DfE, por sus siglas en inglés) ¿Qué significa esta etiqueta exactamente? Es un programa de consorcio con EPA. Los productos con la etiqueta DfE han sido estudiados rigurosamente para analizar posibles efectos a la salud humana y el medio ambiente para asegurar que sean formulados con los ingredientes más seguros posibles.

¿Pensando en otra práctica de limpieza primaveral? ¡Pintar la casa! Es una manera fácil de darle toda una nueva apariencia al hogar. Sin embargo, si su casa fue construida antes de 1978, es muy probable que tenga pintura a base de plomo. El plomo es un metal tóxico encontrado en pinturas y edificios construidos antes de 1978 y puede ocasionar efectos perjudiciales al cerebro, problemas de aprendizaje y hasta de audición. Si está pensando pintar en su caso o en hacer algunas reparaciones, infórmese sobre cómo hacer renovaciones de manera segura o conseguir un contratista certificado en el manejo seguro del plomo.

¿Está pensando en hacer algunas reparaciones importantes como cambiar los inodoros o comprar nuevos enseres eléctricos para su hogar? Vea los productos con la etiqueta Watersense que usan el agua de manera eficiente o los enseres Energy Star que le ayudarán ahorrar energía, dinero, y proteger el medio ambiente.

¿Durante el invierno, tuvo problemas con la nieve o tuvo filtraciones en el sótano? Asegúrese de corregir los problemas de humedad y moho a la mejor brevedad posible para asegurar una buena calidad de aire en su hogar.

Sólo unos consejos para un hogar saludable] ¿Ya tiene planes para la limpieza primaveral en su casa? Comparta sus ideas. Como siempre, nos interesa saber qué está pensando sobre estos temas ambientales. Saludos.

Acerca de la autora: Lina M. F. Younes ha trabajado en la EPA desde el 2002 y se desempeña la persona encargada de alcance público y comunicaciones multilingües en la Oficina de Asuntos Externos y Educación Ambiental de la Agencia de Protección Ambiental de EE.UU. Antes de integrarse a la labor de la EPA, trabajó como periodista dirigiendo la oficina en Washington de dos periódicos puertorriqueños y ha laborado en varias agencias gubernamentales.

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Pregunta de la Semana: ¿Cómo protege el aire interior en su hogar?

Pasamos mucho tiempo en interiores, y la calidad del aire en interiores puede ser peor que en el exterior.  Si construimos o remodelamos nuestros hogares con mejores equipos de aire, podemos ayudar a reducir los riesgos a la salud. ¡Comparta lo que hacemos!

¿Cómo protege el aire interior en su hogar?

Cada semana hacemos una pregunta relacionada al medio ambiente. Por favor comparta con nosotros sus pensamientos y comentarios. Siéntase en libertad de responder a comentarios anteriores o plantear nuevas ideas. Preguntas previas.

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